You are on page 1of 20

Jos Gentil Silva

L'histoire : une biologie de l'vnement


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 26e anne, N. 3-4, 1971. pp. 854-872.

Citer ce document / Cite this document : Silva Jos Gentil. L'histoire : une biologie de l'vnement. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 26e anne, N. 3-4, 1971. pp. 854-872. doi : 10.3406/ahess.1971.422450 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1971_num_26_3_422450

L'Histoire: Une biologie de l'vnement politique

Lexique, temps, histoire : tude mthodologique D y a dj une quinzaine d'annes, nous avions prpar l'dition de documents pour l'histoire des affaires, des lettres marchandes expdies de Lisbonne la fin du xvie sicle et au dbut du xvne. Affaires, affaires en particulier d'pices et de poivre, affaires assez connues (et plus modestement, aussi des affaires de laines, de sel, de crales), le ravitaillement de Lisbonne, ville de cent mille mes, l'poque de Philippe , plus les parfums de l'Ocan, quelques traits d'exotisme, beaucoup de subtilit marrane. Ces lettres des marchands de Lisbonne n'ajoutaient pas de connaissances import antes l'histoire quantitative; elles colorent, quelquefois avec force, les conjonct ures, les situations des marchs, les rivalits entre nations marchandes. La rper cussion de ces rivalits sur les conjonctures et sur les stratgies commerciales et financires semblait monter en pingle les systmes de paiements et les manipulat ions des marchs. Mais qui de ces hommes d'affaires en tait conscient? Cela va de soi, les gens de Lisbonne ne disposaient pas tous d'une information identique, ils n'avaient pas une mme version de ces situations, et videmment les moyens leur porte dterminaient leurs proccupations, leurs choix, leurs luttes et leurs triomphes ou leurs craintes. En classant leurs lettres marchandes, des ordres de priorit nous apparaissaient, qui semblaient premire vue engager ces hommes d'affaires dans leurs comporte ments et aussi dans leurs dcisions, dans un certain style mme de leurs crits. Une premire constatation allait de soi : toutes les affaires n'taient pas bonnes pour tous les marchands, et telle conjoncture, fatale pour les uns, a pu tre dramatique pour tous, mais finalement favorable pour certains. L'interprtation rigoureuse de centaines et de milliers de lettres conduisait diviser ce monde privilgi du commerce international, amenait toujours faire appel d'autres informations, rpondait en ralit d'autres questions que les ntres, questions qui intressaient les conjonctures, les marchs, les affaires.

LETTRES MARCHANDES DE BISENZONE

J.-G. DA SILVA

Essentiellement, ces lettres tmoignaient sur des sujets qu'elles ne documentaient gure : sur les profits, sur leurs origines et leur structure technique, sur les condi tions de protection et d'actualisation du capital, sur la solidit et la transmission des patrimoines, sur le besoin de scurit, en somme sur les mentalits et sur tes contraintes qui tenaient les hommes. H et fallu une enqute interdisciplinaire pour tirer de ces documents modestes toute leur substance d'information. Cependant, pour l'histoire mme, dans ses buts et dans ses mthodes, les enseignements des lettres marchandes de Lisbonne avaient une immense importance. Par exemple, l'index gnral des mots-cl employs, et des sujets traits, formait une grille, et leur frquence dans chaque collection de textes offrait la matire des calculs et des recherches nouvelles, la fois sur le rang, sur la situation, les proccupations et la mentalit des signataires \ Dans cette perspective, et compte tenu des conditions actuelles de la recherche scientifique, ce sont des problmes d'dition (sinon de stockage), d'exploitation efficace des documents historiques, de mthodologie ouverte la recherche inter disciplinaire, qui nous ont guid, qui nous ont conduit faire l'analyse d'un texte homogne et prcis, traitant de questions que nous connaissons bien 2. L'tude mthodologique d'un tmoignage sur Bisenzone s, cette Utopie efficace et durable, conue, organise, dirige et exploite par le monde financier, cette tude a t pour nous l'occasion de mettre l'analyse du lexique au service d'une redcouverte du temps vertical, et d'une recherche des systmes circulaires, des affirmations d'un ordre particulier, refuge et appui des activits conomiques et autres dans notre monde. Dans une autre tude troitement lie celle-ci, nous avons fait une incursion dans le cadre gnral des foires des changes, tel qu'on peut le brosser travers les ralits politiques, sociales, conomiques, financires*. Ici nous nous limitons voquer ces assembles o se runissent, tous les trois mois, environ trente hommes d'affaires; banquiers, marchands-banquiers. Ces runions avaient lieu Bisenzone qui avait t, pour un certain temps, Besanon, ensuite Chambry ou telle autre ville de Savoie, et, depuis, Plaisance, Novi, pour ne jamais se trouver dfinitivement entre ses murs : prfrant tantt Santa Margherita Ligure, tantt Sestri Levante, tantt La Spezia, au gr des Gnois majoritaires. Les 30 feraldi, habilits participer aux assembles des foires, venaient, chacun avec un ou deux compagnons, leurs livres, et une quantit plus ou moins grande de pices en or, celles qu'ils prsentaient au Chancelier aprs les avoir fait peser, pour complter leurs paiements, parfois pour influencer les cours. Comme d'autres marchands venaient encore participer ces rglements sans intervenir dans l'assemb le, c'tait en gnral plus d'une centaine d'hommes qui s'installaient pour huit jours dans la ville qui abritait Bisenzone . Bisenzone... ovunque voglion essi; talch assai meglio Utopie cio Fiere senza luogo, s'avrieno da chiamare... perch non vi vanno popoli a comprar mercanzie; ma solamente cinquanta sessanta cambiatori con un quaderno di fogli, a ricapitare i 1. Cf. J.-G. da Silva, Marchandises et finances. Lettres de Lisbonne, (Paris, S.E.V.P.E.N., 1959), p. 443. 2. Ouvrage paratre prochainement sous le titre de : Lexique, temps, histoire (Gallimard). 3. Au sujet de Bisemone, voir J.-G. da Silva, Banque et crdit en Italie au XVII* sicle. I. Les Foires de change et la dprciation montaire. . Sources et cours des changes (1575-1722). Paris, Klincksieck, 1970, 2 vol. 4. J.-G. da Silva, Banque et crdit en Italie au XVW sicle, op. cit.

AUTRES LOGIQUES Camb fatti quasi in tutta Europa, e ritomargli, con quegl'interessi, che quivi conven. gono, non da altro regolati, che dal far in modo, che la taccola possa durare Le mcanisme tait assez simple en ralit : deux oprations, le change et le retour,

de l'arbitrage. Lorsque cette simplicit extrme tait contrarie par n'importe quelle raison, on avait recours aux arbitrages en d'autres monnaies, pour d'autres places; toujours sur le mme principe. Arbitrages, paiement de marchandises, oprations de crdit, l'chance plus ou moins rapproche, rendaient possibles des emplois de fonds plus long terme que chacune de ces oprations. Les fonds fructifiaient et taient protgs par la rgularit et la rigueur du mcanisme. Bisenzone o selon Quevedo 8 se runissaient les hommes d'affaires pour mettre prix la monnaie, Bisenzone tait une runion, une assemble ad hoc o l'innovation tait impensable. En consquence, dans les textes au sujet de Bisen zone qui ne sont pas des rpliques d'un picaro clair imagin par le caustique Quevedo, le lexique est en principe homogne, surtout sur une priode assez courte, et sous la plume d'un seul participant, en particulier s'il s'agit de celle, attentive et prudente, du Chancelier, qui enregistre les oprations tel qu'on doit en avoir connais sance dans V avenir, lorsque les vnements futurs les mettront en ordre. C'est dans ces conditions qu'il nous tait possible d'analyser (en ralit de chercher la mthode pour analyser) la masse verbale, dans sa totalit et en profondeur. Cette analyse de textes relatifs des questions aussi prcises que la Foire des changes gagne videmment tre prcde d'une mise au point sur l'institution, mise au point trs rapide et trs peu respectueuse l'gard de la littrature pratique ment inutile bien que trs vaste, mise au point sommaire quant aux attitudes et quant aux comportements des marchands-banquiers, assez premptoire en compens ation,pour bien imposer l'ide de la pratique exacte et logique rgnant Bisen zone. Cette premire phase de notre dmarche ne prtend que situer les Foires de change dans l'ensemble des activits conomiques, mais en soulignant trs fortement qu'il s'agit d'un maillon de l'ensemble des conceptions sociales, et des proccupations majeures des hommes en systme de monnaie fongible. H s'agit, remarquons-le, de l'action d'un groupe restreint, action que seule la Rpublique de Gnes sanctionne, et ailleurs, par exemple Lyon, toujours tran gre , mene par des trangers , et rglemente trs lchement. En dehors de l'tat, des institutions de l'tat, la Foire des changes a t aussi efficace et durable qu'elle a t ignore, et calomnie. La logique et la rigueur des mcanismes mont aires mis l'uvre en expliquent la persistance; on dnona le scandale, si scandale il y a eu, de ngocier l'argent, on oublia l'historique, on cacha la ralit vivante.

