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Quem o Povo no Brasil?

Nelson Werneck Sodr


(27/04/191113/01/1999)
Fonte digital
Digitalizao de
Cadernos do Povo Brasileiro - 2 [Exemplar N 2113]
Diretores:
lvaro Vieira Pinto
nio Silveira
Civilizao Brasileira, Rio, 1962 [julho]
Capa: Eugnio Hirsch -
Verso para eBook
eBooksBrasil
2008 Nelson Werneck Sodr
NOTA: No cpia digitalizada do original, mas uma transcrio.
Foram conservados dados considerados essenciais a um documento histrico
USO NO COMERCIAL-VEDADO USO COMERCIAL
Quem o Povo no Brasil?
OBRAS DO AUTOR
Histria da Literatura Brasileira, S. Paulo, 1938
2 ed. Rio, 1940 3 ed. Rio, 1960 Panorama
do Segundo Imprio, S. Paulo, 1939 Oeste,
ensaio sobre a grande propriedade pastoril, Rio,
1941 Orientaes do Pensamento Brasileiro,
Rio, 1942 Sntese do Desenvolvimento Literrio
no Brasil, S. Paulo, 1943 Formao da
Sociedade brasileira, Rio, 1944 O que se Deve
Ler para Conhecer o Brasil, Rio, 1945 2 ed. ed.
Rio, 1960 Histria do Vice Reinado do Rio da
Prata, Rio, 1947 A Campanha Rio-grandense,
Rio, 1950 O Tratado de Methuen, Rio, 1957
As Classes Sociais no Brasil, Rio, 1957 Razes
Histricas do Nacionalismo Brasileiro, Rio, 1958
Introduo Revoluo Brasileira, Rio, 1958
Narrativas Militares, Rio, 1959 A Ideologia
do Colonialismo, Rio, 1960 Breve Histria do
Brasil, Buenos Aires, 1962 Formao Histrica
do Brasil, S. Paulo, 1962.
A aparecer
Histria da Propriedade no Brasil A
Propriedade da Terra Histria da Sesmaria
Memrias de um Soldado.
NDICE
Conceito de Povo
Conceito de Povo no Brasil
Povo e Poder
CONCEITO DE POVO

Poucas palavras tm um emprego to freqente quanto a
palavra povo. Na linguagem poltica, nenhuma a excede em uso.
Vontade do povo, interesse do povo, defesa do povo, so
expresses correntes, repetidas por quantos falam e escrevem.
Como o ato poltico por excelncia, nas democracias do tipo do
Brasil, o ato eleitoral, quando so escolhidos os
representantes do povo, a realizao desse ato, dos
preliminares apurao de resultados, corresponde a um
perodo em que o consumo da referida palavra mais intenso:
todos os interessados dizem dirigir-se ao povo, apelam para o
povo, proclamam os direitos do povo.
Esse uso imoderado, embora natural nas condies em
que vivemos, por parte de pessoas as mais variadas, e
dirigindo-se, tambm, aos grupos mais variados, deu palavra
povo uma significao to genrica que a despojou de qualquer
compromisso com a realidade. Na boca ou na pena dos homens
pblicos, hoje, e claro est que isso no acontece somente no
Brasil, povo uma abstrao. Cada um livre de atribuir
palavra povo o significado que bem imaginar. E,
particularmente, incluir-se em pessoa naquilo que imagina ser o
povo. Mesmo na linguagem poltica, e no plano poltico
que o seu uso tem importncia, aquela palavra mgica, refro
a que todos se apegam, frmula para todos os problemas,
ssamo para todas as portas, no tem limitaes, contorno,
caractersticas.
Expressa, de modo vago alis, todos os que participam
da vida poltica, e mesmo a maioria dos que dela no
participam. Ningum aceitaria a sua prpria excluso do campo
a que se aplica o letreiro povo. Todos se consideram povo. Uma
secreta intuio, entretanto, faz com que cada um se julge mais
povo quanto mais humilde a sua condio social: este um
ttulo, alis, e o nico, de que os desfavorecidos da sorte
no abrem mo. Eles nada possuem, mas por isso mesmo
orgulham-se de ser povo. Esse orgulho corresponde,
espontaneamente, ao sentido da definio que liga o conceito de
povo situao econmica dos grupos, camadas ou classes
sociais.
Algumas correntes, realmente, interpretando os fatos
polticos, identificam o povo com os trabalhadores, e admitem
que os trabalhadores constituem as massas populares, ou a sua
maioria, sendo desprezveis, no conjunto daquelas massas, os
no trabalhadores. Outros, mais rigorosos, aceitam como
trabalhadores e, conseqentemente, como povo, apenas os
produtores de bens materiais. verdade, sem dvida, que, em
todos os tempos, em todas as fases histricas, os trabalhadores
ou, mais restritamente, os produtores de bens materiais,
constituram, e constituem, a massa principal do povo, e
desempenharam, e desempenham hoje, com mais forte razo, o
papel fundamental no desenvolvimento da sociedade. Mas
tambm fato indiscutvel que, em todas as fases histricas, e
ainda hoje, na fase histrica que estamos vivendo, as massas
populares abrangeram, e abrangem, camadas muito variadas da
populao, nelas compreendidas as que no produziam, e no
produzem, bens materiais, e at mesmo aquelas que se
distinguiam pela circunstncia de aproveitar o trabalho alheio
para se diferenciar das outras.
A idia de que o povo constitudo apenas pelos
produtores de bens materiais uma inequvoca limitao, na
grande parte dos casos, no caso do Brasil, por exemplo. H
trabalhadores, na sociedade brasileira, e na sociedade de todos
os pases, que no podem ser englobados entre os produtores de
bens materiais e, entretanto, pertencem ao povo. Os empregados
no produzem bens materiais, nem os funcionrios, nem os
intelectuais. Seria justo exclu-los do conceito de povo? Parece
que no. Por a vemos que o critrio econmico restrito no
pode servir de base a uma conceituao aceitvel e justa. Outros
critrios, mais amplos, que englobam entre os trabalhadores
tambm aqueles que realizam um trabalho til sociedade, e
no apenas um trabalho que resulte na produo de bens
materiais, seriam mais justos, sem qualquer dvida. Mas no
levariam ainda a um conceito exato de povo.
Antes do exame de um critrio que possa levar a um
conceito exato de povo, importante assinalar que o conceito de
povo no pode ser definido seno considerando as condies
reais de tempo e de lugar. Povo, hoje, no Brasil, no o que era
h um sculo; no a mesma coisa que nos Estados Unidos;
nem o que na China. A composio dos grupos, camadas e
classes que constituem o povo muda ao longo do tempo, e varia
de pas em pas, de nao em nao. Dentro de um mesmo pas,
a referida composio muda conforme a sociedade evolui:
pacfico que o operrio brasileiro faz parte do povo, hoje. Mas
h cem anos no havia operrios, no Brasil. Isto significa que
no havia povo? Parece que no.
Povo, h cem anos, era uma coisa, entre ns; hoje,
outra. H cem anos, faziam parte do povo grupos, camadas e
classes que, hoje, no fazem parte do povo. Uns continuam a
existir, a ter um papel, mas deixaram de fazer parte do povo;
outros se extinguiram, e por isso deixaram de fazer parte dele;
terceiros surgiram mais tarde, e passaram a fazer parte do povo
ou no passaram, conforme o papel social que desempenham. O
conceito de povo evolui, portanto, muda conforme a sociedade
muda. Mas certo que tais mudanas no so arbitrrias e
acidentais; e por isso h sempre critrios justos para se definir o
conceito exato de povo em cada fase distinta.
H, evidentemente, em todos os tempos, populao e
povo. Os dois termos designam a mesma coisa apenas na fase
inicial da histria humana, a da comunidade primitiva, quando
no existem classes: povo ento toda a populao. A diviso
do trabalho assenta em condies naturais e no em condies
sociais; assenta nas condies de sexo e idade: o homem realiza
determinado trabalho; a mulher, outro; o velho, outro. uma
diviso natural: no torna alguns elementos mais ricos do que os
outros, nem mais poderosos. Mas quando a sociedade se
desenvolve, surgem as classes sociais e, com elas, a diviso
social do trabalho: uns trabalham, outros usufruem do trabalho
alheio. A partir desse momento povo j no o mesmo que
populao: os termos comeam a designar coisas diferentes. E
no h, a partir de ento, critrio objetivo para definir o
conceito de povo que no esteja ligado ao conceito da sociedade
dividida em classes.
Da por diante, at os nossos dias, povo ser um
conjunto de classes (ou camadas, ou grupos), ficando outras
classes, (ou camadas, ou grupos) excludas do conceito. Mas
como as classes no so fixas e estticas, e a situao de umas
em relao s outras tambm muda, povo no significa sempre a
mesma coisa, isto , no tem sempre a mesma composio
social, no agrupa sempre as mesmas classes. O conceito de
povo, pois, histrico como todos os conceitos, no
coincide com o de populao. O vazio, o abstrato de que se
reveste, no nosso tempo, na linguagem poltica usual, deriva da
tendncia a confundir o verdadeiro, justo e exato sentido do
termo. A insistncia na confuso visa a sonegar a realidade,
esconder o fato de que a sociedade se divide em classes e que
nem todas as classes esto includas no conceito de povo. Em
cada fase histrica este conceito tem determinado contedo,
refletindo a estrutura social vigente e na dependncia das
condies econmicas imperantes.
Nos fins do sculo XVIII, quando ocorreu a Revoluo
Francesa, o povo compreendia a burguesia, que usufrua o
trabalho alheio, e os trabalhadores, da cidade e do campo, alm
de camadas intermedirias; a nobreza feudal, contra cuja
dominao se levantaram aquelas classes, no fazia parte do
povo. Analisando a revoluo de 1848, na Alemanha, ocorrida
meio sculo depois, um historiador mencionaria, com justeza,
que a contra-revoluo temia o povo, isto , os trabalhadores e
a burguesia democrtica. Na revoluo russa de 1905 participa,
como parte do povo, a burguesia rural, que detm, na poca,
segundo os dados da propriedade, a metade das foras
produtivas no campo. Na luta contra o tzarismo, para derrocar a
autocracia, participam, segundo um intrprete fiel, como foras
capazes de conquistar a vitria decisiva, o proletariado e os
camponeses, desde que consideremos as foras essenciais e
distribuamos a pequena burguesia agrria e urbana (que faz
parte tambm do povo) entre uns e outros.
Em diferentes fases histricas e em diferentes pases,
portanto, o conceito de povo corresponde a diferentes
agrupamentos de foras sociais. H uma composio especfica
para cada situao concreta; no uma situao eterna e
imutvel; povo no a mesma coisa em diferentes situaes
histricas. Mas, evidentemente, encontra-se um trao geral,
permanente, que atravessa a histria e se repete em cada lugar,
algo que existe em qualquer tempo e em qualquer lugar, quando
se trata de povo e se procura definir o conceito, para
compreender o papel dessa fora social na vida poltica. Esse
trao o seguinte: em todas as situaes, povo o conjunto das
classes, camadas e grupos sociais empenhados na soluo
objetiva das tarefas do desenvolvimento progressista e
revolucionrio na rea em que vive.
