You are on page 1of 13

INTRODUCCION Esta investigacin fue realizada con el fin de conocer y entender porque el decaimiento de la Iglesia Catlica, antes de comenzar

es importante realizar un recorrido para conocer de su Historia de las crueles persecuciones, de los emperadores romanos, contra los cristianos, esta iglesia universal compuesta por verdaderos cristianos se mantuvo fiel, algunas veces creciendo en medio de las dificultades a comienzo del siglo IV, ya era considerada como el grupo religioso de mayor crecimiento e influencia, de aqu comienza la decadencia espiritual

El temible imperio romano, cruel y asesino del pueblo de Dios, tanto de los judos como de los primeros cristianos, de pronto esconda sus afilados dientes y sus garras, ahora se mostraba generoso sobre el pueblo que l haba perseguido con furia, es decir a la iglesia universal.

Al darse en matrimonio la iglesia de Roma con el imperio, se convierte automticamente en la gran ramera, y deja de ser la novia del cordero. A partir de ese momento muchos lderes cristianos fueron seducidos por la iglesia romana para unirse al gran imperio, y toman fuerza las falsas teologas de Orgenes, que de inmediato San Agustn de Hipona, las pone en accin, lanzando el famoso libro La ciudad de Dios, en el cual se plasma la teologa del reemplazo La iglesia catlica es entonces la llamada a instalar el reino de Dios sobre la tierra, y esto sera posible gracias a la fuerza del imperio, preparndose as el gran holocausto contra los verdaderos cristianos y judos.

Los lderes cristianos que aceptaron unirse al vaticano, se convirtieron en apostatas, al saborear el poder y la oligarqua. Los pastores que no aceptaron esto, al cabo del tiempo sus iglesias fueron desapareciendo, y muchos de ellos fueron ejecutados. El resto de los verdaderos cristianos volvieron a la clandestinidad, y la nueva iglesia fundada por Constantino y Teodosio usurpaba el nombre de la verdadera iglesia universal, desde ese momento ellos se llamaron: La iglesia catlica apostlica y romana.