1. Bernardo Davanzati, Notizia de' Cambi , Scisma lnghilterra con altre oprette, 2* d, Padoue, 1754, p. 112. Bisenzone..., ils la veulent n'importe o; aussi vaudrait-il mieux l'appeler Utopie ou Foires sans lieu..., car les gens n'y viennent pas acheter des marchandises; il n'y vient que cinquante ou soixante changeurs avec un carnet, pour rcapituler les changes faits dans pour ainsi dire toute l'Europe, et les retourner avec les intrts correspondants, avec pour seule rgle le souci de faire durer le talon . 2. Quevedo, Vida del Buscn (1626), liv. , ch. 3 : Es un pueblo de Italia, donde se juntan los nombres de ngocies que llamamos fulleros de pluma, a poner los precios donde se gobierna la moneda.

LETTRES MARCHANDES DE BISENZONE

J.-G- DA SILVA

Prcisment, en second lieu, nous avons voulu voir quel point pouvait aller le scandale. En utilisant les lments non descriptifs dont nous pouvons disposer, nous avons voulu savoir si le fonctionnement tait rgulier, ou agit par les tensions propres aux runions : ces lments sont le nombre de jours de runion, c'est--dire l'ventuelle prorogation pour un, pour deux jours, ou au-del de ces limites rgle mentaires; en outre le nombre de pages ncessaires pour enregistrer l'acte des dis cussions, enfin le nombre des Mercanti di conto x qui se trouvaient prsents. Il ressort de ces mensurations que les runions n'ont pas toujours prsent un caractre galement calme. Pendant tout le xviie sicle, les Foires diriges par les Gnois ont t agites, ou tout au moins troitement lies la vie conomique. Au contraire, Plaisance (Foires de remplacement domines par les Milanais, les Toscans et les Vnitiens), la routine tait la plus forte. Puisque nous voulons nous servir de ce cadre pour crer les moyens d'exploitation historique du lexique, mieux vaut tudier une poque, et des runions sans surprises, tout en tant assur que les choses ne sont pas toujours si simples. Le document adopt est, seul exemplaire connu, l'acte des vingt-quatre foires tenues Plaisance, en 1625, 1627, 1629, 1631, 1633, et 1635, acte rdig par le notaire milanais Giovanni Battista Aliprandi 2, notaire, faisant fonction de Chancelier des Foires aux cts du Consul Giulio Csare Barelli 3. Dans la troisime phase de notre dmarche nous avons distingu dans le docu ment deux groupes de textes, d'une part les chapitres (pour ainsi dire) qui reviennent chaque fois, et qui correspondent donc des oprations indispensables, d'autre part les actes des discussions occasionnelles. En liminant les mots de grammaire, de datation et ceux relatifs au rang social (environ 13 000 plus 26 000, soit 39 000), on trouve environ 36 000 mots significatifs, sur un total de prs de 75 000 mots compts. L'enregistrement des oprations indispensables engage de la part du Chancelier l'emploi de vocables propres et, en gnral, dfinit le but mme des runions*. Aussi peut-on prtendre que l'apparition de ces vocables dans les autres oprations, oprations occasionnelles, reprsente une redondance, le renforcement ncessaire du cadre. En procdant par des liminations successives, limination des mots de gram maire , de la datation, de situation sociale, et ensuite, de renforcement technique, indispensables, on trouve des structures relationnelles optima , du type de celles signales par Pierre Guiraud 5; finalement, les rsidus situent dans l'instant les vocables trangers , ou exceptionnels, et marquent le caractre affirm de chaque moment nouveau. 1. D s'agit des marchands qui participent l'assemble. Se reporter notre thse principale. 2. Dont les actes en liasses sont aux Archives d'tat de Milan (1618-1655). Cf. J.-G. da Sn.VA, Banque et crdit, cit. 3. Ce document est aux Archives communales de Milan, Castello Sforzesco. A propos des fonctions de Consul et de Chancelier des Foires de change, cf. J.-G. da Silva, Banque et crdit, I, pp. 67-69. 4. Dmarche qui nous semble complmentaire de celle de Vladimir Propp, Morphologie du conte (merveilleux), rcemment traduit et publi en franais. Nous comptons revenir sur la compar aison des mthodes et des buts soumis, en folklore l'influence dominante des procds littraires et de l'histoire et, en histoire, aux contraintes conomiques, aux superstructures mentales et lin guistiques. 5. P. Guiraud, Les structures alatoires de la double articulation , Bulletin de la Socit de linguistique de Paris. 1963, U 58, fasc. 1, pp. 133-155.

AUTRES LOGIQUES Le reprage de ces instants, qui sont vritablement l'invention ( moins qu'il ne s'agisse de synonymes de vocables dj employs), la rpartition de ces rsidus, ou de ces instants, date l'abandon de la gnralit, et met utilement en vidence les dimensions dans lesquelles il arrivera de ranger l'information l'avenir, le cadre rel de l'action conomique ou autre. C'est l'adhsion ces systmes de dimensions qui a donn lieu la consolidation des schmas circulaires \ comme la Foire des changes, mais l'observation dite des phnomnes naturels a empch de le comprendre et a ajout aux systmes circulaires les confusions au sujet du temps, de sa concept ion. Le mot, le vocable nouveau (ou tranger, le phnomne indit), attend une explication jusqu' ce que sa rptition accentue le sens des relations dj affiches par les vocables prsents dans chacun de ces deux instants et dans d'autres situations, relations enrichies ds lors par l'affirmation de l'absence du vocable tranger (soit : du phnomne indit). Ces relations se situent dans le temps car un vocable, une affirmation, sont diversement intenses (l'intensit, la dure de l'affirmation tant le nombre d'affi rmations dans l'instant considr)2. Le nombre de textes (le nombre d'instants) o le mot apparat donne son extension; l'extension du vocable est son espace, sa forme 3. Les relations causales qui le font affirmer s'expriment par ces relations : l'espace et le temps. Le temps situe, il situe des diffrences d'intensit, c'est--dire les rptitions, les dures 4. Dans l'instant les dures (l'intensit) s'accumulent (rptitions ingales de plusieurs vocables), elles s'accumulent en largeur; et c'est dans l'espace qu'elles se rorganisent en longueur (dans un instant et dans un autre). Ces constatations rejoignent telles proccupations de Henri Bergson (Dure et simultanit) 5, de Gaston Bachelard e et de Giles Deleuze dernirement 7, plus

1. Cf. Paul Zumthor, De la circularit du chant , Potique. Revue de thorie et analyse littraires, 1970, n 2, pp. 130-140. 2. On peut gnraliser, passer des vocables, des mots, aux gestes, aux grimaces; cf. Alain, Sentiments, passions et signes (Paris, Gallimard, 1935), p. 197. L'historien est bien plac pour savoir que les hommes du xvne sicle pensaient ainsi; cf. Jean Mercier, Jeu ou mthode curieuse pour apprendre V orthographe de la langue franaise, en jouant avec un d.., Lyon, Ant. Baujolliu, 1685, p. 1 : Qu'est-ce que les lettres? Ce sont des signes que les hommes ont invent pour marquer au dehors les penses qu'ils ont au-dedans . 3. Cf. Condillac, La langue des calculs (d. Paris, 1877), p. 41 : Un mot devient naturellement le signe d'une ide, lorsque cette ide est analogue la premire qu'il a signifi, et alors on dit qu'il est employ par extension . Autrement : les mots sont sans analogie dans une langue laquelle ils sont trangers , ibid., p. 40. 4. Cf. Gilles Deleuze, Diffrence et rptition, Paris, P.U.F. 1968, pp. 151, 155, 157. Voir encore Condillac, La langue des calculs, cit., p. 41 : Nous nous sommes fait une si grande habi tude du langage tramant des sons articuls, que nous croyons que les ides viennent l'une aprs l'autre dans l'esprit, parce que nous profrons les mots les uns aprs les autres. Cependant, ce n'est point ainsi que nous concevons; et comme chaque pense est ncessairement compose, il s'ensuit que le langage des ides simultanes est le seul langage naturel. Celui, au contraire, des ides suc cessives est un art ds ses commencements, et c'est un grand art quand il est port sa perfection . 5. Henri Bergson, Dure et simultanit. A propos de la thorie d'Einstein. Septime d., Paris, P.U.F., 1968, et, pour la dmarche exemplaire de la connaissance, Le rire. Essai sur la signification du comique, Paris, Flix Alcan, 1900. 6. Cf. notamment, La dialectique de la dure. Deuxime tirage de la nouvelle d. (1950), Paris, P.U.F., 1963, L'intuition de et instant Essai(1932), sur la Paris, connaissance Gonthier, approche, 1966. 2e d., Paris, J. Vrin, 1968, mais surtout, 7. Cf. notamment, Diffrence et rptition, cit.