As classes compreendem as parcelas da populao que,
por sua situao objetiva, tm interesses comuns a defender, na
decorrncia do lugar que ocupam em um sistema de produo
social, historicamente determinado pelas relaes em que se
encontram com respeito aos meios de produo (relaes que,
em grande parte, ficam estabelecidas e formalizadas nas leis),
pelo papel que desempenham na organizao social do trabalho
e, conseqentemente, pelo modo e pela proporo em que
percebem a parte da riqueza social de que dispem. As classes
so produto da histria, e o lugar que ocupam tambm
historicamente condicionado. A histria humana no passa do
desenvolvimento das classes, das lutas e das mudanas nas
relaes entre elas. Em cada fase histrica, pois, em condies
determinadas, certa classe, ou certas classes, agrupam-se num
conjunto que se conhece como povo, e s vlido para tal fase.
Povo, assim, algo que escapa confuso e abstrao
da linguagem retrica, cujo fim, consciente ou inconsciente,
est em obscurecer o sentido concreto e o contedo social do
conceito. Sua indiscriminao tem sentido demaggico
evidente, em contraste com aquele contedo e com todas as
formas de que se reveste. Numa sociedade dividida em classes,
a populao se reparte em classes dominantes, exploradoras, de
um lado, e classes dominadas, de outro, aquelas que as
primeiras oprimem, exploram e privam de direitos, inclusive e
principalmente dos direitos polticos. Realizam essa explorao,
entretanto, afirmando sempre que representam o povo. Esto
interessadas, pois, em que o conceito de povo seja vago,
arbitrrio e confuso. To confuso que englobe exploradores e
explorados.
A essa ambiguidade, que impede distinguir entre
populao e povo, junta-se outra, que impede distinguir entre
nao e povo, conceitos que se referem tambm a coisas
diferentes. Freqentemente, no que se refere a problemas
internos, mas tambm no que se refere a problemas externos, ou
de poltica exterior, as classes dominantes, que se dizem povo,
afirmam, ao decidir sobre aqueles problemas segundo os seus
interesses de classe, que o fazem em defesa dos interesses
nacionais, na preservao dos direitos nacionais, e repetem
amide a expresso tradies nacionais. Confundem, assim,
os seus interesses com os interesses nacionais e supem
encarnar a vontade nacional, isto , a vontade do povo. As
classes dominantes, entretanto, inclusive porque minoritrias,
no representam o povo, no geral, e nem sempre representam a
nao, embora detenham o poder, dominem o Estado e
proclamem a sua identidade com o que nacional. Existe o
deliberado propsito de confundir todas as classes e os seus
interesses, como se estes fossem comuns e idnticos em todos
os problemas, e a classe que detm a representao poltica
fosse apenas a intrprete de todas as classes porque com
interesses idnticos aos de todas elas.
exato que em alguns casos, e s o exame de
situaes concretas permitiria distinguir bem as caractersticas
de cada um as classes dominantes realizam o que do
interesse da maioria das classes, ou das classes majoritrias,
mas isso no uma regra e est longe de ser a regra. Acontece
sempre, entretanto, quando o interesse da classe dominante
tambm defendido, preservado ou mantido. A Independncia do
Brasil foi um problema poltico que uniu as classes sociais
brasileiras: realizando-a, a classe dominante de ento
representou o desejo e o interesse das demais, mas tambm o
seu particular desejo e interesse. Logo em seguida, entretanto,
ao empolgar o poder, deixou de representar o interesse de todas
as classes, porque organizou o Estado de acordo com os seus
interesses, exclusivamente. Ningum pode sustentar que o
interesse de um senhor de engenho da poca fosse idntico ao
de seus escravos. Bastaria o fato de ser, um, proprietrio de
escravos e os outros, escravos, para tornar claro o antagonismo
de interesses. Ao realizar a Abolio, a classe dominante teve
tambm o apoio das classes dominadas, no Brasil, mas
realizou-a quando lhe convinha como classe. So casos em que
os interesses de um grupo aparecem como interesses comuns, e
a classe dominante representa a nao, ao decidir por ela,
porque representa, eventualmente, a vontade da maioria,
embora seja, em nmero, minoria, e no tenha a posse do poder
por vontade da maioria.
Mas, na maior parte dos problemas, e nos problemas
fundamentais, o interesse das classes divergente, quase
sempre antagnico, e as decises tomadas pela classe
dominante e apregoadas como do interesse nacional so, na
realidade, nica e exclusivamente, do seu interesse de classe,
ferindo o interesse das classes dominadas, inclusive privadas do
direito de protestar contra isso ou, de qualquer maneira, do
direito de fazer prevalecer os seus interesses. H manifesta
ambiguidade, politicamente determinada, no fato de investir-se
a classe dominante do papel nacional, de defensora do
interesse nacional. No caso brasileiro, essa ambiguidade se
concretiza, por exemplo, quando a classe dominante exclui do
direito de representao poltica extensas parcelas do povo, sob
pretexto de serem constitudas por analfabetos; quando impe
tributos que oneram vencimentos e salrios, tornando
extremamente difcil a vida dos trabalhadores e da pequena
burguesia; quando prefere aliar-se a foras estrangeiras, para
defender os seus privilgios, temendo o povo mais do que
quelas foras, e por isso mesmo negando a essncia do que
nacional.
Em poltica, como em cultura, s nacional o que
popular. A poltica da classe dominante no nacional, nem a
sua cultura. Povo e nao no so a mesma coisa, na fase atual
da vida brasileira, mas esta uma situao histrica apenas,
diferente de outras, uma situao que se caracteriza pelo fato de
que as classes que determinam, politicamente, os destinos do
pas e lhe traam os rumos, tomam as decises em nome da
nao, mas no pertencem ao povo, no fazem parte do povo.
Interpretando uma fase da vida peruana, em conferncia de
1888, um escritor daquele pas disse: No formam o
verdadeiro Peru os agrupamentos de criollos e estrangeiros que
habitam a faixa de terra situada entre o Pacfico e os Andes; a
nao formada pelas multides de ndios disseminadas na
banda oriental da cordilheira. No Brasil, naquele ano de 1888,
o da Abolio, seria considerado a srio quem afirmasse coisa
anloga, que a nao era formada pelos negros libertos, pelos
mestios, pela massa de camponeses, pelos que de forma
alguma participavam do poder, ou mesmo da representao, e
de forma alguma participavam das decises nacionais?
A norma de arrogarem-se as classes dominantes o
direito de apresentarem-se como povo e como nao est
fundamente ancorada na histria. que, at os nossos tempos,
todas as revolues, isto , todos os grandes movimentos que
alteraram a situao das classes sociais umas em relao s
outras, consistiram em derrocar o domnio de determinada
classe, que cumprira a sua misso histrica, substituindo-a por
outra, que vinha em asceno. Eram revolues que substituam
uma minoria por outra minoria, e esta outra assumia o poder,
dominava o Estado e transformava as instituies,
amoldando-as aos seus interesses; era o grupo que se capacitara
para o domnio e que exercia o domnio, tendo sido chamado ao
domnio pelas condies de desenvolvimento econmico. Por
isso, e somente por isso, quando da derrocada de uma classe
minoritria historicamente superada, a classe minoritria
historicamente nova conseguia a cooperao das classes
majoritrias, ou, pelo menos, a sua aceitao pacfica. A forma
comum dessas revolues consistia em serem, todas, revolues
de minorias. A maioria se colocava, consciente ou
inconscientemente, a servio da minoria ascencional, e o
conjunto novo que forava a mudana (classe minoritria
ascendente mais as classes majoritrias dependentes) constitua,
para efeito daquela transformao histrica, o povo. E isso
permitia classe minoritria ascendente a norma de falar, no
poder, em nome do povo, como se, realmente, o representasse.
Cada nova classe que passava a ocupar o poder em lugar
de outra, tambm minoritria, via-se obrigada, pela necessidade
poltica, para alcanar os fins a que se propunha, para defender
os seus interesses, a apresentar esses interesses no como seus
apenas, mas como os interesses comuns de toda a sociedade, os
interesses do povo. E expressava esses interesses em termos
ideais, apresentava as suas formulaes e teorias revestidas do
carter de generalidade, as suas normas como as nicas
racionais e dotadas de vigncia absoluta e at do condo da
eternidade. E moldava a vida social de forma conveniente,
definindo como sagrados os seus interesses, fixados como se
fossem da totalidade, protegendo-os com a lei e com a fora, e
tentando proteg-los ainda pelo costume; e definindo como
crime tudo o que atentasse contra os seus interesses, punindo e
perseguindo os que o cometiam, ou apenas punham em dvida
o seu carter sagrado e eterno.
Mas, na realidade, nada eterno, e o sagrado de hoje
pode ser o sacrlego de amanh. Passou o tempo dos golpes de
surpresa, das revolues executadas pelas minorias conscientes
frente das massas inconscientes. Chegou o tempo em que as
revolues sociais s podem ocorrer com a participao das
massas, isto , das classes majoritrias, at aqui caudatrias das
classes em minoria; chegou o tempo em que no h revoluo
social sem participao do povo, no como alavanca de
minorias, mas compreendendo os motivos de sua participao e
exigindo funo dirigente que lhe compense os sacrifcios.
Estamos, pois, vivendo a ltima fase histrica em que uma
classe dominante minoritria pode arrogar-se o direito de se
incluir entre o povo, de afirmar que defende os interesses do
povo quando na verdade defende apenas os seus interesses, de
apresentar-se como intrprete de todas as classes, de definir-se
como nao. A eternidade dos sistemas polticos j no aceita
por ningum. Quando a humanidade alcana o desenvolvimento
a que chegamos em nosso tempo, admitir como final
determinado sistema poltico seria negar o progresso humano;
seria o mesmo que admitir que os nossos conhecimentos
chegaram plenitude, constituem o fim dos conhecimentos.
Seria negar a prpria cincia.
Claro que h sempre um pensamento conservador,
alimentado pela classe dominante minoritria, em afanosa busca
de eternidade para a sua dominao e obrigada a explic-la e a
justific-la. Isto acontece porque, freqentemente, as idias se
atrasam em relao realidade: o conhecimento humano
condicionado pela ordem social e, portanto, entravado quando
existem foras que buscam eternizar-se no poder.
Conservadores so aqueles que no verificam quanto o processo
histrico avanou objetivamente e quanto os seus
conhecimentos estacionaram em situaes precedentes. A
separao entre a teoria e a prtica social leva, finalmente,
perda de crdito, apesar do amplo e complexo aparelho de
difuso de idias e de conceitos. Quando a realidade nega
objetivamente a validade de conceitos, conhecimentos, idias e
doutrinas, sua vigncia est irremediavelmente condenada e no
h propaganda capaz de salv-la. Ora, a realidade poltica do
mundo atual nega a eternidade do sistema em que as classes
minoritrias se apresentam como povo, e aponta o seu fim
generalizado e prximo. A realidade poltica do mundo atual
afirma a presena do povo na histria, como fora motriz do
desenvolvimento humano. E isso acontece porque o povo tomou
conhecimento e conscincia da necessidade de afirmar os seus
direitos e defender os seus interesses, atingindo, portanto,
liberdade. Chegou conscincia da necessidade, que define a
liberdade, aps prolongado processo histrico, mas em
condies diversas conforme cada pas.
