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LES FANTMES FURIEUX DE FALLOUJAH


OPRATION AL-FAJR/PHANTOM FURY (JUILLET-NOVEMBRE 2004)

Centre de Doctrine C D E F d' Emploi des Forces Division Recherche DREX et Retour d'Exprience

Les cahiers du retex sont accessibles sur le site intranet du CDEF dans la rubrique retex

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LES FANTMES FURIEUX DE FALLOUJAH


OPRATION AL-FAJR/PHANTOM FURY (JUILLET-NOVEMBRE 2004)

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MINISTRE DE LA DFENSE

CENTRE DE DOCTRINE D'EMPLOI DES FORCES DIVISION RECHERCHE ET RETOUR D'EXPERIENCE

PARIS, LE 11 AVRIL 2006 N 500 166/DEF/CDEF/DREX/B.RENS

Au mois de novembre 2004, les forces armes amricaines s'emparent du bastion rebelle de Falloujah, 50 kilomtres de Bagdad, aprs avoir livr le combat le plus difficile men par une arme occidentale depuis 30 ans, consquence de la ncessit de dtruire un adversaire fanatis incrust dans un milieu urbain. Cette situation apparat dsormais comme le plus redoutable galisateur de puissance dans les conflits dissymtriques ou asymtriques modernes. Elle reprsente donc, vraisemblablement, la difficult principale pour nos forces horizon visible. Cette seconde et trs dure bataille de Falloujah s'achve pourtant par un succs tactique incontestable pour les Amricains, l o places dans des conditions trs similaires Grozny en 1995, les forces russes n'avaient pas russi. A l'heure o l'arme de terre s'engage rsolument dans la mise en place simultane d'une doctrine d'engagement en milieu urbain et de la structure d'apprentissage correspondante, il semble utile de dresser le bilan de ce qui apparat comme l'tat de l'art en la matire. C'est l'objet de ce cahier du RETEX.

BP 53 - 00445 ARMEES - PNIA : 821 753 40 28 TEL : 01 44 42 40 28 FAX : 01 44 42 44 66 COURRIEL randal.zbienen@cdef.terre.defense.gouv.fr

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SOMMAIRE
SYNTHSE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

AVERTISSEMENT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13

CONTEXTE DE LOPRATION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17

REPRES CHRONOLOGIQUES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21

BILAN DES ENSEIGNEMENTS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25

1. DOCTRINE DEMPLOI DES FORCES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 2. MATRIELS ET QUIPEMENTS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35 3. FORMATION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40

CHAPITRE 1 : ENSEIGNEMENTS GNRAUX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45

INTRODUCTION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47 1. LE RETOUR DE LART DU SIGE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48 11. Les leons davril . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48 12. Le feu du ciel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52 13. La concentration des moyens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53 2. LA DCAPITATION DE LHYDRE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55 21. Les coups douverture . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56

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22. Raids urbains. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57 23. Les rponses des rebelles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59 24. Bloc par bloc . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61 3. WIHAM . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67 31. Plus deau pour les poissons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68 32. Une cit modle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68 33. Le champ de bataille symbolique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70 CONCLUSION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74

CHAPITRE 2 : TUDE PAR FONCTIONS OPRATIONNELLES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75

1. COMMANDEMENT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77 2. SYSTMES DINFORMATION ET DE COMMANDEMENT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79 3. RENSEIGNEMENT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 4. LOGISTIQUE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83 5. CONTACT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87 6. COMBAT INDIRECT. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100

ANNEXES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109

ANNEXE 1 : CARTES DE LA ZONE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111 ANNEXE 2 : ORGANIGRAMME DE LA FORCE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112 ANNEXE 3 : GLOSSAIRE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113 ANNEXE 4 : SOURCES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117

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SYNTHSE

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Synthse

C LASSICISME

ET INNOVATIONS
La plus grosse surprise Falloujah restera que, mme dans une arme de haute technologie, tout dpend au bout du compte de quatre ou cinq hommes qui entrent dans une maison pour la nettoyer. Major Milburn, USMC

La seconde bataille de Falloujah, au deuxime semestre 2004, est le plus long et le plus difficile combat dune arme occidentale depuis la chute de Saddam Hussein. Cest aussi la bataille urbaine la plus violente livre par les troupes amricaines depuis Hu en 1968. Tout cela, et le fait quil sagisse dune victoire incontestable, justifient une tude approfondie. En premier lieu, il faut considrer la somme defforts considrables quil a fallu larme la plus puissante du monde pour semparer dun carr de 5 km sur 5 tenu par lquivalent dune petite brigade lgre sans quipements modernes. A lasymtrie de la puissance de feu, les rebelles ont oppos lasymtrie psychologique procure par le fanatisme et lutilisation de toutes les possibilits de camouflage dans lespace urbain mais aussi dans le temps. La notion de manoeuvre rapide fonde sur linitiative et rsume par le slogan see first, understand first, act first, finish decisively1 se trouve ainsi mise en chec par un adversaire qui ne possde pas la mme rfrence de temps et se souvient quil a fallu 88 annes pour reprendre Jrusalem aux Croiss. Pour vaincre un adversaire trs motiv, incrust dans une ville, une arme occidentale moderne et donc numriquement limite doit revenir une manuvre complexe faite de ruses, dusage dose de la force dans le temps et lespace, de lutte sur la zone des soutiens (au sens trs large, de la logistique aux opinions publiques), dactions sur la population locale, toutes choses qui nous loignent de la guerre dattrition industrielle et nous ramnent par de nombreux aspects la guerre de l poque classique (XVIIme et XVIIIme sicles). Le Marchal Foch cde la place au Marchal de Saxe. La bataille nest alors plus que laboutissement de la combinaison de lignes doprations dont la convergence oblige le plus faible accepter laffrontement direct, soit parce quil ne peut plus lviter, soit, au contraire, parce quil le recherche en esprant des gains psychologiques et politiques. Dans le cas de Falloujah, il ny a bataille que parce quune partie de la gurilla a dcid de rester et combattre dans la ville. Laffrontement direct, ou cintique pour reprendre un terme amricain, ne marque dailleurs pas forcment la fin de lopration, loin sen faut. Falloujah marque avant tout le retour de lart du sige, avec, et cela est nouveau, lutilisation croissante de moyens ariens pour remplir des fonctions de renseignement et de modelage du terrain. Les objectifs de ce sige sont multiples : dcapitation de la gurilla, pression sur les autorits politiques locales, affaiblissement de la rsistance arme, tromperie sur laxe de loffensive terrestre et pression sur la population. A un niveau tactique, on trouve ainsi runis la plupart des doctrines modernes demploi de larme arienne, du bombardement de terreur llimination physique des dirigeants adverses.

Voir, comprendre et agir en premier, terminer de manire dcisive .

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Synthse

Il faut noter leffort consenti par les Amricains pour contraindre la population fuir la zone des combats et priver ainsi la rsistance de sa meilleure protection. Pour reprendre lanalogie avec la guerre classique, cet exode provoqu, suivi de la destruction dune grande partie de la ville et notamment ses rseaux vitaux nest pas sans rappeler la stratgie indirecte de Turenne dans le Palatinat (1674). Cette action ne peut cependant se justifier que si elle saccompagne dune aide massive la population dplace, la fois par obligation morale et par souci defficacit long terme. Cela na pas t compltement le cas Falloujah du fait dune coopration insuffisante entre des forces amricaines pour qui les actions civilo-militaires ne sont pas encore compltement entres dans les murs et une arme irakienne, mise en avant cette occasion, qui navait aucune exprience dans ce domaine. Au terme de plusieurs mois de sige, les moyens ncessaires pour lassaut sont runis en quelques jours et lancs sur la ville dans une conqute rapide combinant actions de diversion, raids blinds, crasements par le feu, progressions linaires ou mthodiques. Les forces amricaines viennent bout, en une semaine, dune gurilla disperse en multiples cellules autonomes et dmontrent ainsi quau terme dune campagne complexe, une arme moderne peut vaincre un adversaire solidement retranche dans une ville, avec des pertes dix vingt fois infrieures aux siennes. La conqute ne reprsente cependant quune phase trs brve dans une campagne qui doit se prolonger encore pendant des mois en aval pour obtenir des rsultats dfinitifs. Il sagit donc dabord de nettoyer compltement la ville de toute rsistance rsiduelle et pour cela den fouiller un un les 50 000 btiments. La haute-technologie cde alors le pas un affrontement dhomme homme peu diffrent des combats dAix-la-Chapelle en 1944. Face un adversaire fanatis et donc capable de combattre de manire trs dcentralise, cette phase particulirement est aussi exigeante quinluctable. Les hommes qui accumulent ainsi les semaines de combat rapproch, de jour comme de nuit, doivent faire preuve dune grande endurance physique et morale, ce qui ne sobtient que par un entranement difficile, adapt et un quipement adquat. La ville ainsi libre peut alors recueillir une population que lon contrlera troitement afin dviter tout retour insidieux de la gurilla. La 1re division de Marines sest ainsi engage dans la gestion directe dune ville et le fichage de ses habitants, selon des mthodes ressemblant au quadrillage dAlger en 1957. Ce contrle est la suite logique de la recherche de lradication complte de lennemi dans une zone donne. Il nest pas sr cependant que cette population, dj passablement hostile la Coalition depuis le dbut de loccupation, volue favorablement au retour dun exode difficile et devant le spectacle de sa ville ravage. Selon la doctrine amricaine, rien ne remplace la victoire dans ce bref affrontement direct et pour y parvenir face un adversaire solidement retranch, rien ne remplace un rapport de forces crasant. Ltablissement de celui-ci demande cependant des dlais. Il ne sagit dailleurs pas simplement de runir des moyens matriels, mais de disposer des comptences pour les utiliser au mieux et l, il ny a gure de place pour limprovisation. Les units de lUS Army et, plus encore, des Marines rcoltent dans cette bataille les fruits dun effort dinstruction pouss et raliste en matire de combat urbain ou de gestion des feux. Rien non plus dans les modes daction utiliss qui nait t expriment dans les camps de manuvre au tats-Unis. Cet effort pralable lengagement sest accompagn, sur place, de lobligation dvoluer en permanence et grande vitesse. Lagilit tactique, qui repose en amont sur un rseau RETEX cohrent et en aval sur une capacit transformer ses mthodes et ses quipements en quelques jours, est clairement devenue une condition sine qua non de la russite dans les oprations asymtriques les plus dures.

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Synthse

Au niveau de lemploi des armes, tant au plan des quipements que des mthodes, il semble que la priorit soit dsormais lantipersonnel et lantistructure plutt qu lantichar. Les missiles antichars, peu utiles et dangereux2, ont t ainsi retirs des VCI Bradley alors que les quipages rclament une nouvelle mitrailleuse. Nul besoin pour cela de rvolution technique, sauf peut-tre avec lemploi des robots ariens ou terrestres, mais de multiples volutions. Plus guerre ingnieuse que guerre dingnieurs, le combat urbain moderne demande surtout, pour linstant, des adaptations. Les munitions, par exemple, ont moins besoin de porter loin que dtre prcises et avec des capacits de pntration parfaitement doses. Obus billes, roquettes thermobariques ont ainsi fait leur preuve, au mme titre que les anciennes armes en calibre 7,62 mm. Clairement, dans ce contexte urbain rien ne se fait defficace sans coopration et ce jusqu lchelon le plus bas. Le lieutenant engag dans un combat urbain doit tre un chef interarmes, alors que son suprieur immdiat doit tre capable de grer des moyens ariens (drones, hlicoptres, chasseurs-bombardiers). La numrisation aidera le capitaine mais il faut sans doute rflchir une organisation nouvelle du commandement son chelon. Au niveau le plus bas, cest lorganisation des petites cellules tactiques qui doit tre pense de manire sadapter aux besoins du combat urbain. Cest peut-tre ce niveau que les ressources sont les plus importantes. La victoire de Falloujah, obtenue avec un diffrentiel de pertes de 71 morts contre 1000, ne doit rien au hasard3.

2 3

Ils constituaient la cible privilgie des tireurs RPG-7. Le Corps des Marines construit en Californie un immense camp dentranement au combat urbain comprenant , entre autres, une ville de 1500 btiments (avec aroport, port, bidonville, autoroute urbaine, etc.). Il a entrepris de constituer une base de donnes, avec plans en trois dimensions, de toutes les villes o il est susceptible dintervenir.

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AVERTISSEMENT

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Avertisssement

Tirer des enseignements dune opration trangre est toujours un exercice dlicat puisquil sagit non seulement de sextraire du caractre particulier de lopration elle-mme mais aussi de prendre du recul vis--vis dune arme aux structures, aux mthodes et aux moyens trs diffrents des ntres. Dans le cas de la bataille de Falloujah, la difficult est galement mthodologique dans la mesure o, par la force des choses, les seules sources disponibles sont www.widerstandreport.sedunia.org ouvertes. Contrairement ltude dune opration franaise, ce cahier du RETEX ne sest donc pas construit sur la base de rapports de fin de mission, structurs et exhaustifs, mais sur une collection de faits et d ides issus de canaux multiples. Le premier de ces canaux est constitu par le rseau des officiers de liaison aux Etats-Unis. Le second en importance est form par les revues militaires amricaines comme Armor, la Military review ou la Marine Corps gazette. La libert de ton qui y rgne et le caractre pragmatique des officiers amricains en font une source trs riche. La troisime source est Internet. La masse de donnes ainsi rcolte souffre gnralement dun certain manque dobjectivit et surtout, son caractre htrogne rend difficile toute description exhaustive. Ces insuffisances sont nanmoins compenses par la richesse des informations que suscitent des combats qui dpassent en ampleur tout ce que les forces franaises ont pu connatre depuis des dcennies. Dans lattente de louverture dun Forum du RETEX sur la base de donnes RETEX (GED RETEX) du CDEF, les ractions peuvent tre transmises aux points de contact suivants : - LCL ZBIENEN (chef du Bureau Enseignements du CDEF/DREX) : randal.zbienen@cdef.terre.defense.gouv.fr - LCL GOYA (rdacteur Asie-Moyen Orient) : michel.goya@cdef.terre.defense.gouv.fr - LCL MICHON (chef du Bureau Exploitation du CDEF / DREX) : laurent.michon@cdef.terre.defense.gouv.fr

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CONTEXTE

DE LOPRATION

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Contexte de lopration

Au printemps 2004, le processus thorique de stabilisation dcrivant une violence dcroissante de la phase initiale de haute intensit jusqu la normalisation finale, semblait peu ou prou sappliquer en Irak. A loffensive de mars-avril 2003, avait succd une priode de troubles, certes inattendus mais qui semblaient matriss aprs le succs de la Coalition dans la bataille du Ramadan de la fin 2003. Le transfert dautorit de la Coalition un gouvernement provisoire irakien en juin 2004 et la cration des premiers bataillons rguliers irakiens apparaissaient alors comme les signes tangibles dune certaine normalisation et le prlude au retrait progressif des troupes amricaines. En ralit, un autre processus cach tait en cours, celui, un peu oubli depuis la mort de Mao Ts Toung, de la monte en puissance dune gurilla passant par sauts quantiques du harclement la guerre classique pour sachever par un soulvement gnral. Le croisement de ces volutions contraires sest produit en avril 2004 Falloujah, ville moyenne 56 km lOuest de Bagdad4. Le 31 mars, quatre employs civils de la socit de scurit Blackwater y sont assassins et atrocement mutils. Les images des corps brls horrifient lAmrique et voquent irrsistiblement celles qui avaient succdes au fiasco de Mogadiscio en octobre 1993. Elles imposent une action de reprsailles. Celle-ci a lieu dans la nuit du 5 au 6 avril, sous la forme dun raid de bouclage des Marines mais qui, au lieu des habituels petits groupes fugitifs, se heurte une rsistance organise. Autre dconvenue, les deux bataillons de la nouvelle arme irakienne, mise en avant cette occasion, se dsagrgent au premier contact srieux. La 1re division de Marines doit donc simpliquer dans un sige qui prend au dpourvu commandement et gouvernement amricains et les enserre dans une contradiction. Les souffrances des habitants de la ville et les images des combats font lobjet dun emballement mdiatique qui dchane les passions en Irak et dans le monde arabe, tout en refroidissant peu peu lardeur vengeresse de lopinion publique amricaine et de son gouvernement5. En mme temps, la prsence de la population et la faiblesse des effectifs dploys obligent une action assez lente et mthodique. Au bout de deux semaines, ladministration Bush recule devant la perspective dun bain de sang et privilgie une solution ngocie, reportant leffort militaire sur la rbellion de lArme du Mahdi, en zone chiite. Le 30 avril, la responsabilit du contrle de la ville est confie une brigade irakienne dite de Falloujah cre pour la circonstance et comprenant sa tte plusieurs anciens officiers de haut rang de larme de Saddam Hussein. Les rebelles acceptent de dposer les armes et de laisser entrer cette unit dans la ville, en change du dpart des Marines. Cette solution est un pis-aller dont lillusion perdure assez hypocritement jusquau mois daot. A cette date, la plupart des membres des trois bataillons de la brigade de Falloujah ont dsert ou rejoint la rbellion. Lorsque ses derniers fidles, dont un commandant de bataillon, sont torturs et assassins, le gouvernement Allaoui dissout officiellement la brigade, reconnaissant ainsi la mainmise de la rbellion sur cette ville. Aprs le symbole de Falloujah-la-martyre rsistant loccupant amricain, premire victoire historique de lIrak sur larme amricaine, la ville devient alors le premier territoire libr dIrak et base principale de la rbellion. Les reprsentants de ladministration locale sont dcapits ou font allgeance au Conseil des moudjahidin ou Shoura qui comprend une branche militaire, dirige par
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Le 29 avril 2003, Fallouajh avait connu le premier incident grave de la priode de stabilisation lorsque les parachutistes amricains avaient tir sur une foule en colre, tuant 13 civils et en blessant 75 autres. 5 Voir sur lensemble de lopration lanalyse du colonel (CR) Bor, Regard sur une opration amricaine de matrise de la violence (opration Vigilant resolve ), Cahier du RETEX mai 2004.

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Contexte de lopration

llectricien Omar Hadid et une branche politico-religieuse, sous lautorit morale du cheik salafiste Abdallah Janabi (ref. 14). Parmi les groupes rebelles, qui rgnent plus sur la ville quils ne ladministrent, on trouve le groupe Tandhim al-Qaeda du Jordanien Abou Moussab al-Zarquaoui. Le danger mahdiste, qui polarise lattention du gouvernement irakien et les moyens de la force multinationale davril aot 2004, donne la gurilla sunnite une grande libert daction qui lui permet, partir de la base de Falloujah, de stablir solidement dans les autres cits de la rgion (Samarra, Ramadi, Tikrit, entre autres) et Bagdad. Un rseau de bastions hostiles menace directement les routes logistiques et les bases amricaines tout en sapant la lgitimit du gouvernement intrimaire irakien, mis en place le 28 juin (ref. 14). Pour les gouvernements amricain et irakien, les chances lectorales de novembre 2004 aux EtatsUnis imposent dagir mais sans prendre de risque majeur. Celles de janvier 2005 en Irak (lections de lassemble constituante) constituent une obligation de russite. Lobjectif politique des oprations envisages est dtendre la carte des provinces contrles par le gouvernement, afin de permettre les lections de janvier. Pour cela, lobjectif militaire est de dtruire ou au moins de dsorganiser suffisamment les bases de la gurilla pour rduire de manire trs significative les attaques antiamricaines, puis de permettre la relve par des troupes irakiennes gouvernementales. Les centres de gravit sont donc les miliciens insurgs eux-mmes, quil faut dtruire, et les pouvoirs locaux, souvent religieux, quil faut pousser cooprer. Au niveau opratif, aprs avoir espr se placer en retrait loccasion du transfert dautorit du 28 juin, les forces amricaines doivent reprendre les choses en main . Les moyens sont cependant insuffisants pour tenter une reprise simultane de tous les bastions. Il faut donc agir en partant du plus facile (Latifiya, Samarra, etc), pour viter le risque politique dun chec et aguerrir les troupes irakiennes, pour terminer par le plus difficile. Au niveau tactique, aprs les oprations dsastreuses de contre-gurilla du premier t et celles de la fin 2003, plus efficaces mais sans lendemain, les forces multinationales sefforcent dobtenir plus deffets dans la dure. Les divisions engages, les quatre first 6 , mettent au point des oprations de 3me type au sein desquelles les actions cintiques , cest--dire violentes, ne sont quune partie dun systme englobant aussi les domaines de linformation oprationnelle, des actions civilomilitaires ou de la scurit. Ces oprations, particulirement complexes, demandent des dlais et une troite coordination avec de nombreux acteurs, souvent civils, pour dvelopper sur plusieurs lignes dopration parallles, les phases de combat, de stabilisation et de reconstruction. La plus complexe de ces oprations a lieu Falloujah.

1re division blinde, 1re division dinfanterie, 1re division de cavalerie, 1re division de Marines.

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REPRES

CHRONOLOGIQUES

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Repres chronologiques

D U SIGE 2005

D AVRIL

2004

AUX LECTIONS DE JANVIER

31 mars 2004 : meurtre et mutilation de quatre employs amricains de la socit Blackwater sur un pont de Falloujah. 4 avril : tentative darrestation de layatollah Moqtada al-Sadr. Coup de force de lArme du Mahdi dans la zone chiite. Nuit du 5 au 6 avril : dbut de lopration Vigilant Resolve autour de Falloujah. 30 avril : la responsabilit des oprations est transfre la Brigade de Falloujah. Fin de la premire bataille de Falloujah. 28 juin : transfert dautorit de la Coalition au gouvernement irakien provisoire. 1er juillet : dbut du sige arien. 14 octobre : dbut du bouclage terrestre complet de Falloujah. 30 octobre : relve dun bataillon de Marines par un bataillon britannique louest de Bagdad. 2 novembre : lection prsidentielle amricaine. Nuit du 7 au 8 novembre: prise de lhpital gnral et des ponts sur lEuphrate lest de Falloujah. Nuit du 8 au 9 novembre : dbut de loffensive gnrale. 10 novembre : offensive rebelle dans la ville de Mossoul. 11 novembre : prise du quartier de Jolan. La ligne FRAN au centre de la ville est atteinte. 12 novembre : un convoi du Croissant rouge est refoul lentre de la ville. 15 novembre : la ligne JENNA au sud de la ville est atteinte. Falloujah est conquise. 16 novembre- 23 dcembre : nettoyage de la ville. 23 dcembre : rouverture de Falloujah la population civile. 30 janvier 2005 : lections de lassemble constitutionnelle.

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BILAN

DES ENSEIGNEMENTS

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Doctrine demploi des forces - Bilan des enseignements

D OCTRINE
ENSEIGNEMENT

D EMPLOI DES FORCES

GNRAUX

Enseignement 1.1 (PAGE 53) La notion d lment surprenant , de ruse, de tromperie est systmatique dans la mthode de planification isralienne et souvent prsente chez les Anglo-saxons. Elle mriterait dtre davantage prise en compte dans nos mthodes de raisonnement et de conception des ordres. Enseignement 1.2 (PAGE 49) Les socits militaires prives ont la capacit dinfluer considrablement sur les vnements et donc sur la conduite des oprations. Si de tels organismes doivent coexister avec les forces, ils doivent tre troitement contrls. Enseignement 1.3 (PAGE 49) Les souffrances mdiatises dune population civile mle un combat urbain influencent les opinions publiques dans un sens dfavorable aux assaillants. La conqute de la ville doit donc tre rapide sous peine dtre dsavoue. Face un adversaire faible, la rapidit est de mise (Bagdad, 2003) mais face un adversaire rsolu et tenant solidement la ville, il apparat ncessaire de disposer dabord dun rapport de forces crasant. Enseignement 1.4 (PAGE 50) La cration dun rapport de forces trs favorable demande souvent des dlais. A lissue de la conqute, le contrle total de la ville et de sa population demande aussi du temps. La prise dune localit importante par une force occidentale se droulera donc plutt selon un tryptique prparation longue-conqute rapide-occupation longue , limage, chelle rduite, des conflits rcents (les deux guerres du Golfe, Kosovo). Enseignement 1.5 (PAGE 50) La ncessit d'une longue prparation avant la conqute d'une ville a plusieurs effets ngatifs dont celui de rendre plus difficile la surprise.

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Enseignement 1.6 (PAGE 56) Les hpitaux sont des points-cls mdiatiques du champ de bataille urbain. Il peut donc tre utile de s'en emparer ou de les neutraliser sans dommages collatraux (avec des armes ltalit rduite par exemple) en pralable de l'attaque principale. Enseignement 1.7 (PAGE 57) La conqute d'une tte de pont urbaine, peut s'effectuer avantageusement de nuit, en profitant au maximum, pour cette phase dlicate, de la supriorit optronique amie et de la moindre efficacit des tirs ennemis. Enseignement 1.8 (PAGE 59) Face un adversaire faiblement dot en armement antichars moderne, les units fortement blindes ont toute leur place dans un combat urbain. Leur haut niveau de protection, combin de puissants appuis, les prdispose une entre en premier et des missions de pntration en profondeur. Les concepts amricains de raids de va-et-vient, de saisie de point-clef (urban penetration) ou de conqute de corridors (urban thrust) semblent valids dans ce contexte. Enseignement 1.9 (PAGE 59) La pntration en profondeur sur un corridor troit et la conqute mthodique par lignes successives sont deux modes daction qui se renforcent mutuellement. Enseignement 1.10 (PAGE 61) Le fanatisme cre une catgorie particulire de combattant, endurant (souvent sous lemprise de drogues) et peu soucieux du droit de la guerre. Cela ouvre lventail des modes daction ennemis et implique pour nos forces une grande vigilance. Enseignement 1.11 (PAGE 65) Ladversaire du soldat occidental est presque toujours mi-chemin entre le civil et le militaire. Les rgles juridiques en cours sont mal adaptes cet adversaire. Elles posent de nombreuses zones dombre sur le statut de prisonnier. Une rflexion sur cette question doit tre mene.

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Enseignement 1.12 (PAGE 77) Lchelon S/GTIA numris peut tre un chelon de coordination interarmes. Dans ce cadre, le rle de lofficier adjoint semble tre beaucoup plus tactique que logistique. Il peut permettre au commandant dunit de tirer pleinement parti des systmes numriss sans en subir les contraintes. Enseignement 1.13 (PAGE 77) Lexemple de Falloujah valide pleinement le concept de dtachement interarmes (DIA). Celui-ci doit conserver un caractre trs souple de manire sadapter aux besoins sans alourdir le commandement. Lefficacit prime sur les susceptibilits darmes.

RENSEIGNEMENT
Enseignement 1.14 (PAGE 78) La prsence dun officier RETEX engag dans laction, linstar dun journaliste intgr , permet davoir des analyses de premire main, riches, objectives et rapidement exploitables. Enseignement 1.15 (PAGE 79) Lorganisation amricaine du RETEX fonde la fois sur lchange des ides entre les units et un processus centralis de collecte, exploitation et diffusion, quel que soit les niveaux tactiques concerns, est la fois riche et ractive.