LETTRES MARCHANDES DE BISENZONE

J.-G. DA SILVA

qu'elles ne suivent les ratiocinations sur le sens et sur les significations. C'est, il nous semble, adopter l'attitude active, en dehors des systmes circulaires qui, depuis le sicle, ont finalement install un manichisme de fait x. Ouverts toutes les consquences des phnomnes marchands et montaires, les hommes d'affaires, les marchands-banquiers en particulier, agissaient dans un cadre de ce type, cadre o la pratique tait graduellement raisonne, sur lequel ils ont cependant greff, il est vrai, des mcanismes ad hoc. Mais l'observation empir ique, solidement appuye sur la ralit biologique apparente jusqu'aux dveloppe ments rcents de la biologie, cherchait une mauvaise querelle aux banquiers. On condamnait la vente du temps en considrant la suite des saisons et des phno mnes naturels . Nos recherches sur le change, sur le lexique officiel des marchands-banquiers, sur le temps vertical dans lequel ils agissaient, bref sur leur histoire, est riche de rebondissements et aussi d'applications que nous croyons utiles. Le change mont aire lui seul ouvre des voies de recherche tonnantes 2. Dans cette tude nous avons voulu tout d'abord utiliser le lexique comme mat riau historique; dans ce but il nous a fallu dfinir des coordonnes et des concepts qui, depuis quelque temps, ont t laisss la confusion du langage courant, et pas seulement dans le domaine des sciences sociales; finalement, la recherche historique en tant que biologie de l'vnement politique (pris dans le sens le plus large, qui est le plus prcis c'est--dire celui qui se rfre l'organisation de la. polis, l'or dre urbain) apparat comme entirement reconsidrer. Les pages qui suivent sont les dernires de notre chapitre final (le chapitre 3), intitul Langue et logique interne des tensions. Les vocables dans l'instant A toutes les phases de la dmarche consistant jauger l'intervention du contexte, on a affaire, pour chaque mot identifi, une alternative tranche par sa prsence mme dans l'acte crit. Ce mot est-il ncessaire? Comment se justifie-t-il? L'analyse de la masse verbale rpond ces questions de principe : la rponse montrera ce qui revient la redondance ; et comment en sparer la ralit vnementielle. Reprenons l'acte de chaque foire comme champ d'observation. Le dnombre ment des mots revient noter d'abord les vocables qui figurent dans cet acte, dfinir instant par son lexique propre. Ce lexique sous la forme des proposi tions est utilis pour des jugements complexes, comprenant les abstractions habi tuelles; le tableau des mots n'a qu'une rfrence, le temps, l'instant. Chaque mot tant dj un jugement, est-ce l'action redondante ou la diversit de l'instant qui le justifie? Comment l'aide du lexique caractriser les relations ncessaires l'instant et trangres au processus? crits par le Chancelier, les mots dcrivent la ralit de l'instant concern, sans autre ncessit impose par le pass que la redondance prvue (vocable de base ou quivalence) 3. Comme pour les oprations de base , on pourrait construire le 1 . Cf. P. Zumthor, cit plus haut. 2. Cf. J.-G. da Silva, Banque et crdit, I, pp. 315 et s. La perte du pouvoir d'achat des monn aies , et Witold Kula, Thorie conomique du systme fodal, Paris, Mouton, 1970, p. 115, au sujet d'une pauprisation absolue une chelle vraiment fantastique . Mais nous pensons surtout aux lumires nouvelles que la smantique historique peut apporter l'tude de la monnaie fongible comme choix europen, et aux origines des mcanismes montaires. 3. Prsent par l'criture, le vocable est la confirmation de situations strotypes, de convent ions,d'obligations assumes par les feraldi pour sauvegarder l'ordre; l'criture et ces actes en 859

AUTRES LOGIQUES

,--

?.

tableau de ce vocabulaire, l'ensemble des mots tant reprsent par les vocables et le nombre de leurs occurrences. Au cas o l'on liminerait tous les synonymes et quivalences arbitraires, on aurait une liste de frquences marquant la ncessit de prsences (les vocables), c'est--dire la matire de corrlations entre les affirma tions (qu'ils contiennent) relativement au reste du vocabulaire, l'ensemble des tableaux des instants, et, en dernier ressort, la langue courante. Chaque acte, chaque texte, comprend srement des mots dj employs, tous employs naturellement dans la langue courante1; comment leur rcupration va-t-elle aider prciser les relations entrevues et justifier leur ncessit? Un fait semblerait rendre dlicate cette tche simple : on a perdu tout reprage traditionnel ds que le guidage sr des mots-clefs 2 a t abandonn. Mais ce renoncement nous convient, entre autres, parce qu'un tel guidage aurait eu le dsavantage de mouler la recherche par les textes que nous exploitions, par leurs caractristiques et leurs limitations, principalement par leur isolement dans le pass 3. D'autre part, en rassemblant tous les textes d'un mme acte, et encore plus en englobant ceux de l'anne, ne risque-t-on pas d'effacer les relations mmes que nous cherchons? On a runi des mots et des vocables affirms (crits) des instants diff rents, et mme si les successions des textes peuvent faire esprer un quilibre qui limine bien des sujets de confusion, le risque est vident. En tous cas, la discussion et la conception des mthodes nouvelles importe plus que les enseignements pos sibles de ces documents, et mieux vaut pouvoir poursuivre travers simplifications et renoncements. A condition de garder le droit de rompre les cloisonnements, et d'avoir les moyens de signaler telle fonction prcise et particulire, qui amnera carter tel ou tel mot, notamment en prenant soin des quivalences de vocables ou groupes de vocables, on parvient saisir l'action dans le moment que la runion articule. Si, de plus, on considre le texte des diffrentes discussions, si on les morcelle au besoin, on connatra la substance, la ralit de l'instant en tant que sujet historique, temps vcu et signal par l'action elle-mme et par sa prsence. Cette

particulier, ce sont prcautions, lments de discipline offerts l'avenir et l'action venir. Cf. A. Schopenhauer, Le monde comme volont et comme reprsentation, Paris, P.U.F., 1966, p. 1186. La filiation de l'instant est une simplification de liens et virtualits complexes : la situation de l'instant est diffrente de celle d'autres instants distincts. Cf. T. M. Scheidel, L. Crowell, Feed back in small group communications , The quarterly Journal of speach, 1966, vol. 52, n 3, pp. 273278, et voy. R. Michea, La notion de situation en linguistique applique , tudes de linguistique applique, 1967, n 5, pp. 9-15. 1. Le vocable existe en dehors des Foires : lment conventionnel, instrument de mise en ordre, il est redondant; seul son enregistrement, son affirmation tablit une relation avec le pass gale celle avec l'extrieur. Cf. J. G. Herder, Journal de mon voyage en 1789, d. M. Rouch, Paris, Aubier, 1942, pp. 176 et s. Cependant la Foire et pu adopter d'autres signes traduisibles linguistiquement, reprsentant une conomie de moyens : les sons de trompe, par exemple, comme aux Foires de Champagne, l'ajournement des runions (introduction d'instants blancs, absence des vocables courants, ventuellement transfert de ces instants d'autres lieux, soit d'autres sries de faits). 2. Cf. R. Michea, Les vocabulaires fondamentaux , Recherches et techniques nouvelles, Strasbourg, Conseil de la coopration culturelle, 1964, pp. 21-36; R. Moreau, Au sujet de l'util isation de la notion de frquence en linguistique , Cahiers de lexicologie, 1961, 3, pp. 140-159; Ch. Muller, Quelques mthodes d'analyse du vocabulaire , Recherches et techniques, cit., pp. 3746; du mme, Essai de statistique lexicale : L'illusion comique de Pierre Corneille, Paris, Klincksieck, 1964, 203 p. 3. Isolement certain, la phase lmentaire de ces recherches faisant apparatre ces textes diff rents de tout autre lment connu, l'exception d'autres textes d'actes de la Foire... Ceci, soul ignons-le parce que nous cherchons l'utilisation historique et non linguistique.

