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LOS AEROSOLES

La notación PM (del inglés particulate matter, materia particulada) se utiliza para referirse a las partículas suspendidas que forman parte del aerosol. La notaciónPM10 se refiere a las partículas que pasan a través de un cabezal de tamaño selectivo para un diámetro aerodinámico de 10 μm con una eficiencia de corte del 50%, mientras para que PM2,5 representa partículas de 1 menos de 2,5 µm de diámetro aerodinámico. De forma análoga pueden utilizarse otros valores numéricos. La generación de aerosoles puede ser de origen natural o debida a la actividadhumana. Algunas partículas se dan de manera natural, las cenizas volcánicas, las tormentas de polvo, los incendios forestales y de pastizales, y la pulverización de agua marina. Las actividades humanas, como la quema de combustibles y la alteración de la superficie terrestre también generan aerosoles. En términos globales, los aerosoles artificiales generados por las actividades humanas, representan

Origen y composición[editar]

Los aerosoles atmosféricos pueden ser originados de forma natural o antropogénica. Algunas de estas partículas son emitidas directamente a la atmósfera (emisiones primarias) y otras son emitidas como gases que al reaccionar forman partículas en la atmósfera (emisiones secundarias). La composición de las partículas de un aerosol depende de la fuente donde son generadas. Las mayores fuentes naturales son los volcanes, las tormentas de polvo y los incendios forestales y de pastizales. La pulverización de agua marina también es una gran fuente de aerosoles aunque la mayoría de estos caen al mar cerca de donde fueron emitidos. La mayor fuente de aerosoles debida a la actividad humana es la quema de combustibles en motores térmicos para el transporte y encentrales termoeléctricas para la generación de energía eléctrica, además del polvo generado en las obras de construcción y otras zonas de tierra donde el agua o la vegetación ha sido removida. La composición química de los aerosoles afecta directamente a la forma en que interactúa la atmósfera con la radiación solar. Los componentes químicos de los aerosoles alteran el índice de refracción global de la atmósfera. El índice de refracción determina la cantidad de luz que es dispersada y la que es absorbida.

Pulverización de agua marina[editar]
La pulverización del agua marina es considerada como la segunda fuente más importante de aerosoles a nivel global. Las partículas procedentes de la pulverización del agua marina tienen la misma composición que el agua del mar: agua y sustancias como cloruro sódico, sales de magnesio, calcio, potasio y sulfatos. Además los aerosoles de origen marino pueden contener compuestos orgánicos. Estos aerosoles no absorben la luz solar.

Polvos minerales[editar]
Los polvos minerales son aerosoles atmosféricos originados por la la erosión de la corteza terrestre y su posterior dispersión en el aire. Están constituidos principalmente de óxidos (SiO 2, Al2O3, FeO, Fe2O3, CaO, y otros) y carbonatos (CaCO3, MgCO3) que constituyen la corteza terrestre. Estos aerosoles absorben la luz solar.