LOGISTIQUE
Enseignement 1.16 (PAGE 86) Un combat urbain de longue dure face un adversaire fanatis est gnrateur de fortes pertes psychologiques. La prsence dune cellule de soutien psychologique, colocalise avec la cellule sant et laumnier militaire est dune grande utilit, non seulement pour traiter les traumatismes des vnements vcus mais aussi pour supporter la longue dure des combats.

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Enseignement 1.17 (PAGE 61) Des procdures simples de transmissions rapides des informations sanitaires sont particulirement utiles. Enseignement 1.18 (PAGE 61) La prsence de la population civile au cur des combats implique la mise en place dune chane sant spcifique et adapte.

CONTACT
Enseignement 1.19 (PAGE 88) La vitesse de progression des units blindes en combat urbain dpasse rarement les 1 ou 2 km/h. Enseignement 1.20 (PAGE 88) La patrouille de deux chars de bataille est le pion lmentaire mis en oeuvre par les forces amricaines en combat urbain. A cette brique de base peut tre agglomr un binme de vhicules de combat dinfanterie lors des missions offensives (chars en tte) ou un groupe de combat dbarqu lors des missions dappui. Enseignement 1.21 (PAGE 88) Les formations des units blinds-mcanises doivent tre suffisamment souples pour sadapter aux diffrentes configurations du milieu urbain. Le critre premier doit tre la capacit dappui mutuel. Cet appui mutuel est ralis au mieux par une colonne double, dfaut par deux colonnes simples voluant en parallle. Enseignement 1.22 (PAGE 88) Le combat toutes tapes fermes est la norme en milieu urbain, condition de disposer dune capacit de vision tout azimut, et dune capacit dappui mutuel.

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Enseignement 1.23 (PAGE 90) Le tireur dlite ou de prcision constitue une excellente arme anti-tireur antichars en milieu urbain. Enseignement 1.24 (PAGE 91) Lorganisation des groupes de combat dinfanterie en quipes de deux binmes commandes par des caporaux au rle bien dfini semble la plus adapte au combat urbain. Le groupe doit tre capable de se structurer en quipes spcialises ou polyvalentes en fonction des besoins et aussi dabsorber une quipe en renforcement. Enseignement 1.25 (PAGE 91) Seuls des cadres dordre trs simples et rapides, voire un cadre dordre unique, sont applicables dans le combat du groupe dinfanterie en zone urbaine. Enseignement 1.26 (PAGE 92) Le combat urbain semble imposer une organisation du groupe dinfanterie autour de la notion de rle ou mission (appui, brche, reconnaissance) plutt que sur celle de porte (300, 600) moins pertinente dans des espaces o les tirs dpassent rarement 200 m. Enseignement 1.27 (PAGE 92) La prsence dexperts en combat urbain apporte un surcrot defficacit dans la prparation et la conqute de points difficiles. Enseignement 1.28 (PAGE 92) La mthode de reconnaissance des btiments du haut vers le bas savre dlicate mener, moins de disposer dun moyen de levage lger et mobile permettrant datteindre facilement le toit dun immeuble de plus de deux tages.

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Enseignement 1.29 (PAGE 94) Des quipes d claireurs-tireurs associant un homme quip de fusil dassaut et un tireur dlite en double dotation, arme lourde (12,7 mm)-arme lgre (7,62 mm), et agissant de manire dcentralise sont particulirement efficaces en combat urbain. Enseignement 1.30 (PAGE 94) Le concept de section daide lengagement dbarqu (SAED) des rgiments dinfanterie trouve sa pleine application en manuvre urbaine. Il peut tre intressant de combiner laction des quipes SAED et celle des tireurs dlite. Enseignement 1.31 (PAGE 97) Les dtachements interarmes doivent tre renforcs de cellules de sapeurs dassaut. Enseignement 1.32 (PAGE 98) La patrouille de chars constitue llment dappui privilgi des units dinfanterie. Enseignement 1.33 (PAGE 98) Dans un dtachement interarmes dominante infanterie, la patrouille de chars doit disposer en propre dun groupe de combat pour assurer son clairage et sa protection rapproche. Cet ensemble constitue un seul pion tactique aux ordres du chef de patrouille, lui mme aux ordres du chef de dtachement interarmes. Enseignement 1.34 (PAGE 99) Le problme de la communication chars-troupes dbarqus ne peut tre rsolu que par lassociation de moyens techniques (tlphone arrire, redondance de moyens radio pour le chef de patrouille), de procdures simples (messagerie, codes, tirs traants) et dun entranement commun.

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COMBAT

INDIRECT

Enseignement 1.35 (PAGE 101) Malgr limportance des tirs planifis, lartillerie garde bien pour vocation de fournir renseignement et surtout appui-feu au contact. Par son action dcisive brutale et fugace, elle peut permettre demporter lascendant tactique. Enseignement 1.36 (PAGE 102) Les hlicoptres dattaque constituent un moyen dappui air-sol suffisamment souple pour pouvoir tre employs depuis la priphrie de la ville par des chefs de section, voire des chefs de groupe, au contact. Enseignement 1.37 (PAGE 101) Lusage du tir vertical, trs efficace en milieu urbain et cloisonn, peut perturber momentanment les time-blocks prvus pour dventuelles actions ariennes. La coordination des actions dans la 3e dimension reste donc fondamentale et son caractre interarmes est avr. Enseignement 1.38 (PAGE 102) Les hlicoptres dattaque sont trs utiles (permanence, prcision des tirs) mais vulnrables en milieu urbain. Il semble donc prfrable de les employer distance de scurit, donc souvent la priphrie des villes. Cela implique de disposer de munitions grande porte et capacit antistructures. Enseignement 1.39 (PAGE 104) Etant donn son manque de ractivit, lappui feu arien nest un substitut valable lartillerie que dans lattaque des points fortifis situs dans la profondeur. La complmentarit reste le facteur clef de la russite.

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COMMUNICATION

OPRATIONNELLE

Enseignement 1.40 (PAGE 71) Lexprience des journalistes intgrs semble tre trs positive pour les forces armes. Leurs documents, par principe dune crdibilit suprieure ceux des services de presse officiels des armes, sont en gnral plutt favorables. La prsence de ces yeux derrire les combattants contribue lexemplarit de leur comportement. Elle ne doit pas conduire non plus des inhibitions.

ACTIONS

CIVILO-MILITAIRES

Enseignement 1.41 (PAGE 68) Sil est possible dcarter la population dune gurilla urbaine, il apparat nanmoins ncessaire de planifier le filtrage troit de cette population partante et dtre capable de lui assurer des conditions de vie dcentes. Enseignement 1.42 (PAGE 70) Un tat-major de niveau 1 3, peut tre amen administrer provisoirement une ville entire. Cela peut difficilement simproviser.

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M ATRIEL
TLMATIQUE

ET QUIPEMENTS

Enseignement 2.1 (PAGE 79) Les difficults de liaison constituent un frein majeur la manuvre urbaine. Leur rsolution devrait donc tre un axe de recherche prioritaire. Les petites antennes relais places par les forces britanniques lentre des btiments sont une solution intressante. En attendant des solutions techniques adaptes, il faut consentir un effort particulier en matriel et en personnel pour mettre en uvre et protger des relais. Enseignement 2.2 (PAGE 81) Les systmes de commandement numriss actuels facilitent le combat embarqu en milieu urbain et autorisent donc des modes daction audacieux pour des sous-groupements blinds. Ils napportent pas, en revanche, pour linstant davantage significatif aux troupes dbarques. Le dpassement des limitations actuelles imposes par le milieu aux ondes radio permettrait de multiplier leur efficacit.

RENSEIGNEMENT
Enseignement 2.3 (PAGE 79) Une base de donnes RETEX accessible jusquau niveau 4 de commandement apparat comme un bon multiplicateur defficacit. Enseignement 2.4 (PAGE 81) Les DRAC ont prouv leur incontestable efficacit au niveau des GTIA. Il est sans doute encore trop tt pour mesurer leur influence sur le combat des S/GTIA. Leur capacit voir au del des obstacles, sans risquer des vies humaines, est particulirement prcieuse en combat urbain.

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Enseignement 2.5 (PAGE 62) Des moyens techniques de surveillance des arrires peuvent savrer trs utiles pour pallier le manque de personnels (armements commands distance, camras, drones). Enseignement 2.6 (PAGE 52) Lemploi dun ballon captif peut constituer un moyen de surveillance urbaine dun remarquable cot-efficacit. Enseignement 2.7 (PAGE 83) La mise en place dune plate-forme de contrle commune tous les drones permettrait doptimiser grandement leur emploi. Enseignement 2.8 (PAGE 82) Pour permettre des tirs indirects dopportunit, un drone doit avoir la capacit de donner des coordonnes mtriques de la cible, sa direction de vol et son angle de vue. Sa camra doit tre suffisamment puissante pour permettre une identification claire ami-ennemi et les ajustements de camra doivent tre trs rapides. Il doit pouvoir sattarder sur la zone vise. Enseignement 2.9 (PAGE 82) Les drones permettent des tirs prcis sur lensemble de la zone daction urbaine et bien au del de la ligne de coordination des feux. Aucune zone nest sre pour ladversaire et son rseau de commandement est toujours vulnrable. Les drones crent un climat permanent dinscurit pour lennemi et constituent une entrave importante sa manuvre.

LOGISTIQUE
Enseignement 2.10 (PAGE 84) Le combat urbain gnre beaucoup de dgts dans larmement individuel. Cela impose une capacit leve de rparation ou dchange.

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Enseignement 2.11 (PAGE 84) Dans le cadre dun combat urbain, le soutien logistique et sanitaire entre la ligne de contact et le train de combat n1 ou n2 peut difficilement se concevoir autrement quen vhicule blind. Un parc de vhicules logistiques de lavant , blinds et chenills, susceptibles de renforcer les units engages serait dun grand secours. Cette mission de soutien logistique au plus prs doit galement tre envisage comme une mission courante pour une section de combat. Enseignement 2.12 (PAGE 85) Comme pour le ravitaillement de lavant, il est ncessaire de disposer dengins dvacuation blinds.

CONTACT
Enseignement 2.13 (PAGE 63) Laptitude durer ncessite un quipement adapt en moyens de protection (genouillres, coudires, lunettes, gants ), de sustentation (eau en quantit, rations nergtiques), de protection lgre contre le froid (couverture de survie type Poncho liner). Enseignement 2.14 (PAGE 89) La mitrailleuse de bord M240 7,62 mm est particulirement adapte la contre-gurilla urbaine. Enseignement 2.15 (PAGE 89) Tous les quipages dengins blinds doivent disposer dun fusil dassaut court. Enseignement 2.16 (PAGE 89) La dotation en obus billes et en obus anti-structures parat dsormais indispensable pour lengagement des chars de bataille en milieu urbain.

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Enseignement 2.17 (PAGE 89) Dans un combat urbain, une mitrailleuse indpendante de larme principale apporte un surplus defficacit considrable. Enseignement 2.18 (PAGE 89) Les canons-mitrailleurs longs ne sont pas adapts un milieu urbain trs cloisonn. Il doit tre possible, le cas chant, de les remplacer par des versions courtes. Enseignement 2.19 (PAGE 93) Chaque groupe de combat doit disposer de moyens de brche et tre entran leur emploi. Enseignement 2.20 (PAGE 93) De nuit, les actions en force lintrieur de btiments semblent plutt devoir seffectuer la lumire lectrique. Les moyens de vision nocturne sont privilgis dans les actions en souplesse. Enseignement 2.21 (PAGE 93) Un radar portatif permettant de dceler la prsence humaine travers les parois, les structures et les vhicules, faciliterait considrablement le combat d infanterie en milieu urbain et rduirait sans doute largement les pertes amies. Enseignement 2.22 (PAGE 95) La munition de 7,62 est beaucoup plus efficace que le 5,56 mm en combat urbain (meilleure pntration et puissance darrt, moins de ricochets, plus grand effet psychologique). Enseignement 2.23 (PAGE 95) Des mitrailleuses dbarques dun calibre suprieur au 5,56 mm seraient particulirement utiles dans les sections dinfanterie.

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Matriels et quipements - Bilan des enseignements

Enseignement 2.24 (PAGE 95) Une dotation dun fusil de calibre 12 par groupe de combat dinfanterie semble indispensable. Enseignement 2.25 (PAGE 95) Les groupes de combat doivent disposer dune large dotation en grenades aveuglantes et/ou assourdissantes. Enseignement 2.26 (PAGE 96) Les units dinfanterie en milieu urbain doivent tre dotes de lance-roquettes suffisamment puissants pour crer des brches importantes dans les murs. Enseignement 2.27 (PAGE 96) Les munitions thermobariques sont trs efficaces en combat urbain et tendent se gnraliser dans les diffrents mouvements de gurilla. Leur emploi mais aussi la menace quelles peuvent reprsenter doivent tre prises en compte.

COMBAT

INDIRECT

Enseignement 2.30 (PAGE 101) Face des abris btonns, seules des munitions guidage prcis et forte capacit de pntration sont rellement efficaces. Pour linstant les munitions largues par vecteurs ariens sont privilgies par rapport aux obus dartillerie guidage terminal encore insuffisamment nombreux. Lartillerie ne peut avoir une place importante dans le combat urbain que si elle dispose en quantit suffisante de telles munitions. Enseignement 2.31 (PAGE 101) Les mortiers sont les armes dappui indirect qui permettent de tirer au plus vite et au plus prs des troupes. Ils sont donc particulirement utiles dans un combat imbriqu.

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Bilan des enseignements - Formation

Enseignement 2.32 (PAGE 102) Les lance-grenades individuels des compagnies dinfanterie condition dtre regroups en deuxime chelon, au niveau de la section ou de la compagnie, peuvent tre une arme efficace dans la bataille des toits . Enseignement 2.33 (PAGE 103) LAC130 Gunship est un systme darme dune redoutable efficacit et parfaitement adapt au combat urbain moderne. Il serait peut-tre utile denvisager la reconversion dappareils devenus inaptes au transport arien mais encore disponibles pour ces missions trs ponctuelles haute valeur ajoute . Enseignement 2.34 (PAGE 103) Tous les vhicules et tous les personnels doivent tre dots de marqueurs actifs ou passifs, visuels et infrarouge (fumignes, miroirs, cyalumes , lampes stroboscopiques strobe light, panneaux individuels repliables sur le dos, etc.).

F ORMATION
COMMANDEMENT
Enseignement 3.1 (PAGE 57) La culture historique militaire est un excellent systme expert daide au commandement.

Enseignement 3.2 (PAGE 63) Lendurance, cest--dire la capacit mener un combat continu, doit tre une qualit premire du soldat moderne, dautant plus que ce soldat est rare et peut difficilement tre relev. On assiste une diminution defficacit importante aprs deux nuits de combat. Le camp qui est capable de continuer combattre efficacement au del de cette limite possde un avantage considrable sur son adversaire.

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Formation - Bilan des enseignements

Enseignement 3.3 (PAGE 63) Lendurance sobtient dabord par un entranement physique adapt leffort demand. Il doit comporter des sances de renforcement musculaire afin de supporter une charge matrielle de plusieurs dizaines de kilos, des exercices en alternance dallure en tenue de combat et des journes dexercices en milieu urbain avec quipements complets. Enseignement 3.4 (PAGE 77) Le commandement dun dtachement interarmes en milieu urbain ne peut tre efficace que sil repose sur un entranement intensif et raliste. Enseignement 3.6 (PAGE 77) La forte proportion des pertes en chefs de section dmontre la ncessit dune formation des sousofficiers au commandement dune section ou dtachement interarmes.

RENSEIGNEMENT
Enseignement 3.7 (PAGE 78) La qualit du retour dexprience repose sur une bonne organisation mais aussi sur une culture gnrale danalyse aprs action et dchange des ides.

LOGISTIQUE
Enseignement 3.8 (PAGE 84) Tout combattant doit avoir une formation aux gestes de premiers secours en situation de combat. Il doit avoir t confront la vue du sang ou de blessures avant dtre engag au combat. Un infirmier qualifi par groupe ou demi-section et capable deffectuer des perfusions est indispensable en combat de haute intensit.

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Bilan des enseignements - Formation

Enseignement 3.9 (PAGE 86) Les pertes psychologiques sont inversement proportionnelles au niveau dentranement de lunit au combat urbain. Il nest pas inutile non plus de rappeler que lesprit de corps, la cohsion dunits stables dans le temps, le mlange anciens-nouveaux, la confiance dans ses capacits propres faire face aux vnements (armement, instruction), laccoutumance pralable certaines visions (dans un SAMU par exemple) rduisent galement considrablement les pertes psychologiques.

CONTACT
Enseignement 3.10 (PAGE 93) Lexprience de Falloujah valide pleinement la nouvelle mthode dinstruction de tir de combat de larme de terre. Enseignement 3.12 (PAGE 95) La capacit de discrimination rapide est dsormais essentielle dans le combat dinfanterie en milieu urbain. Cette fonction est assure actuellement par les tireurs quips de FRF2, or cette arme nest pas adapte au tir rapide dans toutes les configurations. Il serait utile dtendre cette fonction de tireurs de prcision aux actuels grenadiers-voltigeurs dots de FAMAS J4 et de leur faire suivre un stage adapt.

COMBAT

INDIRECT

Enseignement 3.13 (PAGE 100) Dans un cadre de combat urbain o la prcision et la rapidit de raction priment sur la concentration des feux, la capacit dobservation de lartillerie doit tre privilgie. Cela suppose que des chefs dquipe de tirs peuvent tre amens jouer ventuellement le rle dobservateur-conseiller et quils doivent tre forms cela.

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Formation - Bilan des enseignements

Enseignement 3.14 (PAGE 100) La parfaite connaissance des effets des obus de 155/120mm reste fondamentale au niveau des combattants potentiels appuys, notamment en cas dabsence dappui arien ou face aux situations durgence . Enseignement 3.15 (PAGE 107) Le succs dans lemploi des appuis indirects Falloujah est dabord le fruit dun entranement pouss avec des feux rels proximit des troupes. Enseignement 3.16 (PAGE 106) La double comptence TACP/EO des quipes de liaison et dobservation de lartillerie permet une meilleure estimation de la situation tactique au contact. Cette polyvalence est dvelopper.

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ENSEIGNEMENTS

CHAPITRE 1
GNRAUX

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Introduction - Chapitre 1

I NTRODUCTION
Bien plus que les batailles de Jnine et Naplouse en 2002, Bassorah et Bagdad en 2003, ou Nadjaf et Falloujah dj dans le premier semestre 2004, lopration al-Fajr/Phantom Fury7 marque vritablement le retour de lart du sige dans la guerre moderne. Pour la premire fois depuis des dcennies une arme va organiser pendant des mois des oprations autour et au-dessus dune ville avant de la prendre dassaut. Cette dure est le rsultat des difficults quprouvent dsormais les armes occidentales modernes, forte puissance de feu mais faible nombre, face un adversaire rsolu incrust dans les murs dune ville fortement peuple. Avec le caractre matrise des oprations, lextrme sensibilit aux pertes humaines, la rarfaction des batailles en rase campagne, voici donc un nouvel aspect qui rapproche la guerre moderne des manuvres subtiles de la guerre classique des XVIIme et XVIIIme sicles. Loin de constituer une rgression cette volution signifie un largissement de la notion de manuvre au sein de laquelle laffrontement direct nest plus que lestocade finale. Cette nouvelle guerre classique nexclut pas la bataille mais comme celle-ci se droule avec, dans un camp, la possibilit de sesquiver devant une puissance crasante et, dans lautre, une certaine prudence devant son cot humain, elle devient rare. Elle nintervient donc le plus souvent que lorsque les deux adversaires peuvent y esprer des gains physiques ou symboliques. Au contraire des oprations prliminaires de sige, cette phase de bataille se veut foudroyante, du moins du cot amricain. Pour cela, le commandement de la Coalition a patiemment largi un rapport de forces dj favorable en runissant de puissants moyens matriels et en usant ceux de ladversaire. Lorsque ce rapport a t jug optimal, la force accumule sest dchane sur la ville. Combinaison habile de plusieurs modes daction complmentaires, la conqute de Falloujah en novembre 2004 prouve la possibilit dune manuvre urbaine moderne associant ruse, audace, tnacit et force brute, aux antipodes de la rue des Russes Grozny en 1995. A cette dichotomie entre un sige long et une conqute courte, sajoute une dualit dobjectifs. Dun ct, une main de fer8 broie les insurgs dans leur citadelle, de lautre, une main gante de velours sefforce de conqurir les curs et les esprits de la population. Sils peuvent tre simultans, ces deux combats peuvent difficilement tre co-localiss. Aussi le premier effort du commandement at-il consist les dissocier en forant la population quitter la ville avant lattaque, pour linviter revenir ensuite dans une Falloujah libre mais troitement contrle. Au del de ce premier point dapplication, les combats se sont drouls aussi sur le champ de bataille des symboles, celui dont les cibles sont les opinions publiques irakiennes et, surtout, amricaines.

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Phantom Fury : fureur fantme (nom amricain de lopration), al-Fajr : aube (nom irakien). La main de fer dans un gant de velours est un slogan des Marines cens les caractriser.

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Chapitre 1 - Le retour de lart du sige

LE

RETOUR DE L ART DU SIGE

La deuxime bataille de Falloujah se caractrise donc en premier lieu par un sige dune dure indite depuis celui de Beyrouth par les forces israliennes en 1982. Il sagit dabord dune manuvre par dfaut, les conditions matrielles et politiques ntant pas runies pour une action en force avant le mois de novembre. Le deuxime lment nouveau, et sensiblement pour les mmes raisons, est que ce sige est presque exclusivement arien, combinant les capacits de surveillance des drones et les tirs de prcision. Cette forme originale de sige permet une meilleure conomie des forces entre des units terrestres trs sollicites par ailleurs et des capacits www.writingshop.ws ariennes plutt sous-utilises dans la contre-gurilla. On retrouve ainsi, sur un carr de 5 km sur 5, la longue campagne arienne suivie dune offensive terrestre rapide de la premire Guerre du Golfe ou du Kossovo. Cette exprience ne doit pas occulter un autre aspect intressant de cette phase prparatoire la conqute de Falloujah : la recherche de la surprise tactique par des feintes et la runion des moyens terrestres au dernier moment.

11. LES

LEONS DAVRIL

Les hommes de la 1re Marine Expeditionary Force (MEF) et les rebelles de Falloujah connaissent une situation historique exceptionnelle puisquils savent quils seront amens livrer pour la deuxime fois la mme bataille. Les uns comme les autres procdent donc une analyse prcise des premiers combats. Le RETEX des Marines La premire exprience Falloujah a profondment marqu les Marines. Ils avaient ouvertement critiqu la ligne dure de la 82me division aroporte qui les avait prcds dans la province dal-Anbar, et propos une politique proche de leur exprience des Combined Action Platoons au Vietnam, consistant disperser des sections mixtes irako-amricaines au sein de la population. Or ds leur arrive, le comportement imprudent de personnels dune socit militaire prive fait basculer la situation et les Marines sont engags dans une action de coercition9, elle mme interrompue avant son terme. Les Marines doivent se retirer alors quils ont dj pntr profondment dans la ville et perdu plusieurs dizaines dhommes dont 15 tus (ref. 41).
9

Les Marines gardent une rancune tenace contre ces socits civiles peu contrles et les incidents avec les contractors sont frquents.

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Le retour de lart du sige - Chapitre 1

Les socits militaires prives ont la capacit dinfluer considrablement sur les vnements et donc sur la conduite des oprations. Si de tels organismes doivent coexister avec les forces, ils doivent tre troitement contrls. Le principal enseignement qui est tir de cette exprience difficile est que la conqute dune ville doit seffectuer rapidement car les images trs violentes peuvent finir par effrayer lopinion publique et donc inflchir la volont politique. Pour acclrer les oprations, il est ncessaire de rduire au maximum la gne constitue par la population et de disposer dun rapport de forces (ou rapport des effets) beaucoup plus favorable que celui davril. Les souffrances mdiatises dune population civile mle un combat urbain influencent les opinions publiques dans un sens dfavorable aux assaillants. La conqute de la ville doit donc tre rapide sous peine dtre dsavoue. Face un adversaire faible, la rapidit est de mise (Bagdad, 2003) mais face un adversaire rsolu et tenant solidement la ville, il apparat ncessaire de disposer dabord dun rapport de forces crasant. Ds le mois de juillet 2004, se dessine un plan en plusieurs phases. La premire consistera en un sige prparatoire destin affaiblir la rbellion, faire fuir la population et concentrer les moyens matriels. Le sige sera suivi par une conqute de la ville aussi rapide que possible suivie dun nettoyage et dun contrle troit afin dviter tout retour insidieux des rebelles (ref. 13). Un des inconvnients de ce plan est quil supprime toute surprise. Pour un officier des Marines, cest mme l attaque la plus tlphone de toute lhistoire militaire amricaine (ref. 12). A linstar du dbarquement en Normandie en 1944, leffort va donc porter sur la surprise tactique en jouant sur laxe deffort et la date exacte de lassaut.
Conception de l'opration al-Fajr/Phantom Fury

Phase 1 (juillet- 7 nov) : prparation et modelage - pression/attrition par raids ariens - prparation logistique - oprations de diversion - runion des forces/ bouclage de la ville Phase 2 (7 nov ) : actions prliminaires - saisie de points-clefs la priphrie Est de Falloujah Phase 3 (8 nov- ?) : conqute et nettoyage de Falloujah - sous-phase 3a : conqute de la ville (une semaine) - sous-phase 3b : nettoyage (un mois) Phase 4 (juillet- ?) : actions sur la population - prise en compte des rfugis avant l'assaut - aide la population pendant les combats - contrle de la population aprs les combats Phase 5 (?) : transfert d'autorit aux autorits irakiennes

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Chapitre 1 - Le retour de lart du sige

La cration dun rapport de forces trs favorable demande souvent des dlais. A lissue de la conqute, le contrle total de la vile et de sa population demande aussi du temps. La prise dune localit importante par une force occidentale se droulera donc plutt selon un tryptique prparation longue-conqute rapide-occupation longue , limage, chelle rduite, des conflits rcents (les deux guerres du Golfe, Kosovo). La ncessit dune longue prparation avant la conqute dune ville a plusieurs effets ngatifs dont celui de rendre plus difficile la surprise. Du ct des insurgs Les insurgs ont procd galement un retour dexprience mais les enseignements tirs du sige davril sont contradictoires et vont amener des attitudes diffrentes. Pour certains, la bataille davril et les combats de Nadjaf ont montr quil tait possible de tenir tte aux Amricains. Ils prnent donc une rsistance ferme. Dautres estiment que cette victoire ne doit pas faire illusion. Avec 600 morts et plusieurs milliers de blesss (selon les Amricains), la gurilla a beaucoup souffert et sans la dcision politique du retrait, il apparat certain que la 1re division de Marines se serait empare de la ville. Ils privilgient donc une stratgie desquive et de contre-attaques par des actions spectaculaires (attentats, occupation de locaux gouvernementaux) sur les zones abandonnes momentanment par les forces amricaines.

www.defensetech.org

Ces attitudes diffrentes refltent galement la diversit de la rbellion, qui apparat moins comme un front uni que comme une fdration combattante dune trentaine de groupes, qui changent argent, armement et comptences de manire trs souple. Les Baasistes, souvent danciens militaires, offrent leur savoir-faire tactique et lorganisation clandestine mise en place depuis 2003. Les Djihadistes, souvent trangers, apportent des hommes fanatiss, de riches protecteurs moyen-orientaux et une idologie. Chacune de ces deux tendances se divise sur lattitude adopter, les combattants locaux les plus durs et ceux qui sont venus pour mourir en martyrs prnent la dfense ferme, tandis que les plus prudents et ceux qui nont pas dattache territoriale (comme al-Zarquaoui) jugent prfrables dviter le combat direct. Cette division est aussi le fruit des rivalits internes qui sont apparues ds la fin des combats davril et se sont encore accrues avec la vague d espionnite qui sest dveloppe avec les premiers raids ariens amricains (les raids ont besoin dobservateurs au sol et il est peu prs certain quil a t possible de trouver des complices pour frapper les groupes rivaux) (ref. 12). Le nombre total de combattants qui restent pour sopposer lattaque est donc difficile dterminer, dautant plus que beaucoup dentre eux sont encore des occasionnels qui sont pays lacte ou qui rejoignent les noyaux durs en fonction de la situation. Les chiffres varient entre 5 000 et 10 000 dont peine quelques centaines dtrangers (ref. 41).