LETTRES MARCHANDES DE BISENZONE

J.-<3. DA SILVA

connaissance doit tre prcde d'liminations nouvelles; la redondance se manif este sans cesse comme exigence, comme prcaution ou comme usage , et rduit toujours le matriau propre au langage qui est l'expression de la ralit x. Cependant, plus qu' l'action directe du contexte gnral, extrieur, ce stade de l'observation la redondance est due la situation propre la Foire; instant de la runion, cadre des investigations. L'expression verbale crite de ces instants s'alourdit continuellement sans enrichir l'information, et la connaissance est gare par les reprages imitatifs et les rptitions, dchets que produit le caractre appro ximatif du langage, en provoquant tensions et interventions soucieuses de discipline et d'ordre. En outre, elle comporte des redites dont certaines affirment l'action et sont matriau vrai de la connaissance directe. Les procds en honneur et l'ins titution elle-mme, s'appuyaient, en effet, sur les systmes de reprage des conjonct ions qui, en se reproduisant, rendaient fructueuses des dcisions strotypes *. Pratiquement, on peut seulement viter la redondance cre par la forme des syntagmes complexes, dont l'observation promet le repos l'esprit investigateur sans recourir la connaissance intuitive ni mme la science 3. Ainsi plus ou moins dleste, la masse verbale comprend encore 1 000 vocables utiles, y compris sans doute quelques quivalences : synonymes, adverbes et adject ifs employs pour une mme qualification (ainsi que des mots de grammaire conservs comme indice de leur rpartition travers les textes) 4. Chaque mot reprsente l'affirmation d'un vocable dans le temps : premire anne, premier acte, premier texte, etc., ce qui fait trois chelles possibles : de 1 6 sries d'actes ou d'annes, de 1 24 foires, de 1 n textes. On vient de le dire : le temps dfinit plutt le moment ou l'instant de la prsence et de l'affirmation d'un de ces 1 000 vocables. galement en relation aux autres termes du dictionnaire, on signalera la prsence ou l'absence. Donc, instant est la convergence d'affirmations et ngations (absences) qu'il date; ralit historique, il est effectif et concret, suffisamment dtermin par l'ensemble des coordonnes qui accompagnent renonciation, l'criture de chaque mot. Plaons-nous la dernire runion , ou mieux, la dernire anne des actes. Ce sera pour ainsi dire, l'anne actuelle : apparaissent pour la premire fois 72 vocables, reprsents par 91 mots en 81 textes. En ngligeant quivalences, synonymes, etc., on est sr de l'absence dans les annes prcdentes de la raison qui fait crire ces vocables cette anne . Par contre, il est vident qu'au cas o il s'agirait de synonymes (et on en compte srement), leur prsence dpendrait ou pourrait dpendre de l'absence de vocables affirms auparavant, et la compenser. Finalement la marge entre vocabulaire particulier pris comme rsidu de diversit, et significations dans les diffrentes situations , est pratiquement insaisis sable 5. Ceci dit, chaque srie annuelle de quatre foires comporte des termes qui lui semblent exclusifs. 1. Encore lui-mme ptri de redondance : le vocable tant expressif dans la situation donne, c'est--dire dans l'instant de l'affirmation. La redondance, fait de langage , n'est pas uniquement la contrepartie ncessaire du bruit . Cf. P. Gutraud. La mcanique de l'analyse linguistique , tudes de linguistique applique, 1963, n 2, p. 140. Elle est galement lment de la langue . 2. Voy. Banque et crdit en Italie au XVW sicle, II* partie, ch. 1er, 2 : Le sentiment du mar ch et la signification de la conjoncture. 3. Cf. E. Faucher, Une lecture monosmique des temps franais , Etudes de linguistique applique, 1967, n 5, pp. 53 et s. 4. Cf. M. Marache, Adjectif prdicat et adverbe , Mlanges Jean Fourquet, Paris, Kimck , 1969, pp. 191-207. 5. Nous y reviendrons plus loin. M

AUTRES LOGIQUES Vocables exclusifs de chaque srie d'actes Vocables par anne 1635 1633 1631 1629 1 2 1 1 1 1 5 8 3 5 86 114 23,85 179/140 36,3 1627 1625

Oprat Mots ions 3 3 3 3 2 2 1 2 2 2 1 1 1 1 Total Mots/oprations . . Redondances (M-V)100:M... rences 13 5 4 3 7 5 Occur 4 3 2 7 4 3 2 1

Total des vocables 1 2 1 3 2 1 3 16 35 1 2 10 38 363 478 100 674/548 29

1 9 2 6 55 72 15,06 91/81 20,8 1 3 4 6 3 10 83 107 22,38 146/118 26,7

2 1 2 4 3 1 2 12 57 82 17,16 125/93 34,4 2 6 2 3 61 76 15,9 99/86 23,2

2 21 27 5,65 34/30 14,7

On voit qu'aucun d'eux n'est prsent dans plus de trois oprations, et que l nombre maximum d'occurrences est treize. Comme il est naturel, la plupart n'on fait qu'une apparition (75 %). Textes rsidu fort et textes rsidu faible ont r spectivement le maximum et le minimum de redondance. Celle-ci suit les dimension totales du texte, conformment aux observations de Zipf * d'une faon quelque peu diffrente, le nombre d'oprations touches par ces rsidus de diversit dans les troi annes finales est infrieur celui des trois prcdents. Ce qui compte est que pour un texte donn le simple dnombrement des mots suivi d'liminations systmatiques et donc facilement automatises, spare des mot qui tablissent les relations entre les textes, le rsidu de diversit tant constitu par les vocables exclusifs de chacun. C'est encore un indice de situation indice dpouill des quivoques dues la succession des documents a. Toutefois, bien que la longueur de l'ensemble des actes composant la sri dtermine d'assez prs l'importance du rsidu de diversit, les deux mouvements s'opposent. Ainsi les textes longs n'ont pas des rsidus de diversit correspondant leur importance dans la totalit du lexique; pour les textes courts, la part des rsidus dpasse la leur dans l'ensemble ( l'exception de la srie 1633, trs courte. Voyez l

mesures 2. 1. Cf. Voy. statistiques, R.par Michea, exemple, I. Paris, La H. notion B. H. Nauwelaerts, Sommers, de situation s.j., 1959, Analyse en 40 linguistique p.mathmatique applique du langage. , tudes Lois de gnrales linguistiqu e

applique, p. 14. Cf. d'autre part, J.-P. Sartre, Critique de la raison dialectique. T. I, Thorie des ensembles 643 et s pratiques, Paris, N.R.F., 1960, pp. 165 et s. : du jugement au pratico-inerte, pp. 383

LETTRES MARCHANDES DE BISENZONE

J.-G. DA SILVA

tableau des vocables prsents dans l'ensemble des textes des six sries). videmment un texte long a relativement plus de probabilits de contenir des vocables que le texte venir emploiera. H est vident que la suite des textes dans le temps rduira l'identique, tout au moins en partie, ces rsidus *. faut le remarquer pour souligner que si les sries 4, 5, 6, ont employ 107, 27 et 72 vocables dont on ne retrouve pas l'affirmation dans les sries 1, 2 et 3, ils ne sont exclusifs, en partie tout au moins, que faute des sries 7, 8, 9, etc. Elles viendront vraisemblablement noncer d'ventuelles relations causales nouvelles : comment rduiront-elles les rsidus actuels? La srie 6 exclut pour 5 un certain nombre de rsidus, exactement cinq vocables, soit seize mots (dix pour 5, six pour 6), reprsentant treize affirmations d'intensit variable (nombre diffrent d'occurrences par texte). Pour 4 elle en exclut sze vocables affirms par quarante-six mots (vingt-deux pour 4, vingt-quatre pour 6), exprims trente-sept fois avec des intensits diffrentes. Du rsidu de la srie 3 elle exclut galement seize vocables, comptant quarante-sept occurrences (vingt-sept pour 3 et vingt pour 6), apparaissant quarante fois et plus ou moins rpts. L'ensemble de ces rcuprations qui sont autant de raffirmations de vocables faonnant le pass et approchant la connaissance du devenir, se partagent les six sries de la faon suivante : Rduction des rsidus de diversit par les nouvelles sries Sries 6 5 4 3 2 1 (1635) (1633) (1631) (1629) (1627) (1625) 6 5 16 16 14 4 55 5 16 2 7 7 2 18 70 4 46 4 24 26 16 66 68 3 47 19 95 28 21 49 72 2 66 28 103 146 20 20 77 1 10 6 40 63 73 208 Total Mots 185 57 238 209 73 . 762 73

Total vocables Redondance

73

Entre autres, on doit ajouter sur ce tableau comme sur le prcdent, que la situation de 1 6 prsenterait moins de diversit si 1 avait un pass , des textes antrieurs organiser ( comprendre, ou coloniser), et si 6 pouvait tre interprt tout au moins en partie, par les textes venir, ou suivants. On voit que la srie 3 rcupre le plus grand nombre de vocables d'un rsidu (du 2), la srie 4 suit, en les rcuprant sur les sries 2 et 3 : il y a confirmation du volume des discussions, des actes et de la masse verbale de ces sries. Cette corroboration qui suit chaque pas de la recherche montre galement que : 1 . les rsidus des sries 5 et 6 auraient t moindres par l'action des sries 7, 8, 9; 2. que probablement les relations de causalit s'articulent autour des sries 3 et 4, sries centrales , ce qui n'est que trs naturel, sans rsulter exclusivement de la longueur des textes.