principalmente sulfato de amonio y nitrato de amonio. como los óxidos de nitrógeno (NOx) y de azufre en ácido nítrico (gaseoso) y ácido sulfúrico (líquido). más tiempo se quedará suspendida en el aire. El metano (CH4) no forma aerosoles pues es un gas. pero es uno de los gases de efecto invernadero considerados en el protocolo de Kyoto. o VOC del inglés Volatic Organic Compounds). mientras que las partículas más pequeñas (de menos de 1 μm de diámetro) pueden permanecer en la atmósfera durante semanas y en su mayoría se eliminan por las [cita requerida] precipitaciones . que transmite la radiación de alta frecuencia pero refleja la radiación de baja frecuencia. secos o en solución acuosa. puede ser de origen antropogénico (a partir de la combustión de combustibles fósiles) o de origen biogénico natural. El material orgánico en la atmósfera puede ser de origen biogénico o antropogénico. . de las cuales la mayor parte se atribuye a los desiertos. los compuestos secundarios toman forma de ácido como ácido sulfúrico (aerosoles de gotas de líquido) y ácido nítrico (gas en la atmósfera) por la combinación con el vapor de agua de 3 la atmósfera. Los aerosoles de sulfatos y nitratos son fuertes dispersores de la luz. Materia orgánica[editar] Los aerosoles de materia orgánica pueden ser primarios o secundarios. En algunas estadísticas se distinguen las emisiones de compuestos orgánicos volátiles excluyendo el metano como NMVOC (del inglés NonMethane Volatile Organic Compounds). La generación de la materia a partir de la cual se originan los aerosoles secundarios. Aunque este tipo de aerosoles generalmente se considera de origen natural. En ausencia de amoníaco. Permanencia de las partículas en suspensión[editar] En general. se estima que [cita requerida] alrededor del 30% de la carga de polvos minerales en la atmósfera podría atribuirse a las actividades humanas a través de la desertificación y la utilización indebida de tierras. América Central. que afecta a Asia oriental y al oeste de América del Norte. El desierto de Gobi es otra gran fuente de polvo mineral. Compuestos de azufre y de nitrógeno[editar] Las partículas secundarias se derivan de la reacción de los gases primarios. Otro tipo importante de aerosol lo constituye el carbono elemental (también conocido como negro de carbono). América del Norte y Europa. los aerosoles suelen adoptar la forma de sales de amonio. Las partículas más grandes (de más de 10 μm de diámetro) tienden a caer por gravedad en cuestión de horas. que es dispersado en el mar Mediterráneo y el Caribe hacia el norte de América del Sur. Merece especial atención el N2O. Este tipo de aerosoles tienen una alta absortancia de la luz y se cree que favorecen el efecto invernadero. El desierto del Sáhara es la principal fuente de polvo mineral. algunos dispersándola y otros absorbiéndola. Los secundarios se derivan de la oxidación de compuestos orgánicos volátiles (COV.Las emisiones de polvos minerales a nivel mundial se estiman en 1000-5000 millones de toneladas 2 por año. cuanto más pequeña y ligera sea una partícula. En presencia de amoníaco. Los aerosoles de materia orgánica influyen en el comportamiento de la atmósfera ante la radiación.

Cambios radiactivos de los aerosoles[editar] Reducción de la radiación solar debido a erupciones volcánicas. por lo que cualquier intento por estimar su efecto global implica necesariamente el uso de modelos computarizados. gestionada por la NASA. a través del albedo. Los modelos climáticos modernos que tratan de calcular la atribución de los cambios climáticos recientes deben incluir efectos de los sulfatos. IPCC (por sus siglas en inglés). Las observaciones directas de los efectos de los aerosoles son bastante limitadas. El Panel Intergubernamental del Cambio Climático. dice: Mientras que los cambios radiativos debidos a losgases de efecto invernadero se pueden determinar con un alto grado de precisión [. y dependen en gran medida de las estimaciones de los estudios de modelos mundiales.8 W/m². Aquí hay disponible un gráfico que muestra las contribuciones (para 2000. al menos en parte. El efecto directo. Sin embargo. uno directo y otro indirecto. existen incertidumbres importantes. pueden afectar al clima cambiando el modo en el que la radiación electromagnética se transmite a la atmósfera. es capaz de medir continuamente determinando la distribución de aerosoles y nubes en la atmósfera en diferentes localizaciones. Actualmente la red MPLNET.. El efecto varía significativamente con la localización geográfica. Aerosol de sulfato[editar] Un aerosol de sulfato tiene dos efectos principales.. con la mayoría del efecto de refrigeración posiblemente situado asotavento de los principales centros industriales. El objetivo perseguido es caracterizar la evolución a largo plazo de los aerosoles y refinar así los modelos de evolución del clima terrestre. 4 que son difíciles de verificar en la actualidad. Los aerosoles. modificando por lo tanto las propiedades de las nubes) es más incierto.2 a -0. con un intervalo de confianza de -0. naturales y antropogénicos.] las incertidumbres relacionadas con los cambios radiativos debidos a los aerosoles siguen siendo grandes. tiende a enfriar del planeta: el valor más esperado del forzamiento 5 radiativo según el IPCC es de -0.4 W/m². pero se cree que es un efecto de enfriamiento. que parecen contribuir. al ligero descenso de la temperatura mundial en la mitad del siglo XX. El efecto indirecto (por la acción de los aerosoles como núcleos de condensación de nubes. . comparado con 1750) y las incertidumbres de varios cambios.