MINISTERIO DE LA PALABRA CENTRO CRISTIANO IMPERIAL INSTITUTO BIBLICO IMPERIAL MATERIA: HISTORIA DE LA IGLESIA

SEMESTRE: IV

INTEGRANTE: ALEIZA LOPEZ PROF. SOFIA DE BLANCO CARACAS; 30 DE MAYO 2013

HISTORIA
El proceso fundacional de la Iglesia empieza ya cuando Cristo llam a los apstoles, prosigue con la designacin de Pedro como piedra fundamental de la Iglesia, sigue con la instauracin de los sacramentos, y llega a su consumacin cuando los apstoles, despus de la Resurreccin, empiezan a poner en marcha los mandatos del Maestro. Pero el culto de las imgenes no quedara sancionado definitivamente sin que hubiese antes vivas protestas de los que deseaban poner un dique al funesto avance de la idolatra. En Constantinopla, fue el mismo emperador Len quien tom medidas. Un tal Besor, de Siria, hombre de gran prestigio en la corte, y que era altamente estimado por el emperador, lo convenci de que el culto de las imgenes constitua una nueva forma de paganismo, y que era contrario a las claras enseanzas de la Biblia. Len se convirti en un enrgico iconoclasta, y emprendi la tarea de combatir el uso de las imgenes; tarea que no le sera nada fcil, a causa de que el pernicioso hbito estaba arraigado, no slo en el pueblo, sino en las clases elevadas y el clero. Es oportuno recordar que Len haba detenido, en el ao 718, el avance de los mahometanos sobre Constantinopla, y que se hallaba en lucha contra stos, quienes acusaban a los cristianos del pecado de idolatra. Para quitar, pues, a los mahometanos un argumento que saban usar con xito y razn, pens en hacer desaparecer de las iglesias ese baldn y roca de escndalo. Su primer edicto, del" ao 730, para no provocar la ira de sus sbditos, mandaba solamente que las imgenes fuesen colocadas en lugares elevados para que los devotos no pudieran tocarlas ni besarlas. Las rdenes del emperador se estrellaron contra la tenaz resistencia del pueblo enfurecido, de los monjes supersticiosos e ignorantes, y del mismo Germano, patriarca de Constantinopla. Juan de Damasco, uno de los pocos escritores de aquella poca, puso su elocuencia al servicio de la idolatra, y escribi varios tratados en contra de lo que llamaba sacrilegio del emperador. "No corresponde al emperador deca hacer leyes para regir la iglesia. Los apstoles predicaron el evangelio; el monarca debe cuidar del bienestar del estado; los pastores y maestros se ocupan de la iglesia." En esto, el famoso damasceno estaba en lo cierto, pero el clero no hablaba as cuando el emperador promulgaba leyes que le eran favorables. Al aceptar la unin con el estado perdieron el derecho de usar este argumento. El Papa Calixto invit a Hiplito a justificarse sobre un punto doctrinal y, al negarse a ello, fue excomulgado. Hiplito entonces organiz una comunidad rival y acus al papado de relajacin moral. El cisma sigui despus del martirio del papa Calixto y continu bajo el papado de sus sucesores, Urbano y Ponciano. Al fin Hiplito se reconcili con el Papa Ponciano en el ao 235 a raz del destierro de ambos a Cerdea, ordenado por el emperador romano Maximino el Tracio, motivado precisamente por la pugna entre ambos personajes.

Los tres primeros siglos de la historia de la Iglesia reciben a menudo el nombre de poca de las persecuciones y tambin el de poca de los mrtires. As como hasta el siglo III las persecuciones eran individuales, al igual que las sentencias, en el siglo III son los emperadores quienes desencadenaron persecuciones en masa para aplacar as los sentimientos hostiles del pueblo. El caso de Diocleciano fue muy curioso, puesto que despus de permitir por ms de cuarenta aos la propagacin del cristianismo, se dej convencer en el 303 por el emperador romano Galerio para iniciar una gran persecucin. Sin embargo en el 311, antes de su muerte, el propio Galerio orden suspender la persecucin y devolver los bienes confiscados a la iglesia cristiana. De hecho, cuando Constantino subi al trono del Imperio Occidental despus de la divisin del Imperio Romano en Oriente y occidente a finales del siglo III, la persecucin ya haba finalizado. Lo que s hizo Constantino fue imprimir un giro a la poltica imperial en el sentido de hacerla favorable a los cristianos, y de conceder a la Iglesia su privilegiada situacin dentro del Imperio, lo cual excluy para siempre toda posibilidad de que resucitaran las leyes de persecucin. Esto realmente es lo que convierte a Constantino en el verdadero liberador de la Iglesia. Poco despus de emitir el edicto favorable a los cristianos, Galerio muri y su sucesor, Licinio, quien gobernaba el imperio oriental, lo menospreci y continu la persecucin en sus dominios. Al contrario hizo Constantino, quien vel para que en el Imperio Occidental los cristianos gozaran de libertad absoluta de culto. De esta forma ocurri que mientras en el Imperio Occidental floreca el cristianismo, en el Imperio Oriental proseguan las persecuciones contra los cristianos. En el ao 313, Constantino se reuni en Miln con el emperador Licinio. Por medio de lo que se conoce como el "Edicto de Miln" ambos se pusieron de acuerdo para extender la libertad religiosa a todo el Imperio. Sus conclusiones fueron publicadas en todo el Imperio y rean el carcter de una declaracin de libertad religiosa, tanto para los cristianos como para los paganos. Pero Licinio traicion su palabra y de nuevo persigui a la Iglesia dentro de sus dominios orientales. Por ello Constantino le declar la guerra y le venci en el ao 323, uniendo as el Imperio bajo un solo emperador. Despus de esta victoria Constantino se declar cristiano y expres su deseo de que todos sus sbditos se convirtieran al cristianismo. Esta nueva situacin empez a elevar la escala de posiciones dentro de la Iglesia, por lo que el Papa lleg a ser una especie de emperador espiritual, mientras que Constantino era el emperador terrenal. Esta dualidad de emperadores plante el problema de la relacin iglesia-estado ya que haba que dirimir a quin le corresponda la autoridad, y quin deba estar sujeto al otro.