Todo pas tem sua estrutura social peculiar, em dada
fase histrica: as classes dominantes no so as mesmas em
todos os pases; as classes que constituem o povo tambm no
so as mesmas. Para se definir o contedo do conceito de povo
preciso encar-lo segundo uma situao histrica determinada
e segundo as condies concretas de cada caso, tomando como
base a diviso da sociedade em classes. E preciso no
esquecer que o desenvolvimento social e o que se conhece, no
curso desse desenvolvimento, como revoluo, faz com que a
composio das classes, e conseqentemente a composio do
povo mudem constantemente. Compondo-se de classes,
camadas e grupos diferentes, o povo apresenta contradies
internas. Admiti-lo como formando uma unidade pura iluso.
Distinguir essas diferentes classes, camadas e grupos, e
compreender as suas contradies no significa, entretanto,
isolar umas das outras, mas situ-las devidamente. O critrio
justo sobre o conceito povo ajuda a compreender o papel das
massas na histria, particularmente na fase atual, e situa
devidamente o complexo processo de desenvolvimento por que
passam pases como o Brasil, em que profundas mudanas esto
ocorrendo e em que o mais importante aspecto do que novo
est, precisamente, na presena do povo na vida poltica.

CONCEITO DE POVO NO BRASIL

Deixamos de lado, propositadamente, a fase em que o
Brasil era colnia. suficiente, para definir quem o povo no
Brasil, considerar algumas fases de sua existncia autnoma: a
da Independncia, a da Repblica, a da Revoluo Brasileira.
Convm repetir o que convencionamos aceitar como geral no
conceito de povo, antes de situar os trs momentos particulares
referidos: em todas as situaes, povo o conjunto das classes,
camadas e grupos sociais empenhados na soluo objetiva das
tarefas do desenvolvimento progressista e revolucionrio na
rea em que vive. Definindo, em relao a cada uma das trs
fases, quais as tarefas do desenvolvimento progressista (nos
dois primeiros) ou progressista e revolucionrio (no ltimo), e
quais as classes, camadas ou grupos que se empenharam (ou se
empenham) na soluo objetiva daquelas tarefas, teremos
definido quem era (e quem ) o povo em cada uma.
*
*
*
Comecemos pela mais antiga, a da Independncia. A
partir da segunda metade do sculo XVIII, particularmente no
seu final, o problema poltico fundamental, no Brasil, o da
Independncia: realizar a Independncia constitui a tarefa do
desenvolvimento progressista, naquela fase. Cada fase coloca os
problemas quando esboa ou alcana as condies para
resolv-los. O problema da Independncia, assim, no apareceu
acidentalmente: condies externas e condies internas
fizeram com que surgisse, esboaram e depois definiram
objetivamente as condies para resolv-lo. A essncia dos
laos que subordinavam o Brasil a Portugal, na referida fase,
encontrava-se no regime de monoplio comercial, que
assegurava metrpole participao espoliativa na renda das
trocas entre a colnia e o exterior, no sentido da exportao e no
sentido da importao, alm da espoliao realizada com a
tributao interna desigualmente distribuda, onerando os
menos afortunados, como da boa prtica colonial em todos os
tempos.
A quem interessava a Independncia? Externamente,
interessava a quem se propunha conquistar o mercado
brasileiro: a burguesia europia, em asceno rpida com a
Revoluo Industrial, e particularmente a burguesia inglesa,
classe dominante em seu pas. A expanso burguesa era
incompatvel com os mercados fechados, com as reas
enclausuradas, com o monoplio comercial mantido pelas
metrpoles em suas colnias. Quando as condies mundiais
estivessem amadurecidas, e os fatos, no caso, as guerras
napolenicas, assinalassem o desencadeamento do processo,
a Inglaterra, dominadora dos mares, isto , da circulao
mundial de mercadorias, participaria ativamente dos
movimentos de autonomia na rea ibrica do continente
americano.
A quem interessava a Independncia, internamente?
Antes de verificar este ponto, convm ter uma idia da estrutura
social brasileira na poca. Uma estimativa de 1823 admite a
existncia de quatro milhes de habitantes no Brasil. Desses
quatro milhes, um milho e duzentos mil so escravos. Do
ponto de vista social, a populao se reparte em: a) senhores de
terras e de escravos, que constituem a classe dominante, e
so em vastas reas, senhores de terras e de servos, quando
nelas existem relaes feudais; b) pessoas livres, no vivendo
da explorao do trabalho alheio, agrupadas numa camada
intermediria, entre os senhores, de um lado, e os escravos e os
servos, de outro, camada que recebera grande impulso com a
atividade mineradora, compreendendo pequenos proprietrios
rurais, comerciantes, intelectuais, funcionrios, clrigos,
militares; c) trabalhadores submetidos ao regime da servido; d)
escravos.
Como os servos e escravos, tanto quanto os pequenos
grupos de trabalhadores livres que se dispersam particularmente
em reas urbanas, no tm conscincia poltica, embrutecidos
que se acham pelo regime colonial, s participam da luta pela
autonomia a classe dominante de senhores e a camada
intermediria. Esta, incontestavelmente, participa desde muito
cedo da referida luta e est presente em todos os movimentos
precursores dela, movimentos que, como a Inconfidncia
Mineira, renem militares, padres e letrados. Pelas condies
que caracterizam a vida colonial, entretanto, a luta pela
autonomia s poderia ter possibilidades de vitria quando
englobasse a classe dominante. E esta padece de vacilaes
constantes; s esposar o ideal da Independncia em sua fase
final, empolgando-o, para moldar o Estado segundo os seus
interesses.
Est profundamente interessada no que a Independncia
tem de fundamental: a derrocada do monoplio de comrcio.
Suas vacilaes, entretanto, no se prendem apenas tradio
colonial quando era procuradora da metrpole aqui;
prendem-se ainda ao temor de que a presso externa contra o
trfico negreiro e o trabalho escravo encontre na autonomia
oportunidade para alcanar seus objetivos, e prendem-se
tambm ao temor de que o abalo social que a autonomia pode
proporcionar traga-lhe ameaas ao domnio, particularmente no
que se refere asceno do grupo mercantil. A camada
intermediria tambm est interessada na autonomia, pela qual
elementos seus j combateram e se sacrificaram, e no apenas
os do grupo mercantil, mas muitos outros, os intelectuais,
padres e militares frente. Servos e escravos no tm
conscincia poltica do processo, embora acompanhem-no com
o seu apoio, na medida do possvel.
Se a tarefa do desenvolvimento progressista do Brasil,
nessa fase histrica, a realizao da Independncia, como
vimos, e se o povo, em tal fase, representado pelo conjunto de
classes, camadas e grupos sociais empenhados na soluo
objetiva daquela tarefa, o povo brasileiro abrange, ento, todas
as classes, camadas e grupos da sociedade brasileira. Claro est
que cada uma com o seu coeficiente prprio de esforo e de
interesse: a classe dominante com as suas vacilaes e
pronunciamento tardio; a camada intermediria com a sua
vibrao; as demais na medida da conscincia poltica de seus
elementos. Ocorre que essa composio poltica transitria:
conquistada a Independncia, com a manuteno da estrutura
colonial (e por isso mesmo no se trata de uma revoluo), povo
tornar-se- outra coisa. Dele j no far parte a classe
dominante senhorial que tratar, na montagem do Estado, de
afastar totalmente as demais classes, camadas e grupos do poder
e da participao poltica, como veremos adiante.
Situemos, agora, a fase em que o pas muda de regime,
com a derrocada da monarquia. Qual era a tarefa progressista a
realizar no Brasil, em tal momento? Era, certamente, a de
liquidar o Imprio, que representava o atraso. O Brasil
apresentava-se agora muito diferente: sua populao atinge a
catorze milhes de habitantes; nela, os escravos, ao fim da
penltima dcada do sculo, so cerca de setecentos mil. A rea
escravista reduziu-se muito e mantm-se em estagnao
econmica; mas a rea da servido ampliou-se muito, quanto ao
espao, embora compreenda principalmente zonas fora do
mercado interno. Dos catorze milhes de habitantes, admite-se
que apenas trezentos mil sejam proprietrios, compreendidos
parentes e aderentes: constituem a classe dominante. Nela, a
velha homogeneidade desapareceu, entretanto, verificando-se
uma ciso: h uma parte que permanece ancorada nas relaes
de trabalho da escravido ou da servido, e outra parte que
aceita, prefere ou adota relaes de trabalho assalariado.
Desapareceu a homogeneidade porque, em determinadas reas,
as velhas relaes foram, a pouco e pouco, substitudas por
novas relaes.
O Brasil passou, na segunda metade do sculo XIX, por
grandes alteraes, realmente: as cidades se desenvolveram
depressa, em algumas zonas a populao urbana cresceu em
poucos anos, o comrcio se diversificou e se ampliou,
apareceram pequenas indstrias de bens de consumo, o aparelho
de Estado cresceu, surgindo o numeroso funcionalismo que
desperta tantas controvrsias, mas a diviso do trabalho
multiplicou tambm as suas formas, aparecendo atividades at
ento desconhecidas. As profisses ditas liberais passaram a
atrair muita gente; desenvolveu-se o meio estudantil; atividades
intelectuais comearam a ocupar espao na sociedade urbana.
Ora, tudo isso revelava o aumento da velha camada
intermediria colocada entre senhores e escravos, ou entre
senhores e servos, ou entre patres e empregados. Aparece,
agora, com fisionomia definida, to definida quanto lhe
permitem as prprias caractersticas, como classe mdia, ou
pequena burguesia. curioso notar que constitui uma
peculiaridade brasileira, e no s brasileira, o fato de ser a
pequena burguesia historicamente mais antiga do que a grande
burguesia e do que o proletariado. Nos fins do sculo XIX, sua
importncia destacada, quando a burguesia comea a
definir-se, recrutada particularmente entre os latifundirios, e o
proletariado d os primeiros passos, recrutado principalmente
no campesinato.
As relaes de trabalho no campo sofrem grandes
alteraes tambm. Enquanto algumas reas permanecem
aferradas escravido, que s abandonam com o ato
abolicionista, e outras permanecem aferradas servido, as que
se desenvolvem economicamente excluem o trabalho escravo,
que as entrava, e comeam a operar com o trabalho assalariado,
em parte com os elementos introduzidos pela imigrao
sistematizada. um processo paralelo e conjugado em que os
polos antagnicos crescem interligados, diferenciando nos
latifundirios uma camada que passa a constituir a burguesia, e
diferenciando nos trabalhadores uma camada que passa a
constituir o proletariado e o semi-proletariado. Esse processo se
desenvolve tambm nas reas urbanas, onde proletariado e
semi-proletariado aumentam lentamente seus contingentes.
Com a extino do trabalho escravo, permanecero as relaes
feudais e semifeudais no campo, conjugadas ao latifndio. Nas
reas urbanas, a burguesia amplia muito depressa o seu campo,
com as atividades comerciais, industriais e bancrias.