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Leur espoir est de contrecarrer la puissance de feu amricaine par une tactique en essaim inspire de celle des Tchtchnes et par une organisation pousse du terrain. Falloujah, de la taille de Grozny, est un carr de cinq kilomtres sur cinq compos de 1000 blocs de 100 200 m de ct regroupant au total 40 000 maisons mitoyennes. Ces blocs sont spars par des rues troites cloisonnes par des murs denceinte. Il ny a donc que peu dendroits pour se poster. A lexception de quelques immeubles lextrme nord-ouest et de quelques grands btiments industriels au sud-est, toutes les maisons sont des cubes de briques recouverts de mortier ne dpassant pas trois tages. Les portes extrieures (avant, arrire et parfois latrale donnant sur la cuisine) sont mtalliques ou, plus souvent, en bois avec une armature de mtal. Elles ont au minimum deux serrures. Les portes intrieures sont de mme type mais moins solides et avec une seule serrure. Les fentres sont presque toujours obstrues (ref. 45).

USMC

Ce terrain dj favorable la dfense est amnag en profondeur par les rebelles qui multiplient les obstacles, points dappui, tranches, bunkers, piges explosifs (plus de 600 souvent relis entre eux) et surtout, itinraires lintrieur mme des btiments. Des abris cachs et des meurtrires sont creuss dans de nombreuses maisons. Dans les semaines prcdant loffensive, les Marines identifient plus de 300 points dappui, souvent dans des mosques, et principalement orients vers le sud. Ces points btonns vont de simples positions de mitrailleuses jusqu des dpts souterrains pouvant abriter des centaines de combattants et parfois des vhicules. Les deux bases de la rsistance se situent dans les quartiers de Jolan au nord-ouest, pour les nationalistes locaux, et Sha Huda (baptis Queens par les Amricains) au sud-est, plutt pour les trangers en provenance du monde arabe et de Tchtchnie (ref. 42).

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12. LE

FEU DU CIEL

Lopration Aube-Fureur Fantme dbute vritablement au mois de juillet par la mise en place dun rseau de renseignement avec forces spciales, agents infiltrs, analyse des mdias arabes, satellites, photos ariennes, surveillance et interception lectronique. La surveillance dune ville par drones, Predator (US Air Force) ou Pioneer (US Navy) essentiellement, est une innovation tactique qui apporte un lment indit, la quasi-permanence. Celle-ci permet de dceler des cibles dont les mouvements visibles sont souvent trs fugitifs entre deux caches (ref. 410). Plus de 400 sorties de drones ont t ralises dans les quatre mois prcdant loffensive de novembre, avec semble-t-il seulement deux pannes. Le nombre dengins dtruits nest pas connu mais est sans doute trs limit (ref. 51). Les forces amricaines envisagent de complter cette surveillance dronique par lemploi de ballons captifs positionns au dessus de la ville comme un satellite gostationnaire trs bas cot (ref.11)10. Lemploi dun ballon captif peut constituer un moyen de surveillance urbaine dun remarquable cot-efficacit. Ltape suivante, daot novembre, est une srie de raids ariens cibls dont le nombre va croissant lapproche de loffensive (de deux par jour au dbut six au dbut de novembre). Ces raids sont guids par des lments des forces spciales et surtout par des agents locaux retourns qui guident les frappes sur des groupes rivaux (ref. 42). Les raids sont dabord censs dcapiter la rbellion dans une version miniature de la campagne choc et terreur du dbut du conflit, al-Zarquaoui reprenant le rle de cible tenu en 2003 par Saddam Hussein. La noirceur du personnage permet de justifier des raids qui ne sont pas toujours aussi chirurgicaux que souhaits et prsents. Malgr leur prcision, ces actions sont cependant aussi impuissantes quen 2003 dcapiter le www.globalsecurity.org commandement adverse. A dfaut, cette pression permanente permet de tenter paralllement un jeu de ngociations qui fait penser, une autre chelle, aux ides prsidant au lancement de lopration Rolling Thunder au Vietnam11. Au bton des raids ariens est toujours associe une carotte financire comme lannonce, par le gouvernement intrimaire irakien, dune manne de 30 millions de dollars de travaux. Cette pression sexerce galement sur la population civile qui est ainsi incite, avec laide de tracts, quitter la ville vers le nord-ouest, seule voie ouverte. Le stress, induit par les frappes mais aussi par la prsence permanente des drones qui cre un effet dpe de Damocls , est encore amplifi par la prsentation systmatiquement horrible qui est faite des raids amricains par les mdias favorables aux insurgs.
10 11

Les forces israliennes utilisent avec profit ce type de matriel sur le plateau du Golan. La campagne arienne Rolling Thunder (Tonnerre roulant) visait, de 1965 1969, la fois briser la logistique viet-cong et pousser le gouvernement dHano la table de ngociation.

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De mme que la tenue civile est la tenue camoufle des gurilleros, lautomobile est devenue le vhicule de combat asymtrique. A dfaut de chars, les raids frappent donc les ambulances et les bus scolaires qui taient les vhicules de transport privilgis des rebelles en avril. Comme il ne sagit pas de tuer des innocents, ce sont des vhicules fixes et assurment vides qui sont dtruits. La destruction des ambulances fait galement partie du plan visant priver les rebelles de soutien sanitaire. A lapproche de lattaque terrestre, ce sont les voitures immobilises depuis au moins trois jours, et donc susceptibles dtre piges, qui sont dtruites, provoquant souvent des explosions secondaires, preuve de la prsence dexplosif (ref. 410). Cette priode est encore loccasion dexprimenter lemploi de drones arms, presque exclusivement des Predator quips de missiles Hellfire. Dans les 18 premiers mois de campagne en Irak, ces engins auraient t utiliss une quarantaine de fois pour des frappes cibles. Durant cette mme priode, 25 Predator (cot moyen de 4 millions de dollars), arms ou non, auraient dailleurs t perdus (ref. 34). Depuis, la socit Lockheed Martin a converti 400 Predator au combat urbain en les dotant de munitions adaptes (ref. 415). Les raids ont lieu majoritairement dans le sud de la ville. Ils contribuent ainsi la manuvre de dception visant persuader la rbellion que lattaque aura lieu depuis cette direction alors quelle est dj planifie au nord. A terre, plusieurs units et en particulier le 3me bataillon de reconnaissance de lUS Marines Corps (USMC ), lancent des coups de sonde en direction de la priphrie sud. Ces coups de sonde, outre quils constituent dexcellents entranements, permettent de dceler des points dappui ennemis, qui sont ensuite frapps par voie arienne ou par lartillerie, renforant encore lide dune attaque au sud (ref. 42). Mais leffet sans doute le plus important et le moins avou de ce sige arien est davoir contribu faire fuir la grande majorit de la population civile, privant ainsi la gurilla de son bouclier humain. Cette question est voque dans la partie consacre la bataille pour les curs et les esprits . La notion d lment surprenant , de ruse, de tromperie est systmatique dans la mthode de planification isralienne et souvent prsente chez les Anglo-saxons. Elle mriterait dtre plus prise en compte dans nos mthodes de raisonnement et de conception des ordres.

13. LA

CONCENTRATION DES MOYENS

Le bouclage complet de la ville ne commence vritablement que le 14 octobre pour se terminer le 4 novembre. Au mois davril, les Marines taient intervenus rapidement, mais les moyens runis autour de la ville navaient jamais dpass quatre groupements tactiques interarmes (GTIA) amricains pour semparer dune ville de 300 000 habitants tenue par plusieurs milliers de combattants. Laction navait pu tre que lente et mthodique. Avant de procder lattaque de novembre, ce ne sont pas moins de treize GTIA amricains qui sont runis autour de la ville au sein cinq groupements.

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Pour cela, plusieurs Marine Expeditionary Unit (MEU) (petites brigades interarmes destines tre projetes par groupes amphibies12 ont t sollicites. Deux dentre elles, la 31me et la 24me (renforce du bataillon britannique Black Watch) ont t dployes, respectivement la frontire syrienne et la sortie ouest de Bagdad, pour relever les troupes de la 1re division de Marines. Deux autres MEU, la 31me et la 11me ont fournit de nombreux moyens humains et matriels en renforcement des troupes dassaut. La 1re MEF a pu ainsi runir deux groupements dassaut pour lattaque au nord tandis que les abords taient tenus louest par une petite Task Force amricano-irakienne (TF LAR) et au sud et lest par deux brigades fournies par lUS Army quelques jours seulement avant lattaque. Leffectif sous commandement de la 1re MEF passe ainsi de 32 000 45 000 hommes en quelques jours. Sous le commandement de ltat-major de la 1re division de Marines, les deux groupements dassaut ou Regimental Combat Teams (RCT, niveau brigade) comprennent chacun un bataillon de soutien logistique et trois GTIA, deux de Marines et un blind-mcanis de lUS Army . Ces units de lArmy ont dj combattu avec les Marines Nadjaf au mois daot (ref. 42). Les moyens matriels runis pour lattaque proprement dite comprennent une centaine daronefs et 300 vhicules blinds (Abrams, Bradley, Humvees blinds, AAVP, LAV13). Le Corps des Marines sest aperu cette occasion de son manque dengins blinds de transport ou de combat dinfanterie. Il envisage srieusement depuis de se doter dun engin moyen de type Stryker (ref. 11). Il sagit aussi d irakiser au maximum la future victoire afin de donner plus de lgitimit au gouvernement et plus de confiance une nouvelle arme rgulire encore trs fragile. Comme il faut galement viter les dconvenues de la bataille davril, les bataillons irakiens sont slectionns parmi les plus fiables et surtout, ils sont placs en deuxime chelon, lexception de quelques quipes spcialises qui accompagnent les troupes amricaines. Au total, sept units irakiennes, regroupant 2500 hommes, sont dployes et rparties dans plusieurs commandements : les 1er et 4me bataillons suivent le RCT-1 et les 2me14 et 5me sont avec le RCT-7. Le 6me bataillon participe au bouclage et constitue une force de rserve. Deux units spciales sont galement prsentes : lunit dintervention de la police et le 36me bataillon commando, unit de 400 hommes regroupant llite des milices des cinq grands partis politiques (mais dont seuls les lments Kurdes seraient fiables). Chaque bataillon comprend une quipe de conseillers amricains. Cette force irakienne est dirige par deux anciens gnraux de Saddam Hussein : Abdallah al-Shahwani et Jassem Mohan. Malgr toutes ces prcautions, plusieurs centaines de soldats irakiens dsertent juste avant loffensive, dont un officier disposant du plan dattaque (ref. 12). Un des principaux enseignements des combats davril a t la vulnrabilit dune logistique de sige en flux tendus dans un environnement de gurilla. Les rebelles ont menac en permanence les routes logistiques des Marines et certains approvisionnements critiques, comme les carburants, furent parfois en limite de rupture. Un bataillon de Marines a d se consacrer la dfense des axes (ref. 42).
12

Une MEU comprend un bataillon amphibie interarmes, un bataillon dhlicoptres, une escadrille de 6 AV-8B Harrier II et des lments de soutien. 13 AAVP : Assault Amphibian Vehicle Personnel ; LAV : Light Armored Vehicle. 14 Qui stait dband en avril

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Pour la bataille de novembre, le 1er groupement de soutien logistique de la force (Force Service Support Group, FSSG), qui assure le soutien de la 1re MEF, est revenu la mthode plus classique daccumulation pralable de stocks normes, baptiss montagnes de fer . Avant mme de commencer lopration, quinze jours davance dans tous les domaines dapprovisionnement ont t rassembls. Cela reprsentait, par exemple, USMC 11 millions de projectiles de 136 types diffrents. Sans crainte de donner des indices dune attaque imminente, les convois pralables se sont multiplis et la voie arienne a t particulirement sollicite. En mme temps, plus de 60 000 interventions de maintenance ont t ralises au profit des bataillons dattaque et un stock de pices de rechange dune valeur de 80 millions de dollars a t constitu. Pour accueillir ces masses, les capacits de dpt de Camp Falloujah, la grande base cinq kilomtres au sud-est de la ville, ont t multiplies par deux et demi grce au travail du gnie naval (les Seabees) et du 458me bataillon de gnie de lUS Army (ref. 43).

LA

DCAPITATION DE L H YDRE

La bataille, selon le mot de Clausewitz, est le paiement comptant des efforts prcdents, quil sagisse de la manuvre pralable mais aussi des annes dinstruction et dentranement. A cet gard, Marines et soldats amricains reoivent pendant deux semaines de combat dune extrme violence, les dividendes des efforts consentis depuis le milieu des annes 1990 en matire de prparation au combat urbain. Rien en effet dans ce qui est pratiqu par les Amricains Falloujah qui nait t tudi, expriment et assimil auparavant. Comme les Russes lont appris Grozny en 1995, un combat aussi complexe que le combat urbain grande chelle ne simprovise pas. Outre le bouclage extrieur, les forces amricaines ont jou de plusieurs modes daction plus ou moins classiques. En pralable, trois raids en priphrie de la ville ont permis de semparer de points clefs. La prise de la ville a t assure ensuite en combinant les raids blinds de saisie de corridor de deux GTIA, la conqute rapide dobjectifs successifs par trois bataillons dinfanterie et la progression trs mthodique par une sixime unit. Le nettoyage final a t assure en saturant lensemble de la zone daction par un essaim de groupes de combat. Malgr la supriorit des moyens, les forces amricaines ne se sont donc pas contentes dun simple crasement par le feu. Elles ont su crer une manuvre urbaine originale, associant la hautetechnologie et des procds de 1944.

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21. LES

COUPS DOUVERTURE

Lassaut (phase III), lanc quelques jours aprs la rlection de George Bush, est prcd dune phase prliminaire trs brve dans la nuit du 7 au 8 novembre. Deux actions sont conduites dans la pninsule de lEuphrate par la Task Force LAR qui comprend un bataillon de reconnaissance des Marines, renforc de deux compagnies dinfanterie et du 36me bataillon commando irakien (ref. 42 et 11). La Task Force LAR sempare dabord de lhpital gnral puis de deux ponts situs sur la priphrie ouest de la ville. Les combats sont limits mais deux Marines sont tus accidentellement par la chute dun bulldozer et quelques autres sont blesss par lexplosion dun engin explosif prs des ponts. Quelques suspects sont arrts, dont un Syrien, et quelques armes sont saisies dans lhpital. La prise de lhpital gnral, jointe la destruction par un raid arien du deuxime hpital dans le centre ville15 (avant son inauguration), permet dabord de priver la rbellion des lieux de propagande dont elle avait us en avril. Les mdecins taient alors presque le www.globalsecurity.org seul lien avec les mdias extrieurs et leur principal fournisseur en images fortes . Leur description quotidienne de la situation sanitaire avait contribu saper la dtermination de lopinion publique amricaine et donc de ladministration Bush. Un peu plus tard dans la bataille, occups par de nombreux blesss, ils auraient constitu des objectifs dlicats prendre dassaut. Enfin, plus cyniquement, les rebelles sont ainsi privs de soutien sanitaire. Les hpitaux sont des points-cls mdiatiques du champ de bataille urbain. Il peut donc tre utile de sen emparer ou de les neutraliser sans dommages collatraux (avec des armes ltalit rduite par exemple) en pralable de lattaque principale. La prise des ponts a galement un intrt psychologique. Le vieux pont qui relie lhpital la ville est le lieu o les quatre civils de la socit Blackwater avaient t tus et brls la fin du mois de mars 2004 provoquant la premire intervention de la MEF. Sa prise est donc symbolique. Lun de ces ponts est galement le point dentre de lautoroute 10 qui traverse Falloujah par son milieu. Il sagit ensuite de poursuivre les manuvres de dception sur laxe dattaque de la division qui sera au Nord mais aussi sur sa date puisque les combats ne commenceront que la nuit suivante. Les journalistes sont inclus, malgr eux, dans cette manuvre de dception puisquen jouant sur les mots, le commandement amricain16 les persuade que loffensive a lieu le 7 novembre au lieu du 8 (ref. 11). Le mme procd avait t employ pendant la premire guerre du Golfe. De nombreux journalistes lont assez mal peru.
15

Financ par lArabie Saoudite. Des sources invrifiables mais proches des rebelles parlent dune vingtaine de morts, dont plusieurs mdecins, dans ce raid. 16 Les attaques prliminaires sont dcrites comme le dbut de loffensive gnrale.

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Pendant une journe complte, les rebelles sont en attente sur leurs positions de combat, frapps par lartillerie et les raids ariens. Simultanment, les quipes daction psychologique (Psyops) amricaines quipes dHumvees avec dnormes haut-parleurs diffusent en boucle du hard-rock (avec une prdilection pour le groupe AC/DC) et des messages publicitaires pour des produits amricains (ref. 41). Il faut noter enfin que cette manuvre prliminaire de diversion est visiblement inspire de celle employe lors de la prise dAix-laChapelle en octobre 1944. On trouve galement dautres ressemblances, comme lutilisation de la gare comme point dentre, qui tmoignent de la formation historique des officiers doutre-atlantique. La culture historique militaire est un excellent systme expert daide au commandement.
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22. RAIDS

URBAINS

Pendant la nuit et jusqu la fin daprs-midi du 8 novembre, une prparation violente et prcise, mlant tirs dartillerie et frappes ariennes, sabat sur tous les points dappui connus de la ville. Plusieurs tmoignages parlent de lemploi dobus au phosphore blanc afin de pourrir des zones entires et de frapper psychologiquement les dfenseurs. Deux appareils de guerre lectronique brouillent les communications tlphoniques et les commandes des dispositifs explosifs improviss (DEI). Deux AC 130 Gunship font galement leur apparition dans le ciel de Falloujah. La gare ferroviaire, situe au nord de la ville, et point dentre de lattaque du RCT-1, est plus particulirement vise, avec des munitions ariennes de forte puissance provoquant des explosions secondaires montrant que le site abritait des caches darmes. Le 8 17 heures, toute llectricit est coupe. Pendant ce temps, les deux RCT se mettent en place au nord de la ville, suivis en deuxime chelon par cinq bataillons irakiens. Le RCT-7 se place en premier lest du dispositif mais cest le RCT-1, louest, qui passe dabord laction 19 h 00, sans effectuer de pause. Lentre dans la ville se fait donc dans lobscurit, ltat-major amricain estimant que la rduction de lefficacit du barrage rebelle (mortiers, roquettes, mitrailleuses lourdes) due aux conditions nocturnes compense trs largement les problmes de coordination que cela induit (ref. 51). La conqute dune tte de pont urbaine, peut seffectuer avantageusement de nuit, en profitant au maximum, pour cette phase dlicate, de la supriorit optronique amie et de la moindre efficacit des tirs ennemis.

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RCT-1

RCT-7

3-1

3-5

1-8

1-3

2nd BCT/1st Cav

(-

TF LAR 2nd BCT/2nd ID

USMC

A lextrme ouest, le GTIA 3-517 sempare de btiments levs (jusqu huit tages, ce qui est rare dans la ville) qui lui permettent dappuyer le reste du RCT-1. Presque simultanment, le 3-1 sempare de la gare ferroviaire malgr un feu nourri. Les sapeurs lancent des charges allonges sur les voies ferres et crent un passage. Le bataillon mcanis 2-7 de lUS Army prend la tte de la progression. A lextrme est de Falloujah, le GTIA 2-2, galement de lArmy, fait de mme pour le RCT-7. Chacun de ces GTIA, comprend trois sous-groupements et une centaine de vhicules, dont, au total, une cinquantaine de M2/M3 Bradley et une trentaine de M1 Abrams. Grce ces blinds lourds, presque invulnrables aux armes des rebelles, ils servent de fer de lance en pntrant en profondeur dans le dispositif ennemi jusqu la ligne FRAN au centre de la ville. Ils doivent, par un raid urbain (thunder run), dsorganiser lennemi, entraver ses mouvements et lui infliger le plus de pertes possibles tout en formant un coin dans son dispositif en tenant un corridor (concept dUrban Thrust, coin urbain , expriment en 2001 dans le projet Mtropolis)18. La notion de raid ne doit cependant pas faire illusion. La vitesse moyenne des deux GTIA dans cette premire nuit et matine de combat est de 300 mtres par heure. Laccent nest donc pas mis sur la vitesse (nanmoins trs suprieure celle des Marines progressant, pied, au rythme dun kilomtre par jour) mais sur la protection offerte par le blindage et sur la puissance de feu. La manuvre est rduite un dplacement de la phalange sur un axe long de quelques kilomtres et lcrasement par le feu des mitrailleuses de toute rsistance rencontre. Dans les zones vides dhabitants, le tir a priori est presque systmatique sur les points suspects et les voitures (toujours
17

Le premier chiffre indique le numro de bataillon et le deuxime le numro du rgiment pour les Marines, de la brigade pour lUS Army (sauf la Cavalerie). 18 Le substrat historique de ce concept relve aussi bien des raids de cavalerie de la guerre de Scession que des mthodes allemandes de pntration en profondeur de 1917-18.

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susceptibles dabriter un engin explosif) (ref. 49). Outre les tirs rebelles, le dplacement est ralenti par les obstacles et notamment par les innombrables cblages lectriques qui tranent. La ligne FRAN, qui correspond lautoroute n10, est atteinte en moins de 14 heures coupant ainsi les deux grands centres de rsistance, Jolan au nord et Queens au sud. Les GTIA 2-7 et 2-2 tiennent ensuite leurs corridors et appuient la progression des Marines. Leurs pertes sont assez limites pour cette premire phase (cinq blesss pour le GTIA 2-7) du fait de la surprise et de la tactique dvitement des rebelles, qui prfrent se laisser dpasser pour harceler les arrires ou les units pied. Du 8 au 25 novembre, les deux units de lArmy vont dplorer ensemble cinq www.widerstandreport.sedunia.org morts dont un commandant de compagnie et son adjoint, comparer au dix-neuf morts du seul GTIA 3-1 des Marines, le plus touch. Face un adversaire faiblement dot en armement antichars moderne, les units fortement blindes ont toute leur place dans un combat urbain. Leur haut niveau de protection, combin de puissants appuis, les prdispose une entre en premier et des missions de pntration en profondeur. Les concepts amricains de raids de va-et-vient, de saisie de point-clef (urban penetration) ou de conqute de corridors (urban thrust) semblent valids dans ce contexte. La pntration en profondeur sur un corridor troit et la conqute mthodique par lignes successives sont deux modes daction qui se renforcent mutuellement.

23. LES

RPONSES DES REBELLES

Les rebelles surpris par lassaut au nord se ressaisissent rapidement. A lextrieur de Falloujah, la contre-attaque est dabord politique. Le Parti Islamique Irakien se retire du gouvernement et la puissante Association des tudiants islamiques hayat al-ulama (qui forme les clercs de 3000 mosques) appelle galement au boycott des lections de janvier 2005. De nombreuses actions terroristes et militaires sont galement lances dans plusieurs villes sunnites (Samarra, Ramadi, Baaqouba, Tikrit).Trois membres de la famille du Premier ministre sont enlevs et menacs dexcution si lassaut nest pas stopp. Le 10 novembre, des assauts trs durs sont lancs contre les seize commissariats de police de Mossoul. La police irakienne (5000 hommes) se dsintgre et les rebelles rcuprent des centaines darmes, un millier duniformes et cinquante vhicules. Les points clefs de la ville sont entre leurs mains. Linfluence directe sur la bataille de Falloujah reste cependant limite au retour dans la zone Nord dun bataillon dinfanterie sur vhicule Stryker qui participait au bouclage.

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A lintrieur de Falloujah, leffectif rebelle, qui se rvle au maximum de 3000 hommes, est infrieur ce qui tait prvu. Ces combattants se rpartissent en deux types. Une minorit est forme par les martyrs qui se prcipitent sur les Amricains, ou, plus efficacement, servent jusqu la mort des armements lourds (mitrailleuses anti-ariennes le plus souvent) partir de positions btonnes. Les autres, les plus nombreux et peine moins fanatiss, tentent de mener un combat mobile de freinage par petites cellules dau maximum une vingtaine de combattants dots de RPG, mitrailleuses lgres RPK, fusils dassaut et quelques explosifs, mines ou cocktail molotov. Les armes utilises sont anciennes mais fiables dans cet environnement de sable. Les munitions, en revanche, ne sont pas toujours de bonne qualit et surtout les combattants rebelles tirent en gnral trs mal (ref. 12). Quelques quipes pratiquent le harclement au mortier (de 60, 82 ou, plus rarement, 122 mm), si possible en se dplaant sans cesse grce des vhicules de type pick-up. Leurs tirs frappent parfois les units amricaines dappui et de soutien lextrieur de la ville. Ces tirs de mortiers, aux effets plus psychologiques que matriels, vont durer plusieurs semaines aprs la conqute de Falloujah, concrtisant lesprit de rsistance des insurgs et empchant la normalisation de la situation et le retour de la population. La cinquantaine de snipers, pour la plupart des anciens soldats de Saddam, quips de SVD Dragounov 7,62, forme sans doute larme la plus efficace des rebelles, plus par la gne quils occasionnent que par les pertes infliges19. Un seul dentre eux, dans une scne digne de Full Metal Jacket, se dplaait en bicyclette dans un grand btiment, et a bloqu une compagnie de Marines pendant six heures devant un glacis. Pour en venir bout, 30 000 munitions de petits calibres, 10 obus de 120 mm de char Abrams, 35 obus dartillerie de 155 mm et 4 bombes largues depuis un F-18 ont t ncessaires (ref. 11 et 413). Sans systme radio, dtruit ou brouill, la coordination entre toutes ces cellules rebelles est rduite au minimum. Bien que ces groupes aient tendance sagglomrer dans certains pts de maisons20, le combat est trs dcentralis entre le maillage de points dappui fixes relis par un rseau cach, souterrain ou travers les murs et protgs par 600 DEI. Les moudjhahidine (combattants), au mieux commands par fanions, pratiquent la tactique de l essaim , proche de celle des Tchthnes Grozny (1995). Ils marchent au son du canon , renforcent les www.mysober.co.uk points attaqus et harclent sans relche les Marines, en vitant les blinds pour rechercher le combat rapproch aprs une infiltration ou simplement en attendant lennemi labri lintrieur des btiments. Le maximum de rebelles tus au mme endroit ne dpasse pas 25, mais les Marines sont trs tonns de voir les efforts dploys et les risques encourus par les rebelles pour rcuprer leurs cadavres aprs les engagements (ref. 51). Face la disproportion des forces et dans un contexte de combat fanatique, la ruse, ou la tricherie selon le point de vue, est de mise. Les rcits amricains sont pleins de tirs sur des hlicoptres marqus dune croix rouge, de cadavres pigs, de faux blesss ou de fausses redditions suivis de tirs bout portant. Le 9 novembre, un stock duniformes de larme rgulire est dcouvert et quelques jours
19

Une tude rcente value 29 le nombre de soldats amricains tus par snipers en deux ans de combat. La distinction entre le sniping et lattaque larme lgre est cependant assez dlicate. 20 Sans former pour autant les points dappui mobiles des Tchtchnes.