1. Cf. Entretiens sur les sciences de homme. Un essai collectif de coordination. Document n* 1. Collection du Centre d'tudes des problmes humains, Paris, Hermann, 1937, Postface d*A. Huxley, p. 148.

AUTRES LOGIQUES

-^-: C -r^; -<':-

Ces rcuprations, c'est--dire l'affirmation de vocables dont on peut trouver l prsence dans une srie prcdente , prendraient une autre dimension si o possdait des textes crits avant 1, o l'on puisse encore chercher les vocable qu'affirmrent 1 ou 2, etc. Un nouveau texte venir risque donc d'introduire chaqu vocable rsiduel dans le jeu de relations causales insouponnes. Rien n'empche, toutefois, d'admettre que les sries 7, 8, 9, n'auraient limin aucun rsidu des sries. Ce serait croire soit une grande diffrence de vocabulair des runion nouvellement enregistres, dont la consquence serait un rsidu tr important, soit, au contraire, la presque inexistence des discussions qui se born aient rpter de faon succincte les actes passs. H va de soi, aussi, que les sries 6 et 5, au cas o elles reprsenteraient une ralit nouvelle , ne l'exprimeraient que par l'importance de leurs rsidus, toutefo limits par la longueur des textes (d'autant raccourcis que les redondances de tou type auraient t vites; il n'y aurait qu'une faible expression de relations de cau alit avec les sries 4, 3, 2, etc., reprsentantes d'une autre ralit \ Dans le ca prcis de nos dossiers, ceci ferait distinguer trois ralits , comprenant respec ivement : a) ...?, et la srie 1 ; b), les sries 2, 3, 4; c), les sries 5, 6, et 7... On vrif notamment qu'entre autres, le rsidu de 6 est presqu'aussi important que celui de malgr la faiblesse de la masse verbale (ce rsidu tant le rsultat de la faiblesse de relations de 6 avec 4, 3, 2, etc.). Le tableau des vocables affirms et dont on signale la prsence dans un text prcdent, montre qu'une relation lmentaire s'tablit uniquement entre deu textes isols. Chaque mot nouveau ou tranger ce tableau reste en attent d'une explication, dans l'expectative, moins qu'il n'aille plutt accentuer le sen des relations dj affiches par sa prsence dans d'autres textes : deux, trois, ju

qu' instants d' six. On a considrs une progression (les six d'identits sries, les vingt-quatre limites dans actes, le temps les textes), par le mais nombr pa

quant l'intensit des vocables, intensit qui signifie seulement probabilit d'exte sion relle, ou, puisqu'on a additionn, une ventuelle relation entre les actes compr dans les sries, entre les textes composant les actes. De fait l'extension de certains vocables risque d'tre illusoire si leur intensit est faible, ou si leur emploi caractrise finalement telle srie ou tel acte exclusivemen On pourrait rpondre ce genre d'incertitude grce l'analyse de la rpartitio des mots par actes, par texte, etc. En principe, il semble que ce genre de rpons nourrirait surtout la connaissance des diffrents instants ; des identits et de diversits, c'est--dire des tensions, chaque runion : leur typologie en ressortira davantage. Sans entrer dans de plus grands dtails on obtient des enseignement semblables et par surcrot des indications d'ordre mthodologique, en examinan l'intensit des vocables d'extension 6/6, en en comparant les rsultats aux tableau des extensions suprieures 2/6. Limitons la comparaison des relations 6/6 aux vocables qui apparaissent a moins quatre fois dans chaque srie, car en-dessous de ce nombre de prsences, est certain que l'extension ne comprend pas les quatre actes de chaque anne. On affaire trente-quatre vocables, soit 3 323 mots, dont la distribution par srie est suivante, en relation avec les prsences (affirmations x intensits), le total des mot des oprations occasionnelles , et les rsidus de diversit.

1. Le texte court limite le rsidu de diversit; le caractre entirement rsiduel limiterait le tex jusqu' le faire disparatre, la contradiction n'tant pas admise.

LETTRES MARCHANDES DE BISENZONE

J.-G. DA SILVA

Prsence des vocables communs ensemble des textes des six sries compares aux rsidas Sries Mots 6 3323 100 Rsidus 674==100.. Total 50269=100. . 429 12,91 13,5 15,06 11,25 5 241 7,25 5,04 5,65 5,91 4 714 21,49 21,66 22,38 19,85 3 864 26 26,56 23.85 27,3 2 657 19,77 18,55 17,15 20,84 1 418 12,58 14,69 15,9 14,82 Prsences (vocables) 6-1 34 478> 100

La longueur de l'ensemble des actes dtermine toujours la part de chaque srie dans l'emploi des vocables dont la relation est constante. Ceci malgr une augment ation pour 4, 5 et 6 et la diminution de 1, 2, 3; c'est bien l'influence des proccupat ions des dernires annes qui ressort. Il est bien entendu que les oprations indispensables dans la srie, comme les lections, ou courantes, comme les subro gations par exemple, expliquent la plupart de ces relations ou des constances et psent beaucoup dans les textes courts. On est face aux emplois, c'est--dire, aux mots, la rcurrence. La prsence seule, l'affirmation des vocables et t plus intressante. Or quant l'identit, la prsence des vocables communs, on a une galit ; pour la totalit, on aurait la rigueur pu compter chaque vocable dans la dernire srie o il est apparu. Les rsidus situent effectivement une srie. Ce sont trois indices plutt que trois mouve ments comparables. Ainsi, la part des emplois correspondant l'identit dans les textes les plus courts dpasse l'importance de ces derniers par rapport la masse verbale totale (deux cas sur trois), et dans les textes les plus longs le rapport est invers (galement pour deux cas sur trois). Par ailleurs, la part des rsidus est, elle aussi, plus petite que l'importance relative des textes longs; pour le restant, les deux mouvements s'accompagnent. est certain que, pour les emplois, les rsidus suivent grosso modo l'importance de la masse verbale, tandis que pour l'affirmation des vocables nou veaux la tendance est l'quilibre, malgr la grande diffrence entre les longueurs des actes. La diversit s'exprime assez fortement. Et mme les relations entre les actes qu'on attribue ces vocables disparatraient en grande partie, sinon en totalit, si on situait avec prcision les vocables dans les textes respectifs. On serait, en effet, probablement amen rduire des intensits ce qui peut tre pris pour des affirma tions des vocables. Le maintien des proportions est trop net pour ne pas tre critiqu. Signe de l'identit entre les textes, aucun de ces vocables n'a t signal vingt-quatre fois (six sries X quatre actes), et n'est donc indispensable. N'oublions pas d'autre part que dans chaque texte o l'un d'eux manque , on peut en trouver un syno nyme, ou une quivalence quelconque. On a eu raison de diviser les textes et les vocables, en indispensables et occasionnels , mais rien n'est simple. Prenons les vocables d'extension 5/6 qui apparaissent en 5 et dans toutes les sries prcdentes : aucun ne compte vingt prsences; celui qui apparat le plus, fait vingt-sept apparitions (debitore) pour seulement onze prsences (les prsences s'additionnant aux intensits pour donner les apparitions ou occurrences). Un

AUTRES LOGIQUES

autre rsultat nous et contredit moins de signifier des diversits fortement affi rmes entre les sries 5, 4, 3, 2, 1, et la srie 6 (c'est uniquement au niveau des actes qu'on et pu dceler de ces diversits). Au niveau des sries, dix-huit vocables apparaissent en 5 et dans toutes les pr cdentes. Parmi eux, quatre sont affirms plus de quatre fois en 4, 3, 2, 1 : debitore, dbita, caso, citt. Cette relation est exprime de faon pisodique en 5, et plus couramment par le pass (ignors en 6). Trois de ces mots ouvrent des pistes : debitore, debito, citt identifient des responsables. Parmi les trente-quatre vocables prsents en 4, 3, 2 et 1, on retrouve peut-tre trace de ces relations : complementario est prsent plus de quatre fois dans les quatre sries, contante l'est en 3, 2, 1 (mais cf. ccmtare). Impossible d'exclure l'ventuelle confirmation de ces parents par les vocables prsents en 6 et qu'on retrouve en 4, 3, 2, 1. Sur quarante-cinq vocables, sept font quatre apparitions ou plus dans chacune des quatre premires sries. On parvient reconnatre des actions typiques : leur prsence va-t-elle de soi? En tous cas, 5 a pu se drouler sans en faire usage. Faudrait-il distinguer runions normales , pleines, comprenant ces termes courants , ou des synonymes, et runions cont raintes, faisant appel peut-tre des quivalences, mais probablement peu, tant donn que leurs actes sont particulirement courts? Le matriau sur lequel on travaille ne permet gure de s'aventurer jusque-l. Voici des vocables apparus en 6 et prsents dans plus de quatre textes en 3, 2, et 1, uniquement. On fait, en quelque sorte, le tour des vocables de base des discus sions occasionnelles . Sont-ils indispensables? Voire. Naturellement parmi les affirmations de 6 on en trouve qui apparaissent aussi en 3, 2 et 1, une seule plus de