O Imprio fora estabelecido como forma de servir a uma
classe dominante homognea, constituda pelos senhores de
terras, que o eram tambm de escravos e de servos. Agora, as
condies so outras, e ele j no atendia aos interesses da
classe dominante cindida entre latifundirios, senhores de terras
e de servos, e burgueses. No atendia, com mais forte razo, aos
interesses da pequena burguesia. Nem aos do reduzido
proletariado; nem aos do semiproletariado; muito menos aos
dos servos. A tarefa progressista, nas condies brasileiras dos
fins do sculo XIX, consistia em liquidar o Imprio, no no que
representava de formal e exterior, mas no que tinha de
essencial: todas as velhas relaes econmicas e polticas que
entravavam o desenvolvimento do pas. Que classes, camadas e
grupos estavam interessadas, pelas suas condies objetivas, em
liquidar as velhas instituies, to profundamente ancoradas no
perodo colonial e transferidas ao perodo autnomo? Se a
Independncia reunira o apoio de todas elas, com uma
participao proporcional fora de cada uma e ao grau de
conscincia poltica de seus elementos, j a Repblica no
provocaria a unanimidade. As classes interessadas na
implantao do novo regime compunham uma ampla frente,
encabeada pela burguesia nascente, a que se somavam a
pequena burguesia, o proletariado, o semiproletariado e os
servos. Como acontecera com a Independncia, a burguesia
nascente se mostrava vacilante; a pequena burguesia, que
esposara muito antes o ideal republicano, era mais enrgica em
suas manifestaes; o reduzido proletariado e particularmente o
semiproletariado no haviam alcanado ainda o grau de
conscincia poltica necessrio a uma participao eficiente; e a
servido permanecia esttica, isolada no vasto mundo rural.
Quem constitua o povo, ento? Estas classes, evidentemente, as
que estavam interessadas na tarefa progressista, historicamente
necessria, de criar a Repblica. A classe latifundiria no fazia
parte do povo. Seu ltimo servio fora a Independncia.
Gerada a circunstncia em que se consumaria a
derrocada do velho regime, a classe mdia, representada
particularmente pelo grupo militar, assumiu a direo dos
acontecimentos. Mas a burguesia nascente apressou-se em
compor as foras com o latifndio para poder moldar o novo
regime na conformidade com os seus interesses e os das velhas
foras sociais. Como por ocasio da Independncia, assiste-se a
um processo claramente repartido em duas fases: a primeira, em
que o povo, representado pelas classes interessadas na
realizao das tarefas progressistas, opera unido e consuma os
atos concretos relativos transformao historicamente
necessria; a segunda, em que a classe dirigente, a que detm a
hegemonia na composio que constitui o povo, torna-se a nova
classe dominante, e comanda as alteraes medida dos seus
interesses, preferindo a retomada da aliana com as foras do
atraso manuteno da aliana com as foras do avano. A
unidade tcita e eventual da primeira fase se desfaz; as
contradies e os antagonismos de classe reaparecem.
Estas duas fases repetem-se em todas as oportunidades
em que as transformaes se limitam a substituir a dominao
de uma minoria pela dominao de outra minoria que,
transitoriamente, recebe o apoio da maioria e dele se vale para
chegar ao poder. Isso no aconteceu apenas no Brasil,
evidentemente; aconteceu por toda a parte, ao longo dos
sculos, mas por toda a parte as condies para que os fatos se
passassem desta maneira foram se tornando cada vez mais
difceis. No Brasil tambm: quando da Independncia, a clase
dominante dos senhores no teve muitas dificuldades para
separar-se das outras classes, camadas e grupos sociais que com
ela haviam constitudo o povo, para a tarefa progressista da
emancipao: essas dificuldades no faltaram, contudo, e foram
assinaladas nas rebelies provinciais que sacudiram o novo
Imprio at os meados do sculo XIX. Mas os senhores
venceram esses obstculos, dominaram as rebelies e tomaram
conta totalmente do Pas, impondo-lhe as formas polticas e
institucionais que lhes convinham.
Depois de consumada a Repblica, as coisas j se
tornaram mais difceis. A classe dominante minoritria
desligou-se, realmente, do conjunto em que se compunha com
as outras classes, camadas e grupos sociais, constituindo o
povo, e isolou-se no poder, a fim de desfrut-lo sozinha. Mas
encontrou grandes obstculos para conseguir seu intento. A
pequena burguesia brasileira, antiga na formao e antiga nas
reivindicaes polticas e a Repblica era uma dessas velhas
reivindicaes, esposada desde os tempos coloniais defendeu
bravamente as suas posies e houve necessidade de cruentos
choques para desaloj-la. O florianismo foi a sua expresso
especfica e desempenhou papel importante na histria poltica
brasileira. Para manter-se no poder, a burguesia nascente foi
obrigada a rearticular-se com a classe latifundiria, exercer
aes de fora e montar um sistema de represso, a chamada
poltica dos governadores, que abrangia todo o Pas. Mais do
que isso: foi obrigada a articular-se com foras externas para
manter-se no poder. Quando Campos Sales, estabelecido o
domnio das oligarquias, transaciona o funding com o
imperialismo ingls, articula uma frente dominante que associa
latifundirios, burguesia e imperialismo, contra o povo
brasileiro.
Vimos, de forma prtica, ligando o conceito s situaes
histricas concretas, quem era o povo brasileiro, em duas fases
distintas. Estamos em condies, finalmente, de definir quem
o povo brasileiro, hoje, nos dias que correm, na fase histrica
em que vivemos, de que participamos. Qual a tarefa
progressista e revolucionria, na atual etapa da vida brasileira?
Note-se: pela primeira vez aparece o conceito de revoluo
quanto s tarefas histricas, no que se refere ao nosso Pas. A
Independncia e a Repblica, com efeito, foram tarefas
progressistas, mas no foram tarefas revolucionrias: a classe
dominante permaneceu a mesma, embora, no segundo caso,
tivesse, depois da mudana do regime, repartido o poder com a
nascente burguesia, continuando hegemnica. Agora, trata-se de
liquidar, definitivamente, a classe latifundiria, tornada
anacrnica pelo desenvolvimento do Pas. Trata-se de
substitu-la. Trata-se, ainda, de quebrar a aliana que a vincula
ao imperialismo, derrotando tambm a este e barrando-lhe a
ingerncia no processo nacional.
Qual a estrutura da sociedade brasileira, nos nossos
dias? O Brasil mudou muito, realmente, em relao ao que era
nos fins do sculo XIX, quando se instaurou a Repblica.
Participou, de uma forma ou de outra, de duas guerras
mundiais, e sofreu os efeitos da maior crise atravessada pelo
regime capitalista. As guerras e a crise tiveram importantes
reflexos em nosso Pas: permitiram rpidos impulsos sua
industrializao e a conquista do mercado interno pelo produtor
nacional. Foram pausas transitrias na presso imperialista, e
por isso tivemos oportunidades desafogadas de progredir mais
depressa. Mas no foram causas do progresso. As causas
acham-se sempre ancoradas no desenvolvimento das foras
produtivas e na acumulao decorrente. O processo, nas fases
especiais referidas, apenas teve seu ritmo acelerado. O fato
que, no sculo XX, o Brasil vai se tornando, cada vez mais
depressa, um Pas capitalista. No importa aqui, evidentemente,
analisar as caractersticas desse capitalismo, que se desenvolve
em Pas de economia dependente, com estrutura de produo
entravada ainda pelos remanescentes coloniais. Importa
constatar o fato.
O desenvolvimento capitalista, cuja demonstrao mais
evidente se encontra na forma e na rapidez como reagiu a
economia nacional aos efeitos da crise de 1929, teve profundos
reflexos na estrutura social do pas e em sua vida poltica.
proporo que as relaes capitalistas se ampliam, a burguesia
brasileira cresce e se organiza, definindo as suas reivindicaes
polticas; e, paralelamente, crescem o proletariado e o
semiproletariado, que se organizam, definindo aquele as suas
reivindicaes polticas. Por fora dos mesmos efeitos, reduz-se
o poder da classe dos latifundirios e no campo fermentam
inquietaes. Aumenta a pequena burguesia, que se multiplica
em atividades, em disputa de melhores oportunidades. Est
presente nos grandes episdios polticos: as campanhas de Rui
Barbosa, o tenentismo, a revoluo de 1930. No vasto mundo
rural, o campesinato comea a acordar do sono secular:
aparecem as revolues camponesas, travestidas de fanatismo
religioso; primeiro Canudos, depois o Contestado, e prossegue
na luta dos posseiros e nas organizaes atuais, as Ligas
Camponesas, que tanto surpreendem e assustam os que
acreditavam piamente na eternidade do conformismo.
A classe dos latifundirios continua dominante, mas
suas perspectivas so agora cada vez mais estreitas. Somente
subsiste mediante alianas: a) aliana com o imperialismo, de
que aproveita os emprstimos constantes para financiamento de
safras invendveis, mas que j a protege mal, porque fora a
baixa dos preos dos produtos que ela coloca no exterior,
explora a comercializao do que ela produz, e fala at em
reforma agrria, que parece um sacrilgio; b) aliana com uma
parte da grande burguesia comercial, bancria e mesmo
industrial que tambm se associa ao imperialismo,
desejosa de substituir os latifundirios como curadora deles,
mas necessitando, internamente, de apoiar-se nesse velho e
carunchoso reduto do atraso, pelo temor de transformaes que
ultrapassem os seus anseios e interesses. O imperialismo joga
com as duas classes: a velha, que o serviu to bem e que ele
subordina to dcil e facilmente com as manipulaes do
comrcio exterior e com os emprstimos; e a nova, que ele
subordina graas associao de interesses e com novos
emprstimos. Est presente por toda a parte: quando um
brasileiro acende a luz, faz a comida, fala no telefone, toma o
bonde, escova os dentes, raspa a barba, liga o rdio, vai ao
cinema, em todos esses momentos encontra a presena do
imperialismo, e a sua mo rapace, que lhe cobra o preo de
todos os atos da vida cotidiana.
A burguesia cresceu muito, de fato, e comporta
perfeitamente, agora, a diviso clssica em grande, mdia e
pequena. Quanto ao imperialismo, ela est mais prxima dele
quanto mais alta, mas em todos os trs nveis h elementos que
sofrem as suas aes e que as combatem. O proletariado
desenvolveu-se amplamente tambm, nas reas urbanas
principalmente, mas tambm no campo. Os numerosos
elementos antes submetidos a servido comeam a transitar para
o semiproletariado: vastas reas territoriais vo sendo
integradas na economia de mercado, restringindo-se a servido
e semi-servido. o campesinato que oferece as alteraes mais
evidentes e denuncia mudanas inevitveis. O latifndio est
condenado e a prpria burguesia concorda com essa
condenao, temendo, contudo, efetiv-la, pois ampara-se
ainda, na luta contra o proletariado, nessa base secular do
atraso. O campesinato est sacudindo, a pouco e pouco, as suas
peias, e apresenta reivindicaes recebidas com indisfarvel
alarma pela classe dominante.
O poder est repartido entre a alta burguesia e os
latifundirios, ligados, todos, ao imperialismo. Estas classes
exercem o poder, porm, sob fiscalizao rigorosa e combate
continuado; as presses provm das demais classes,
internamente, e do imperialismo, externamente. A resultante ,
esporadicamente, favorvel ao interesse nacional, porque
mesmo a alta burguesia tem ainda fraes ligadas aos interesses
brasileiros, mas estes lances isolados resultam de circunstncias
especiais, como aquelas de que resultou a siderurgia do Estado,
ou de campanhas tempestuosas, como a de que surgiu o
monoplio na explorao petrolfera. O cerne da aliana que
une a alta burguesia, a classe latifundiria e o imperialismo
reside na poltica econmica e financeira, cujo aparelho
zelosamente defendido, passando e sucedendo-se governos
aparentemente contrastantes mas permanecendo rigorosamente
a mesma poltica e o mesmo grupo burocrtico que representa a
confiana da frente antinacional.