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plus tard, un groupe de Marines est attaqu par de faux soldats irakiens (portant mme ladhsif didentification blanc et rouge). Un Marine est tu et plusieurs autres sont blesss dans cette action. Le groupe est sauv par lintervention du reste de la section mais la compagnie, dj use par plusieurs jours de combat, reste choque pendant quelques temps (ref. 412). Dans certains cas, les groupes retranchs dans les maisons utilisent des cassettes diffusant des pleurs denfants pour gner laction des Marines, De nombreux soldats font le parallle historique avec les combats contre les Japonais dans les les du Pacifique. Le fanatisme cre une catgorie particulire de combattant, endurant (souvent sous lemprise de drogues) et peu soucieux du droit de la guerre. Cela ouvre lventail des modes daction ennemis et implique pour nos forces une grande vigilance. Il faut noter en revanche qu de rares exceptions, la gurilla ne se mlange pas la population restante. Celle-ci sest regroupe dans le centre de la ville pour viter les frappes initiales sur la priphrie et cette zone nest que faiblement tenue par les rebelles.

24. BLOC

PAR BLOC

Dans la foule des Abrams et des Bradleys de lArmy, et prcds dun vritable barrage roulant de feux, les quatre GTIA dinfanterie commencent leur progression. Chacune des douze compagnies de Marines ( trois sections de combat) volue bloc par bloc sur un front de quelques centaines de mtres. Dans trois GTIA sur quatre, laccent est mis sur la saisie dune srie de points clefs (108 maisons cibles ont t rpertories) en ambiance vitesse. La compagnie Charlie du 1-3 doit, par exemple, tablir une tte de pont au del de la gare ferroviaire, puis semparer de deux grandes mosques dans le quartier de Jolan. Ces trois objectifs sont pris en lespace de 12 heures au lieu des 96 prvues. La plupart des bataillons ont un premier chelon trs fort, avec les trois compagnies accoles, comme Aix-la-Chapelle en 1944. Le soin de nettoyer les zones dpasses, de dtruire les caches et les engins explosifs, dassurer la scurit des arrires des compagnies est laiss un sous-groupement ad hoc form dlments du gnie quips de bulldozer D-9 ( le meilleur ami du combattant urbain selon un lieutenant), renforcs de groupes de la compagnie de soutien. Cette recherche de la vitesse sexplique en partie par le paradigme de la manuvre de type guerre clair en honneur depuis la fin des annes 1980, en opposition avec le combat dusure. On espre aussi, en

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pratiquant un combat sans pause pendant deux ou trois jours et nuits, provoquer une rupture chez lennemi comme Nadjaf. Surtout, les Marines veulent empcher tout revirement politique en plaant ladministration Bush devant un fait accompli. La saisie de points comme les mosques ou les immeubles levs se rvle pourtant moins dcisive que prvu puisque le dispositif rebelle est trs dcentralis et cherche coller aux Amricains plutt qu sappuyer sur des points clefs. Lespoir de trouver un ennemi concentr sur la dfense de certains sites, et qui pourrait ainsi tre dtruit par une grande concentration de feux, est donc souvent du. En revanche, la progression sans souci des flancs et des arrires permet aux rebelles de pratiquer des infiltrations frquentes. Les Marines ont alors redcouvert un des axiomes du combat urbain qui veut qu moins dtre physiquement occup un btiment ne peut jamais tre compltement considr comme sr. Il est vrai que le champ de bataille, quoique rduit, apparat aux simples combattants comme un immense labyrinthe dsert. Sur cet espace de 25 km2 avec des btiments de deux tages en moyenne, chacun des 3000 combattants rebelles dispose dun volume moyen de 125 000 m3 pour voluer et se cacher. Les fantassins amricains sont peine plus nombreux. Le GTIA 3-5, en limite Ouest, rsiste la tentation de la vitesse et prfre avancer de manire trs mthodique de ligne en ligne, aprs une prparation dartillerie et en fouillant ou dtruisant systmatiquement tous les btiments. La progression sarrte tous les jours vers 16H00 afin de tirer des enseignements chaud de la journe, de planifier prcisment celle du lendemain et de permettre aux hommes de se reposer. Aprs un repas chaud, les compagnies sinstallent en positions dfensives pour la USMC nuit et neffectuent pas de patrouilles pieds. Ce bataillon a finalement eu moins de pertes que les autres et, au bout du compte, est all aussi vite car il a t moins frein par les infiltrations sur les arrires (ref. 17). Des moyens techniques de surveillance des arrires peuvent savrer trs utiles pour pallier le manque de personnels (armements commands distance, camras, drones). Les combats montent en intensit jusquau 11 novembre. Le 10, jour anniversaire du Corps des Marines, toutes les units marquent une pause lorsque les hauts-parleurs des Psyops lancent simultanment lhymne du Corps sur lensemble de la ligne de front (ref. 51). Le 11, le quartier de Jolan, foyer de la rsistance locale est pris par le RCT-1 et livr aux troupes irakiennes. De son ct, le RCT-7 sempare de la mairie et livre la bataille des mosques. Les deux minarets de la mosque Khulafah al-Rashid, utiliss par des snipers rebelles, sont dtruits par des bombes guides largues par avion F-18. Al-Hadra al-Mohademia, dfendue par une trentaine de rsistants, est prise aprs 16 heures de combats acharns, puis occupe par le 2me bataillon irakien et lunit de raction rapide de la police. Le combat simultan pour le contrle de la mosque Mohammadia est aussi violent et cote la vie huit Marines, la plupart dans une seule section du GTIA 1-8 qui perd 25 hommes dans la mme journe. Les premiers signes dusure commencent apparatre de part et dautre partir de cette date. Le 11, aprs une concentration de feux contre le cordon extrieur, une quarantaine de rebelles tentent

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vainement de senfuir par le sud et louest. Lintensit des combats de nuit chute brusquement. Les rebelles, mme sils disposent aussi dquipements adapts, sont conscients de leur infriorit en optronique, et malgr lemploi frquent de drogues et excitants (ou peut-tre cause deux) subissent le contrecoup de la pression permanente depuis le 7 novembre. De leur cot, aprs trois jours et deux nuits de combat permanent pour beaucoup dentre eux, les soldats amricains marquent le pas, laissant le soin aux Forces spciales et lAC-13021 de permanence de continuer frapper les rebelles. Ses moyens optroniques lui permettent, entre autres, de dceler les groupes lectrognes, bruyants et large signature thermique, qui constituent la seule source dnergie des rebelles depuis la coupure dlectricit. De leur cot, les Amricains alignent des chars en tte de leur dispositif afin que leur moteurs chauds marquent clairement la ligne avance des troupes amies. Les limites et couloirs taient matrialiss par des tirs de traantes (ref. 110)22. Une autre forme de pression nocturne, beaucoup moins apprcie par les Marines en qute de repos, est le fait des units Psyops qui utilisent des hauts-parleurs pour lancer des appels la reddition, toujours mls du hard-rock. La musique sajoute aux vrombissement permanent des drones, au pop du canon de lAC-130, aux explosions diverses, aux fuses clairantes, aux hurlements des blesss, aux appels des muezzin une mort glorieuse et lodeur des www.mysober.co.uk cadavres pour donner un caractre surraliste et cauchemardesque lambiance nocturne de cette ville ravage et apparemment vide (ref. 51). Ces pauses tactiques nocturnes ont galement permis dviter les tirs fratricides et de procder des remises en condition des hommes et des matriels (ref. 110). Lendurance, cest--dire la capacit mener un combat continu, doit tre une qualit premire du soldat moderne, dautant plus que ce soldat est rare et peut difficilement tre relev. On assiste une diminution defficacit importante aprs deux nuits de combat. Le camp qui est capable de continuer combattre efficacement au del de cette limite possde un avantage considrable sur son adversaire. Cette endurance sobtient dabord par un entranement physique adapt leffort demand. Il doit comporter des sances de renforcement musculaire afin de supporter une charge matrielle de plusieurs dizaines de kilos, des exercices en alternance dallure en tenue de combat et des journes dexercices en milieu urbain avec quipements complets. Laptitude durer ncessite un quipement adapt en moyens de protection (genouillres, coudires, lunettes, gants ), de sustentation (eau en quantit, rations nergtiques), de protection lgre contre le froid (couverture de survie type Poncho liner). A la fin de la journe du 11 novembre, au prix de 23 morts (18 Amricains et 5 Irakiens) et de 164 blesss, tous les bataillons ont atteint la ligne FRAN, en avance dune journe sur la planification.
21 22

Qui dpend des Forces spciales, ce qui a facilit la coordination air-sol. Un effet probable de la numrisation sera la moindre ncessit de cette signature lumino-thermique et donc laccroissement de la discrtion nocturne.

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Tous les points clefs de la ville (mairie et complexe administratif, mosques, centre commercial) sont tenus et 600 rebelles auraient t tus. Le contrle de lautoroute 10 qui correspond la ligne FRAN, permet des ravitaillements plus faciles depuis Camp Falloujah. Plusieurs otages, dont Mohammed alJundi, le guide des journalistes franais Chesnot et Malbrunot, sont librs. Des caches darmes, des laboratoires de fabrication dexplosifs, des salles de torture et de procs ont t dcouverts et sont lobjet dune exploitation mdiatique. Aprs une courte prparation par tirs dartillerie et frappes ariennes, la ligne FRAN est franchie dans la nuit du 11 au 12 novembre. Le RCT-7 lutte toute la journe du 12 pour semparer du quartier de Queens , puis les deux groupements blindsmcaniss slancent vers la ligne JENNA au sud de la ville. Le GTIA 2-2 reconnat la zone industrielle du sud-ouest alors que le 2-7 fonce travers lavenue centrale (baptise HENRY) qui spare les deux RCT. Il est suivi USMC par le GTIA 3-1 qui mne un combat trs dur face un adversaire qui refuse dsormais tout affrontement de face mais tente systmatiquement de sinfiltrer sur les flancs. Pour ce bataillon, la frquence des engagements a doubl par rapport la zone au nord de lautoroute. Dans la journe du 12, en quatre heures il est oblig de tirer 160 missiles et 180 obus de chars pour craser les points de rsistance (ref. 51). Au mme moment, le commandant dunit puis lofficier adjoint de la compagnie dinfanterie du GTIA 2-2 sont tus. La rsistance finit par craquer et dans la soire du 12, une forte troupe rebelle retranche dans une mosque ngocie une reddition alors que les derniers moudjhahidine se replient vers la zone rsidentielle moderne lextrme sud, baptise le district des martyrs . Ils y sont rejoints et dtruits entre le 14 et le 15 novembre, notamment dans un immense bunker souterrain reli un cercle de points dappui arms de mitrailleuses et canons antiariens. Le 15, tous les bataillons amricains sont dsormais sur la ligne JENNA au sud de la ville. Depuis le 7 novembre, les Amricains dplorent 51 morts (dont 3 par accidents) et 425 blesss dont plus de cent sont retourns au combat et peu prs autant ont t vacus en Allemagne. Parmi les dcs, on trouve une forte proportion de cadres. Outre le commandant dunit et son adjoint dj cits, huit chefs de section (sur une soixantaine) ont t tus. Cette proportion importante tmoigne dune conception anglo-saxonne de lofficier donneur dexemple plus que tacticien. Sa marge de manuvre est rduite, la fois par une planification prcise et le rle de mise en uvre des ordres du lieutenant, dvolu au sous-officier adjoint. Les pertes de larme rgulire irakienne se montent 8 morts, 43 blesss, ce qui montre leur degr dengagement relatif dans les combats. Les chiffres des pertes rebelles sont beaucoup plus approximatifs et varient entre 1000 et 2000 tus pour peu prs autant de prisonniers, souvent blesss. Les estimations des pertes civiles, invrifiables, vont, suivant les sources, de 60 800 morts (ref. 414).

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La violence des combats

Alors qu'un groupe de la Compagnie India traverse une rue, une roquette de RPG explose, suivie par un tir d'armes lgres. Un Marine a le visage lgrement brl par l'explosion, un autre reoit un clat dans la jambe et un troisime un doigt arrach par une balle. La riposte est immdiate. Depuis la tourelle de son humvee, un tireur Mark-19 vide sa bande de grenades de 40 mm sur le btiment d'o viennent les tirs. Au mme moment, le sergent Terry Mc Elwain saisit un AT-4 l'arrire d'un autre humvee et tire. Il est tent de demander aux appuis un tir de missile Tow mais y renonce en voyant les fils lectriques entre son groupe et la cible. Il demande l'appui d'une patrouille de chars. Ceux-ci arrivent en quelques minutes et sont placs par les Marines face l'objectif qu'ils frappent d'un obus chacun et de rafales de mitrailleuses. Les tirs cessent de part et d'autre et le groupe reprend sa progression. Alors qu'ils viennent de dpasser le btiment, deux roquettes explosent derrire eux. Un homme est bless la jambe. Ses camarades se prcipitent pour dcouper son pantalon et appliquer un pansement. Au mme instant, le jeune tireur Mark-19 de mon vhicule est frapp la tte par une balle de sniper. Quelques secondes aprs, une autre roquette frappe un humvee mais sans exploser. Un Marine, qui a reu un clat dans l'il, est vacu avec un bandage qui lui couvre tout le haut du visage. Ses mains brassent l'air. Byng West, No true glory, A frontline account of the battle for Fallujah, Bantam Books, New York, 2005. La radicalisation des combats se traduit dans les rgles dengagements par lestimation que tout homme de moins de 45 ans est un combattant potentiel qui doit tre captur ou tu en cas dactes hostiles. Cette conception rend la notion de prisonniers assez floue. La totalit des hommes capturs sont en tenue civile et la plupart sont sans armes. Ils sont donc systmatiquement envoys dans les locaux de la gare ferroviaire qui servent de lieux de dtention et dinterrogatoires. Ils y sont soigneusement examins par le service de renseignement (Military Intelligence) pour dceler des traces de poudre, le frottement dune lanire de kalachnikov ou dune cartouchire. Des informateurs irakiens en cagoule servent lidentification. Tous les hommes contrls sont galement soumis au systme Biometric Automated Toolset (BATS) qui permet de relever, enregistrer et transmettre des donnes servant lidentification des individus telles que les empreintes digitales, une image de liris et une photo. Le BATS permet aussi de se connecter des bases de donnes en temps rel pour recevoir mais aussi complter les informations des diffrents services de renseignement sur le territoire (ref. 41 et 42). Ladversaire du soldat occidental est presque toujours mi-chemin entre le civil et le militaire. Les rgles juridiques en cours sont mal adaptes cet adversaire. Elles laissent de nombreuses zones dombre sur le statut de prisonnier. Une rflexion sur cette question doit tre mene. A partir du 16 novembre, une nouvelle forme de combat commence. Le contrle de la ville est complet mais il reste encore de multiples poches de rsistance, souvent rduites une quipe de fanatiques terrs dans une habitation. La phase III-b dite search and attack commence avec le partage de la ville en secteurs de GTIA (rduits quatre aprs le dpart des deux bataillons de lUS Army la fin du mois de novembre), eux-mmes diviss en 86 sous secteurs quil sagit de faire passer du rouge au vert sur la grande carte de ltat-major, en les nettoyant de tout ennemi, arme ou pige (ref. 42).

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Ce nettoyage, qui dure plus dun mois, est une suite doprations cordon and search (bouclage et fouille) particulirement exigeantes puisquil sagit, pour la quarantaine de sections dinfanterie engages, de fouiller plusieurs dizaines de milliers de btiments. Pendant les huit premiers jours, la 1re section de la compagnie Lima du 3-1 a, par exemple, fouill prs de 600 maisons et combattu 24 fois, tuant 60 rebelles (ref. 41). Le 24 novembre, le plus grand dpt darmes de la ville est dcouvert www.mysober.co.uk dans une mosque du quartier Hey Al Shorta, qui servait galement de lieu de prche pour Abdullah al-Janabi. A partir de cette date, les combats se rsument des accrochages sporadiques jusquau 23 dcembre, date de rouverture de Falloujah la population civile. Cette longue phase de nettoyage reprsente le tiers des pertes amricaines qui se montent au total 72 tus et 632 blesss (ref. 413), soit environ 40 pertes par compagnie mais avec de grandes variations suivant les units. Dans lensemble des combats de toute lanne 2004 Falloujah, les Amricains ont eu 151 tus et plus de 1000 blesss, soit un USMC ordre de grandeur quivalent toute loffensive aroterrestre de mars-avril 2003, pour conqurir un carr de 5 km sur 5. Les pertes par tirs fratricides nont pas t communiques. Les expriences du projet Mtropolis (2001) les estimaient 9 % dont une bonne partie par lemploi de ses propres grenades (ref. 16). Les autres statistiques de Mtropolis correspondant peu prs celle de Falloujah, on peut estimer ce chiffre comme vraisemblable. Avec 50 morts en 7 mois, le 3-1, qui a fait les deux batailles de Falloujah, est sans doute le plus prouv de tous les bataillons amricains engags en Irak (ref. 51) On peut estimer quun tiers des pertes sont survenues dans les combats lintrieur des maisons (ref. 41). Avec un total de 134 morts sur lensemble du territoire, le mois de novembre est, ce jour, le plus meurtrier pour les Amricains depuis leur pntration dans le pays. Le cot matriel de lopration al-Fajr pour ses phases I III est estim entre 200 et 300 millions de dollars (ref. 12).

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Le bilan tactique est cependant impressionnant. Comme dans les autres combats urbains de haute intensit de lanne 2004, le rapport des pertes stablit plusieurs dizaines de tus rebelles pour chaque soldat amricain tu. Ce kill ratio, tabli dans un milieu traditionnellement favorable au dfenseur, consacre lefficacit du soutien sanitaire (avec un rapport tus/blesss historiquement faible) et lexcellence des mthodes de www.bagnewsnotes.com coordination interarmes et interarmes, fruit dun entranement pouss. Les Marines ont russi, dans des conditions tactiques trs similaires, l o les Russes avaient compltement chou en 1995, justifiant leffort effectu en matire de combat urbain depuis les annes 1990. La base principale du terrorisme et de la gurilla est dmantele, avec 29 fabriques dexplosifs dtruites (donc deux consacrs aux voitures-piges) et 1 000 tonnes de matriel capturs dans plusieurs centaines de caches majeures (ref. 31). Quatre lieux dexcution ont galement t dcouverts. La rsistance renoue avec lmiettement et la clandestinit davant avril 2004. En revanche, hormis un des leaders de l Arme de Mohammed , aucune capture importante na t faite.

WIHAM

23

Selon la clbre formule maoste, le partisan doit tre dans la population comme le poisson dans leau . La population, souvent son corps dfendant, nourrit et protge la gurilla. La tentation est donc forte, face une ville, de vider leau de ce bocal de quelques km2 afin den saisir plus facilement les poissons. Cest ce qui se passe Falloujah avant sa conqute et le phnomne est suffisamment rare pour que lon sy intresse. Cet exode de plus de 200 000 personnes, bien que souhait par les forces de la Coalition, semble les avoir surpris. Apparemment, une bonne occasion semble avoir t manque de sattacher cette population et il nest pas du tout sr que les images du nouveau gouvernement irakien et de lalli amricain en soient sorties grandies. Dcrire la population comme centre de gravit ne suffit donc pas, il faut se donner galement les moyens de sen occuper, lextrieur de la zone daction mais aussi sur les lieux mmes des combats. Lautre problme concomitant est bien sr celui du retour de leau dans un bocal passablement abm. Lapparition dune forte gurilla urbaine Falloujah en 2003 ntait pas le fruit du hasard. La lutte contre sa rapparition est donc leffort majeur qui suit immdiatement lradication des groupes de rebelles. Le problme du contrle troit dune population urbaine se pose alors dune manire aigu.
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Winning Iraqi Hearts and Minds .

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Mais conqurir ou, dfaut, contrler la population locale nest quune partie du problme. La logistique morale des deux camps provient des opinions publiques, or comme dans toute bonne manuvre, couper la logistique de ladversaire peut tre extrmement payant.

31. PLUS DEAU

POUR LES POISSONS

Une des particularits de la deuxime bataille de Falloujah est effectivement le dpart de la population avant la bataille. Les chiffres sur la proportion de fuyards varient certes beaucoup (entre 70 et 99 % de la population normale de 280 000 habitants) mais le phnomne est rel. Son ampleur semble mme avoir surpris les forces amricaines et le gouvernement intrimaire irakien, qui ont t dbords par les besoins de ces rfugis regroups dans des camps de fortune. Lun dentre eux, prs de la ville dAmiriya finit par accueillir plus de 100 000 personnes. Plusieurs lments peuvent expliquer cet exode. Les Amricains considrent quil sagit de la consquence voulue de leur campagne psychologique (tracts, rumeurs, agents dinfluence) et, sans lavouer ouvertement, de leurs raids, simulations dattaques et coupures des rseaux (eau, lectricit, tlphones portables) quelques jours avant lassaut. En avril, ils taient, de cette faon, parvenus faire partir 60 000 civils de la ville en quelques jours (ref. 42). Cette explication contredit cependant limage dune ville sous contrle tyrannique puisque les habitants ont la libert de fuir. Il semble surtout que les principaux chefs de linsurrection, lmir Abdallah al-Janabi, Omar Hadid et al-Zarquaoui ainsi que la moiti de leurs troupes ont profit du flot humain et de la porosit du bouclage pour schapper. Les dboires des Allis pour aider les rfugis et le comportement parfois odieux de certains soldats irakiens sont exploits mdiatiquement ainsi que, par contraste, les efforts daide effectus par la rbellion. Il semble en effet que le dpart des habitants a t encourag par diffrents groupes rebelles, souvent dans le cadre de solidarits tribales. Certains allant jusqu offrir les sommes ncessaires au dpart des plus pauvres ou louer/acheter aux habitants les maisons quils comptaient utiliser dans le cadre des combats (ref. 21). Sil est possible dcarter la population dune gurilla urbaine, il apparat nanmoins ncessaire de planifier le filtrage troit de cette population partante et dtre capable de lui assurer des conditions de vie dcentes.

32. UNE

CIT MODLE

La bataille des curs et des esprits24 est la phase IV du plan doprations mais elle dbute ds les premiers combats puisque des quipes ACM (actions civilo-militaires) suivent les bataillons. Le centre oprationnel (civil-military operations center, CMOC) est install le 21 novembre dans lancien centre administratif gouvernemental ds que celui-ci est conquis. Le premier axe deffort concerne laide la population civile mle aux combats. Le 11 novembre, un reprsentant du ministre irakien de la sant vient visiter lhpital gnral conquis quelques jours plus
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Rappelons que lexpression est dorigine britannique et date de la campagne de Malaisie en 1956-1960.

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tt, avec des membres de lambassade amricaine et du 4th Civil Affairs Group de la 1re MEF. Lhpital est jug oprationnel et un premier convoi daide mdicale et humanitaire y est envoy. Le lendemain en revanche, le Croissant Rouge se voit refuser laccs la ville et son convoi est utilis pour aider les dizaines de milliers de rfugis dans les camps autour de la ville. Le second hpital conquis est ouvert le 15 novembre et la grande mosque Mohamadiya sert de premire base pour laide humanitaire. Un peu moins dune centaine de familles viennent y chercher des aliments et de leau fournis par larme irakienne et les civil affairs. Certains combattants rebelles viennent mme sy ravitailler aprs stre ras la barbe. Deux autres centres de distribution sont mis en place la fin des combats. Le deuxime axe est plus complexe et concerne la reconstruction qui dbute officiellement le 23 dcembre sur dcision du premier ministre Allaoui. Le gnie sefforce, en liaison avec les quipes NEDEX (Explosive Ordnance Disposal, EOD) pour la dpollution, de permettre le retour des habitants pour ensuite passer la main des socits civiles. Dans chaque secteur de brigade, le 458me bataillon de gnie et les Seabees mettent en place, des lots de reconstruction de trois types : alimentation, btiment/travaux publics et administration (ordinateurs, bureautique, etc.).

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La 1re MEF lance alors une politique keynesienne de relance conomique en donnant une prime de 200 dollars (quivalent dun mois de salaire dun mdecin) chaque chef de famille et des chques de compensation de 2 000 10 000 dollars ceux dont la maison a t endommage ou dtruite (mais pas avant le 14 mars et sans commune mesure avec le cot rel de limmobilier) (ref. 42). On estime alors que 2000 btiments ont t entirement dtruits et 10 000 srieusement endommags, soit le quart de la ville (ref. 42). Le financement de la reconstruction (55 millions de dollars au mois daot 2005) (ref. 11) est jug moins coteux que les pertes qui seraient survenues si une approche moins brutale de la reconqute avait t retenue. Le chmage, qui frappait 40 000 hommes dge militaire avant avril 2004, est considr comme un des facteurs ayant favoris la rbellion. Les autorits militaires imposent donc aux socits qui bnficient des contrats de reconstruction demployer de la main duvre locale. Plus radicalement, des bataillons de travail sont forms, pays et encadrs par la 1re MEF pour participer aux travaux. A titre de comparaison, avant avril 2004, le dpartement dEtat, qui fournit les fonds, nautorisait pas la 82me division aroporte de financer plus de 100 000 dollars de projets par mois (ref. 41). La reprise de la vie normale est cependant trs lente. Un dixime de la population est revenu la mi-janvier 2005, un tiers en mars et environ la moiti la fin de lanne. Le reste continue de vivre difficilement dans les camps de rfugis. Les rseaux deau et dgouts ne sont rtablis quau printemps. Le retour de la population est loccasion dune exprience de contrle total dune ville, inspir des mthodes israliennes et de la bataille dAlger (1957). Les 18 districts sont ouverts les uns aprs les autres aprs contrle troit partir de cinq points dentre (Entry Control Point, ECP)25 o les Marines fouillent les vhicules et les individus (femmes et enfants sont fouills par des femmes soldats). Tous les hommes dge militaire sont enregistrs (empreinte digitale et de pupille) et contrls avec le
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Le point Ouest, sur lautoroute en direction de Bagdad, est rserv au trafic militaire et aux socits prives. Les deux points au Nord sont rservs au contrle des civils. A lEst, les deux derniers points sont sur les deux ponts capturs en prliminaire de lassaut. Un est sur lautoroute centrale, lautre permet laccs lhpital.