quatre lre : 6;fois apparitions dans chacune : 7). de Dans ces 6 sries apparaissent : ricevere encore (18 prsences, quatre vocables 6e : 1; 3e qui : 7; font 2e plus : 4;

de quatre apparitions en 5, 4 et 3, deux autres, en 4 et 3. Pourquoi continuer? Les relations y sont, mais diaphanes, et qui plus est, dchires ici et l, si on regarde les textes plutt que les sries. Dans tous les textes on peut attendre chaque mot de la langue courante, et plus forte raison tous les vocables du dictionnaire des Foires x : appartenant au langage, il est us, car il se dtriore, varie ou change, comme la monnaie elle-mme. La prservation du pass, prise d'ordinaire comme une source d'enseignements sur le prsent, est en vrit la condition de sa propre organisation; qu'une partie en soit perdue, et c'est la rgle, et l'avenir en retient le reste, ft-il rsiduel ou redon dant, et l'organise. Le nombre des textes o le vocable a t rappel donne ainsi une extension au vocable, reprsente l'espace qu'il occupe. H est le rsultat des relations causales qui conduisent son affirmation, mais il ne les exprime pas direc tement. D'autre part, que ce soit dans l'anne, dans l'acte ou dans le texte, la prsence du vocable, en se renouvelant, entrane une plus ou moins grande intensit de son affirmation : le nombre des mots, c'est--dire l'occurrence de chaque vocable dans un texte, est son intensit, c'est--dire sa dure dans l'instant. L'intensit ou variation de la dure d'un texte l'autre ne change rien au fait essentiel qu'est la prsence du vocable et l'affirmation qui le fait apparatre crit.

1. Comme signe propositionnel, le texte est un choix de sens, de significations, de situations. Le lexique en dpend. A la limite parce que le mot change et les fonctions des mots se combinent, la prsence des mots est la fonction communique et qu'il reste interprter, ordonner. Cf. A. Shalom, L. Wittgenstein, du langage comme image au langage comme outil , Langages, 1966, n 2, pp. 96-107.

LETTRES MARCHANDES DE B1SENZONE

J.-G. DA SILVA

Ces deux coordonnes : extension et intensit, aident dpister les phnomnes d'quivalence, et les interventions redondantes, sans cesse renouveles. Elles rendent ainsi plus nette et plus prcise la relation de causalit, suffisamment confirme mais insuffisamment interprte, et ds lors objet de confusion. Exprime par la vrifica tion dans le pass d'une fonction commune que le prsent affirme ou qu'affirmera l'avenir, cette relation aspire sa confirmation qui contiendra ventuellement les lments, si minimes soient-ils, de nouveaut. En faisant de la redondance un pro longement de relations nombreuses et diffuses, en considrant prsent et avenir comme la suite des temps , elle vite l'tonnement et rpond dj aux dangers de l'altration \ de trange 2. Aussi est-ce bien faute de la rserve d'interprtations venir que textes inte rrompus, informations sans suite, mmoires soigneusement compartiments, ignorent toute relation causale et nourrissent la recherche et la connaissance de concepts linguistiques abstraits 3. Aprs nous tre efforcs d'effacer les consquences des successions des textes, qui diffusent l'apparence de causalit, sans la rendre vidente, il serait mal venu de dplorer, maintenant, que les relations imposant la prsence simultane des vocables semblent minces. Finalement on s'aperoit de la libert ou de la nonncessit d'emploi des vocables qui ne sont pas rigoureusement indispensables. Le cadre institutionnel des Foires consacre la redondance comme expression d'un accord tacite; ces actes-prcautions sont des textes entirement redondants. On ne trouve que causalit apparente, dans des discours destins sauver les apparences. Que ces textes nous le fassent rpter, voil qui dmontre leur force et la pertinence de la mthode mise l'preuve. Distinguons les conditions que cette mthode admet des limitations auxquelles elle entend chapper. La langue crite du Chancelier est une simplification que usage et la rou tine appauvrissent; une premire lecture nous donne l'impression que nous ne devons pas attendre autre chose qu'une relation de libert l'abri du systme, finalement une relation de causalit diffuse exprime sous diffrents angles. L'obser vation appuie ces impressions sans pour autant se trouver puise par leur vrifica tion. La rigueur apparente oppose l'talage des consquences immdiates d'une crise fait que l'ensemble des textes rdigs par Aliprandi pourrait tre class dans une douzaine d'oprations-types ajouter aux oprations de base , et donc sans surprises. Ajoutons que la langue crite de la Foire, simplifie la langue courante, en en rduisant l'usage : c'est le cas des activits professionnelles en gnral, des milieux sociaux , des groupes qui ont une langue basique , choix arbitraire non ncessairement efficace, car strotype, et naturellement strile, simple adul tration 4. 1. Dans la langue courante, altration est changement de bien en mal (Littr, et Petit Dic tionnaire franais, Larousse. Mais Napolon Landais, Dictionnaire gnral et grammatical, 10* d., Paris, Didier, 1850, distingue : changement et, le plus ordinairement, de bien en mal ). 2. Le nologisme est trange (d'Alembert) et froid (Millevoye) (Littr). 3. Cf. R. Steiner, La philosophie de la libert, Observations de l'me conduites selon la mthode scientifique, Paris, Fischbacher, 1963, p. 93. 4. Strile pour tre agre, strile si interdite. Cependant, la langue des Foires n'a certaine ment pas un des caractres des langues spciales , celui de constituer une rserve qui peut venir prendre place dans le dveloppement linguistique normal, comme corollaire du sectionnement, hoi aussi normal, des socits gnrales en socits secondaires . Voy. A. van Gennep, Essai d'une thorie des langues spciales , extrait de la Revue des tudes ethnologiques et sociologiques de Paris, 1908 (repr. Paulet, 1), p. 10. Cf. B. L. Whorf, Linguistique et anthropologie. Les origines 867

AUTRES LOGIQUES

C'est le cas en vrit de toutes les langues basiques et de toutes les simpli fications linguistiques. Les groupes ou bien sont agrs, comme celui des feraldi, et la langue crite de leur action n'est que jeu de redondances, de rptitions prvues et structures \ ou bien sont honnis, et leur langue reste trangre , interdite. Les simplifications proposes aprs l'tude rigoureuse des mcanismes psycholo giques et linguistiques * ne reoivent pas l'agrment de l'usage qui seul les aurait mis l'preuve, mais est-il possible de commencer par changer le langage d'une civilisation ? L'ambition smiotique de rduire les signes offre un vaste programme qui peut attendre, tranquillisant dans ses progrs et ses exigences 3. Que ce soit propos de la Foire des changes et de la fructification de l'argent sans cration de richesses, ou des freins qui empchent la croissance conomique , sinon dmographique, ou, ici, de l'efficacit du langage par la rduction des redon dances, la voie est la mme. Que voulons-nous savoir et pourquoi faire? Les moyens de la connaissance se dfinissent aprs avoir rpondu cette question et adopt le cadre et le systme d'units de mesure convenables. On voit combien de confusions nous sparent d'un rsultat ferme. Ce n'est pas ici le lieu ni l'occasion de discuter, dans son paisseur, le problme de la connaissance, mais on constate, et il faut l'enregistrer, que les formes de la causalit et du temps-espace, tiennent l'histoire, ou plutt la recherche historique. On s'en aperoit en essayant d'exploiter la matire historique de textes tout fait anodins, s'il en est.