Na luta pelo poder, refletem-se, como normal, as
profundas contradies e antagonismos que assinalam a
presente fase histrica e correspondem ao quadro real,
situao objetiva. Essa luta, aparentemente, travada pelos
partidos, mas quando praticamos uma anlise mais atenta e
verdica aparece o verdadeiro contorno dela, que ultrapassa
amplamente o mbito dos partidos, transferindo-se a outras
organizaes que suprem as deficincias com que os partidos
colocam os termos daquela luta: os sindicatos, as organizaes
estudantis, as Foras Armadas, a Igreja, esta ainda com
pondervel influncia no campo. Tais organizaes esto
mobilizadas, participam ativamente da luta poltica. Vista em
grande escala, essa luta apresenta em relevo o problema
democrtico.
O avultamento do problema democrtico deriva de que a
manuteno das liberdades democrticas permite o
esclarecimento poltico, e o esclarecimento poltico permite a
tomada de conscincia pelo povo, e a tomada de conscincia
pelo povo permite a execuo das tarefas progressistas que a
fase histrica exige. Manter as liberdades democrticas,
significa, pois, inevitavelmente, ter de enfrentar aquelas tarefas
e resolv-las, segundo a correlao de foras, quando as foras
populares so muito mais poderosas do que as que esto
interessadas na manuteno de uma estrutura condenada. Para
mant-la, entretanto, torna-se indispensvel suprimir as
liberdades democrticas. O clima democrtico asfixia
progressivamente as foras reacionrias, que se
incompatibilizaram definitivamente com ele, pedem, imploram
um governo de exceo, um golpe salvador, uma poderosa
tranca na porta a impedir a entrada do progresso. Tentam, com a
freqncia determinada pelas circunstncias, a sinistra empresa,
perdem sucessivamente todas as oportunidades, sendo levadas
ao desespero. Mas procuram recuar em ordem, sempre,
sacrificando alguns quadros de mais evidncia, substituindo-os,
recondicionando-os, e seguem outro caminho, o de apresentar
uma fachada democrtica que esconda o fundo antidemocrtico.
Buscam, por todos os meios, organizar uma democracia formal
em que seja estigmatizado como subversivo tudo o que fere o
poder exercido pelos latifundirios e pela alta burguesia em
ligao com o imperialismo, em que seja punvel qualquer
pensamento contra o atraso e a violncia de classe. Essa nsia
exasperada em deter a marcha inevitvel da histria, em sustar o
processo poltico, ameaa o Pas com a guerra civil, pois as
foras antinacionais no recuaro ante ato algum que lhes
prolongue o domnio. Assim como no campo internacional o
imperialismo preferiria conflagrar o mundo, com a guerra
atmica, a ceder as suas posies, no campo nacional aquelas
foras preferem conflagrar o Pas a ver derrotados os seus
interesses. Podero chegar a isso, ou no, entretanto, na
conformidade com a correlao de foras sociais.
Quais as tarefas progressistas e revolucionrias desta
fase histrica, ento? Libertar o Brasil do imperialismo e do
latifndio. Realiz-las, significa afastar os poderosos entraves
que se opem violentamente ao progresso do pas, permitindo o
livre desenvolvimento de suas foras produtivas, j
considerveis, e o estabelecimento de novas relaes de
produo, compatveis com os interesses do povo brasileiro;
significa derrotar o imperialismo, alijando sua espoliao
econmica e ingerncia poltica, e integrar o latifndio na
economia de mercado, ampliando as relaes capitalistas;
significa, politicamente, assegurar a manuteno das liberdades
democrticas, como meio que permite a tomada de conscincia
e a organizao das classes populares; significa impedir que a
reao conflagre o Pas, jugulando rigorosamente as tentativas
libertadoras; significa, concretamente, nacionalizar as empresas
monopolistas estrangeiras, que drenam para o exterior a
acumulao interna, as de servios pblicos, as de energia e
transportes, as de minerao, as de comercializao dos
produtos nacionais exportveis, as de arrecadao da poupana
nacional; significa a execuo de uma ampla reforma agrria
que assegure ao campesinato a propriedade privada da terra e
lhe d condies para organizar-se econmica e politicamente e
para produzir e vender a produo; significa,
conseqentemente, destruir os meios materiais que permitem ao
imperialismo exportar a contra-revoluo e influir na opinio
pblica e na orientao poltica interna; significa desligamento
total de compromissos militares externos; significa relaes
amistosas com todos os povos.
Quais as classes sociais interessadas na gigantesca tarefa
progressista e revolucionria com que nos defrontamos? Parte
da alta, mdia e pequena burguesia, a parte de cada uma
desligada de associao, compromisso ou subordinao ao
imperialismo; o proletariado; o semiproletariado e o
campesinato, com participao ativa na medida da conscincia
poltica que apresentem os seus componentes. Povo, no Brasil,
hoje, assim, o conjunto que compreende o campesinato, o
semiproletariado, o proletariado; a pequena burguesia e as
partes da alta e da mdia burguesia que tm seus interesses
confundidos com o interesse nacional e lutam por este. uma
fora majoritria inequvoca. Organizada, invencvel. Para
organiz-la, entretanto, para permitir que seus componentes
tomem conscincia da realidade, superando o concentrado
bombardeio da propaganda imperialista, arrimada em poderosos
recursos materiais e detentora do aparelho de difuso do
pensamento, faz-se indispensvel o regime democrtico, de
liberdade de pensamento, de reunio e de associao. Esto
excludos do povo, pois, nesta fase histrica, e agora para
sempre, enquanto classes, os latifundirios, a alta burguesia e a
mdia comprometidos com o imperialismo, como os elementos
da pequena burguesia que o servem. o conjunto das classes,
camadas e grupos sociais que compem o povo que representa,
assim, o que existe de nacional em ns.
O povo, entretanto, agora como em fases anteriores,
divide-se em vanguarda e massa. Massa a parte do povo que
tem pouca ou nenhuma conscincia de seus prprios interesses,
que no se organizou ainda para defend-los, que no foi
mobilizada ainda para tal fim. Faz parte das tarefas da
vanguarda do povo, conseqentemente, educar e dirigir as
massas do povo. S sob regime democrtico, na vigncia das
liberdades democrticas, isto possvel, e justamente por isso
que as foras reacionrias se opem desesperadamente
vigncia daquelas liberdades, e permanecem profunda e
vitalmente interessadas em impedir que as massas se
esclaream, tomem conscincia de seus interesses e das formas
de defend-los, e se organizem para isso. Embora disponham de
poderosos recursos e do domnio quase total do aparelho de
difuso do pensamento e influam, por isso, ainda bastante sobre
as massas, estas lem no livro da vida, que muito mais rico em
ensinamentos do que os livros impressos ou a palavra falada, e a
realidade as ensina, concretamente, todos os dias.
O que diferencia a tarefa progressista de hoje das tarefas
progressistas do passado a amplitude de que se reveste sob as
condies atuais. O que a faz revolucionria, como em alguns
casos do passado, mas no no Brasil, que a transformao
agora incluir a substituio da classe dominante. O que a torna
especfica do nosso tempo, na perspectiva geral do mundo, isto
, o que ela apresenta de novo, enquanto revolucionria, e
peculiar ao caso brasileiro, mas tambm nos casos idnticos ao
do Brasil, que os h, que no se processar mais a simples
substituio de uma minoria por outra minoria, apoiada esta,
tcita ou conscientemente, pela maioria que, somada com
aquela minoria, constitui eventualmente o povo. O novo, no
processo poltico, est justamente em que a classe dominante
minoritria, ou a associao de classes dominantes minoritrias
no caso, principalmente latifundirios e parte da alta
burguesia no ser substituda por uma nova classe
dominante minoritria, mas por todo o conjunto que
compreende o povo. Isto : no ser possvel parte da
burguesia que se integra no povo realizar a revoluo com o
apoio de todo o povo e, conquistado o poder, alijar o restante do
povo da participao nele. Em termos polticos: trata-se de uma
revoluo democrtico-burguesa, mas de tipo novo, em que a
componente burguesa no ter condies para monopolizar os
proventos da revoluo. As possibilidades de operar o
desenvolvimento material e cultural do Brasil para proveito
apenas da burguesia esto encerradas.

POVO E PODER

No era sem razo que a Constituio de 1824
consignava que aos parlamentares cabia o tratamento de altos e
poderosos senhores. Eles eram, realmente, altos, poderosos e
senhores, senhores de terras e de escravos ou de servos, altos
pela distncia vertical que os separava dos que no eram
senhores, poderosos porque retinham todo o poder,
reservavam-se todos os proveitos polticos da Independncia e
moldavam o Estado imagem e semelhana de sua classe,
faziam dele instrumento adequado defesa de seus interesses.
Os direitos polticos eram hierrquicos: ficavam
excludos das eleies, preliminarmente, todos os que se
compreendiam na faixa dos cidados ativos, isto , os que
trabalhavam, os criados de servir, os que operavam a jornal, os
caixeiros das casas comerciais, todos os que, em suma, auferiam
rendimentos lquidos anuais inferiores ao valor de 150 alqueires
de farinha de mandioca. E, claro, os escravos, que no eram
considerados brasileiros, conforme determinava o artigo 5., em
seu pargrafo primeiro. Mais tarde esse dispositivo foi
emendado: os escravos passaram a ser considerados brasileiros;
mas no eram considerados cidados. Os eleitores do primeiro
grau deveriam ter rendimento lquido anual superior ao valor de
150 alqueires de farinha de mandioca; os de segundo grau, que
escolhiam os deputados e senadores, deveriam t-los superiores
ao valor de 250 alqueires de farinha de mandioca; aos
candidatos a deputados exigia-se rendimento superior ao valor
de 500 alqueires de farinha de mandioca; aos candidatos a
senadores, superior a 1.000 alqueires. Era a hierarquia da
mandioca, padro da moeda poltica no novo Pas. Alm disso,
aos candidatos a deputados e senadores exigia-se ainda a
qualidade de proprietrio foreiro ou rendeiro por longo prazo de
bem de raz no campo, de fbrica ou estabelecimento industrial.
Ficavam excludos, assim, os que auferissem renda de atividade
mercantil. Eram ou no eram altos e poderosos senhores?
Com a Maioridade, que encerra, praticamente, o perodo
de intensa agitao popular ligado ao processo da
Independncia, os altos e poderosos senhores ficam absolutos
no poder. Em 1841, encerram o Pas num crculo de estreita
subordinao ao poder central e entregam polcia amplas
atribuies judicirias. Criam ainda o Conselho de Estado,
caracterstico da classe senhorial. Em 1846, reformam a lei
eleitoral, tornando-a mais dura do que a anterior e, nela, a
pretexto da desvalorizao da moeda, fixam os direitos
eleitorais em base metlica, dobrando, conseqentemente, os
mnimos antes exigidos. No se falava em analfabetos, naquele
tempo; no era necessria essa discriminao para afastar o
povo dos direitos polticos; o povo era privado desses direitos
pelas exigncias da renda. A lei era clara: s os altos e
poderosos senhores podiam ser eleitos.
Mas, em 1850, o Brasil tinha pouco mais de oito
milhes de habitantes, dos quais mais de dois e meio milhes
eram escravos. Isto : em cada trs brasileiros, um era escravo.