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BATS. Tous les habitants reoivent une carte didentit quils doivent porter en permanence et sur laquelle est indiqu un lieu de rsidence. Pendant le mois de dcembre 2004, il ne peuvent se dplacer que sous escorte. Les voitures, vecteur privilgi des attaques suicides, sont bannies au profit des autobus.
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Operation AL FAJR Phase IV Entry Control Point (ECP) Report: ECPs running smoothly. Light vehicle traffic, heavy foot traffic. Traffic was very smooth today. People were very cooperative. NSTR # of Civilians entered 25 Feb: 14,898 # of Vehicles entered 25 Feb: 2,055 # Contractors 25 Feb: 466 # Govt Workers entered 25 Feb: 1,117 Humanitarian Assistance (HA) Statistics: TOT # Visitors to HA Sites: 87,620 Payments to HoHs: 32,546 = $6,509,200
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26 FEB FALLUJAH RESETTLEMENT UPDATE


2

9 4 8

13 17 12
1

18

3
2

10 2

11

1 5
3

15 7 14 Entry Control Point 6 HA Site 16 Complete In Progress Not Started MNF-W G3: 252000CFEB05

Ce contrle troit , qui perdure encore au dbut de 2006, semble porter ses fruits. Le commandement senorgueillit dune augmentation de 600 % des dnonciations de janvier la mi-mars par la ligne de dlation tips line rose . Autre indice, le prix USMC des armes et munitions au march noir a augment considrablement dans la province depuis lattaque de Falloujah (ref. 42).
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ECP 1 ECP 2

MILITARY TRAFFIC, IIG OFFICIALS, AND CONTRACTOR TRAFFIC ONLY. CONTRACTOR TRAFFIC, CIVILIAN FOOT TRAFFIC, AND CIVILIAN VEHICULAR TRAFFIC. CIVILIAN FOOT TRAFFIC AND CIVILIAN VEHICULAR TRAFFIC. HOSPITAL PEDESTRIAN TRAFFIC

FALLUJAH RE-POPULATION TIMETABLE BY DISTRICT AL ANDALUS BAZAAR SOOK JOLAN NAZAL-AL-KHADRA SHORTA NAZAL-AL-TAMIM NAZAR-AL-RIJALAH GUJAYR
9 05 JAN 10 11 12 13 14 15 16 17 18

ECP 3 ECP 4 ECP 5

1 2 3 4 5 9 6

MILITARY TRAFFIC, CIVILIAN FOOT TRAFFIC, AND CIVILIAN VEHICULAR TRAFFIC

23 DEC 26 DEC 28 DEC 30 DEC 31 DEC 01 JAN 02 JAN 7 03 JAN 8 04 JAN

06 JAN 07 JAN 08 JAN 09 JAN 10 JAN 11 JAN 12 JAN 13 JAN 14 JAN

SHORTA MUALLIMEEN MEDANIIN DUBAT DUBAT (OFFICERS) JUBAYL SINAAH SHUHADA ASKARI (NO NAME)

Un tat-major de niveau 1 3, peut tre amen administrer provisoirement une ville entire. Cela peut difficilement simproviser. Lide est ensuite de relever au plus tt les 5800 Marines restants par des forces de scurit irakienne. Ce processus se rvle encore plus lent que la reconstruction. Il a dabord fallu licencier toute la police de la province dal-Anbar, juge trop infiltre et corrompue, puis faire venir des hommes nayant aucun lien avec la population locale. Mais ces policiers, qui sont presque toujours des Chiites et ont donc du mal simposer, ne sont encore que 400 au mois daot 2005 et larme irakienne savre toujours aussi fragile. Il en est de mme pour larme rgulire irakienne, dont un bataillon engag fin dcembre 2004, a perdu deux tiers de son effectif en deux mois par dsertions (ref. 11). LEast Fallujah Iraqi Camp (EFIC), cr lEst de la ville pour le soutien des forces irakiennes pendant la phase III a finalement t maintenu. Il sert de base arrire aux quatre bataillons de la 1re division dinfanterie irakienne qui occupe la ville. Un centre de formation, gr et soutenu par les Amricains, y est install et un bataillon de Marines, bas Camp Falloujah, effectue en permanence des patrouilles dans la ville pour aider les forces gouvernementales.

33. LE

CHAMP DE BATAILLE SYMBOLIQUE

La conqute totale de la ville ne faisant ds le dpart pratiquement aucun doute, cest sur le champ de bataille mdiatique et symbolique, le quatrime bloc qui sajoute ceux dcrits par le gnral Krulak, que se sont rapidement reports les critres de succs.

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Trs contest par ceux qui craignent lapparition dune carte didentit aux Etats-Unis.

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DIFFUSION RESTREINTE
Wiham - Chapitre 1

Le principal axe deffort amricain concerne lopinion publique aux Etats-unis. Pendant le sige, la stratgie de communication consiste associer Falloujah au terroriste al-Zarquaoui. Tous les raids ariens sont ainsi dcrits comme des attaques de sites de son groupe, associ al-Qada. Cette simplification, destination du public amricain, prsente deux inconvnients. Le premier est quelle rejoint une pratique locale dinvention de personnages repoussoirs ou modles. Le rgime baasiste avait ainsi invent des mchants ( lhomme la hache est le plus clbre) pour justifier des phases de rpression. De son ct la rbellion a cr l aigle de Bagdad , un sniper-justicier qui dfierait la Coalition depuis deux ans et dont les aventures filmes circulent dans les bazars. Une rumeur sest forme, peut-tre linitiative des insurgs, qual-Zarquaoui ntait finalement quune cration amricaine. Il y a donc contradiction entre ces deux cibles de communication, sachant quune partie de la population locale a accs aux mdias amricains (mais pas linverse). Elle assiste donc presque quotidiennement, pour les mmes faits, au dcalage entre les images aseptises amricaines dcrivant des actions chirurgicales et celles des mdias arabes insistant au contraire (en les exagrant souvent) sur les pertes civiles. Le deuxime inconvnient est que le bouclage trs lche de la ville autorise les fuites et, malgr les espoirs de certains, il ny a aucune raison qual-Zarquaoui, qui na aucun attachement particulier la ville de Falloujah, accepte dy mourir en martyr alors quil lui est si facile daller mener le combat ailleurs. La politique de personnification de lennemi, est donc en contradiction avec les moyens daction sur le terrain (ref. 21). Pour la phase de conqute, la 1re MEF, reprenant un enseignement de la bataille, trs tudie, de Jnine27 (avril 2002), a fait le pari daccepter 91 journalistes embedded ( intgrs ) de 60 mdias diffrents soit une moyenne de 4 par compagnie engage. La section public affairs de la MEF alimentait en permanence ces journalistes de tout ce qui pouvait contribuer la geste des Marines faisant souvent de cet affrontement, le plus dur depuis la chute Saddam Hussein, lquivalent dune bataille de la guerre du Pacifique. Dans limmense majorit des cas, par patriotisme ou syndrome de Stockholm , les documents produits par ces journalistes intgrs donnent une image trs favorable de la force. Lexprience des journalistes intgrs semble tre trs positive pour les forces armes. Leurs documents, par principe dune crdibilit suprieure ceux des services de presse officiels des armes, sont en gnral plutt favorables. La prsence de ces yeux derrire les combattants contribue lexemplarit de leur comportement. Elle ne doit pas conduire non plus des inhibitions.

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Convaincre lopinion publique amricaine

Larme isralienne avait interdit la zone des combats aux journalistes. Il sen tait suivi le dveloppement de rumeurs dsastreuses.

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Chapitre 1 - Wiham

Lorsquon constate quaucun des chefs rebelles ne sera vraisemblablement captur, leffort se reporte sur tout ce qui peut accrditer lide que Falloujah a t libre dune tyrannie talibane pouvant prfigurer ce que serait un Irak sous la coupe de tels hommes. Les lieux de torture, les mosques servant de caches darmes ou de points dappui, les sites de fabrication dengins explosifs sont des objectifs mdiatiques. Les units Psyops et, dfaut, les units de combat exploitent avec forces dtails et photos ces sites noirs notamment dans une prsentation Powerpoint intitul Telling the Fallujah story to the world , dat du 20 novembre, et qui circule trs rapidement dans les rseaux des officiers de liaison ltranger ou sur Internet. La prsence de journalistes permet de recouper ces informations militaires et leur donne ainsi plus de crdibilit. Convaincre lopinion publique arabe Ce nouvel axe de communication prsente lavantage dtre plus acceptable pour le public irakien, qui a eu avec la Falloujah rsistante une prfiguration de ce que pourrait tre un Irak gouvern par des rebelles sunnites domins par le salafisme. Cest--dire non pas une rpublique islamique liranienne ou la talibane mais un chaos ponctu de tentatives brutales dimposer un code de conduite inspir par la Sharia. La sympathie qui pouvait exister en avril pour ces rsistants loccupant sest effrite ainsi rapidement au spectacle des dcapitations filmes et de la nonadministration de la ville (ref. 41 et 21). Elle a chut dans la population chiite et les capitales arabes lorsque la rbellion sunnite a dcid de sopposer la tenue des lections. Aprs les oprations visant mettre en avant le caractre malfaisant de ladversaire, il sest agit de montrer son respect des coutumes locales et du culte musulman. Les cadavres des rebelles (dont certains sont pigs) ont t rcuprs par les quipes des affaires mortuaires et mens dans un point de regroupement lextrieur de la ville (ref. 42). Ils y ont reu une spulture dcente selon la coutume musulmane atteste par des imams sunnites venus de www.bagnewsnotes.typepad.com Bagdad. De la mme faon, si le message sur lemploi des mosques par les rebelles est bien martel, le commandement amricain a bien pris soin galement dexpliquer que ces mmes mosques perdaient leur statut protg lorsquelles sont utilises militairement. La dcision de riposter sur une mosque est une dcision de niveau capitaine ou chef de bataillon et si cela doit se faire, cela seffectue avec le minimum de dgts. Autant que faire se peut ce sont dailleurs des units irakiennes qui pntrent directement dans les mosques et les points mdiatiquement sensibles dune manire gnrale, aprs une neutralisation pralable par les Amricains. Cette mise en avant de larme rgulire irakienne est le dernier axe deffort et non le moins important. Loffensive (dont le nom est pass de Phantom Fury (Fureur Fantme) al-Fajr (Aube) est symboliquement lance par le premier ministre Alloui qui se rend sur place auprs des troupes irakiennes. Les interviews officielles du CENTCOM prennent soin de dcrire abondamment laction de ces dernires et donnent mme parfois limpression que ce sont les Irakiens qui taient en premire ligne. Pendant la phase de nettoyage, plusieurs oprations cordon (par les Amricains) and search (par les Irakiens) sont ainsi montes et opportunment filmes. Hors des mdias, la plupart des officiers

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Wiham - Chapitre 1

amricains restent trs critiques sur la valeur des bataillons rguliers irakiens, lexception de leurs recrues kurdes. Les savoir-faire tactiques collectifs dpassent rarement le niveau de la section (ref. 11). Une dernire ide mise en avant tait que beaucoup de rebelles (qualifis non plus de loyalistes de lancien rgime mais d anti-Irakiens ) taient des trangers. Mais il semble quil y ait quelque dception cet gard. Dtail intressant, la fin de la bataille, sur les murs de Falloujah, le slogan vive les tueurs de moudjhahidine ( Muj killers ) a remplac vive les moudjhahidines sans que lon puisse dire qui en sont les rdacteurs (civils ? soldats amricains ? Psyops ?). La faible proportion de civils prsents sur place (du moins dans la thse officielle) et leur discrtion oblige pendant les combats, rendent suspect le caractre spontan de ces graffitis. Le tarissement de la communication rebelle Du cot adverse, aprs linterdiction dal-Jazira et les restrictions imposes al-Arabyia en aot 2004 par le gouvernement irakien, on peut difficilement sappuyer sur des images sinon celles prises lennemi . Les mdias et les sites internet favorables aux rebelles insistent sur le caractre hroque et sacrificiel de la rsistance, montant en pingle les pertes ennemies pour montrer que la lutte est possible www.bagnewsnotes.typepad.com malgr la disproportion des moyens. Trs classiquement galement, des rumeurs, souvent invrifiables, sont lances dcrivant des familles en fuite abattues froidement par des hlicoptres ou les tireurs dlite ou dnonant lemploi darmes atroces (napalm, gaz, phosphore blanc). On constate cependant lincapacit produire des images de civils tus ou blesss, en grande partie du fait de labsence de ces derniers et du contrle des hpitaux par les Amricains. On joue donc sur le spectacle de dsolation de la ville et surtout sur les bavures comme celles des 13 et 18 novembre, lorsque des Marines tirant sur des blesss terre sont films par des journalistes cachs. Les soldats mis en cause, qui appartenaient au GTIA 3-1, de loin le plus prouv de la bataille, ont t jugs et disculps dans les semaines qui ont suivi.

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Chapitre 1 - Conclusion

C ONCLUSION :

LA DER DES DER

Les Romains firent de Carthage un dsert et ils appelrent cela la paix. Tacite

A la fin des combats de Falloujah, le sergent Hudnall de la 1re division de cavalerie dclarait : This is the last great battle in Iraq ( cest la dernire grande bataille en Irak ). Il exprimait ainsi lespoir que leffort fourni par les Amricains pendant huit mois pour reconqurir les villes tenues par les rebelles puisse marquer une volution dcisive dans cette lutte. Avec la prise de Falloujah, il nexiste plus dmirat o faire rgner l ordre salafiste, ni de grande base arrire pour les oprations rebelles. La bataille pour assurer la scurit des lections de janvier et lampleur de la participation ont t des succs qui ont sembl confirmer cette impression de plan inclin de la victoire . Pourtant, quelques mois plus tard, les pertes amricaines dpassent le seuil symbolique de 2000 morts et les attentats terroristes sont presque quotidiens dans la capitale. Le processus de monte en puissance de la gurilla semble avoir t enray puisque les rebelles ont abandonn le combat classique en milieu urbain pour revenir au harclement invisible. En revanche, les Amricains semblent avoir perdu lespoir dradiquer compltement la gurilla, du moins court terme. Cest donc aussi le processus de normalisation qui est mis mal. Localement, le nid de frelons est neutralis et maintenu dans cette tat par la prsence de lquivalent dune division amricano-irakienne. La structure rebelle et son joug y ont t extirps mais des actions ponctuelles sont toujours possibles, comme celle de ce super-sniper tuant deux soldats amricains et en blessant cinq autres au dbut du mois de dcembre 2005 ou encore cette embuscade par explosifs tuant 10 Marines la sortie de la ville (2 dcembre 2005). La scurit nest donc pas totale. Il est difficile galement dimaginer les 35 000 familles rfugies dans le dsert en plein hiver, mal encadres par quelques ONG et retrouvant leur ville ravage, se jeter dans les bras de vainqueurs trangers dont le premier geste est de les ficher. Lors des lections de janvier, un peu moins de 8000 lecteurs se sont dplacs, soit 3 4 % de la population en ge de voter avant la bataille (mais 40 % des votes de la province sunnite dal-Anbar) (ref. 42). En ce dbut 2006, la moiti de la population est revenue. Force est de constater que, malgr le discours sur la population comme vritable centre de gravit doprations conues demble comme globales, les Amricains restent beaucoup plus laise sur la phase coercitive que sur la conqute des curs . La prise en charge des populations rfugies, occasion rve de les sduire, sest rvle un vritable fiasco et la reconstruction tarde produire le moindre effet tangible. Falloujah risque donc de devenir le symbole de la brutalit des occupants et de la servilit de leurs partenaires irakiens coopts, plutt quune vitrine de ce que les autorits ont offrir en labsence des terroristes . Or le travail de sape ralis par ceux-ci a t utilis rgulirement par les autorits au pouvoir comme la justification premire de tous les dysfonctionnements. Si llimination de ces forces anti-irakiennes , sur un territoire donn, nouvre aucune re de reconstruction et de stabilit, il est difficile dimaginer en quoi la libration de Falloujah servira rallier au processus politique les populations alines quelle est cense rintgrer (ref. 21).

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TUDE

CHAPITRE 2
PAR FONCTION OPRATIONNELLE

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Commandement - Chapitre 2

C OMMANDEMENT
Les ncessits du combat urbain et les possibilits des nouvelles technologies ont dvelopp les capacits et les responsabilits des chelons de commandement les plus bas. Grce la numrisation, pour certaines units de lUS Army, mais aussi par un entranement rigoureux, les commandants dunits lmentaires ont t capables de coordonner tous les appuis y compris ariens. Il sest avr cependant ncessaire dtoffer le poste de commandement de la compagnie. Un capitaine dune unit amricaine numrise dispose donc, en gnral, dun adjoint tactique, dun adjoint logistique (un sous-officier) et dun adjoint feu (le sous-officier commandant lquipe dappui feu ou fire support team). Cest gnralement ladjoint tactique qui gre les outils de commandement numriss. (ref. 22, 47 et 48). Le commandant dunit dispose de plus en plus en propre ou sous OPCON de moyens de renseignement, comme les mini-drones ou les quipes de scouts-snipers. Lchelon S/GTIA28 numris peut tre un chelon de coordination interarmes. Dans ce cadre, le rle de lofficier adjoint semble tre beaucoup plus tactique que logistique. Il peut permettre au commandant dunit de tirer pleinement parti des systmes numriss sans en subir les contraintes. Les chefs de section Falloujah commandaient tous des dtachements interarmes, de formes varies. Les units blindes-mcanises de lUS Army associaient systmatiquement chars de bataille et vhicules de combat dinfanterie. Les sections de Marines taient systmatiquement renforces dun lment de gnie dassaut et, ponctuellement, dune patrouille de chars. La tche du lieutenant des Marines tait facilite par le regroupement de certains lments. Les sapeurs dassaut taient rpartis dans les groupes de combat. Un groupe tait affect la protection de la patrouille de chars. Le chef de section ne commandait donc toujours que trois pions. De plus, un observateur dartillerie tait gnralement dans sa zone daction, ce qui vitait au lieutenant de faire la plupart des demandes et des rglages de tir. Si les demandes dappui feu arien taient rserves lchelon minimum du commandant dunit, les sections ont souvent bnfici dun appui direct de la part dhlicoptres. Lefficacit constate de ce commandement a repos sur deux piliers : un entranement collectif intensif depuis le milieu des annes 1990 jusqu quelques jours avant lattaque de Falloujah et un pragmatisme de tous les instants. Lexemple de Falloujah valide pleinement le concept de dtachement interarmes (DIA). Celui-ci doit conserver un caractre trs souple de manire sadapter aux besoins sans alourdir le commandement. Lefficacit prime sur les susceptibilits darmes. Le commandement dun dtachement interarmes en milieu urbain ne peut tre efficace que sil repose sur un entranement intensif et raliste. Entre un quart et un tiers des chefs de section des Marines ont t tus ou blesss. La forte proportion des pertes en chefs de section dmontre la ncessit dune formation des sousofficiers au commandement dune section ou dtachement interarmes.
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Sous-groupement interarmes.

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Chapitre 2 - Commandement

Le combat de linfanterie en milieu urbain impose aussi une nouvelle dfinition des procdures de commandement du groupe de combat dinfanterie et de clarifier le rle du chef dquipe. Ces points sont prciss dans la partie relative au combat dbarqu.

LORGANISATION DEXPRIENCE

DU RETOUR
USMC

Les deux batailles de Falloujah ont fait lobjet dune exploitation approfondie en matire de retour dexprience (RETEX). Le succs de la deuxime est, entre autres, le fruit dune bonne analyse de la premire et dune intgration rapide des enseignements qui en ont t tirs. Le RETEX est organis en distinguant nettement entre les fonctions recueil, exploitation et mmoire/diffusion. En novembre 2004, le Marines Center for Lessons Learned (MCCLL) disposait dune quipe de 12 personnels en Irak dont 5 Falloujah avec pour mission de collecter les informations utiles (enseignements, besoins, propositions, etc.). Pour cela, ces capteurs RETEX participent, si possible, aux oprations et interrogent ensuite, chaud , les acteurs29 (ref. 12). Un effet secondaire de ces entretiens, dj observ dans la pass, est la possibilit pour les combattants de se soulager dexpriences vcues. Par ailleurs, cela leur permet de mettre en perspective leur vision fragmentaire des vnements et limage complte de la situation dans laquelle ils se sont retrouvs impliqus. La prsence dun officier RETEX engag dans laction, linstar dun journaliste embedded , permet davoir des analyses de premire main, riches, objectives et rapidement exploitables. Ces informations de premire main sont compltes par les rapports officiels mais aussi par les tudes ralises linitiative dofficiers ou de sous-officiers qui ont la culture de lanalyse aprs action, de lchange dinformations et de lcriture. Une des sources utilise dans ce document a t lanalyse effectue aprs la bataille par des sergents et des caporaux. La qualit du retour dexprience repose sur une bonne organisation mais aussi sur une culture gnrale danalyse aprs action et dchange des ides. Toutes ces informations sont ensuite transmises simultanment lquipe du MCCLL charge de lexploitation qui distingue ce qui doit tre diffus immdiatement, ce qui doit faire lobjet dune adaptation rapide et ce qui relve dune tendance plus lourde ncessitant analyse plus approfondie en liaison avec les tudes doctrinales. La troisime quipe est charge de la mise en mmoire de toutes ces informations et de la diffusion immdiate de certaines dentre elles. Loutil privilgi pour cela est le Lessons Management System (LMS), une base de donnes accessibles tous les bataillons du Corps
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Larme de terre britannique a adopt ce principe puisquune cellule RETEX va tre rattache la 16me brigade lors de sa relve en Afghanistan.

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Systmes dinformation et de commandement - Chapitre 2

par le rseau scuris SIPRNET. Le cur du LMS est constitu par les 16 000 fiches accumules par les rdacteurs du Centre ou envoyes directement par les units de Marines selon un principe dchange. Par un systme trs simple de recherche, un bataillon peut ainsi trouver toutes les rflexions des autres sur un problme tactique prcis. Le MCCLL a accs galement la base de donnes des forces armes israliennes. Outre le LMS et les diffrentes bases de donnes gres par le MCCLL, le Corps des Marines et lUS Army utilisent le support plus classique des revues militaires pour diffuser les ides et les enseignements. Une base de donnes RETEX accessible jusquau niveau 4 de commandement apparat comme un bon multiplicateur defficacit. Lorganisation amricaine du RETEX fonde la fois sur lchange des ides entre les units et un processus centralis de collecte, exploitation et diffusion, quel que soit les niveaux tactiques concerns, est la fois riche et ractive. Le RETEX nest pas le monopole des occidentaux. Ds la fin de la bataille, le rseau Internet des rebelles a t inond de textes sur les enseignements tactiques tirer des combats (comment contrer la supriorit arienne, ncessit de larges stocks de munitions, comment mieux employer les snipers, etc.). Le groupe rebelle Tandhim al-Qaeda a dit un rapport complet de 85 pages sur la bataille et en septembre 2005 le premier exemplaire de Jami, un journal clandestin de la rsistance, a t consacr lanalyse des batailles urbaines de 2004 .

D INFORMATION ET DE COMMANDEMENT
Les contraintes physiques de la zone urbaine ont pos un grand nombre de problmes dans le domaine des communications, les liaisons tant rendues trs difficiles ds lors quil ny avait plus de vues directes. Des relais ont d tre installs mais, du fait des menaces dinfiltrations, ceux-ci ont d tre protgs (ref. 110). Les difficults de liaison constituent un frein majeur la manuvre urbaine. Leur rsolution devrait donc tre un axe de recherche prioritaire. Les petites antennes relais places par les forces britanniques lentre des btiments sont une solution intressante. En attendant des solutions techniques adaptes, il faut consentir un effort particulier en matriel et en personnel pour mettre en uvre et protger des relais. Les informations concernant lemploi des systmes numriss de commandement dans la bataille de Falloujah sont trs rares. Cette discrtion sexplique en partie par la dotation relativement limite des units engages, surtout chez les Marines. Nanmoins, en recoupant avec dautres combats urbains ( Nadjaf et Sadr City essentiellement), on peut dterminer certains caractres du combat urbain numris.
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S YSTMES

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Chapitre 2 - Systmes dinformation et de commandement

Les principales limitations de ces systmes proviennent de la difficult des transmissions par ondes dans lespace urbain, du caractre souvent trs fugitif des combats qui imposent des ractions rapides vue et des ordres la voix peu compatibles avec lemploi dun clavier-cran et enfin parce que la miniaturisation est encore insuffisante pour les troupes dbarques. Par dfaut, les outils comme le Force XXI Battle Command Brigade-and-below (FBCB2) ou le Blue Force Tracking (BFT) ont donc profit aux lments tactiques motoriss et/ou disposant de temps et despace. Les units effectuant le cordon extrieur qui pouvaient couvrir un espace plus important que les units non-numrises, autorisant ainsi une conomie des forces au profit des troupes dattaque. Ctait le cas en particulier du bataillon Stryker engag, dont tous les vhicules de combat disposent du FBCB230. Au cours de la bataille, ce bataillon a galement russi intervenir en moins de 12 heures dans le secteur de Mossoul, 400 km de l, tout en employant une compagnie dans une mission secondaire. La numrisation a incontestablement aider cette rversibilit. Les deux GTIA blinds-mcaniss de lUS Army engags dans la ville sur de larges avenues. Le suivi permanent sur crans de la position des vhicules amis a largement facilit le combat toutes tapes fermes et la coordination des appuis. Les procds de raids urbains sont donc facilits par ces outils. Les niveaux de commandement de lunit lmentaire et au-dessus. En 2001, les expriences du projet Mtropolis avaient montr qu lpoque, le PC dun GTIA de lUSMC engag dans un combat urbain connaissait la position denviron 50 % de ses cellules tactiques et entre 10 et 20% de celles de lennemi (ref. 16). Il semble que la connaissance des forces amies ait nettement augment, pouvant aller jusqu 90% dans les situations les plus favorables de transmission de donnes. La logistique entre les TC1 et TC2 sen est trouv facilite en permettant, par exemple, dviter les erreurs ditinraires31. Les sections de reconnaissance de lUS Army. Celles-ci sont dotes du LRAS-332 qui, en combinant imagerie thermique, FBCB2 et un tlmtre laser, permet dintgrer dans l image oprationnelle commune tout ennemi illumin jusqu plusieurs kilomtres. Au moins, deux sections de ce type ont t engages au sein du GTIA 2-2 en flanc-garde le long des abords est de la ville. Le systme est jug si efficace quil est envisag den doter les quipes dappui feu. En revanche, la numrisation a t peu utile pour avoir une meilleure connaissance de lennemi. Celui-ci tait trop fugitif pour tre acquis .
30

USMC

On trouve dans ces catgories :

Une compagnie sur Stryker voluent en moyenne sur la zone daction dun bataillon sur Bradley. En Irak, la zone daction de la brigade toute entire est de 48 000 km2 au lieu de 2500 pour une brigade lgre non numrise (ref. 22 ) 31 Malgr les faibles distances en cause, cela nest pas marginal. Rappelons que lors des combats du 3 octobre 1993 Mogadiscio, un convoi de secours amricain sest perdu en essayant de rejoindre un hlicoptre abattu quelques centaines de mtres de sa position. 32 Long Range Advanced Scout Surveillance System.

