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LA UNIDAD EUROPEA La idea de la unidad europea es muy antigua y, si buscamos las señas de identidad europeas, nos remontamos a la Grecia

y Roma clásicas. En la actualidad tenemos la Unión Europea como materialización de esta idea de unidad europea. La UE es una asociación, por el momento, de 27 Estados europeos que tienen un mercado común, una parte de ellos una moneda común y que aspiran a constituir un Estado confederal (unidad política).
UE

Unidad económica

Mercado común

Moneda común

Unión política

Es por ahora una aspiración

Un mercado común es un área económica formada por dos o más Estados, que suprimen entre ellos los aranceles, de manera que circulan libremente las mercancías, los capitales y las personas.

Una unión monetaria consiste en que los Estados miembros tienen una misma moneda y un banco central de esta moneda (BCE, Banco Central Europeo, en el caso del Euro). Una unión política conlleva que los Estados miembros se integran en Estado común a ellos, con sus instituciones de gobierno por encima de los Estados asociados, es decir, su parlamento, su gobierno, su poder judicial, su presidente, su constitución.

El proceso de formación de la UE Comienza poco después de terminada la II GM. Es un proceso que inicialmente se encuadra dentro de la Guerra Fría. Comenzó en la Europa occidental, cuya unificación y fortalecimiento era visto por los EEUU como un elemento favorable, puesto que la alejaban de la posibilidad de caer bajo la órbita soviética. Se distinguen varias etapas en este proceso. - 1948-1957: período previo a la (Comunidad Económica Europea) CEE

Francia, Alemania occidental (RFA), Italia, Bélgica, Holanda y Luxemburgo formaron la

CECA (Comunidad Europea del Carbón y del Acero). La CECA es un precedente de la CEE, puesto que la formaron precisamente los Estados que luego constituirían la CEE. Además, la CECA lo que impulsó fue un mercado común para el carbón y el acero, que eran dos bienes estratégicos en Europa.

- 1957-1992: la Comunidad Económica Europea (CEE) La CEE fue fundada por los seis Estados que formaban la CECA en Roma en 1957. Fueron los Tratados de Roma. Estos tratados se planteaban como objetivo formar un mercado común entre los Estados miembros. Se planteaban también una ampliación de la CEE, que incluyera a otros Estados europeos, algunos de los cuales eran tan relevantes como podía serlo el Reino Unido. La unión monetaria y la unión política no eran en ese momento objetivos alcanzables a corto o medio plazo. En este período se produjeron importantes ampliaciones de la CEE:

- En 1973 se incorporaron Irlanda, El Reino Unido y Dinamarca. Quedaba constituida la CEE-9. - En 1981 se incorporó Grecia y en 1986 lo hicieron Portugal y España. Se formaba la CEE-12. En enero de 1990 quedaba incorporado, además, el territorio de la Alemania Oriental, que ahora formaba parte de la RFA. - 1992- hoy: la Unión Europea (UE). Esta etapa comienza con el Tratado de Maastrich en 1992. En este tratado se acordó preparar la unificación monetaria y avanzar en la unificación política. A partir de él podemos decir que la CEE pasó a llamarse UE. En esta etapa ampliaciones: se han producido tres

- En 1995 se incorporaron Suecia, Finlandia y Austria, que eran tres economías fuertes. Era la UE-15. - En 2004 se incorporaron diez países: Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Eslovenia, Malta y Chipre. Excepto estos dos últimos Estados, los ocho restantes

estuvieron durante la Guerra Fría dentro del área de influencia de la URSS. Quedaba formada la UE-25, cuyo nivel económico medio era notablemente inferior al de la UE-15. - En 2007 entran Rumanía y Bulgaria. Es la UE-27. En esta etapa de la Historia de la UE que comienza con el Tratado de Maastrich se ha producido la unión monetaria. El proceso de convergencia de las monedas europeas para llegar al Euro se hizo en varias fases: - En una primera fase se estableció el sistema monetario europeo, que limitaba las fluctuaciones en el tipo de cambio entre las monedas europeas. - El 1 de enero de 1999 comenzó una segunda fase al establecerse un tipo de cambio fijo entre doce monedas europeas, entre ellas la peseta. Desde ese momento, esas doce monedas conformaban el euro, aunque éste no existiera físicamente. - El 1 de enero de 2002 entraba el euro en circulación, durante unos meses coexistiendo con las monedas nacionales.

A día de hoy han entrado en el euro cinco monedas más, siendo actualmente 17 las monedas que forman parte de la unión monetaria. Desde el 2008, con la crisis económica actual, el euro está pasando por un período de dificultades.

Resumen del proceso de formación de la UE Año 1957 Nombre CEE-6 Estadosmiembro Francia, Alemania (RFA), Italia, Bélgica, Holanda y Luxembrugo Irlanda, RU y Dinamarca Grecia Portugal España Alemania Oriental Suecia, y

1973 1981 1986 1990 1995

CEE-9 CEE-10 CEE-12 CEE-12 UE-15

Finlandia Austria 2004 UE-25 Estonia, Letonia,

y

Algunos conceptos básicos de la UE El fondo de estructurales cohesión y los fondos

Son partidas presupuestarias de la UE destinadas a los Estados y a las regiones con menor nivel de renta, con el objetivo de equilibrar el nivel de desarrollo económico dentro de la Unión. El fondo de cohesión es el destinado a los Estados cuyo PIB medio per capita está por debajo del 85% de la media de la Unión. España fue perceptora de estos fondos, puesto que cumplía este criterio, pero dejó de serlo a partir de la ampliación del 2004, con la que se ha situado por encima del PIB medio per capita. Los fondos estructurales, por su parte, se dividen en dos: el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) y el Fondo Social Europeo (FSE). El primero se destina a las

regiones cuyo PIB per capita está por debajo del 75% de la media de la UE y se invierte sobre todo en infraestructuras (puertos, aeropuertos, carreteras…). El FSE va destinado a la formación socioprofesional de desempleados y colectivos desfavorecidos en las regiones anteriormente citadas. Las regiones ultraperiféricas Son las que se encuentran alejadas del territorio continental de la UE y están compuestas, concretamente, por cuatro departamentos franceses de ultramar (Guayana, Martinica, Guadalupe y Reunión), los dos archipiélagos portugueses del Atlántico (Azores y Madeira) y las Islas Canarias. Estas regiones reciben unas ayudas específicas para compensar esta lejanía y la singularidad de sus territorios, que van destinadas a las infraestructuras, desarrollo de las nuevas tecnologías (TIC) y a la investigación y desarrollo (I+D). La política Agraria Comunitaria (PAC) Este instrumento comunitario existe, junto con la política pesquera comunitaria (PPC), porque la agricultura, la ganadería y la pesca son consideradas actividades estratégicas dentro

de la UE, puesto que son productoras de alimentos. La PAC y la PPC consisten básicamente en un conjunto de medidas y ayudas respecto al sector primario. La PAC, por ejemplo, establece topes a la producción para los bienes agrarios excedentarios en la UE y proporciona ayudas a los agricultores y ganaderos implicados. Asimismo, contiene ayudas para las producciones deficitarias. La PAC destina ayudas para el desarrollo rural de algunas regiones rurales desfavorecidas. Establece normas para la producción, calidad, etiquetado, etc. de los productos agrarios comunitarios. La PPC, por su parte, establece cuotas y paros biológicos destinados a la conservación de los caladeros comunitarios.