Decreto de 5 de julho de 1876 declarou que o Pas tinha 1.486
parquias eleitorais e 24.637 eleitores, para uma populao de
dez milhes de habitantes. O eleitorado, assim, reduzia-se a
0,25% da populao. Esta exiguidade mostra a tremenda
pobreza da classe mdia brasileira, na poca: ela no
participava do elementar direito eleitoral, prprio e privativo da
classe senhorial. No Municpio Neutro, segundo dados citados
por Joaquim Nabuco, o colgio eleitoral inferior a 6.000
eleitores compunha-se de 2.121 funcionrios civis e militares,
1.076 negociantes, 616 proprietrios, 398 mdicos, 211
advogados, 207 engenheiros, 179 professores, 145
farmacuticos, 236 artistas, 58 guarda-livros, 76 clrigos, 56
despachantes, 27 solicitadores, etc.
As eleies primrias conta um historiador
sempre foram a turbulncia e a pancadaria dentro e fora das
igrejas, pergunta sacramental se algum tinha que denunciar
suborno ou concluio para que a eleio recasse em
determinadas pessoas. Nesses conflitos, venciam os grupos mais
poderosos ou mais vantajosamente armados. As eleies
secundrias eram a fraude, a assinatura dos eleitores em folhas
de papel em branco remetidas aos presidentes das provncias.
Joo Francisco Lisboa, severo observador dos costumes, depe
assim: A violncia parece ser uma das condies indeclinveis
do nosso sistema eleitoral. Durante a crise, e sobretudo no dia
da eleio, o espanto e o terror reinam nas cidades, vilas e
povoaes; os soldados e carcereiros percorrem armados as ruas
e praas; h gritos, clamores, tumultos de todo gnero;
dir-se-iam os preparativos de uma batalha, no os de um ato
pacfico, e a cena do feito termina s vezes com espancamentos,
tiros e descargas. O ensasta maranhense define adiante as
eleies, na poca, como sistema combinado da trapaa,
falsidade, traio, imoralidade, corrupo e violncia.
As alteraes ocorridas na sociedade brasileira, na
segunda metade do sculo XIX, que desembocariam na
mudana de regime, conseqentes s alteraes ocorridas na
estrutura econmica do Pas, pressionariam no sentido da
inevitvel ampliao dos direitos polticos. A agitao comeou
em 1855, com a Lei dos Crculos. Contra ela manifestou-se o
Senado num pronunciamento caracterstico: Os deputados e
senadores no sairo mais dentre as pessoas notveis e bastante
conhecidas para se fazerem aceitas por uma provncia inteira; os
empregados subalternos, as notabilidades de aldeia, os
protegidos de alguma influncia local sero os escolhidos. Era
a reao dos senhores rurais contra a chusma. Cresceu a
agitao com a reforma eleitoral pela eleio direta, tese dos
liberais, desde 1862, que o Gabinete Sinimbu tentaria
transformar em lei, o que s ocorreria com o Gabinete Saraiva,
em 1881. Os debates foram longos e agitados: o projeto
proposto por Sinimbu, vitorioso na Cmara por 81 contra 16
votos, foi acintosamente rejeitado pelo Senado. Mas, mesmo na
Cmara, o dispositivo que concedia aos no catlicos o direito
de voto foi recusado, motivando a invectiva de Silveira Martins:
Cmara de servis!
Mas j naquele tempo se levantava, com Jos Bonifcio,
o Moo, o direito de voto para os analfabetos. A reforma
mantinha as exigncias fundadas na renda, e a nova concesso
se tornaria incua. E Joaquim Nabuco queria que o direito de
voto fosse extensivo a quantos a lei impe o dever de morrer
pela ptria, de modo que o sistema eleitoral no continuasse a
ser uma comdia cheia de incidentes trgicos, ou uma tragdia
cheia de incidentes cmicos. A queda do Gabinete Sinimb
transfere o problema ao Gabinete Saraiva. Este chefe liberal
ascende ao lugar que deveria caber a Nabuco de Arajo e que
no lhe foi dado porque era partidrio do sufrgio universal.
Nabuco dissera, antes: A eleio ser de poucos, to
concentrada como est a propriedade... O remdio para isso
estaria, Senhores, no imposto territorial que dividisse a grande
propriedade intil ou no cultivada e concorresse para
regularizar as posses dos colonos ou rendeiros, e os direitos
respectivos. Palavras que, em 1871, correspondem s
alteraes sociais a que a reao conservadora ficaria surda.
Palavras que custaram a quem as disse o alijamento da chefia
do Gabinete que tornaria vitoriosa a eleio direta, num projeto
rascunhado por Rui Barbosa, que sugeriria tambm um imposto
sobre os aluguis de casas, habitualmente majorados, em
recibos falsos, destinados a provar que o inquilino pagava mais
de cem mil ris anuais pela residncia alugada, sendo esta uma
exigncia eleitoral cujo sentido discriminatrio evidente.
A eleio direta afetava apenas o formal, porm. No
tocava a essncia do problema da representao. Ainda assim, a
tramitao do projeto foi lenta, agoniada, tempestuosa. O mal
no estava na lei, argumentava-se, mas na massa ignorante da
nao. Escrevendo ao seu querido Gobineau, o Imperador
afirmava, referindo-se ao problema: Em todo caso, eu no
tenho confiana seno na educao do povo. Pedro II achava
que o sufrgio universal era uma calamidade e que novas leis
eleitorais s poderiam ser perfeitamente bem sucedidas quando
a educao poltica for outra que no a do nosso povo. Era
antiga, e peculiar a uma sociedade dominada por altos e
poderosos senhores, a tendncia em atribuir todos os males
ignorncia do povo, e a admitir que s a educao deste
permitiria o avano poltico. E estava claro que os altos e
poderosos senhores no estavam interessados nem na educao
do povo nem em seu avano poltico.
A aplicao da lei provou a sua inocuidade: quando o
Senador Dantas, Presidente do Conselho, assegurou Cmara,
em 1884, que a oposio teria do Governo, nas eleies daquele
ano, as maiores garantias de liberdade, correu pelos bancos dos
conservadores uma gargalhada geral: era porque os
profissionais da fraude j estavam senhores das fraquezas da lei,
portanto do segredo de burl-la, e sabiam o que podiam valer
aquelas promessas de garantia, depe um historiador. Em
1886, em plena campanha abolicionista, os conservadores no
poder asseguraram a eleio de uma Cmara de prtica
unanimidade conservadora; e o Gabinete liberal de Ouro Preto,
o ltimo do regime, asseguraria, no poder, uma Cmara de
prtica unanimidade liberal. Nabuco de Arajo dizia que no
havia, no Brasil, possibilidade de se formarem verdadeiros
partidos polticos, porque a sociedade brasileira era em geral
homognea e no havia nela, portanto, nada que a pudesse
dividir profundamente. verdadeira realmente que a rea
poltica, no a nao, era homognea, porque
monopolizada pela classe dominante; o povo estava excludo
dela. Se aquela rea pertencia a uma s classe, no havia, de
fato, diviso profunda entre as faces partidrias. A diviso
existiria, e seria profunda, se da rea poltica, e da representao
particularmente, participassem as classes que constituam o
povo. E isso no acontecia.
Da, conseqentemente, a estreiteza do campo eleitoral,
reduzido, j no final do regime, quelas duas e meia dezenas de
milhares de eleitores a que se referira Nabuco, a 0,25% da
populao do Pas. E as escolhas, que hoje nos parecem
curiosas, mas que eram naturais, de um senador, como Afonso
Lamounier, em Minas Gerais, por 54 votos, em 1888, j nos
fins do regime. Taunay reuniu os dados eleitorais relativos ao
Senado do Imprio, em um de seus trabalhos, sempre copiosos
de informao. Examinemos esses nmeros que comprovam a
estreiteza do campo eleitoral, o monoplio sobre ele exercido
pela classe dominante, a excluso total do povo da vida poltica.
Na primeira escolha de Senadores, em 1826, para s
falar nos que foram nomeados, o Par elegeu J. J. Nabuco de
Arajo com 94 votos; o Rio Grande do Norte elegeu Afonso de
Albuquerque Maranho com 21 votos; Alagoas elegeu
Felisberto Caldeira Brant Pontes com 67 votos; o Esprito Santo
elegeu Francisco dos Santos Pinto com 31 votos; Santa Catarina
elegeu Loureno Rodrigues de Andrade com 32 votos; Mato
Grosso elegeu Caetano Pinto de Miranda Montenegro com 10
votos; So Paulo elegeu Jos Feliciano Fernandes Pinheiro com
108 votos; o candidato que alcanou maior votao foi
Francisco Carneiro de Campos, na Bahia, com 502 votos. Nos
meiados do sculo, o Amazonas, em 1852, levou ao Senado
Herculano Ferreira Pena com 45 votos; o Esprito Santo, em
1850, a Jos Martins da Cruz Jobim com 64 votos; Mato
Grosso, em 1854, a Jos Antnio de Miranda com 65 votos.
Nos fins do regime, era ainda possvel a escolha de um senador
preferido por apenas 158 votos, como aconteceu, no Esprito
Santo, em 1879, com Cristiano Benedito Otoni. O senador que
alcanou maior votao em todo o perodo monrquico foi
Evaristo Ferreira da Veiga, em 1887, em Minas Gerais, com
10.572 votos, sendo escolhido em detrimento de Manoel Jos
Soares, que alcanara 10.900 votos. Logo aps a adoo da
eleio direta, e em um dos maiores colgios eleitorais do pas,
na Bahia, Rui Barbosa foi reconduzido Cmara com pouco
mais de 400 votos. Claro est que o povo no participava dos
pleitos eleitorais e, portanto, na poca, da atividade poltica, e,
conseqentemente, do poder.
A repblica burguesa a forma poltica corrente que
promove a asceno capitalista seja, como nos Estados Unidos,
sob roupagens clssicas, seja, como em pases europeus, apenas
disfarada sob aspecto que revelam a conciliao com
remanescentes feudais, chegando, na Inglaterra, a ostentar uma
imponente e incua fachada monrquica. Mas, no Brasil, a
repblica no surgira de um processo por assim dizer clssico, o
processo em que ela parece como o coroamento final das
relaes capitalistas amplamente implantadas. O capitalismo
brasileiro dava apenas os primeiros passos, e carregava
pesadssimas heranas, a do passado escravista e a da
resistncia das relaes feudais peculiares a uma rea colonial.
Devia, por tudo isso, apresentar uma fachada que a identificasse
com as repblicas existentes, com o seu aparato
institucional, e um fundo em que se escondiam as profundas
deficincias polticas ligadas ao atraso econmico. O capricho
na fachada foi levado a extremo rigor, e adaptou-se, no
houve cpia, como se afirma geralmente, a mais avanada lei
bsica, a dos Estados Unidos, para vestir o corpo desigual do
Pas ainda recm egresso do escravismo. Concederam-se ao
povo, formalmente, os direitos democrticos peculiares
revoluo burguesa, mas no foram criadas as condies,
nem estava no poder dos indivduos cri-las, que
permitissem tornar concretos aqueles direitos.
No que diz respeito representao, e s este aspecto
nos interessa aqui, revogou-se de plano o sistema eleitoral
fundado na renda para se estabelecer o sufrgio universal. E s
ento surgiu, porque s ento se tornou necessrio, o problema
do analfabeto. O voto era um direito concedido apenas aos
homens maiores, com as excluses conhecidas dos incapazes;
mas apenas aos homens maiores que soubessem ler e escrever.
Ficava, assim, excluda a mulher, uma grande vtima da
sociedade burguesa. Ficava excludo tambm o analfabeto. Se
alfabetizar-se fosse um ato de vontade, apenas, isto , se o
regime tivesse condies para oferecer a todos o ensino de
alfabetizao, ainda assim a discriminao seria discutvel.