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Renseingement - Chapitre 2

Les systmes de commandement numriss actuels facilitent le combat embarqu en milieu urbain et autorisent donc des modes daction audacieux pour des sous-groupements blinds. Ils napportent pas, en revanche, pour linstant davantage significatif aux troupes dbarques. Le dpassement des limitations actuelles imposes par le milieu aux ondes radio permettrait de multiplier leur efficacit.

R ENSEIGNEMENT
EMPLOI
DES DRONES

Plusieurs modles de drones de reconnaissance au contact (DRAC) ont t utiliss par les GTIA pendant la bataille. Le modle de lUS Army est le RQ-11 Raven (2,5 kg, 1 m de long sur 1, 3 m denvergure, porte 10 km avec 80 minutes dautonomie, 60km/h, cot de 40 000 dollars). Les Marines, de leur ct, utilisent le Dragon Eye, dont 35 systmes sont prsents en Irak33 avec des caractristiques un peu infrieures celles du Raven (porte 5 km, une heure dautonomie). Ces modles sont transports dans des sacs dos, lancs la main aprs 10 minutes de prparation puis pilots manuellement depuis un ordinateur portable. Ils sont normalement ddis aux compagnies mais du fait de leur nombre limit et du terrain, leur emploi a plutt t centralis au niveau du GTIA. Outre leur sensibilit la mto, leur rsolution est cependant insuffisante pour diffrencier un homme arm dun civil USMC innocent, ce qui dans un contexte de gurilla urbaine est essentiel. Le Raven ne transmet pas les coordonnes mtriques de ce quil voit, il est donc peu utile pour des rglages de tir. Volant quelques centaines de mtres daltitude et relativement bruyant (ce qui est moins grave dans un contexte de combat de haute intensit en ville), ils peuvent tre dtruits par des armes de petit calibre. Ils sont aussi un indice dun intrt particulier des Amricains pour un secteur particulier et donc sans doute une zone dengagement imminent. Ces engins de reconnaissance et de surveillance sont nanmoins trs prcieux par leur capacit voir derrire les murs et les btiments. Ils ont permis de dceler un certain nombre de points dappui avant la prise de contact. Les DRAC ont prouv leur incontestable efficacit au niveau des GTIA. Il est sans doute encore trop tt pour mesurer leur influence sur le combat des S/GTIA. Leur capacit voir au del des obstacles, sans risquer des vies humaines, est particulirement prcieuse en combat urbain.

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Un systme Dragon Eye se compose dun station de contrle et de 3 drones. Au mois de janvier 2005, 22 Dragon Eyes auraient t perdus en Irak dont 11 du fait de lennemi.

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Chapitre 2 - Renseignement

Mise en uvre DragonEye ( USMC)

Image de DragonEye ( USMC)

Les drones Predator, Shadow, Hunter et Pioneer ont t trs efficaces. Leurs images en temps rel transmises aux GTIA pour exploitation immdiate ont permis davoir une bonne description des objectifs. Comme les mini-drones, ils ont permis de dceler des mortiers, des embuscades, des engins explosifs, avant le contact avec la troupe (ref. 410). La ville tait survole en permanence par 4 ou 5 engins de ce genre, le jour, et 7 ou 8, la nuit (avec un pic de 13 au mme moment) (ref. 12) En revanche, la tentative deffectuer des tirs dopportunit avec une surveillance permanente par drone a t un chec relatif du fait de la difficult coordonner laction entre la cellule appui feux du GTIA et les oprateurs des drones tactiques (qui ne sont pas forms au rglage de tirs), bass Camp Fallujah. Il tait en effet souvent difficile davoir temps les bons angles de vue. La mthode la plus utilise consistait projeter limage fournie par un drone sur un grand cran et dimaginer un observateur virtuel faisant une demande de tir partir dune position sur le terrain (ref. 23). Pour permettre des tirs indirects dopportunit, un drone doit avoir la capacit de donner des coordonnes mtriques de la cible, sa direction de vol et son angle de vue. Sa camra doit tre suffisamment puissante pour permettre une identification claire ami-ennemi et les ajustements de camra doivent tre trs rapides. Il doit pouvoir sattarder sur la zone vise. On peut citer nanmoins lexemple dune position de mortiers repre dans le quartier de Queens , le 8 novembre. Le tube tait dans une mosque en construction. Les tireurs, posts dans une maison proche, arrivaient en courant avec un obus, lanaient leur obus chacun tour de rle puis retournaient se cacher. Ils ne restaient ainsi que quelques secondes dcouvert. Un Pioneer repra le tube et permit lenvoi dun tir dartillerie pas assez prcis cependant pour toucher le tube ou les servants. Un Predator arm fut alors envoy de Bagdad et guid depuis la Californie, en liaison avec Camp Fallujah par courrier lectronique. Le Predator fut finalement dtourn et une patrouille de 2 AV8B qui volaient 6000 m prit le relais, guide par un contrleur arien qui reut les coordonnes de la maison refuge des rebelles et la dtruisit (ref. 32). Les drones permettent des tirs prcis sur lensemble de la zone daction urbaine et bien au del de la ligne de coordination des feux. Aucune zone nest sre pour ladversaire et son rseau de commandement est toujours vulnrable. Les drones crent un climat permanent dinscurit pour lennemi et constituent une entrave importante sa manuvre.

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Logistique - Chapitre 2

Scan Eagle ( USMC)

La bataille de Falloujah a t galement loccasion dexprimenter le Silver Fox (10 kg, vol 500/1000 pieds) et surtout le Scan Eagle de Boeing (20 kg, 15 heures dautonomie, vol entre 1500 et 4000 pieds, cot 100 000 dollars) qui a la possibilit de distinguer un porteur darme et dilluminer un objectif par laser. Cette dernire capacit a donn naissance de nouvelles tactiques, comme celle consistant utiliser le Dragon Eye comme appt pour attirer les feux tandis que le Scan Eagle dsigne les agresseurs une frappe (ref. 11). Grce sa capacit dajustements rapides, le Scan Eagle est galement considr comme la meilleure plate-forme pour les rglages de tirs indirects avec le Shadow.

La mise en place dune plate-forme de contrle commune tous les drones permettrait doptimiser grandement leur emploi.

L OGISTIQUE
RAVITAILLEMENT
DE LAVANT

Mme si certaines munitions ont failli manquer comme les obus de 155 mm, les montagnes de fer ont bien remplis leur office et aucun compte-rendu ne parle de problme de manque hormis les grenades main assourdissantes. Le principal problme logistique a finalement t la gestion et la protection des flux entre le premier chelon et les trains de combat de sous-groupement ou de bataillon. Les units de chars, gourmandes surtout en carburant, faisaient des rotations en arrire pour effectuer les oprations de ravitaillement et de maintenance en scurit. Les trains de combat des escadrons (cinq camions arms dont trois blinds, deux citernes et un transport de munitions classe III, un vhicule de rparation M-88) stationnaient lextrieur de la ville o ils ne risquaient que des tirs indirects. Dans le mme esprit, www.globalpolicy.org les phases de repos pour les patrouilles de chars se faisaient loin de la ligne de contact de manire pouvoir sortir des chars, faire les oprations de maintenance, se ravitailler, etc.. Les patrouilles taient alors en rserve dintervention 10 minutes. Inversement, les units dbarques des Marines faisaient venir elles le ravitaillement, soit pendant les phases de repos en dbut de soire, soit en cours daction. Dans le premier cas, les camions 7 tonnes des TC1 rejoignaient sous escorte les units au plus prs dans des zones scurises. Dans le second cas,

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DIFFUSION RESTREINTE
Chapitre 2 - Logistique

les ravitaillements au plus prs et les vacuations se sont effectus systmatiquement en vhicules blinds. Le concept normal est dutiliser une section de ravitaillement-vacuation (combat support team, CST) denviron 20-30 personnels par GTIA et travaillant au profit du premier chelon. Equips, en gnral, de Humvee blinds et entrans au combat urbain (navigation, combat rapproch), ces hommes sont chargs dapprovisionner lavant en munitions (par lots constitus) et dvacuer les blesss sans prlever des hommes dans les units au combat. Les besoins ont toutefois t tels quil a parfois t ncessaire de faire appel des sections dinfanterie en deuxime chelon pour assurer ces navettes. Elles utilisaient souvent pour cela les vhicules blinds amphibies, qui ne sont pas affects des cellules tactiques mais runis en pool. Ces engins sont cependant trs volumineux pour le milieu urbain. Dans le cadre dun combat urbain, le soutien logistique et sanitaire entre la ligne de contact et le train de combat n1 ou n2 peut difficilement se concevoir autrement quen vhicule blind. Un parc de vhicules logistiques de lavant , blinds et chenills, susceptibles de renforcer les units engages serait dun grand secours. Cette mission de soutien logistique au plus prs doit galement tre envisage comme une mission courante pour une section de combat. La dure des combats, la prpondrance du combat aux armes dinfanterie du cot des rebelles, les coups frappant majoritairement la rgion du torse ont entran beaucoup de dgts dans larmement individuel. Le combat urbain gnre beaucoup de dgts dans larmement individuel. Cela impose une capacit leve de rparation ou dchange.

SOUTIEN

SANT

Le soutien sanitaire a t organis de faon ce quun soldat bless puisse bnficier de premiers soins efficaces dans le quart dheure qui suit la blessure, grce linstruction de presque tous les Marines en gestes de premiers secours et la prsence dans chaque groupe dun infirmier. Ces infirmiers sont autoriss pratiquer des gestes mdicaux durgence en toute lgalit (perfusion par exemple), ce qui a permis de sauver de nombreuses vies (ref. 110). Tout combattant doit avoir une formation aux gestes de premiers secours en situation de combat. Il doit avoir t confront la vue du sang ou de blessures avant dtre engag au combat. Un infirmier qualifi par groupe ou demi-section et capable deffectuer des perfusions est indispensable en combat de haute intensit. Le deuxime seuil critique est ensuite celui de lheure, dlai au del duquel lintervention chirurgicale a beaucoup moins de chances de russir. Chaque bless est donc vacu au plus vite et en engin blind sur le point de regroupement de la compagnie (gr par ladjudant dunit), puis du bataillon (battalion aid station, BAS), en priphrie de la ville o lattendent les mdecins regroups dans la section shock/trauma (rle 1). Les blesss lgers rejoignent en gnral rapidement leurs units tandis que les blesss graves sont vacus par voie terrestre ou arienne sur la base Taqaddum o est installe une compagnie chirurgicale (rle 2). Entre la blessure et une intervention chirurgicale, il sest tabli une moyenne de 52 minutes, en de donc de la golden hour , et les hommes arrivs

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sur la table dopration ont alors 95% de chances de survie. Ils sont ensuite vacus sur des hpitaux de Bagdad (trois pour la Coalition, un pour les forces irakiennes) (rle 3) ou sur Landstuhl, en Allemagne (rle 4). Comme pour le ravitaillement de lavant, il est ncessaire de disposer dengins dvacuation blinds. Parmi les innovations utilises, on peut noter lemploi du Battlefield Medical Information System (BMIST), un assistant lectronique personnel de type organiseur permettant un diagnostic rapide sur le terrain (ref. 11) et lemploi de cartes didentification portes par chaque homme. Chacune de ces trois cartes, identiques, porte un code didentification (lettre de compagnie, premire lettre du nom et quatre derniers chiffres de son numro dimmatriculation) et les renseignements utiles sur www.widersatnreport.sedunia.org lhomme comme son groupe sanguin. En cas dvacuation, une carte est donne au PC du bataillon, une autre au chef de lquipage dvacuation et la dernire reste sur lhomme. Dans un bataillon, ce code rduit et le groupe sanguin taient inscrits sur le gant gauche (ref. 42). Certains infirmiers ont combin les deux mthodes en utilisant des appareils de type PALM pour transmettre lectroniquement les donnes aux centres de soins (identification, diagnostic rapide) (ref. 12). Des procdures simples de transmissions rapides des informations sanitaires sont particulirement utiles. Les pertes totales ont t lourdes (bien quinfrieures aux prvisions) mais, mme dans les phases les plus critiques, les vacuations ne dpassaient pas la moyenne dun homme par heure et par bataillon, ce qui permettait de concentrer les moyens. Il semble quen combat urbain, les hommes soient surtout frapps dans la partie suprieure du corps. Les blessures les plus graves ont donc lieu dans les zones peu protges : le visage et les parties du torse non protges par les plaques en cramique (paules, buste, parties latrales) (ref. 16). Un rapport rcent rvle que 80% des Marines tus en Irak depuis le dbut du conflit auraient pu tre sauvs avec des protections recouvrant ces parties vulnrables. Le Corps a donc acquis 28 000 protections renforces et lUS Army 130 000 plaques supplmentaires (ref. 11). Si le rapport morts/blesss est denviron 1 pour 10, il y a en revanche plus damputations que dans les guerres prcdentes. Il faut noter la prsence dune chane spcifique pour les civils, comprenant des pdiatres, et rattache des hpitaux locaux ou des ONG. La prsence de la population civile au cur des combats implique la mise en place dune chane sant spcifique et adapte.

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Un certain nombre de personnels des units de bouclage de la ville ont d tre affects la surveillance des blesss ennemis. La division de Marines est galement dote dune quipe de soutien psychologique (combat stress team, CST). Celle-ci a trait deux types de cas assez distincts. Les premiers taient des jeunes Marines qui dcouvraient la ralit des combats, les seconds furent au contraire plutt des vtrans qui aprs plusieurs semaines de combat savouaient saturs de violence34. Le stress augmente grandement lorsquon a la sensation que lon ne peut agir pour contrler son environnement. Le milieu urbain introduit un multitude de menaces caches dans un espace en trois dimensions que lon ne peut surveiller compltement et qui frappent presque toujours par surprise. A ces caractristiques sajoutent, Falloujah, la dure des combats, le poids des quipements et surtout laccumulation des pertes. Par ailleurs, deux facteurs positifs ont permis de rduire ce stress : le haut niveau de comptence en USMC combat urbain et le soulagement davoir enfin un adversaire tangible aprs des mois de lutte contre des fantmes. Il sagit nanmoins de la bataille la plus prouvante pour les forces amricaines depuis la guerre du Vietnam. Il ny a pas de statistiques de pertes psychologiques mais des travaux de la Rand Corporation sur le stress dans les combats urbains permettent de les estimer 100-150 hommes, soit environ deux hommes par section engage en premire ligne. Rappelons que chaque jour en Irak, si les forces amricaines perdent en moyenne un deux hommes tus, elles perdent aussi un homme rapatri pour des troubles psychiatriques (ref. 11). La CST a t dun grand secours mais les facteurs de rsistance psychologique les plus importants furent, sans surprise, lattachement au Corps des Marines, cultiv avec force depuis la formation initiale, et la cohsion des petites units stables, forges dans les annes de vie et dpreuves communes, notamment dans les mois qui ont prcd en Irak. La rfrence la guerre du Pacifique est permanente en particulier dans les dclarations des sous-officiers. Un combat urbain de longue dure face un adversaire fanatis est gnrateur de fortes pertes psychologiques. La prsence dune cellule de soutien psychologique, colocalise avec la cellule sant et laumnier militaire est dune grande utilit, non seulement pour traiter les traumatismes des vnements vcus mais aussi pour supporter la longue dure des combats. Les pertes psychologiques sont inversement proportionnelles au niveau dentranement de lunit au combat urbain. Il nest pas inutile non plus de rappeler que lesprit de corps, la cohsion dunits stables dans le temps, le mlange anciens-nouveaux, la confiance dans ses capacits propres faire face aux vnements (armement, instruction), laccoutumance pralable certaines visions (dans un SAMU par exemple) rduisent galement considrablement les pertes psychologiques.
34

Un phnomne similaire, une chelle moindre, est survenu dans certains bataillons franais lors des vnements de novembre 2004 en Cte dIvoire. Certains jeunes engags ont dcouvert quils pouvaient mourir dans une opration extrieure. Dautres, plus anciens, ont revcu des expriences malheureuses sur dautres thtres doprations extrieures.

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C ONTACT
LE
COMBAT EMBARQU

Les sous-groupements sont organiss en phalanges blindes de structures variables en fonction du terrain. Dans les grandes avenues, la colonne double de vhicules est systmatiquement applique car elle facilite la rpartition des secteurs dobservation (en trois dimensions) et surtout cre un espace intrieur protg. Il ny a ainsi quun seul flanc vulnrable et il est possible linfanterie ou aux quipages dengins endommags dvoluer en sret lintrieur de la bote (ref. 49). De part et dautre de lavenue, en tte de chaque colonne, on trouve des M1 Abrams avec blindage additionnel. Ils servent de brise lames grce leur capacit d encaisse des engins explosifs et leur secteur de surveillance est l immdiat proche (DEI, tireurs antichars)35. Ils sont immdiatement suivis par deux Bradley qui surveillent lenvironnement des Abrams. Lorsque laxe de pntration nest pas suffisamment large pour deux Abrams de front, on accole un Abrams et un Bradley, de faon conserver lappui mutuel (ref. 49).

armor

armor

Si la colonne simple est la seule possible, le GTIA volue en peigne de faon avoir plusieurs sous-groupements progressant en parallle et sappuyant mutuellement. Cest ce qui se passe avec le GTIA 2-2 qui volue la priphrie est de la ville avec une forte colonne blinde-mcanise flancgarde par la compagnie de reconnaissance de brigade (elle mme renforce dune section mixte Abrams-Bradley) qui bnficie dexcellentes vues et de nombreux moyens optroniques pour appuyer directement ou indirectement la progression (ref. 18 ).
35

En mars 2005, environ 700 chars Abrams avaient t touchs par des tirs ennemis depuis le dbut de la guerre. Sur ce nombre, 63 ont t rpars aux Etats-Unis et seulement 17 ont t dclars irrparables. Sur 4500 tankistes, 18 ont t tus dont 15 hors tapes (ref. 12).

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La qualit, labondance des systmes dobservation et leur indpendance (le chef dengin nest pas oblig de regarder dans le mme direction que le tireur) permettent de multiplier les secteurs dobservation, de prendre en compte la troisime dimension et dvoluer toutes tapes fermes. Pour faciliter la dtection, les botes de quatre vhicules dcrites plus haut progressent de point dobservation en point dobservation et vitesse lente. Cela leur permet dacqurir des objectifs qui, dans ce contexte, sont trs fugitifs. La vitesse de progression des units blindes en combat urbain dpasse rarement les 1 ou 2 km/h. La patrouille de deux chars de bataille est le pion lmentaire mis en oeuvre par les forces amricaines en combat urbain. A cette brique de base peut tre agglomr un binme de vhicules de combat dinfanterie lors des missions offensives (chars en tte) ou un groupe de combat dbarqu lors des missions dappui.
armor

Les formations des units blinds-mcanises doivent tre suffisamment souples pour sadapter aux diffrentes configurations du milieu urbain. Le critre premier doit tre la capacit dappui mutuel. Cet appui mutuel est ralis au mieux par une colonne double, dfaut par deux colonnes simples voluant en parallle. Le combat toutes tapes fermes est la norme en milieu urbain, condition de disposer dune capacit de vision tout azimut, et dune capacit dappui mutuel. Les armes les plus utilises pour traiter ces cibles mobiles sont les mitrailleuses lgres M240 de 7,62 mm. Dans des combats qui ne dpassent presque jamais un rayon de 200 mtres, ces armes sont la fois prcises, dun emploi rapide et suffisamment puissantes pour percer parfois les murs en briques mais pas assez pour tre dangereuses pour les vhicules amis, toujours proches. Le canon de 25 mm des Bradley est aussi trs efficace mais sa munition, capable de percer plusieurs murs, est trs USMC dangereuse pour la population et les amis. Son emploi, dans un contexte de prsence de population, est donc souvent soumis autorisation du commandant dunit alors que celui du canon de 120 mm doit tre demand au niveau du bataillon. A dfaut de mitrailleuse, pour assurer la dfense trs rapproche, les quipages sortent de la tourelle et se dfendent au fusil dassaut et rarement au pistolet Beretta 9 mm, bonne arme mais peu prcise et dont la munition manque de puissance darrt. Le vieux Colt 45 (11,43 mm) est rintroduit massivement (ref. 12).

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Lexprience de Falloujah a acclr galement la dotation en obus de 120 mm M1028 Canister tank cartridge pour le canon du char Abrams. Cette nouvelle munition, renferme 1100 billes en carbure de tungstne de 9,5 mm de diamtre. Elle transforme ainsi le canon de lAbrams en un gigantesque fusil chevrotine .Leffet de ces billes projetes la vitesse de 1 400 mtres/sec jusqu 700m est redoutable tant sur les vhicules non protgs, que sur les personnels. Selon les experts de lUS Army et de lUSMC, les effets dun seul obus M1208 seraient comparables ceux obtenus par le tir simultan de 1 100 fantassins arms de M16, avec moins de risques deffets collatraux car les projectiles vont moins loin. La mitrailleuse de bord M240 7,62 mm est particulirement adapte la contre-gurilla urbaine. Tous les quipages dengins blinds doivent disposer dun fusil dassaut court. Face aux constructions, en briques le plus souvent, les munitions les plus perforantes savrent dangereuses pour les amis ou les civils car elles percent plusieurs murs et sont peu efficaces pour crer des brches. Ces obus sont donc surtout utiliss pour dgager des obstacles dans les rues. Les obus les plus employs contre les structure sont les 120 mm HEAT, qui dtruisent une pice sans toucher les voisines et crent des brches suffisantes, les M908 avec tte en acier pntrant avant dexploser (mais apparemment plus pour dtruire les obstacles dans les rues que les murs) et les obus billes. Les munitions de 12,7 mm sont galement utilises pour crer des brches dans les murs. La dotation en obus billes et en obus anti-structures parat dsormais indispensable pour lengagement des chars de bataille en milieu urbain. La longueur des tubes 120 mm ou mme de 25 mm nest pas toujours adapte aux espaces exigus des rues. Cela est particulirement valable pour le Bradley dont la mitrailleuse est coaxiale du canon de 25 mm, ce qui oblige des mouvements incessants de tourelle qui aboutissent des chocs de canon contre les murs. Les quipages de Bradley rclament donc, en plus de la coaxiale, une mitrailleuse indpendante, comme cest le cas sur le M1 Abrams. Cette mitrailleuse, si possible tlopre ou au moins protge par un bouclier transparent, permettrait daugmenter trs sensiblement lefficacit de lengin de combat dinfanterie en milieu urbain. Les quipages demandent aussi la mise en service dun tube court de 25 mm plus apte au combat en ville (ref. 11). Dans un combat urbain, une mitrailleuse indpendante de larme principale apporte un surplus defficacit considrable. Les canons-mitrailleurs longs ne sont pas adapts un milieu urbain trs cloisonn. Il doit tre possible, le cas chant, de les remplacer par des versions courtes. Chaque groupement bnficie dappuis indirects en propre ou sur demande. Le GTIA 2-2, dispose, par exemple, dune section de 4 mortiers de 120 mm, de deux mortiers de 81 mm et surtout de deux obusiers de 155 mm Paladin. La rapidit de ces appuis intgrs (deux minutes de dlai en moyenne pour les 155 mm) et leur prcision (presque tous les tirs taient moins de 600 m des amis) ont t un des paramtres majeurs du succs. Du 8 au 20 novembre, le GTIA 2-2 a consomm 925 obus de 155 mm et 945 obus de mortiers, dont le tiers dans les trois premiers jours. Les units mcanises et

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mme les units de chars ont galement de plus en plus tendance crer ou dvelopper des cellules de tireurs dlite pour appuyer les phalanges partir des hauteurs des btiments nettoys, en arrire et au-dessus des sous-groupements, parfois mme sur hlicoptres. Cela a t le cas Nadjaf, sans doute beaucoup moins Falloujah car ces hommes auraient t isols au cur du dispositif ennemi. Le tireur dlite ou de prcision constitue une excellente arme anti-tireur antichar en milieu urbain. Lorsquun vhicule est touch, la bote se referme autour de lui et linfanterie assure la protection rapproche (ventuellement partir des btiments alentour). Un vhicule de rparation M88 vient le rcuprer, escort gnralement par un lment rserv (Quick Reaction Force, QRF). Linfanterie dbarque seulement pour dgager des engins en difficult, secourir des quipages dengins immobiliss et semparer de positions ennemies proches. Les GTIA blinds-mcaniss ont moins dune centaine dhommes dbarqus, ce qui est insuffisant pour tenir autre chose que quelques points clefs. Le renforcement par une seule section de gnie semble galement insuffisant pour un GTIA (ref. 49).

LE

COMBAT DBARQU

Le combat pratiqu par les units dinfanterie, plus particulirement dans la phase de nettoyage, est un combat trs dcentralis sapprochant, linstar des rebelles, de tactiques en essaim 36. Il est le fruit dun long processus dentranement depuis le milieu des annes 1990, dune analyse pousse des combats contemporains, en particulier ceux mens par larme isralienne, et de lexprience davril. Adaptation des structures Au niveau le plus bas, il apparat clairement la lumire des combats urbains en Irak mais aussi en Isral37 ou dans les valuations effectues par lOTAN38 que le binme est vraiment la brique de base des units dinfanterie. La runion de deux binmes en une quipe, la diffusion de moyens de type poste radio individuel (PRI) qui permettent USMC dagir au del de la voix imposent leur tour de redfinir prcisment le rle des chefs dquipe et de leur attribuer de nouvelles responsabilits et une vritable autonomie.
36 37

Voir ce sujet, le rapport de la Rand Corporation intitul Swarming on the battlefield paru en 2000. Linfanterie isralienne a rcemment abandonn le trinme au profit de lquipe deux binmes. 38 Cf les conclusions du rapport du groupe de travail NATO FIBUA MOUT runi Rome au mois doctobre 2005. Cette tude a mis en comparaison diverses structures possibles et a abouti la conclusion que la formule optimale du groupe dinfanterie blinde est celle des deux quipes de deux bnomes (voir aussi ref. 110).