L'instant tant la convergence d'lments du langage, la ralit est dans les mots et c'est pourquoi on doit les choisir. C'est galement pourquoi ils changent : l'avenir n'tant pas identique, les relations se renouvellent et les rsidus de diversit sont de la smiologie, Paris, Denol, 1969, et A. Korzybsh, Le rle du langage dans les processus perceptuels, New York, 1966. De ce point de vue on peut voir que les langues vaincues ou qu'utilisent les vaincus deviennent des langues spciales . Voy. ce sujet, E. Werner, Popular ideologies in late Medieval Europe : Taborite Chilliam : and its antecedents , Comparative studies in Society and History 1959-1960, vol. 2, p. 346, en particulier sur la mise en accusation des langues crites par les rvolts. Voy. par exemple aussi, P. Guiraud, Le jargon de Villon ou le Gai Savoir de la Coquille, Paris, N.R.F., 1968. Que dire des bilans de ces langues? Voy. encore par exemple, A. Dauzat, Etudes linguistiques sur la Basse-Auvergne. Phontique historique du patois de Vinzelles (Puy-de-Dme) , Universit de Paris, Bibliothque de la Facult des Lettres, 1897, 1, IV, p. 117 et le bilan. 1. Mais sans thorie! Voici un cadre o les situations et les noms qu'ont reus les situations influent particulirement sur le comportement. L'historicit est disparue, ou elle n'est pas gnante, la pense occidentale est aussi bien oprationnelle lorsque l'efficacit l'emporte. Ce dont elle essaye de se passer, c'est la thorie. Cf. B. L. Whorf, Rapports du comportement et de la pense pragmatique avec le langage , dans Linguistique et anthropologie, en particulier, pp. 102 et s. 2. On pense . . Ogden, l'inventeur du Basic English , psychologue, crateur de l'orthologie. Pourtant les simplifications existent couramment, en dehors des schmas efficaces comme ceux des Foires. Le cadre de travail qui dfinissait des situations salariales , cre galement des situations linguistiques . R. Michea, ( La notion de situation , cit.), cite. p. 10, un passage lumineux de Y Encyclopdie : C'est par l'extrme habitude de converser les uns avec les autres que les ouvriers s'entendent et beaucoup plus par le retour des conjectures (c'est--dire de circons tances identiques) que par l'usage des termes. Dans un atelier, c'est le moment qui parle et non l'artiste . Cf. au sujet de la situation salariale , J.-G. da Silva, La part des salaires dans le revenu national comme question historique , 3* Confrence internationale Histoire conomique, L 3. Cf. P. Guiraud, The semic matrices of meaning , Information sur les sciences sociales, 1968, fasc. 2, pp. 131-139. Voyez en outre, E. Arcaini, Semantica e lessico , Linguistica et stile, 1967, a. 2, n* 3, p. 333.

LETTRES MARCHANDES DE BISENZONE

J.-G. DA S1LVA

rcuprs sans que ce soit dtermin par une causalit dterministe et logique. * La frquence d'emploi pse sur le dveloppement phontique 2 et galement sur les adaptations de l'esprit au milieu, dans leur suite qu'influe l'antithse agrable-pnible , clef possible de l'histoire individuelle et du pass 3, ainsi que de l'oubli qui peut engloutir les relations primitives, tout aussi bien qu'enfouir les diversits. Les diversits, les relations changent, mais, dans l'oubli, une occasion est offerte aux mots de changer, eux aussi, avec la ralit, d'imposer leur fausse stabilit au sujet de la connaissance dont on prserve l'intgrit4. Le temps semble prendre une paisseur, une longueur, une dure : ainsi se maintient l'ordre minemment linguistique, c'est--dire arbitraire, qui est celui impos aux activits que dcrivent les langues courantes , ou plutt officielles, crites, faisant foi, enseignes, irr sistibles, sanctionnes par les responsables , sagement vitalises par la smantique et l'usage. L'usage, ou plutt le bon usage , la faon de parler de la plus saine partie de la Cour, conformment la faon d'crire de la plus saine partie des autheurs du temps 5, surveille la langue du cur e; les rgles et l'enchanement logique des institutions ad hoc renforcent la discipline d'actions particulires telles que l'exploitation de la monnaie ou la grammaire et le lexique, simplifient et clarifient les langues de la vue 7. Voil pour l'ordre linguistique et l'action historique qu'il contrle, le march financier et la Foire des changes n'tant pas les champs o la redondance pousse le plus gnreusement au dveloppement irrgulier . Le caractre rserv de ce secteur de la vie sociale et conomique le rend moins dpen dant de la langue courante que, par exemple, l'administration de la justice 8. Voil qui explique l'effort moindre demand au jargon du mtier. La masse verbale runie en enregistrant le droulement des discussions Bisenzone serait fort proba blement moins marque par un jargon que les pages crites leur sujet par des thologiens et autres gens trangers au mtier qui en discutent fort mal e. Bien qu'on retrouve dans d'autres secteurs rservs cette simplification de la langue, pour la Foire des changes ce sont les techniques utilises qui la dterminent 1. Schopenhauer n'a pas t un mauvais nommeur , mais c'est seulement aujourd'hui qu'on peut donner toute sa valeur sa conception de la reprsentation, qui sert de point de dpart toute connaissance et a pour forme primitive et essentielle le ddoublement du sujet et de l'objet . 2. Voy. W. Manczak, Frquence et volution , Statistique et analyse linguistique, Colloque de Strasbourg 20-22 avril 1964, Paris, P.U.F., 1966, p. 99. 3. Voy. . . Ogden, The ABC of psychology, p. 13. 4; Voy. W. Hamilton, Discussion on philosophy and literature, 1852, pp. 32-33. 5. Voy. F. de Vaugelas, Remarques sur la langue franaise, Paris, 1647. Prface. 6. Montaigne qui considrait vice et folie d'aller dsirant le commandement de peu en un tat populaire , avait relev l'influence des serviteurs sur la langue des nobles. Or le peuple n'est maistre que du mauvais usage (Montaigne, Essais, liv. , ch. IX : De la vanit). 7. Voy. J.-G. Herder, Journal de mon voyage (1769), pp. 145, 167, 168, 179, etc. Montaignb, Essais, liv. , ch. IX, avait crit qu' une police c'est comme un btiment de diverses pices jointes ensemble d'une telle liaison qu'il est impossible d'en branler une que tout le corps ne s'en sente . 8. Naturellement, l'exemple le plus clinquant de l'action des forces de l'ordre sur la langue. Voy. F. Brunot, La langue judiciaire dans la tourmente rvolutionnaire . Mlanges offerts M. Nicolas Iorga, Paris, 1933, pp. 147-166. 9. Voy. R. de Roover, L'volution de la lettre de change, XIV*-XVIIIC sicles, Paris, 1953, pp. 51 et s. Il semble bien excessif de dire que la thorie s'accordait avec la pratique alors que la fixation du prix du march et condamn la vente des traites un prix diffrent , que les docteurs se livrent des prodiges de subtilit pour approuver certaines transactions et en condamner d'autres , que thologiens et juristes ne russirent jamais dissocier les divers lments dont se composait le bnfice ou la perte du cambiste . Cf. ibidem, pp. 173, 176, 177, 178, 179, 180, 181, etc.

AUTRES LOGIQUES en partie. En rptant les conjonctions favorables prvues, les feraldi sont en pleine pratique de rptitions (pratique sans thorie sur laquelle on reviendra). L'valuation des conditions de dcision se mesure naturellement en comparant le nombre de ces rptitions : utiles, tantt ouvertement favorables, tantt appa remment dfavorables, provoquant l'affirmation d'autres instants distincts (tou jours insrs dans la pratique). La forme lmentaire de l'affirmation est ainsi la dure de chaque vocable dans l'instant : le nombre de mots qu'il appelle. La dure mesure vritablement l'affirmation dans l'instant, c'est--dire dans le temps, que les conceptions abstraites du temps de la succession (des temps) ou des positions (dans le temps), font confondre avec la mesure des identits retrouves par tel observateur dans telle ligne du temps 1. Les variations de la dure s'oprent indpendamment de l'organisation des matriaux par les tmoignages venir (textes ou tout ce qui est rductible des textes dans les conditions actuellement mises l'utilisation des moyens techniques disponibles). Elles constituent un lien avec le pass organis et choisi ( organis signifiant, entre autres, arrach l'oubli), c'est--dire avec l'ordre, la redondance et l'abstraction, l'oppos de la ralit qui est le dsordonn, l'tonnant avenir. Aussi ce lien existe-t-il en dehors des dures. La ralit s'tend de faon variable selon les relations causales et leur rcupration dans le pass. L'extension addi tionne les affirmations dans les instants , successifs ou non, soit les instants affirmatifs rcuprs. C'est le nombre instants , en bref, la totalisation des temps pour chaque vocable, prsences et affirmations comptabilises. Ce n'est pas la dure, insistons-y : interrompue, fantaisiste, l'extension est la forme tandis que l'intensit est le fond , le relief, et le temps, instant ou instants, le continu qu'elles remplissent. La troisime dimension de l'instant, sa largeur en quelque sorte, ce sont les relations tablies, c'est--dire les vocables affirms dans les instants concerns, pour telle extension, avec telle intensit variable. Cette largeur lexicale traduit la causalit et par la comparaison entre les instants, les relations de causalit visibles. Dans le temps on aura, proprement parler, mesurer l'attente : le nombre instants qui vont de celui o le vocable a t prsent celui o il rapparatra et entrera dans des relations nouvelles qui, aprs le temps pass , viennent info rmerle pass affirm. Voici comment semblent se combiner les grandeurs qu'ex prime la masse verbale d'aprs cet essai d'analyse pour une formulation historique efficace. On pourrait dire que le pass nous appartient, en vrit il attend d'tre pris, employ, organis, transform, utilis. C'est lui qui constitue chez l'observateur la matire de la transformation ordonne par l'information venir. Cet aspect de l'intervention, de l'interprtation, linguistique ou autre, par l'observateur (auditeur ou lecteur), est souvent nglig; on a des justifications antagonistes : c'est--dire l'opposition anarchique de l'individu l'ordre des choses, ou la faiblesse de cette opposition. Et cependant des textes aussi peu chargs de puissance cratrice que les notes d'Aliprandi, montrent qu'on vit du pass renouvel dans la mesure o le prsent, l'avenir, en donnent l'occasion et les moyens. Plus les rsidus de diversit sont riches, plus l'avenir risque d'tre fcond, et c'est en quoi le pass, la mmoire , sa disposition, en somme l'histoire et la science, peuvent contribuer la striliser, en s'appuyant sur ce renversement des rles : l'histoire, leon pour le prsent , gardienne et outil de l'ordre et de la stabilit. ch. 1, 1. p. Voy. 135,Bossuet, Troisime Discours partie, ch. sur 2, histoire pp. 342 universelle et 347. Cf. (texte Fnelon, de 1700), LettreParis, V Acadmie 1845, Seconde sur les anciens partie, et les modernes, p. 142, mais aussi, Projet de grammaire.