Como no era esse o caso o Brasil estava longe de atingir
uma etapa de desenvolvimento em que a alfabetizao se
constitusse em objetivo da classe dominante a discriminao
tinha um sentido antidemocrtico evidente, e um claro contedo
de classe. Foi aceita, entretanto, com naturalidade, por todos os
motivos ligados ao meio e poca, e ainda porque a
inteligncia conservava, no Brasil, e ainda conserva, um timbre
aristocrtico, que classifica o homem culto, ou mesmo aquele
rudimentarmente dotado de meios de entendimento e de
expresso.
Encerrado o perodo de turbulncia, em que a classe
dominante, a dos latifundirios, associada burguesia nascente
que encabeara a mudana do regime, retomou o poder e dele
excluiu sumariamente os representantes da pequena burguesia,
os militares que haviam participado dos acontecimentos,
articulou-se um aparelho poltico simples, simtrico e eficiente,
a que o governo Campos Sales deu pleno acabamento com a
poltica dos governadores: os Estados federados eram
entregues s oligarquias locais, ou conjugao delas, que os
geriam como feudos, e limitavam ao mnimo a representao.
Os candidatos eram escolhidos pelo aparelho poltico, que os
selecionava, e eram por ele consagrados em prlios eleitorais
meticulosamente montados, com o concurso de funcionrios
bem treinados no ofcio. As autoridades eleitorais eram as
comuns, e todas da confiana das oligarquias, que
monopolizavam o provimento das funes pblicas, servindo-se
delas para acaudilhar as componentes pequeno-burguesas.
O quadro aparece em todos os seus traos justamente
nos episdios que contrastam com a rotina, nos casos de
disseno, de discrepncia, de oposio: quando algum
candidato no escolhido pelo aparelho oficial tenta o sucesso
das urnas, quando isso ocorre no plano nacional, com a
substituio do presidente, quando das derrubadas de
oligarquias, etc. Contra os insubmissos lana-se a fora total do
aparelho, desde a polcia at o mecanismo das nomeaes,
desde o comando dos coronis at o engenhoso sistema das
atas falsas. E tudo culmina nos reconhecimentos, quando as
comisses especiais, no Congresso, depuram tranquilamente os
adversrios, nas degolas conhecidas, afastando os que
ousaram infringir essa curiosa ortodoxia da obedincia. As
eleies no merecem f, as apuraes no merecem f, os
reconhecimentos no merecem f. E isto durou at 1930,
quando as condies do Pas impuseram mudana. Foi ento
que um dos mais sagazes seguidores dos velhos processos disse
a conhecida frase: Faamos a revoluo antes que o povo a
faa. Traduzida em linguagem corrente, poderia ser entendida
assim: Faamos, ns da classe dominante, as modificaes
necessrias para que permaneamos como classe dominante.
A revoluo de 1930, que correspondeu a novo impulso
da burguesia brasileira para ampliar a sua participao no
poder, com o apoio da pequena burguesia, criou um sistema
eleitoral diferente, tornando o voto secreto, extensivo s
mulheres e apurado por um aparelho especial, uma justia
especfica. Manteve, entretanto, a excluso dos analfabetos, isto
, dos elementos que no tinham, por condies de classe,
acesso cultura. A classe dominante no lhes permitia esse
acesso, e punia-os por isso. Mas a as condies eram muito
diferentes: havia um operariado numeroso, dotado do mnimo
de organizao, e uma pequena burguesia cada vez mais
interessada pelo problema poltico. As agitaes da primeira
Repblica, rebelies militares, campanhas de Rui Barbosa,
tenentismo, assinalavam o fim de um sistema. O surto
industrial, durante a primeira Grande Guerra, fizera crescer
rapidamente o proletariado; antes de terminado o conflito,
apareceram as primeiras grandes greves; o Partido Comunista
foi organizado, em 1922, e a principal estrela do tenentismo
aderira s doutrinas exticas s vsperas da revoluo de
1930. O engenhoso sistema eleitoral, em que os mortos
votavam, as degolas se sucediam e as quarteladas
alvoroavam o Pas, estava condenado. Era mesmo necessrio
antecipar-se revoluo popular.
Mas, logo aps a revoluo que alterara o sistema
eleitoral da forma antes referida, quando a vida poltica recebia
saudvel sopro renovador, apareciam personagens novos,
partidos novos, correntes novas de opinio, as oligarquias
tratavam de alijar os elementos ligados ao tenentismo, vindos
no bojo do movimento militar, representantes tpicos da
pequena burguesia. Como os militares que fizeram a Repblica,
eles eram bons como instrumento, como executantes, como
agentes da tomada do poder; para governar, para participar do
poder, apresentavam inmeros inconvenientes: tinham honestas
idias reformistas, algumas vezes, e at mesmo, em uns poucos
casos, procuravam p-las em prtica; no respeitavam
antiqussimos direitos adquiridos, tradies mantidas pelo
conformismo, desejavam representao democrtica e mesmo
justia. Era demais, evidentemente. Comeou a reao que,
iniciada com a rebelio de 1932, deveria encrespar-se na
vigorosa campanha de represso que levou revoluo de 1935
e, pelos tortuosos caminhos do estado de stio e do estado de
guerra, chegou, finalmente, ditadura do Estado Novo. Durante
dez anos, o Brasil no conheceu eleies.
A segunda Guerra Mundial permitiu ao Pas novo
impulso sua industrializao, entrando agora no campo dos
bens de produo. A derrota do nazi-fascismo impunha o
retorno das instituies democrticas. Foi adotada, ento, a
legislao eleitoral anterior, com pequenas modificaes,
mantida a discriminao do analfabeto. A vida poltica voltou a
agitar-se e novo perodo intercalar e breve de liberdade de
opinio ocorreu. O grande fantasma, agora, era o proletariado:
cumpria reduz-lo. Foram tomadas as medidas necessrias:
cassou-se o mandato de mais de vinte parlamentares
comunistas, fora os estaduais, colocou-se o Partido Comunista
na ilegalidade, controlou-se a atividade sindical nos moldes da
ditadura estadonovista. Os governantes da primeira Repblica
diziam que a questo social, no Brasil, era um caso de polcia;
os da segunda tornaram-na, realmente, um caso de polcia.
Supunham-na passvel de soluo atravs das aes do
subdelegado. O aparelho de preveno e de represso a
qualquer idia que no coincidisse com os interesses da classe
dominante cresceu e se especializou, passando, inclusive, a ser
controlado pelo imperialismo. At se transformar, nos dias que
correm, nessa organizada e rendosa indstria do
anticomunismo, a que estamos assistindo.
O eleitorado brasileiro compreendia, em 1945, quando o
Brasil retomou a fachada democrtica, 7.460.000 eleitores. Em
1954, atingiu a 15.105.000. Para as eleies de 1958, foi
exigida rigorosa depurao. Preocupava a determinadas foras
polticas dominantes a crescente participao popular nas
eleies. O objetivo foi excluir os que mal sabiam assinar o
nome e tinham a ousadia de pretender competir com os
doutores, de participar da escolha poltica. Em todos os pases,
normalmente, o eleitorado cresce com o tempo, quando menos
pela simples fora do aumento vegetativo da populao adulta.
No Brasil, assistiu-se a esse fato singular: a reduo do
eleitorado que, dos 15.105.000 de 1954 passou aos 13.780.000
de 1958. Mais de um milho de brasileiros perdeu o direito de
votar. Desses quase catorze milhes, comparecaram ao pleito
daquele ano apenas 11.340.000; em cada cinco brasileiros, um
deixou de usar o direito de voto. No se apurou, certamente,
mas fcil deduzir que, entre os quase dois milhes de faltosos,
haveria esmagadora maioria de elementos do povo.
Comparando o eleitorado de 1958 com a populao do
Pas, base do censo de 1950, chega-se triste concluso de
que constitua parte minoritria da populao ativa. Havia, no
Brasil, realmente, cerca de 31.000.000 de maiores de 18 anos.
Um eleitorado de 13.780.000 constitua, portanto, 44% daquela
populao adulta. A maioria dela, apta pela idade ao exerccio
do voto, ficava privada de votar: quase 17.000.000 de
brasileiros sofriam dessa privao, em 1958. Se considerarmos
as estimativas da populao para 1962, verificaremos que o
total de brasileiros gira em torno de 75.000.000, e o total de
maiores de 18 anos em torno de 45.000.000. O eleitorado,
entretanto, permanece sendo da ordem de 15.000.000. Isto quer
dizer que, se, em 1958, em cada dois brasileiros maiores, um
era privado de votar, em 1962, em cada trs brasileiros maiores,
dois so privados de votar. , assim, uma democracia que
encolhe, enquanto o Pas se amplia. Mas esse encolhimento o
objetivo ideal das classes dominantes, que almejam uma
consulta eleitoral ainda mais restrita, censo alto, eleio
indireta, governos de elites, e outras frmulas que apenas
revelam horror ao povo, receio de suas sentenas, pavor de seus
pronunciamentos.
A discriminao contra o analfabeto est longe de ser
universal. Ao contrrio, est ligada ao colonialismo mais
retrgrado e revela a presena de classes dominantes
incompatibilizadas com as mais rudimentares formas de
democracia. Tal discriminao no existe na Inglaterra, mas no
existe tambm na ndia, nem no Ceilo, nem na Indonsia.
Constitui, pois, frmula antiquada destinada a negar ao povo os
direitos polticos. Proibindo o voto ao analfabeto, realmente,
proibe-se o voto ao menos provido de meios materiais, aos
pobres, desde que, no Brasil, educao privilgio de classe,
isto , depende da posse de meios materiais. O proletariado no
dispe desses meios; o campesinato tambm no dispe desses
meios; o povo, por conseguinte, que no dispe desses meios.
No Cear, para mencionar apenas um exemplo, havia 70% de
analfabetos, na Capital, em 1940, baixando para 68%, em 1950;
no serto, em 1950, a maioria dos municpios apresentavam um
ndice de 77,4% de analfabetos, em alguns atingia a 88%, e
75% da populao cearense estava no campo. Indaga-se: quem
votava, no Cear, que classes estavam representadas nesse
eleitorado? Esta uma forma de discriminar. Mas h formas de
proteger, de criar e manter privilgios. Para indicar uma delas,
tomemos outro exemplo, o de Sergipe: os impostos que gravam
os latifundirios permanecem, ali, insignificantes, o territorial
jamais atingiu 3% do total dos impostos (era de 2,08% em
1945, e de 2,49% em 1958); o de transmisso causa mortis
jamais atingiu 2% do total de impostos (era de 1,06% em 1945,
e de 1,99% em 1958). Assim se caracteriza uma estrutura
econmica que condiciona a estrutura social e molda a estrutura
poltica.
Mas no tudo, est muito longe de ser tudo. No
apenas se nega a parcelas majoritrias do povo os direitos
polticos. Vai-se mais longe, conspurcando a participao das
reduzidas parcelas de povo que tm acesso a esse direito
privativo das elites. No Cear, as eleies de 1958 realizaram-se
em plena seca, fenmeno que apenas d colorido s misrias do
latifndio, empobrecendo mais os pobres e enriquecendo mais
os ricos, e constituindo-se, em suma, num dos mais rendosos
negcios de latifundirios e comerciantes da zona assolada.