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Le groupe de combat est le pion de manuvre des Marines. Traditionnellement, dans le Corps, celui-ci est puissant. La structure actuelle, inspire de celle de 1945, prvoit treize hommes rpartis en trois quipes de quatre et commands par un sergent. Lusure des huit mois de mission et les pertes des premires journes de combat ont rduit cet effectif mais les groupes sont presque toujours renforcs dun binme issu de la section appui. Ils dpassent donc la dizaine dhommes et restent ainsi capables de manuvrer malgr deux pertes. Lexprience des groupes rduits de linfanterie mcanise (six hommes terre) ou des groupes qui se sont scinds en deux pour aller plus vite dans les fouilles de maisons conforte le Corps dans son ide de groupe puissant. LUS Army, de son ct, fait passer le volume de ses groupes embarqus sur Stryker 9 personnels (deux quipes de quatre et un sergent). Larmement de bord a volontairement t rduit pour limiter la taille de la tourelle et embarquer plus dhommes. Lorganisation des groupes de combat dinfanterie en quipes de deux binmes commandes par des caporaux au rle bien dfini semble la plus adapte au combat urbain. Le groupe doit tre capable de se structurer en quipes spcialises ou polyvalentes en fonction des besoins et aussi dabsorber une quipe en renforcement. Laccroissement du rle des chefs de groupe suppose un effort de formation et des innovations de mthode comme celle consistant remplacer tous les cadres dordre par un systme unique inspir du combat embarqu. Les chefs de groupe des Marines taient engags quotidiennement dans des dizaines de fouilles de btiment et ils en sont venus rapidement un cadre dordre unique trs ressemblant au systme OPAC (Objectif-Position-Action39) utilis dans certaines units dinfanterie franaises. Cette manire de faire rduit la USMC charge cognitive du chef de groupe et lui permet de se concentrer plus sur les dcisions prendre plutt que sur leur formulation. Seuls des cadres dordre trs simples et rapides, voire un cadre dordre unique, sont applicables dans le combat du groupe dinfanterie en zone urbaine. Au sein des groupes de combat, les quipes identiques rglementaires ont rapidement fait place des lments spcialiss : brche (souvent le binme dappui), assaut (le plus important et ne comportant que des armes lgres), appui (avec deux tireurs SAW40, quivalent de la Minimi, plus un auxiliaire-sanitaire) et sret (avec une SAW). Les chefs de ces quipes spcialises communiquent entre eux et avec le chef de groupe grce des postes radio individuels (Personal Role Radio, PRR41). Trs souvent, un Marine est directement attach au chef de groupe et sert d agent de liaison ou de ravitaillement.
39

Le principe consiste remplacer tout compte-rendu, ordre de mouvement ou de tir par un cadre unique. Un compte-rendu OPAC sera du type un groupe (Objectif), dans la maison, 1 heure, 300 (Position), en observation face nous (Action) . Un ordre sera du type quipe alfa (O), ici face 3 heures (P), en appui (Ac) . 40 Squad Assault Weapon. 41 Le Corps des Marines en a achet 10 000 et dveloppe son propre modle.

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Le combat urbain semble imposer une organisation du groupe dinfanterie autour de la notion de rle ou mission (appui, brche, reconnaissance) plutt que sur celle de porte (300, 600) moins pertinente dans des espaces o les tirs dpassent rarement 200 m. Il faut noter enfin limportance de la prsence d experts en combat urbain ayant suivi le Close Quarters Battle (CQB) special training (entranement spcial au combat urbain rapproch). Avant et pendant la bataille, ces hommes ont aid grandement la diffusion des savoir-faire adapts et, dans laction, ils ont souvent pris la tte des rductions de rsistance les plus complexes (ref. 51) La prsence dexperts en combat urbain apporte un surcrot defficacit dans la prparation et la conqute de points difficiles.

Adaptation des mthodes Le groupe doit rester le moins possible expos dans la rue. Les lments voluent donc en colonnes spares, se dplaant vite, se couvrant dans toutes les directions et se regroupant au dernier moment pour la pntration dans la maison (ref. 11). En fonction du contexte, cette pntration seffectue par les toits ou par le sol. La premire mthode, du haut vers le bas , facilite la surprise, le dplacement et lemploi des USMC grenades et explosifs. Il y est galement plus facile de gner lesquive. En revanche, il est difficile au groupe de rompre le contact. Il est donc oblig de vaincre rapidement sinon lvacuation des blesss savre dlicate ainsi que les soins immdiats. Cette mthode a finalement t assez peu utilise sauf avec un vhicule employ comme plate-forme pour accder au premier tage. Cette technique tait souvent utilise avec lemploi dune charge explosive pour dtourner lattention (ref. 22). La mthode de reconnaissance des btiments du haut vers le bas savre dlicate mener, moins de disposer dun moyen de levage lger et mobile permettrant datteindre facilement le toit dun immeuble de plus de deux tages. La mthode bas vers haut , plutt en force , autorise plus doptions au moment du contact (force, souplesse, mlange des deux) et le groupe peut prendre son temps. Les soins et les EVASAN sont plus faciles. En revanche, on laisse lennemi, le gain de la position haute et plus de possibilits desquive, notamment par les toits. La brche doit tre rapide. Le groupe a le choix entre la mthode blier par percussion de vhicules lourds, la mthode balistique par tir de fusils pompe en calibre 12 (shotguns), fusil dassaut (prs de la serrure), lance-grenades, obus de char, masse ou encore la mthode explosive par charge de C4. Si lune de ces mthodes ne fonctionne pas, il faut en changer immdiatement car limmobilit devant un btiment est trs dangereuse (ref. 45).

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Chaque groupe de combat doit disposer de moyens de brche et tre entran leur emploi. Lquipe de brche, qui ne pntre jamais en premier, est dpasse par llment dassaut qui reconnat chaque pice avec un binme diffrent. Le tir est systmatique travers les portes et fentres fermes, ainsi que le grenadage de pices avec emploi de munitions varies (fragmentations, assourdissantes, flashbangs). La pice dentre, soumise aux actions de brche, nest presque jamais occupe. Au contraire des actions en souplesse, les actions en force de nuit se font avec emploi de torches lectriques. Lquipe dappui suit de prs llment dassaut et laide de toutes les manires possible. Llment de sret surveille les toits avant lassaut, scurise ensuite le point dentre et fouille les pices reconnues (ref. 45). Lexprience de Falloujah valide pleinement la nouvelle mthode dinstruction de tir de combat de larme de terre. De nuit, les actions en force lintrieur de btiments semblent plutt devoir seffectuer la lumire lectrique. Les moyens de vision nocturne sont privilgis dans les actions en souplesse. La vitesse dans laction nempche pas une reconnaissance dtre mthodique avec un dcoupage systmatique en objectifs intermdiaires : cour dentre, deux premires pices, hall central, tages successifs, toits, avec rorganisation rapide chaque fois. Le groupe doit pouvoir se replier sur la zone reconnue prcdemment et qui sert de point dappui (point de regroupement de blesss, etc.). Si possible, les serrures et fermetures de toutes sortes sont dtruites afin de faciliter les fouilles ultrieures (ref. 45). Lorsque le contact a lieu lentre de la maison, il est rompu presque systmatiquement. Le groupe fait alors appel un appui extrieur puissant pour neutraliser lennemi puis tente nouveau une pntration. Dans le combat lintrieur des maisons, si le groupe est imbriqu, il donne lassaut, sinon il vacue le btiment en empchant lennemi de fuir et en le dtruisant par une charge explosive ou incendiaire (ref. 45). Ces mthodes ont oblig les rebelles se positionner largement lintrieur des maisons et chercher des accrochages rapides bout portant suivis desquives par des passages intrieurs. Certains se barricadent dans des caches o ils attendent dtre dpasss avant de se lancer dans une attaque. Le 22 novembre, il faut ainsi plusieurs heures et lintervention dun AC-130 pour dtruire une petite cellule de quatre rebelles voluant dans un pt de maisons (ref. 41). A lissue des combats, les units ont considr que le dveloppement de radar travers mur , tel que le projet Time Domain Radar Vision 2i through wall, tait prioritaire (ref. 415). Une autre voie consiste remplacer les hommes par des robots-multicapteurs comme le Dragon Runner, dont quelques prototypes ont t utiliss avec succs semble-t-il Falloujah (ref. 415). Un radar portatif permettant de dceler la prsence humaine travers les parois, les structures et les vhicules, faciliterait considrablement le combat d infanterie en milieu urbain et rduirait sans doute largement les pertes amies.

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Dans cette manuvre des feux urbains, les quipes de tireurs dlite sont apparues comme essentielles. Comme leur nom lindique, les 8 binomes de scouts-snipers (un tireur dlite et un observateur) de chaque bataillon42 sont autant utiliss comme capteurs que comme effecteurs. Le chef de la section est dailleurs de la branche du renseignement. Arms, suivant les missions, de fusils en 7,62 mm M40A3 ou en 12,7 mm Barret, ils sont normalement chargs des feux de prcision au del de la porte pratique de tir des sections dinfanterie. Le 11 novembre, le sergent Hancock (policier et tireur dlite rserviste depuis 12 ans) a ainsi abattu les deux servants dune pice de 120 mm rebelle aprs avoir demand un tir mortier sur leur position (et profit du bruit des obus pour tirer en toute discrtion). Un peu plus tard, il a tu un rebelle 950 mtres (ref. 33). Une rumeur parle dun tireur dlite Marine ayant dpass les 100 coups au but en trois sjours en Irak (ref. 12). Conus normalement pour agir avant lengagement principal des forces, il semble quils aient plutt accompagns les GTIA, ne dpassant que rarement la FLOT. Lors de la bataille davril, la centaine de tireurs dlite amricains rassembls autour de la ville avait fait des ravages dans les rangs rebelles. Les bilans de novembre sont plus contrasts, certaines sources les crditent dun tiers des pertes rebelles, dautres estiment quils ont surtout permis de gagner la bataille des toits en les interdisant aux rebelles, ainsi que les grands axes, ce qui est dj considrable. En revanche, ils auraient occasionn peu de pertes un Sgt Hancock ( USMC) ennemi qui se terrait et circulait lintrieur des maisons. Ces missions dinterdiction et de renseignement, pour lesquelles ils ont constitu un des meilleurs lments, ont bien sr t beaucoup plus importantes dans la phase de conqute (surtout de nuit) que dans la phase suivante de nettoyage (ref.22). Le rapport cot-efficacit des quipes de scouts-snipers est de loin le meilleur de tous les systmes dappui. Des quipes d claireurs-tireurs associant un homme quip de fusil dassaut et un tireur dlite en double dotation, arme lourde (12,7 mm)-arme lgre (7,62mm), et agissant de manire dcentralise sont particulirement efficaces en combat urbain. Le concept de section daide lengagement dbarqu (SAED) des rgiments dinfanterie trouve sa pleine application en manuvre urbaine. Il peut tre intressant de combiner laction des quipes SAED et celle des tireurs dlite. Il faut noter que lquivalent des tireurs de prcision franais (sharpshooters) sont quips de fusils dassaut avec lunettes ACOG (advanced combat optical gunsight de grossissement 4, quivalente la lunette J4 qui dote linfanterie franaise). Ils nutilisent pas cette lunette pour tirer loin mais pour discriminer trs vite des cibles dans un rayon de 300 mtres. Ils suivent un stage de tir intensif43. Le Corps des Marines acclre les mises en dotation et envisage mme den quiper tous ses fusiliers.
42 43

Mais souvent renforcs par des quipes prleves sur des bataillons non engags. Les tireurs de prcision ont galement t dvelopps dans larme isralienne. Equips de fusils M4 avec lunette, ils suivent un stage de plusieurs semaines pendant lequel ils tirent 10 000 cartouches. Il en est de mme dans larme britannique.

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La capacit de discrimination rapide est dsormais essentielle dans le combat dinfanterie en milieu urbain. Cette fonction est assure actuellement par les tireurs quips de FRF2, or cette arme nest pas adapte au tir rapide dans toutes les configurations. Il serait utile dtendre cette fonction de tireurs de prcision aux actuels grenadiers-voltigeurs dots de FAMAS J4 et de leur faire suivre un stage adapt.

Adaptation des matriels Au point de vue matriel, les munitions de 7,62 et 12,7 mm ont t beaucoup plus efficaces que les 5,56 mm par leur capacit percer les murs de brique. Les Marines regrettent la mitrailleuse M60 et utilisent de plus en plus des versions dmontes de la M240 de 7,62 mm. Le fusil M-14 (7,62 mm) modifi rapparat cause de son calibre USMC et de sa rsistance au sable, la plaie des fusils dassaut modernes en Irak. Le fusil dassaut M4 est prfr au M16 pour sa compacit et sa glissire qui permet dajouter des optiques varies. Les shotguns sont jugs indispensables en combat urbain, pour louverture des portes et le nettoyage des pices. Chaque groupe en est dot ou est en voie de ltre. Les grenades, main ou lances par M203, ont t tellement utilises que leur approvisionnement est rapidement devenu critique. Les Marines ont cependant dcouvert que leur emploi seul ne garantissait pas llimination ou mme la neutralisation des occupants dune pice. Elles ont donc t rapidement employes en complment dautres armes plus puissantes, en particulier les roquettes (ref. 12). La munition de 7,62 est beaucoup plus efficace que le 5,56 mm en combat urbain (meilleure pntration et puissance darrt, moins de ricochets, plus grand effet psychologique). Des mitrailleuses dbarques dun calibre suprieur au 5,56 mm seraient particulirement utiles dans les sections dinfanterie. Une dotation dun fusil de calibre 12 par groupe de combat dinfanterie semble indispensable. Les grenades ltalit rduite ou effet spcial (stun grenades, flash-bangs), se sont avres indispensables du fait de la prsence possible de civils dans certains btiments. On cite ainsi le cas dun chef de groupe qui a perdu deux hommes dans une reconnaissance de maison en nutilisant pas de grenades fragmentation, les seules dont il disposait, pour ne pas blesser dventuels civils. La consommation en grenades spciales a largement dpass les anticipations. Les groupes de combat doivent disposer dune large dotation en grenades aveuglantes et/ou assourdissantes. Un des enseignements majeurs de la bataille de Falloujah est limportance dune force de frappe dappuis directs au niveau de la compagnie, utilisables surtout dans les zones inaccessibles aux chars. Cette force a t fournie par des quipes CAAT (combined anti-armor team) de la section

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dappui. Les CAAT sont des modules constitus partir de la compagnie darmes lourdes des bataillons (lance-grenades automatiques Mk19, mitrailleuses 12,7 mm, missiles TOW) et des sections dappui des compagnies (mitrailleuses 7,62 mm et lance-roquette SMAW44). Les modules sur Humvee, renforcs parfois dengins LAV (canon de 25 mm), appuient, ouvrent des brches dans les murs ou mme dtruisent des btiments entiers. Certains GTIA ont employ les CAAT de manire groupe, dautres les ont donns en renforcement aux compagnies ou les ont employs pour assurer la liaison entre deux units voluant sur des fuseaux parallles. Les Humvee et les AAV, sont considrs comme trop vulnrables pour stationner sur la ligne de contact et, encore moins, la dpasser. Ils sont donc toujours utiliss distance de scurit. Les quipes dappui pied45 sont composes dun tireur de roquette SMAW et dun artificier et sont affectes six groupes de combat par compagnie. Il est probable que suite la bataille de Falloujah, leffectif des sections dappui soit augment de faon pouvoir fournir neuf quipes dassaut. Celles-ci ont t trs sollicites. Un caporal du 3-1 a, par exemple, tir SMAW ( US Army) 14 SMAW dans la mme journe, avec 90% de coups au but jusqu 400 m (ref. 41). Sa compagnie a utilis 250 roquettes pendant toute la bataille (et presque 200 charges explosives) (ref. 17). Lefficacit des roquettes SMAW, bien que lourdes, peu discrtes avec leur gros dgagement de fume ou de poussire et limpossibilit de les utiliser en milieu clos, est une des grandes rvlations de la bataille. Deux modles ont t employs, la roquette explosive pour deux tiers et la roquette thermobarique (novel explosive, NE) pour le reste. La roquette thermobarique est suffisamment puissante pour provoquer lcroulement dune maison, en revanche, elle ne perce pas les murs. Il est alors ncessaire de crer une ouverture par un premier tir high-explosive avant de lancer la NE. Pour conserver leffet de surprise, il tait donc souvent ncessaire dutiliser en dcalage deux tireurs tirant chacun une munition diffrente. Une amlioration demande est donc la cration de roquettes tandem la fois perforantes et thermobariques (ref. 44). Les roquettes M136 AT4 ont, en revanche, beaucoup du. Elles sont maniables et utilisables en espace clos mais les murs en brique sont si lgers que souvent la munition traverse sans exploser. Lorsquelle explose, le trou form nest pas assez grand pour pntrer dans le btiment ou pour tirer une roquette SMAW thermobarique travers (ref. 44). Pour pallier ces inconvnients, le Corps des Marines a adopt une nouvelle version du vieux LAW, Light Antitank Weapon. Moins puissant que lAT-4 (66 mm au lieu de 84), le LAW M72A7 est aussi deux fois moins lourd (3,5kg) et plus court de 15 cm, ce qui permet den emporter plus. Cette munition, anti-bunker, anti-vhicule lger ou antipersonnel est prrgle 150m et peut tre tire dun espace ferm (seul un gel inerte base vgtale est projet larrire, et non des gaz comme prcdemment) (ref. 11). Les units dinfanterie en milieu urbain doivent tre dotes de lance-roquettes suffisamment puissants pour crer des brches importantes dans les murs. Les munitions thermobariques sont trs efficaces en combat urbain et tendent se gnraliser dans les diffrents mouvements de gurilla. Leur emploi mais aussi la menace quelles peuvent reprsenter sont prendre en compte.
44 45

Shoulder Mounted Assault Weapon. Baptises assault teams .

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Les explosifs, en pains, charges allonges ou sacs, ont galement t utiliss massivement dans ces quipes dassaut ou par les sapeurs. Ils ont servi dtruire les armes captures, des piges (plus rarement), crer des brches dans les murs et ouvrir les portes ou encore dtruire des maisons suspectes. Pour cela, lexplosif C4 a t combin des munitions plus puissantes comme des obus de mortiers au phosphore entours trois fois de cordeau dtonant ou des bouteilles de propane pleines ( house guest ) (ref. 11). Les Marines nont pas ddaign non plus demployer les cocktails molotov . Disposant au maximum dune section de gnie par GTIA, les Marines ont t contraints de faire un gros effort dinstruction pour la matrise des techniques de brche et lemploi des explosifs par les sections dinfanterie elles-mmes (ref. 22). Inversement, il est souvent arriv que les binmes dassaut et les sapeurs soient employs en voltigeurs de deuxime chelon. Il est donc ncessaire quils aient reu une instruction dans ce sens et quils soient quips de fusils dassaut et non de pistolets automatiques (ref. 44). Les dtachements interarmes doivent tre renforcs de cellules de sapeurs dassaut. Dans les 28 combats les plus importants depuis 1980, tous conflits confondus, les units de missiles ont t engags 21 fois dans tout autre chose que la lutte antichars (destruction de voitures ou camions, de bunkers ou mme de bateaux). La bataille de Falloujah na pas drog cette rgle et les missiles TOW nont frapp que des btiments ou des engins immobiliss susceptibles dabriter des engins explosifs. Lemploi des missiles a semble-t-il t assez limit du fait des faibles distances dengagement, du cloisonnement du milieu et des innombrables cables. En revanche, limagerie thermique des postes de tir a t pleinement exploite (ref. 415)

LA

COOPRATION CHARS-INFANTERIE

Trois GTIA de Marines sur quatre taient renforcs dun escadron de chars raison gnralement dune patrouille de deux M1Abrams par compagnie dinfanterie. Ce volume est considr comme un minimum pour assurer un soutien mutuel. Un Abrams peut ainsi tracter son binme ou le ravitailler en munitions. Le dtachement dun seul char par section dinfanterie a t expriment puis rejet pour ces raisons (ref. 19). Cette patrouille est affecte des sections dinfanterie pour des missions dclairage, de soutien ou dappui. Dans le premier cas, les chars sont en tte dune marche lennemi qui se fait au rythme de lhomme pied. Dans le deuxime cas, les chars sont en arrire et prts intervenir au profit dune section ou pour assurer des missions secondaires comme le transport de munitions sensibles ou les escortes de vhicules peu protgs (ref. 19). Lorsque la patrouille de chars est en appui, elle dlivre des feux sur les objectifs dsigns par linfanterie. Il peut dailleurs sagir dun mur trouer pour permettre le passage des fantassins. Il est arriv quun Abrams serve de blier pour cela mais les bulldozers D-9 sont prfrables dans ce rle. La patrouille est sous les ordres du commandant dunit qui laffecte ponctuellement et suivant les besoins ses sections. Dans un exemple tudi, le capitaine commandant lescadron de chars, dont les engins avaient t rpartis sur deux GTIA servait lui-mme comme chef de patrouille obissant aux demandes de simples lieutenants.

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Les chars forment larme dappui privilgie des sections dinfanterie. Les autres moyens sont finalement employs plutt par dfaut lorsque les cibles sont trop dures ou trop lointaines pour les chars ou parce que les rues sont trop troites pour ces engins de 60 tonnes (ref. 24). La patrouille de chars constitue llment dappui privilgi des units dinfanterie. La coopration entre chars et fantassins ne simprovise pas et, malgr lexprience davril, il a fallu procder un entranement en commun pour parvenir des rsultats efficaces. Avant mme que les patrouilles soient affectes aux compagnies, quelques semaines avant lattaque, des fiches dtaillant les possibilits et les difficults des chars en milieu urbain ont t distribues. Plusieurs exercices communs ont ensuite t mis en place. Malgr tout, lapprentissage sest poursuivi durant loffensive elle-mme (ref. 24). Le Corps des Marines juge dsormais indispensable un entranement interarmes pouss avant un dploiement, en mettant laccent sur les techniques de brches, la communication chars/infanterie et la dsignation dobjectifs (ref. 22). Les mthodes ont vari suivant les groupements mais tous se sont accords sur certains principes. Dans chaque compagnie, un groupe de combat est affect la patrouille de chars. Sa mission est de faciliter la communication avec les sections dinfanterie, d clairer en tte des engins et de protger leurs angles morts. Cette coopration qui ressemble beaucoup aux pratiques de la Premire Guerre mondiale est rendue possible par la vitesse trs rduite du combat urbain. Un bulldozer blind D-9 est souvent intgr dans cet lment mixte (ref. 22). Dans une mission de recherche du contact, la patrouille de chars est gnralement en tte mais prcde de dix ou vingt mtres par le groupe de combat sa disposition. Elle est suivie ensuite quelques dizaines de mtres par le reste de la section dinfanterie qui progresse dabris en abris et appuie les chars en surveillant toutes les directions dangereuses. Les fantassins ne sont pas colls aux Abrams car lexprience davril a montr que lorsquun char tait attaqu, les hommes autour de lui taient de peu dutilit et de toutes faons allaient chercher des abris dans les btiments alentours. Le chef de la section dinfanterie commande lensemble, cest--dire trois pions (deux groupes et la patrouille de chars renforce dun groupe) plus ventuellement un module dappui (mitrailleuses ou lance-grenades) (ref. 46) Dans un dtachement interarmes dominante infanterie, la patrouille de chars doit disposer en propre dun groupe de combat pour assurer son clairage et sa protection rapproche. Cet ensemble constitue un seul pion tactique aux ordres du chef de patrouille, lui mme aux ordres du chef de dtachement interarmes. Les capacits dobservation du char sont bonnes mais les cibles trs fugitives ne sont dcelables que dans un secteur troit. La tche principale du fantassin est donc dabord de donner une bonne direction dobservation au char. Le tlphone larrire du char facilite grandement la communication mais le fantassin et le tankiste ne sont pas la mme hauteur et nont pas les mmes instruments de vision. De plus, le tlphone arrire de lAbrams nest pas suffisamment protg dans sa cage et plusieurs ont t endommags lors des combats ou manuvres dans les rues troites.

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Enfin, aller se positionner derrire un char et prendre le tlphone, cest se dsigner comme cible intressante aux snipers et prendre le risque dun accident. La communication radio reste donc indispensable surtout si la patrouille de chars intervient en lment rserv (Quick Reaction Force, QRF) et doit tre guide vers son objectif. La procdure utilise est alors trs proche de celle dun appui arien. Le message dsormais utilis est presque identique au 6-line CAS brief : appel, ma position et celle des amis, le chemin daccs, la direction et la position des ennemis, la description de lobjectif avec les zones ventuelles interdites au tir et le moyen qui sera utilis pour dsigner la cible (ref. 46). De nombreux chars ont galement peint leur indicatif radio sur lengin de faon faciliter les identifications. Le problme de la communication chars-troupes dbarques ne peut tre rsolu que par lassociation de moyens techniques (tlphone arrire, redondance de moyens radio pour le chef de patrouille), de procdures simples (messagerie, codes, tirs traants) et dun entranement commun. Dans un espace de bataille aussi restreint, la dsignation dobjectifs doit tre particulirement prcise pour viter les tirs fratricides. La dsignation par coordonnes doit tre dune prcision mtrique ou, la rigueur, dcamtrique. Un des GTIA utilisant un systme cartographique rapide par nombre et lettre a eu des difficults car chaque dsignation correspondait une vingtaine de maisons. Une fois le btiment localis, un code simple dsignant la faade, ltage et la fentre permet de zoomer USMC sur lobjectif. B23 dsigne ainsi la 3me fentre (en partant de la gauche), du 2me tage de la faade Est (A = Nord, B = Est, etc.) (ref. 22). Dans la mesure o la plupart des objectifs sont moins de 200 m, la mthode la plus simple, est encore lemploi de tirs traants par fusils dassaut ou par grenades fumignes lances par M20346. Eventuellement, le char peut confirmer lacquisition en tirant la mitrailleuse coaxiale avant dutiliser le canon (ref. 46). Pendant toute la bataille, chaque char de lescadron tudi a consomm en moyenne 114 obus, 3500 12,7mm et 8600 7,62mm. Cette consommation, notamment en obus, a dpass quelque peu les prvisions (ref. 24).

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Larme de terre allemande utilise un systme trs efficace de lancement de billes de peinture portant environ 150 m.

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C OMBAT
LE

INDIRECT

BARRAGE ROULANT

Sur les toits surplombant la progression de chaque compagnie amricaine, on trouve un rseau comprenant une quipe de coordination des feux (Fire Support Teams, FiSTs). Son chef, le Fire Support Officer (FSO), aux ordres directs du commandant dunit, dirige plusieurs observateurs rpartis dans presque toutes les sections. Il dpend aussi de la cellule-appui feu du GTIA qui coordonne son action avec celle des contrleurs ariens ( peu prs un par compagnie) et des quipes de tireurs dlite. Au total, titre dexemple, le GTIA 2-2 dispose au total de 30 personnels qualifis dans la coordination des feux, dont un Air officer, pour seulement trois units lmentaires. Dans un cadre de combat urbain o la prcision et la rapidit de raction priment sur la concentration des feux, la capacit dobservation de lartillerie doit tre privilgie. Cela suppose que des chefs dquipe de tirs peuvent tre amens jouer ventuellement le rle dobservateur-conseiller et quils doivent tre forms cela. Ce rseau organise en avant des troupes un vritable barrage roulant trs efficace mais qui prsente linconvnient de crer des ruines et des obstacles utilisables par les dfenseurs tout en hypothquant le retour une vie normale aprs les combats. Ce barrage combine les effets des nombreux moyens la disposition des forces amricaines. Lartillerie (plusieurs batteries de 155 mm M109A6 Paladins) est employe classiquement pour prparer loffensive, masquer le point dentre initial, dlivrer des tirs de neutralisation ou dinterdiction et moins classiquement pour nettoyer des zones mines ou piges par engins explosifs. La manuvre des feux est largement centralise aux ordres des commandants de RCT avec surtout des tirs prtablis. Quelques pices sont toutefois dcentralises certains GTIA pour des ractions plus rapides face des menaces inopines. La parfaite connaissance des effets des obus de 155/120mm reste fondamentale au niveau des combattants potentiels appuys, notamment en cas dabsence dappui arien ou face aux situations durgence. Les tirs dopportunit ncessaires sont presque toujours moins de 600 m de la ligne avance des troupes amies (forward line of own troops, FLOT). Dans ces conditions, les pices sous OPCON agissent plus rapidement que les tirs demands aux RCT et, du fait de la bonne connaissance mutuelle, sont considres comme plus sres. En revanche, il est difficile de faire des concentrations de feux avec des sections de deux pices. Elles sont donc trs sollicites et leur consommation en munitions a dpass les prvisions sans toutefois que cela ait provoqu de ruptures logistiques. Les btiments, en servant de masques de protection, autorisent ces tirs trs proches. Les faibles dimensions de la zone daction et la proximit des amis imposent toutefois des rglages particulirement prcis avec des fourchettes infrieures aux plus ou moins 50 m . Pour les GTIA, cette affectation des Paladins sest avre essentielle et confirme, pour eux, lintrt des nouvelles structures interarmes des bataillons amricains (ref. 23).