LETTRES MARCHANDES DE BISENZONE

J.-G. DA SILVA

Voil les limitations que l'analyse lexicale est en mesure de surmonter. La pense occidentale aprs saint Augustin n'a conserv de la dialectique que le raisonnement par antithses; cet appauvrissement a permis de contenir tous les mouvements menaants pour l'quilibre, et mme de les empcher. Construit sur la pnurie comme rgle, l'abstraction comme refus, cet quilibre fut difficile, mais l'absurdit ne put en tre affirme qu'aprs quatorze sicles1. La philosophie en a montr finalement les consquences en sombrant dans le choix strile entre la dialectique des antithses et l'absurdit du ncessaire sans motif. Cette charge de dsespoir et de strilit retomba sur l'histoire, inquite de l'incongruit ou magnifiquement redondante, connaissance, sans tre science, car nulle part elle ne connat le parti culier par le moyen de l'universel, mais elle doit saisir immdiatement le fait indi viduel, et, pour ainsi dire, elle est condamne ramper sur le terrain de l'exp rience 2. Qu'quivoques et confusions soient passes encore de l'histoire la philosophie, le cycle est accompli; la persistance de l'quilibre s'explique finalement Quand on l'a reconnu, mesures, constatations (de redondances tout aussi bien que de diversits), amnent ncessairement agir , transformer plutt qu' ajouter et classer passivement les connaissances, les rptitions, la forme et l'intensit de tmoignages et perceptions abusivement exclusifs, pesant lourdement sur la mmoire . Car les mmes mots si souvent revenus, s'ils font apercevoir l'ordre, les relations, les raisons relles de leur emploi, ouvrent une porte pour l'utilisation des textes crits ici et l, tel ou tel temps 3. Par exemple Plaisance, entre 1625 et 1635, sans que ce soit notre proccupation majeure. Pourquoi des dimensions Les mthodes quantitatives s'appliquent, avec une efficacit nouvelle, l'tude stylistique, dmographique, macro-conomique; quel est donc le sens des dimens ions historiques nonces propos d'une masse verbale, en dehors de considra tions stylistiques, formelles ou gntiques? Rpondre cette question, c'est dire o l'on veut en venir, quels sont les buts de cette recherche par-del l'tude des actes de Plaisance entre 1625 et 1635. L'exploitation historique des notes d'Aliprandi face l'alternative qui oppose la prsence de tel vocable son absence, et aux relations entre celle-ci et d'autres affirmations, sort de l'expression du temps horizontal , ligne du temps : prcdent, prsent, futur, dont on tablit la liaison grce la redondance et la rptition*. Elle s'applique reconstruire les vnements dans les temps vert icaux . Paralllement aux recherches sur la psychologie des groupes restreints, par exemple 5, ou l'utilisation de la cyberntique par la linguistique en dehors du 1. Aprs que l'utilisation progressive du nombre et l'exprience largie de l'observation aient fait reprendre, vers la fin du xvm" sicle, l'analyse critique des relations sujet-objet, et celle du temps. Voy. d'autre part, par exemple, J. Moreau, Snque et le prix du temps , Bulletin de Asso ciation Guillaume Bud, 1969, 4e srie, n 1, pp. 120-122. 2. Voy. A. Schopenhauer, Le monde comme volont et comme reprsentation, p. 1179. 3. The words themselves do not crystallize random feeling. The words must be spoken by people who are strategically placed, and they must be spoken at the opportun moment. Otherwise they are mere wind . W. Lippmann, Public opinion (1922), New York, Pelican Books, 1946, p. 167. H* 5, 4. pp. G. 16-39. Bernard, Redondance rptition, rcurrence , tudes de linguistique applique, 1967, 5. Prsentation des techniques et des thories, dans D. Anzu, J.-Y. Martin, La dynamique des groupes restreints, Paris, P.U.F., 1968, 284 p., et encore un ensemble de travaux d. D. Wellner, Decisions, Values and Groups, Oxford, Pergamon Press, 1960, 348 p., et en particulier William 71

AUTRES LOGIQUES cadre de la smiologie1, elle rejoint certaines positions de Gaston Bachelard8 : ... les simultanits accumules sont des simultanits ordonnes. Elles donnent une dimension l'instant puisqu'elles lui donnent un ordre interne. Or le temps est un ordre et n'est rien autre chose. Et tout ordre est un temps. L'ordre des ambivalences dans l'instant que le pote dcouvre quand il refuse le temps horizontal, c'est--dire le devenir des autres, le devenir de la vie, le devenir du monde. Voici alors les trois ordres d'expriences successives qui doivent dlier l'tre enchan dans le temps horizontal: 1. S'habituer ne pas rfrer son temps au temps des autres briser les cadres sociaux de la dure. 2. S'habituer ne pas rfrer son temps propre au temps des choses briser les cadres phnomnaux de la dure. 3. S'habituer dur exercice ne pas rfrer son temps propre au temps de la vie ne plus savoir si le cur bat, si la joie pousse briser les cadres vitaux de la dure . Au cur du mtier d'historien, s'agit-il de rompre avec la socit, avec les choses et la vie? Nullement, mais plutt d'tre conscient. En raisonnant dans le temps horizontal l'historien risque d'adopter le temps des autres, et plus prcisment le temps des morts , celui des dures subjectives, de l'apparence des choses, de la vie dcrite par sentiments et anecdotes. L'a-t-il prfr? On a souvent adopt le rcit la manire de Xnophon, roman moral : exemple de partialit mais non de jugement. La mmorisation de faits et de gestes dans une chronologie de causalit par succession, n'est-ce pas l'hritage de l'exprimentation biologique applique la distribution binominale d'organismes qui n'tant jamais identiques, ont entre eux ces relations gntiques et sont videmment dans un procs de ce type 3? Cadres sociaux , cadres phnomnaux , cadres vitaux du temps se rduisent facil ement au dtail de dveloppements gntiques et de leurs rsultats trs complexes. Aussi trouve-t-on, avec tant de difficult, le temps long , sans pouvoir prtendre plus qu' l'effleurer dans la longue dure ; le temps court puise les possi bilits du raisonnement par analogie *. Le temps vertical qui dfinit l'exactitude de l'information elle-mme pour arriver englober des situations qui premire vue sont htrognes, passage du discontinu au continu par l'adoption d'un systme de convergences authentiquement temporelles, ouvre l'examen des vocables et de leur charge smantique. Ceci revient encore ajouter des prcisions gnratrices de nouveaux rangements dans le temps vertical , en progrs vers la science systmatique, exacte, gnralisatrice qu'a envisage Louis Hjelmslev.* J.-G. da Silva. A. Critique Scott, de la Personal raison dialectique. values and T. group 1, Thorie interaction des ensembles , pp. 154-177. pratiques, Cf. Paris, d'autre N.R.F., part, 1960, J.-P. Sartrb, pp. 165 et s. : du jugement au pratico-inerte , pp. 231 et s., 380 et s., sur la dcouverte dans le groupe un certain moment de l'exprience , et de organicisme naf comme relation immdiate de l'individu au groupe... , pp. 643 et s., etc. 1. Cf. I. Mazzaroli, II problema delT adaequatio fra linguistica e cibernetica , Lingua e stUe, 1967, n 3, pp. 335-347. 2. G. Bachelard, Vintuition de Vinstant, Paris, Gonthier, 1966, pp. 105-106. 3. Cf. par exemple, Ph. L'HERmER, Les mthodes statistiques dans V exprimentation biologique* Paris, C.N.R.S., 1949, 95 p. n* 2, 4. p. Cf. 379. F. Braudel, La Catalogne plus l'Espagne de Pierre Vilar , Annales, E.S.C., 1968, 5. L. Hjelmslev, Prolgomnes une thorie du langage (1943), Paris, Ed. de Minuit, 1968, p. 18. On sait que Hjelmslev est l'origine de trs importantes recherches de smantique structurale.