Las partículas más grandes generalmente se filtran en la nariz y en la garganta y no causan problemas. Del mismo modo. cáncer de pulmón. las partículas de menos de 2.5) tienden a penetrar en el de intercambio de gases de las regiones del pulmón. Efectos sobre la salud[editar] Estación de medición de contaminación en Emden.1 a +0. Algunos de estos efectos son asma.Negro de carbón[editar] El negro de carbón o negro de carbono. y las partículas muy pequeñas . pero es un tamaño aceptado por la mayoría de los organismos reguladores para el seguimiento de las partículas en suspensión en el aire. y muerte prematura. con un intervalo de confianza de +0. El tamaño de las partículas es uno de los principales determinantes de que estas entren en las vías respiratorias por inhalación. Alemania. El tamaño de 10 micrómetros no representa una frontera estricta entre partículas respirables y no respirables. La contribución del negro de carbón procedente de combustibles fósiles ha sido estimada por el IPCC en el Cuarto Informe de Evaluación del IPCC con un forzamiento radiativo global esperado de +0. está compuesto de agrupaciones de carbón que forman pequeñas esferas y es uno de los tipos más importantes de aerosoles de absorción en la atmósfera.5 micrómetros (PM2.1 W/m² en el segundo informe de evaluación El IPCC). Debe distinguirse del carbono orgánico que forma parte de las moléculas orgánicas.2 W/m² (fue +0. Los efectos sobre la salud de la inhalación de partículas en suspensión han sido ampliamente estudiados en animales y en el ser humano. pero las partículas de menos de unos 10 micrómetros (PM10) pueden instalarse en los bronquios y en los pulmones y causar problemas de salud.4 W/m². problemas cardiovasculares.

las partículas pueden migrar en el cerebro. En particular. Véase también: Norma europea sobre emisiones. Se ha sugerido que las partículas pueden causar daños en el cerebro similares a los encontrados en pacientes con Alzheimer. estas partículas dehollín pueden transportar componentes potencialmente carcinógenos. La relación entre un mayor número de muertes y de enfermedades con la polución por partículas 7 fue demostrada por primera vez a principios de los años 1970 y se ha demostrado varias veces desde entonces. lo cual puede conducir a ataques cardiacos y otros problemas cardiovasculares Los investigadores sugieren que la exposición a altas concentraciones incluso a corto plazo puede contribuir considerablemente al desarrollo de enfermedades de corazón.(<100 nanómetros) pueden pasar a través de los pulmones y afectar a otros órganos. Existen propuestas de nuevos reglamentos en algunos países. como los benzopirenos. También hay pruebas de que las partículas de tamaño inferior a 100 nanómetros pueden atravesar las membranas celulares. Se estima que la polución por partículas causa entre 22.000 y 52. causando inflamaciones vasculares y laarteriosclerosis. Además. Una partícula de 10 µm de diámetro tiene aproximadamente la misma masa que 1 millón de partículas de 100 nm de diámetro. Por ejemplo. Las partículas emitidas por los motores modernos de gasóleo (comúnmente conocida como materia particulada de diésel (Diésel Particulate Matter o DPM en inglés) tienen comúnmente tamaños en torno a los 100 nanómetros (0. aproximadamente el 10% [cita requerida] del total de aerosoles en nuestra atmósfera . un endurecimiento de las arterias que reduce su 6 elasticidad.000 muertes al 8 año en Estados Unidos (desde 2000).5 tienden a formar depósitos en las arterias. adsorbidos en su superficie. con propuestas para limitar el área superficial de las partículas o el número de partículas. un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association (Diario de la Asociación Médica Americana) indica que las PM2.1 micrómetros). Cada vez es más evidente que aquellos límites legislativos para los motores que se establecen en términos de masa de emisiones no constituyen una medida adecuada de los peligros para la salud. ya que es poco probable que entre en las vías respiratorias de un cuerpo humano y si lo hiciera sería eliminada rápidamente. pero es evidente que es mucho menos peligrosa.