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Malgr limportance des tirs planifis, lartillerie garde bien pour vocation de fournir renseignement et surtout appui-feu au contact. Par son action dcisive brutale et fugace , elle peut permettre demporter lascendant tactique. Les obus explosifs de 155 mm ont t utiles mais se sont avrs impuissants face des abris btonns. Aprs la bataille, certains officiers ont regrett que des canons automoteurs naient pas t utiliss en tir direct comme Aix-la-Chapelle en 1944. Il leur a t rpondu que les blindages de ces engins ntait pas suffisant face aux roquettes RPG7 et que dans le compromis protection-puissance projete le M1 Abrams tait dun rendement suprieur (ref. 15). Les munitions clairantes au phosphore ont bien t utilises, y compris pour dloger des rebelles bien abrits (missions bake and shake47 ) avant de les dtruire aux obus explosifs (ref. 23). Face des abris btonns, seules des munitions guidage prcis et forte capacit de pntration sont rellement efficaces. Pour linstant les munitions largues par vecteurs ariens sont privilgies par rapport aux obus dartillerie guidage terminal encore insuffisamment nombreux. Lartillerie ne peut avoir une place importante dans le combat urbain que si elle dispose en quantit suffisante de telles munitions. Les mortiers de 60 mm des compagnies (3,5 km de porte) et de 81 mm (7 km) des bataillons ainsi que quelques sections de mortiers de 120 mm apportent des feux rapides et surtout trs proches mais insuffisamment puissants pour percer la plupart des btiments. Leur tir courbe en fait une arme privilgie pour frapper les toits mais ceux-ci ont t peu utiliss par les rebelles. Les tirs de mortiers ont donc comport une forte proportion de tirs clairants ou fumignes. Les obus explosifs, quant eux, ont t utiliss pour neutraliser un ennemi proche ( moins de 200 m pour les 120 et moins de 100 pour les 81) ou encager des zones dattaque. Les mortiers de 60 ont t soit regroups sur un btiment lev avec le FiST, soit dcentraliss par section (ref. 22). Les mortiers de 81 et de 120 taient souvent lextrieur de la ville, o ils ont parfois fait lobjet de tirs de contre-batteries et obligs de se dplacer plusieurs reprises (ref. 23). Il faut noter enfin que la flche des obus a parfois dpass le plancher des appuis ariens, ce qui a pos des problmes dans un ciel trs encombr.

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Les mortiers sont les armes dappui indirect qui permettent de tirer au plus vite et au plus prs des troupes. Ils sont donc particulirement utiles dans un combat imbriqu. Lusage du tir vertical, trs efficace en milieu urbain et cloisonn, peut perturber momentanment les time-blocks prvus pour dventuelles actions ariennes. La coordination des actions dans la 3e dimension reste donc fondamentale et son caractre interarmes est avr.

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Cuire et secouer .

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Les lance-grenades individuels des compagnies dinfanterie condition dtre regroups en deuxime chelon, au niveau de la section ou de la compagnie, peuvent tre une arme efficace dans la bataille des toits . Les hlicoptres dattaque apportaient la souplesse et la prcision. Positionns en en priphrie de la ville, ils ont interdit les sorties, en particulier par lEuphrate et ont fourni un appui aux troupes engages par lobservation, la capacit de relais radio et surtout par les feux. Roquettes et mitrailleuses ont t trs apprcies mais la grande plus value des hlicoptres vient de la prcision de leurs missiles. Ceux-ci sont cependant gns par les nombreuses coupures et surtout leur manque de puissance explosive. Lappui par hlicoptres tait beaucoup plus souple demploi que pour les autres vecteurs ariens et a donc pu tre dcentralis jusquau niveau des sections voire des groupes. Lhlicoptre dattaque est ainsi devenu un pion de manuvre pour le chef de section en ville, fournissant observation, surveillance de la zone, appui et relais radio. Les Marines font donc effort sur la capacit pour les chefs de section et chefs de groupe communiquer avec les hlicoptres (ref.11). Les hlicoptres dattaque constituent un moyen dappui air-sol suffisamment souple pour pouvoir tre employs depuis la priphrie de la ville par des chefs de section, voire des chefs de groupe, au contact. Les hlicoptres savrent galement vulnrables puisquau moins cinq dentre eux auraient t touchs les 12 et 13 novembre quelques kilomtres de la ville. La perte la plus grave concerne un engin de transport UH-60 Blackhawk, peut-tre touch par un missile SA-7. Les autres (deux AH-1 Super-Cobra et deux AH-64 Apache) ont t touchs par des mitrailleuses lourdes ou des roquettes RPG-7 (en utilisant le processus qui provoque USMC lautodestruction de la munition au bout de 4,5 secondes soit 920 m). Les pertes humaines semblent stre limites quelques blesss. Pour cette raison et du fait de lencombrement de lespace arien, les hlicoptres ont donc t trs peu engags au dessus de la ville, restant distance de scurit. Il ny a donc pas eu, apparemment, denveloppement vertical ou de raids. Les hlicoptres dattaque sont trs utiles (permanence, prcision des tirs) mais vulnrables en milieu urbain. Il semble donc prfrable de les employer distance de scurit, donc souvent la priphrie des villes. Cela implique de disposer de munitions grande porte et capacit antistructures. LAC-130 Gunship a prouv une fois de plus sa redoutable efficacit, notamment de nuit. Cet appareil, appartenant au commandement des oprations spciales, est un avion de transport Hercules transform en plate-forme de tir avec un canon de 105 mm, un canon de 40 mm et deux canons de

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25 mm. Les armes sont places en sabord et le Gunship tire jusqu 4 km de la cible en tournant 300 km/h autour delle pendant des heures. Larmement est guid et protg par toute une panoplie trs sophistique de systmes de contrle, guidage, surveillance et contre-mesures, qui en fait lappui arien le plus proche. Un AC 130 a assur une prsence permanente rassurante pour les Amricains et particulirement dplaisante pour les rebelles. Son emploi en coopration des Marines tait une premire pour beaucoup de bataillons (ref. 22). LAC130 Gunship est un systme darme dune redoutable efficacit et parfaitement adapt au combat urbain moderne. Il serait peut-tre utile denvisager la reconversion dappareils devenus inaptes au transport arien mais encore disponibles pour ces missions trs ponctuelles haute valeur ajoute . Tous ces feux indirects ont reprsent environ 6 000 obus dartillerie, 8900 obus de mortiers, 318 bombes et 391 missiles ou roquettes largus par air (soit environ 100 tonnes de munitions ariennes) dans la phase de conqute. Ils ont apport une contribution dcisive en permettant aux forces de manuvrer avec un minimum de pertes. Leur gestion a demand une coordination prcise de faon laisser le moins de zones despace ou de temps exploitables par les petites cellules ennemies trs fluides et le dploiement du rseau dcrit plus haut a t juste suffisant pour cela. Lescadron de chars du GTIA 2-2 qui navait pas US Army Force amen son quipe FiST au complet a, par exemple, t trs handicap par cela. Outre cette limite en effectifs, qui aurait t critique si les combats avaient dur, la principale difficult est venue de la faiblesse des vhicules dobservation dartillerie M981, si peu fiables mcaniquement et si peu protgs quils nont mme pas t utiliss. Les observateurs ont utilis des M114 modifis ou sont monts dans des vhicules des sous-groupements appuys (ref. 23). Un enseignement essentiel en matire de coordination des feux vient de la ncessit absolue de connatre le positionnement permanent et prcis des units avances et des lments dobservation. La numrisation, qui reprsente un progrs considrable dans ce domaine doit tre complte pour permettre une identification et des suivis efficaces et srs en milieu urbain (ref. 11). Tous les vhicules et tous les personnels doivent tre dots de marqueurs actifs ou passifs, visuels et infrarouge (fumignes, miroirs, cyalumes , lampes stroboscopiques strobe light, panneaux individuels repliables sur le dos, etc.).

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APPUI

FEU ARIEN RAPPROCH EN MILIEU URBAIN48

La seconde bataille de Falloujah marque une tape dans lemploi des forces ariennes dans un combat urbain (ref. 410). Durant Vigilant Resolve, malgr une culture historique de coopration airsol, les Marines ont t rticents demander des frappes ariennes, en particulier du fait des problmes didentification et destimation des dommages collatraux possibles. A lautomne 2004, larrive massive des GBU-38 JDAM (Joint Direct Attack Munition, guidage GPS49 ) et des GBU-12 Paveway II ( guidage laser) change la donne. Ces munitions guides de 250 kg ont en effet une puissance et une prcision parfaitement adaptes au combat urbain. Les appuis qui seffectuaient plus de 1000 m lors des premiers combats en Afghanistan se font maintenant 200 m (ref. 41). Une JDAM a mme t utilise pour dtruire un sniper dans un minaret sans toucher la mosque voisine (ref. 35). Sur lensemble du sige et de la bataille, plus de 540 frappes ariennes ont t demandes de lchelon division celui de la compagnie (150 en avril) (ref. 51). Pour la conqute de la ville, les quatre contrleurs air avancs du seul GTIA 2-2 (renforc aussi dun Air officer 50) ont pu bnficier de 15 GBU-12 (dont 5 non exploses), 4 JDAM penetrators dune tonne utilises sur un complexe fortifi avec dexcellents rsultats (plus dune vingtaine de rebelles tus ou blesss), 1 missile Maverick et 6 heures de soutien dAC-130, soit au total 10 tonnes de munitions (ref. 23). Les munitions ariennes prsentent deux qualits majeures dans un contexte urbain : la prcision et la puissance. En revanche et malgr lefficacit des mthodes, les dlais dintervention et les distances de scurit sont encore trop importants face un adversaire pratiquant un combat rapproch. Les frappes ariennes ont donc t trs utiles en profondeur sur des objectifs connus, fixes et bien protgs mais moins efficaces que lartillerie pour le reste (ref. 23). Elles sont le rsultat dune domination arienne totale, malgr la prsence de missiles SA-7, et dun ascendant tel sur lennemi quil lui fut impossible de gner le travail des contrleurs ariens. Etant donn son manque de ractivit, lappui feu arien nest un substitut valable lartillerie que dans lattaque des points fortifis situs dans la profondeur. La complmentarit reste le facteur clef de la russite. La difficult est finalement surtout venue des problmes de coordination au sein dune high density airspace control zone (HIDACZ) des mouvements de 10 types davions dont certains en survol permanent, 7 types de drones et 3 types dhlicoptres (ref. 42) sans parler des obus dartillerie. La ville tait le centre dun premier cercle de 5 miles nautiques de rayon ( 9 km), lui-mme USMC entour dun deuxime de 15 miles de rayon (24 km). Les hlicoptres voluaient dans le premier des positions de bataille prcises (des carrs dun mile de ct autour de la ville) et ne dpassant pas 1500 pieds. Ils y tirent distance de scurit.
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Lessentiel de cette partie est issu des travaux du lieutenant-colonel Susnjara, officier de liaison auprs du Corps des Marines. Global Positioning Systems. 50 Equivalent dun officier de liaison arien des forces ariennes, OLFA.

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Combat indirect - Chapitre 2

Au dessus (2 000 5 000 pieds), on trouve les drones Scan Eagle et Pioneer puis les AC-130, les contrleurs ariens volants et les drones Predator ( 9 000 13 000). La zone suprieure (au del de 21 000 pieds) est rserve aux appareils de guerre lectronique. Entre ces derniers et les drones, les chasseurs-bombardiers F-18 et AV-8 Harriers ont des zones dattente entre 10 et 15 miles du centre-ville et ne pntrent dans la kill box que dans des crneaux espace-temps limits ou trous de serrure (en gnral pas plus de 3 minutes) qui interdisaient un deuxime passage et ncessitaient donc une russite demble. Un raid consistait souvent en deux frappes, une sur le btiment cible et une sur le btiment voisin susceptible dabriter les rebelles enfuis du premier. (ref. 410). Un autre fait remarquable est le ratio de sorties attaques/ISR51 qui est pass de 12 pour 1 durant loffensive de 2003 2 pour 1 en novembre 2005 Falloujah (ref. 410). Le premier problme est dabord de dsigner les objectifs de manire prcise et certaine malgr les dcalages de perception entre les observateurs au sol et les quipages des aronefs. Les contrleurs ariens disposaient de cartes grande chelle, ralises partir de photos ariennes et dcoupes en grands secteurs selon des lignes caractristiques (route, rivires, canaux lignes lectriques). Ces secteurs ont t eux-mmes diviss en 180 sections, lintrieur desquelles 800 btiments furent baptiss et rpertoris dans une base de donnes accessibles tous. Ces 800 objectifs servaient de points de repre lorsquils ntaient pas frapps.

USMC

Le principe de guidage est damener rapidement les aronefs sur une zone dtermine puis de prciser lobjectif par ses caractristiques visuelles (cour, jardin, architecture, vhicule, etc..). Un bataillon a utilis des images numriques dune rsolution de 5 ou 10 mtres par pixel permettant de voir ce que pouvait voir un pilote, ce qui a assur une dsignation et un guidage par radio beaucoup plus clairs (ref. 11). Il faut ensuite diriger la frappe soit par dsignation par coordonnes mtriques partir de la carte ou laide du GPS combin un tlmtre laser de type VIPER52, soit par un marquage physique. Plusieurs mthodes ont t utilises pour cela : Le marquage de lobjectif par des tirs directs amis sest avr tre une source derreurs du fait de la difficult de discerner clairement depuis le ciel les zones de dpart et darrive des coups. Lemploi de munitions traantes ne fonctionne rellement quavec les hlicoptres qui peuvent rester au dessus des troupes (ref. 11). Lemploi de fumignes ou dartifices clairants, de jour comme de nuit, est souvent alatoire dans un environnement urbain dense. Les dplacements des fumes et lumires peuvent induire des erreurs de plusieurs dizaines de mtres, trop importantes dans ce milieu, ou au contraire tre compltement caches. Ce procd nest donc utile que dans les zones suburbaines ouvertes (ref. 11). La dsignation par laser (pointeur ou dsignateur) est beaucoup plus efficace mais souffre de plusieurs limitations. Le faisceau est bloqu par les obstacles et masques divers (fumes, poussires, arbres, btiments, etc.) et il ne marque que les cots des btiments. Si la cible est sur un toit ou
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Information, Surveillance and Reconnaissance. Comparable au systme franais associant le tlmtre laser VECTOR et le GPS.

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Chapitre 2 - Combat indirect

profondment lintrieur des btiments, il est alors ncessaire de le prciser par radio au pilote. Aprs avoir vu la marque sur la cible, celui-ci utilisera alors son propre dsignateur. Lutilisation des pointeurs laser infrarouge des fantassins de type AN/PEQ2 ncessite lutilisation de trois ou quatre pointeurs assez distants pour crer une zone de tches mouvantes visible par les pilotes (ref. 11). Lutilisation de lappui arien de nuit prsente moins de risques de tirs fratricides en raison du peu dactivit amie mais se rvle galement plus dlicate. La dsignation de lobjectif se fait l aussi par coordonnes (dcamtriques ou mtriques), tirs directs traants ou par lasers. La mthode la plus courante a consist faire allumer le dsignateur laser du pilote et, pour le contrleur avanc (TACP), guider ensuite le faisceau sur la cible. Le point de dpart de lillumination peut tre une unit amie puisque sa position est connue grce au GPS et partir de ce point connu, le contrleur fait amener le point sur la cible. Ce US Army guidage du faisceau du pilote nest possible que si le contrleur nest pas soumis au feu et manque de discrtion face des adversaires disposant de moyens de vision nocturne, ce qui tait le cas (ref. 11). Dans lensemble, les contrleurs avancs (FAC, Forward Air controller ou TACP, Tactical Air Control Party) se sont avrs trs comptents, confirmant la valeur de la TACP School. Le Corps des Marines a pour credo que chaque Marine quel que soit sa spcialit est dabord un fusilier ( every Marine a rifleman ). De plus, le Corps une longue tradition de coopration air-sol depuis les expditions dans les Carabes dans les annes 1920, oprations o lappui de lartillerie (et sa lourde logistique) ntait pas disponible. Les pilotes et contrleurs Marines ont donc une apprhension assez prcise de la situation au sol et de limpact de leur action sur cette mme situation. Les contrleurs de lUS Air Force, aux dires de certains Marines, avaient plutt une vision de techniciens privilgiant, par mconnaissance de la situation tactique, les beaux coups sur les frappes les plus utiles aux troupes au sol. La double comptence TACP/EO des quipes de liaison et dobservation de lartillerie permet une meilleure estimation de la situation tactique au contact. Cette polyvalence est dvelopper. Malgr cette longue exprience de coopration air-sol, lquipement des contrleurs ariens est jug encore trop souvent inadapt ou incomplet. Lunanimit sest faite sur un moyen sr de liaison sol-air (PRC-113), un poste radio de secours (en loccurrence une radio tactique de PRC-148, de niveau bataillon ou compagnie), un tlmtre laser jour-nuit et utilisable comme jumelle (LH-41), un pointeur laser pour le marquage de nuit principalement (type IZLD 1000P), un GPS (type Garmin 76S) et un jeu de cartes (ref. 11). Larrive progressive du Ground Laser Target Designator (GLTD) correspond la demande dun matriel plus lger autorisant plus de mobilit et la possibilit dacqurir et dsigner des cibles plus rapidement. Ce systme peut dailleurs tre utilis de nuit en adaptant la lunette de vision nocturne RAPTOR de grossissement 6. La prochaine tape importante sera la mise en place du Target Locator Designator Handoff System (TLDHS), systme tout en un , relativement compact et dutilisation simple, qui autorisera les acquisitions dobjectifs de jour, de nuit et presque par tous les temps (ref. 11).

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Combat indirect - Chapitre 2

Les exercices CAX (Combined Arms Exercice) ou Revised CAX (RCAX), raliss au Marine Corps Air Ground Combat Center de 29 Palms en Californie, sont des manuvres tirs rels qui se concentrent essentiellement sur la coordination des feux. Ces exercices, bien quils ne seffectuent pas en milieu urbain sont considrs comme essentiels par les units qui ont combattu en Irak. En revanche, les deux champs de tir possibles pour le CAS urbain, Yodaville ou Urban CAS range Yuma (Arizona) et Naval Air Station Fallon (Nevada) nont pas vraiment donn satisfaction en raison de limpossibilit de pratiquer une manuvre interarmes, de lirralisme de lenvironnement (espace entre les btiments) et des postes dobservation (ref. 11). Le succs dans lemploi des appuis indirects Falloujah est dabord le fruit dun entranement pouss avec des feux rels proximit des troupes.

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ANNEXES

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Annexe 1

ANNEXE 1 : C ARTE ( S )

DE LA ZONE

www.globalsecurity.org

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Annexe 2

ANNEXE 2 : O RGANIGRAMME

DE LA

F ORCE

XXX

I MEF
XX

Operation AL FAJR Task Organization

(Rein)

(-)(Rein)

(-)(Rein)

(Rein)

31

2BCT Ramadi

2ID

RCT-1
(Rein) (Rein)

RCT-7 Fallujah 1
(Rein)

2BCT

1CD

24 N. Babil
(Rein)

11 Najaf

West Al Anbar
(Rein)

AO Raleigh 1-5
2/1 CD

23
(Rein)

3
1-503

5 3

2-2ID

2
(Rein)

SSF
1-506

SSF
2-7
2/1 CD
(-)(Rein)

SSF (Rein)
1
(-)

2-2ID
(Rein)

(-)(Rein)

3 1 ID

3
B

759 MP 89
(-)

24

5
1/4 B

2-2 A

2 3
(-)

24

1-9
B/5-5
(-)

2-2ID 2-2ID

X 44
ACE Det

2 2IDC

A 1
FORCE

2 2/2ID
ACE Det 3/82 2/1 CD

SSF
A 2

118 MP

M 2-2ID
ANGLICO

14 1 1
4

X/44 C
2 IIF

44

H&S/ 1/4

1-5
STRYKER BLACK WATCH UK

1 IIF 1 1 6 IAF 5 IAF 3 3

36 CDO
1 IIF

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Annexe 3

ANNEXE 3 : G LOSSAIRE

A
ACM : actions civilo-militaires. AAV : Assault Amphibious Vehicle. AAVP : Assault Amphibian Vehicle Personnel.

B
BAS : Battalion Aid Station. BATS : Biometric Automated Tool Set. BFT : Blue Force Tracking. BLT :Battalion Landing Team. BMIST : Battlefield Medical Information System. BUST : Basic Urban Skills Training.

C
CAAT : Combined Antiarmor Team. CAG : Civil Affairs Group. CAP : Combined Action Program ou Combined Action Platoon. CST : Combat Stress Team. CST : Combat Support Team. CMOC : Civil-Military Operations Center. CPA : Coalition Provisional Authority. CQB : Close Quarters Battle (special training). CSS : Combat Service Support. CSSG : Combat Service Support Group.

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Annexe 3

D
DRAC : Drone de Reconnaissance Au Contact.

E
ECP : Entry Control Point. EFIC : East Fallujah Iraqi Camp. EOD : Explosive Ordnance Disposal.

F
FBCB2 : Force XXI Battle Command Brigade-and-below. FIsT : Fire Support Team. FSO : Fire Support Officer. FSSG : Force Service Support Group.

G
GTIA : Groupement tactique interarmes.

H
HIDACZ : High Density Airspace Control Zone.

L
LAVL : Light Armored Vehicle. LAW : Light Antitank Weapon. LMS : Lessons Management System.

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Annexe 3

LRAS3 : Long Range Advanced Scout Surveillance System. LVTP : Landing Vehicle Tracked Personnel.

M
MCCLL : Marines Center for Lessons Learned. MEF : Marine Expeditionary Force. MEU : Marine Expeditionary Unit.

O
OPCON : Operational Control.

P
PRI : Poste Radio Individuel. PRR : Personal Role Radio.

Q
QRF : Quick Reaction Force.

R
RCT : Regimental Combat Team.

S
SAED : Section dAide lEngagement Dbarqu. SESAM : Special Effects Small Marking .

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Annexe 3

S/GTIA : Sous-groupement tactique interarmes. SMAW : Shoulder Mounted Assault Weapon.

T
TACON : Tactical Control. TACP : Tactical Air Control Party.

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Annexe 4

ANNEXE 4 : S OURCES

1. SOURCES

OFFICIELLES MILITAIRES

11. Sources militaires franaises. 12. Sources militaires amricaines. 13. Cahier du RETEX Regard sur une opration amricaine de matrise de la violence (opration Vigilant resolve ), Colonel (CR) Bor, mai 2004. 14. Cahier du RETEX Les armes du chaos : tude sur les volutions des gurillas en Irak , CDEF, octobre 2004. 15. Doctrine numro spcial La guerre aprs la guerre : enseignements de vingt mois doprations de stabilisation en Irak , CDEF, mars 2005. 16. MOUT Experiment after action review, Marine Corps Warfighting Laboratory, fvrier 2001. 17. Rapport du major Milburn, MLLCC, 5 janvier 2005. 18. Rapport de la Task Force 2-2 en date du mois de dcembre 2004 sous la direction du capitaine Cobb. 19. Rapport du capitaine Burton (USMC), SASO det. TECOM, Tank ops Fallujah. 110. Confrence tripartite des DEP, note de lEAI, 13/12/2005.

2. AUTRES

SOURCES INSTITUTIONNELLES ET RECHERCHE SPCIALISE

SUR LES QUESTIONS DE DFENSE

21. Entretien avec monsieur Peter Harling, spcialiste de lIrak. 22. Rapport de la Rand Corporation, Network-Centric Oprations Case Study, The Stryker Brigade Combat Team, 2005.

3. SITES

INTERNET

31. www.checkpoint-online.com Ludovic Monnerat, Comment le faux sanctuaire de Falloujah est devenu un pige mortel pour linsurrection . 32. www.checkpoint-online.com Ludovic Monnerat, Comment un drone Pionner a mis un terme un duel dartillerie dans Falloujah . 33. www.strategypage.com James Dunnigan, Snipers and Sharpshooters Rule the Battlefield . 34. www.nytimes.com 35. www.globalsecurity.org

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Annexe 4

4. ARTICLES

DE PRESSE

41. Bing West, The Fall of Fallujah , Marine Corps Gazette, juillet 2005. 42. Lieutenant-gnral John F. Sattler and LtCol Daniel H. Wilson, Operation Al Fajr : The Battle of Fallujah-Part II , Marine Corps Gazette, juillet 2005. 43. Major-gnral Richard S. Kramlich and Col Tracy L. Mork, BattIefield Logistics Support , Marine Corps Gazette, juillet 2005. 44. 1st Lieutenant Calvin The assaultmen in an urban enivronment , Marine Corps Gazette, juillet 2005. 45. Sergents Catagnus et Edison, caporaux Keeling et Moon, Infantry Squad Tactics , Marines Corps Gazette, septembre 2005. www.bagnewsnotes.typepad.com 46. Capitaine Michael D.Skaggs, Tank-Infantry Integration. Company C, 1st Tank Battalions participation in the battle of Falloujah , Marine Corps Gazette, juin 2005. 47. Lieutenant-colonel Pat White, Task Force Iron Dukes campaign for Nadjaf , Amor, novembredcembre 2004 48. Major Todd Walsh, The fight for Kufa : Task Force 2-3 armor defeats al-Sadrs militia Armor, novembre-dcembre 2004. 49. Major-gnral Peter Chiralli, Majors Patrick Michaelis et Geoffrey Norman, Armor in Urban Terrain : The Critical Enabler , Armor, mars-avril 2005. 410. Rebecca Grant, The Fallujah Model , Air Force Magazine, fvrier 2005. 411. Franois Soudan, Falloujah, au cur de la bataille , Revue Militaire Suisse n2-2005. 412. Dester Filkins Dans lenfer de Falloujah , The New York Times, repris dans Le Monde, 24 novembre 2004. 413. Jean-michel Valantin, Phantom Fury , Anatomie de la bataille de Falloujah, Dfense et Scurit Internationale n1, fvrier 2005. 414. Des bombes au phosphore sur le bastion de Falloujah , AFP Reuters, in Le Monde, 10 novembre 2005. 415. Doug and Linda Richardson, the vertical battlefield, Armada international, 4/2005. 416. Captain M J G Elliot-Square, Urban operations 2004 , British Army Review n136.

5. LIVRES
51. Bing West, No true glory, A frontline account of the battle for Fallujah, Bantam Books, New York, 2005.

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