Segundo depoimentos insuspeitos, os rgos destinados a acudir
s vtimas do flagelo funcionaram como rgos eleitorais,
carreando recursos para os candidatos das classes dominantes.
conhecida a longa histria eleitoral de rgos como o DNOCS e
o DNER. Eis um depoimento, entre muitos outros, de como se
processam as eleies: Cabo eleitoral de candidato de bolsa
bem recheada, conforme fotocpia existente, escreveu bilhete
no verso da chapa de um poltico cearense, em presena do
candidato a vereador da UDN, sr. Pedro Rodrigues, de
Porteiras, propondo comprar votos de um a vinte a Cr$
1.500,00; de vinte em diante a Cr$ 2.000,00. Assinou o
proponente com a maior naturalidade do mundo. O original
acha-se disposio da Justia Eleitoral. O escndalo no ficou
s nisso. Na apurao, em Milagres, perante a respectiva Junta
Eleitoral, estavam vereadores que tinham vendido votos aos
ricaos vindos da Capital, a fim de comprovarem a sada dos
mesmos nas urnas para o direito de recepo da segunda parcela
do contrato. A primeira fora paga vista...
Outro depoimento: Os negcios de compra e venda de
votos, s claras, sem a mnima reserva, assumiram naquele
municpio propores nunca vistas no interior do Estado. Para
deputado federal, houve quem gastasse um milho e meio de
cruzeiros. Para deputado estadual, a despesa de cada um atingiu
350 mil cruzeiros. Terceiro depoimento: Ao chegar em
Porteiras, verifiquei que candidatos procedentes desta Capital e
de outras partes do Estado haviam instalado, no centro da praa
principal... seus quartis-generais e passavam a comprar votos
razo de Cr$ 1.000,00. O eleitor recebia 50% no momento da
transao, assinava uma promissria e deixava o ttulo com o
candidato ou seus agentes at o momento de votar. Aps a
votao, recebia o saldo... Mais tarde, porm, surgiu um
problema novo: certos candidatos elevaram a cotao do voto
para Cr$ 2.000,00. Em face disso, diversos eleitores voltaram
presena daqueles aos quais j haviam vendido os votos,
tentando rescindir os contratos... A fim de assegurar a votao
comprada, houve candidatos que instituiram o voto de
mochila. Distribuam as suas cdulas dentro de minsculas
sacolas de morim, dotadas de um elstico que o eleitor prendia
perna quando ia votar. Isso evitava que a chapa viesse a ser
trocada pelos candidatos ou chefetes locais.
Esta, entretanto, a pequena corrupo. Mais
importante, mais significativa, a grande corrupo. No pleito
presidencial de 1960, as foras polticas ligadas ao
imperialismo, aos latifundirios e alta burguesia realizaram
investimento gigantesco. A mobilizao de recursos para
dominar e controlar os rgos de orientao da opinio pblica
foi um espetculo variado e curioso. Aquelas foras operaram
uma demonstrao de poderio econmico capaz de desanimar
qualquer pessoa habituada a acreditar na representao eleitoral.
E, hoje, j se chegou concluso de que as possibilidades de
eleio de candidatos populares reduzem-se enormemente,
diante do poderio econmico. Pois ainda mesmo essa
precarssima democracia, em que todos so desiguais perante a
lei, pode levar as classes dominantes a derrotas e a situaes
difceis, como aconteceu em agosto de 1961. Resta-lhes, em
casos tais, pelos seus agentes, declarar interrompido o processo
democrtico, invlida a vontade popular, quebrados os
dispositivos constitucionais. Detidos pela reao do povo, num
episdio de profunda significao, aqueles agentes manobraram
para uma emenda constitucional votada na calada da noite,
tirando ao povo o direito de ter no poder o candidato de sua
predileo. Tais decises no revelam fora, entretanto; revelam
fraqueza. O imperialismo, os latifundirios e a alta burguesia
no tm mais condies, no Brasil, apesar da grande e da
pequena corrupo, para viver sob regime democrtico, ainda
que dbil. Suas possibilidades para isso chegaram ao fim.
Resta-lhes uma nova linha de ao, que reduza ao
mnimo ainda a prpria representao eleitoral, com a
elaborao de normas eleitorais, como em outros e grandes
pases, quanto tradio poltica. A lei eleitoral francesa, por
exemplo quebra inteiramente a proporcionalidade direta entre o
nmero de eleitores e o nmero de representantes que escolhem.
A lei eleitoral argentina estabelece que o partido maioritrio
fica, automaticamente, com maioria esmagadora de
representantes, mesmo que a sua vitria tenha sido por reduzida
margem, no havendo tambm proporcionalidade direta, mas
inversa, entre o nmero de eleitores e o nmero de
representantes. H leis eleitorais de todos os tipos,
evidentemente, e encontra-se sempre uma que sirva
espoliao da vontade popular. O problema velho, as solues
variadas so velhas tambm.
Nos Estados Unidos, por exemplo, aps a Guerra de
Secesso, a 14 Emenda Constituio dava aos negros o ttulo
de cidados e o direito ao voto. Para evitar que os sulinos a
burlassem foi baixada a 15 Emenda, determinando que nem a
Unio nem os Estados podiam impedir o direito de voto a
qualquer cidado, no importando a raa, cor, ou prvia
condio de servido. Foram aprovadas, entretanto, leis
estaduais que proibiam o direito de voto aos que no fossem
proprietrios de certa extenso de terras. Os negros quase no
possuam terras e perderam, assim, aquele direito. Aconteceu
que muitos brancos tambm no possuam terras. Foi
deliberado, ento, que poderia votar todo aquele que pudesse ler
um trecho da Constituio ou compreendesse a sua leitura,
mesmo que no tivesse a poro de terras exigida pela lei.
Todos os negros, praticamente, eram analfabetos, e foram
privados do direito de votar. Mas aconteceu que havia tambm
analfabetos brancos: quanto a estes, a autoridade escolhida
pelos brancos decidia que entendiam perfeitamente o texto da
Constituio que lhes era lido. Tais leis no podiam ser
inquinadas de inconstitucionalidade: no violavam o direito de
sufrgio por motivo de raa, cor, ou prvia condio de
servido. Se isso aconteceu no Sul, as coisas, no Norte,
apresentavam aspecto diferente, mas no mesmo sentido. L, a
discriminao era contra os imigrantes. Os Estados do Norte,
ento, estabeleceram a condio de saber ler e escrever para a
conquista do direito de voto. Todas as leis discriminatrias
foram mantidas pela Corte Suprema, que s liquidou a chamada
clusula do av, que estados nortistas defendiam, exigindo-se
dos novos eleitores que provassem, para conquista do direito de
voto, que os seus respectivos avs j tivessem gozado desse
mesmo direito em 1860.
H sempre possibilidades, pois, para a elaborao, pelos
representantes de foras polticas retrgradas e agonizantes, de
leis eleitorais que lhes prolonguem a agonia e a posse do poder.
Mas tais leis, no fim de contas, provocam a reao profunda do
povo, e podem levar a situaes difceis. Acontece que, ainda
na vigncia delas, as classes dominantes, ou os seus grupos no
poder, sejam derrotadas. Resta, como na Argentina, declarar,
com a simplicidade da violncia, que as eleies em que o
governo derrotado no so vlidas, que as eleies existem
apenas para conferir chancela democrtica ditadura de classe.
Essa confisso muito difcil de ser feita. Seria a confisso de
que as classes dominantes, no exerccio do poder, no
representam o povo, como alardeiam.
H que distinguir, finalmente, entre corpo eleitoral e
povo. No caso particular do Brasil, vimos como, entre
45.000.000 de adultos, s 15.000.000 so eleitores: populao
uma coisa, povo outra; populao adulta uma coisa, povo
outra. Eleitorado uma coisa, povo outra. Que distino
existe entre eleitorado e povo? No caso particular do Brasil, as
classes esto desigualmente representadas no corpo eleitoral de
15.000.000 de pessoas: provvel que a quase totalidade dos
latifundirios e da alta burguesia faa parte do eleitorado; os
seus elementos tm para isso, desde que adultos, todas as
condies, nada h que os discrimine. Mas j as outras classes
esto representadas no eleitorado por fraes, e no pela
totalidade: essa frao pode ser estimada como razovel no que
diz respeito pequena burguesia, mas o mesmo no acontece
com o campesinato, representado por frao mnima de seus
elementos, e pelo proletariado e semiproletariado que, embora
representado por uma frao maior do que a do campesinato,
est longe de integrar o eleitorado na proporo de sua fora
numrica. Se isso acontecesse, os resultados eleitorais, em
nosso Pas, seriam muito diferentes do que tm sido. Dizer,
pois, que as eleies representam a oportunidade em que o povo
se manifesta, define a sua vontade, escolhe os seus
representantes, uma falsidade que no resiste menor anlise.
Um exame meticuloso da composio de classe do eleitorado
brasileiro prova que as classes esto nele desproporcionalmente
representadas, sempre em detrimento daquelas que, realmente,
constituem o povo. fcil, alis, verificar o fato, pela
desproporo, evidente simples observao, entre a vontade
popular, manifestada, aqui e ali, por acontecimentos e processos
no sistemticos, e a vontade do eleitorado, manifestada por
ocasio dos pleitos.
Mas chegou, sem a menor dvida, a fase em que as
tarefas progressistas e revolucionrias desta etapa histrica, em
nosso Pas, tm de ser cumpridas, em que o seu cumprimento
inevitvel. Se elas se cumpriro por um processo meramente
poltico ou se sero cumpridas por um processo violento,
depende das classes dominantes superadas e do imperialismo a
que servem, sendo certo que o povo prefere o caminho pacfico.
As classes dominantes, no Brasil, assumem cada vez mais o
papel de foras subversivas elas sim porque desrespeitam
a lei, sempre que o cumprimento da lei lhes fere ou ameaa os
interesses. So elas que fomentam a agitao no Pas, pelo uso e
abuso da autoridade e da violncia, criando situaes de
intranqilidade e ferindo todos os direitos. So elas as minorias
insatisfeitas. So elas que servem a interesses estrangeiros, por
eles subvencionadas largamente. So elas a anti-nao,
rasgando e negando tudo o que nacional, o interesse nacional,
a riqueza nacional, a cultura nacional.
Quem o povo, hoje, no Brasil? So as partes da alta e
da mdia burguesia que permanecem fiis ao seu Pas, a
pequena burguesia que, salvo reduzidas fraes corrompidas,
forma com os valores nacionais e democrticos, o numeroso
campesinato que acorda para a defesa de seus direitos, o
semiproletariado e, principalmente, o proletariado, que se
organiza amplamente e comanda as aes polticas. este o
povo que vai realizar a Revoluo Brasileira.
CADERNOS DO POVO BRASILEIRO
Os grandes problemas de nosso Pas so
estudados nesta srie com clareza e sem
qualquer sectarismo; seu objetivo principal
o de informar. Somente quando bem
informado que o povo consegue
emancipar-se.
Primeiros lanamentos
1 Que So as Ligas Camponesas?
Francisco Julio
2 Quem o Povo no Brasil?
Nelson Werneck Sodr
3 Quem Faz as Leis no Brasil?
Osny Duarte Pereira
4 Por Que os Ricos No Fazem Greve?
lvaro Vieira Pinto
5 Quem Dar o Golpe no Brasil?
Wanderley Guilherme
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2008 Nelson Werneck Sodr
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Maio 2008