En la misma poca surgieron varias herejas, o sea, doctrinas errneas, tales como el arrianismo, que negaba la divinidad de Jess; el monofisismo, que negaba que en Jess pudieran coexistir dos naturalezas, la humana y la divina; y el monotelismo, que negaba que en Jess pudiera haber dos voluntades, la humana y la divina. Estas herejas dieron al Emperador Constantino el motivo para involucrarse en los asuntos internos de la Iglesia, incluso en la propia doctrina, interesado ante todo por mantener la paz en la Iglesia. A tal fin convoc el Concilio de Nicea en el ao 325 con el propsito de combatir el arrianismo, como consecuencia de lo cual Arrio y otros dos obispos libios fieles suyos fueron excomulgados. En este mismo Concilio se instituy el Credo, aun cuando se ampli posteriormente en el primer Concilio de Constantinopla, en el ao 381 de nuestra era. Constantino muri el ao 337 y le sucedi su hijo Constancio, ms inclinado hacia el arrianismo que hacia el cristianismo. Constancio muri el 361 siendo sucedido por Juliano, quien promulg una serie de disposiciones hostiles hacia los cristianos. Despus de cortos perodos gobernados por sus sucesores, en el 379 el poder recay finalmente en Teodosio, cristiano practicante y convencido, quien en el ao 380 convoc el primer gran Concilio de Constantinopla , por medio del cual se erradic definitivamente el arrianismo de los lmites del Imperio, y se complet adems el Credo de Nicea. Pero tambin este Concilio provoc distanciamientos dentro de la Iglesia, algunos de ellos ya iniciados desde Nicea, como es el caso del monofisismo mencionado anteriormente. Este movimiento era ya fuerte en oriente, por eso cada condena por hereja significaba un mayor distanciamiento entre Oriente y Roma. El papa excomulgaba a un obispo, y ste excomulgaba al Papa. Y as se sucedan condenas, crceles y destierros en ambos lados, segn el emperador fuera monofisita o cristiano. A fines del siglo V la mitad de Oriente era hereje (monofisita) y la otra mitad, aunque con la fe catlica, era cismtica; separada de Roma. Definitivamente Oriente estaba perdido para la Iglesia Catlica romana. Sin embargo, en medio de toda esa confusin de teoras, teologas y luchas de poder, floreci la vida monacal, que ya haba iniciado su caminata a finales del siglo IV. Pero la Iglesia iba a empezar a sumergirse en un tenebroso tnel a causa del proceso conocido como la invasin de los brbaros. Eran pueblos nmadas, caracterizados por su falta de cultura y por su salvajismo. A ellos se debe la desmembracin del Imperio en miles de Principados y jurisdicciones. Con ello la Iglesia, que haba sido eminentemente urbana, deba volverse rural e iniciar su insercin en el mundo occidental. Pero mientras tanto, los concilios se sucedan. En el ao 431 se convoc el Concilio de feso, donde se confirm que Mara es la Madre de Dios y no solo de Jesucristo. En 451 se convoc el Concilio de Calcedonia en donde se decidi que

Cristo es verdadero Dios y verdadero Hombre. En 553 se celebr el segundo Concilio de Constantinopla , de donde surgi la discutible condenacin de autores cristolgicos. A partir del nacimiento del Islamismo, fundado por Mahoma, y su posterior expansin por medio de sus conquistas a partir del 662, el cristianismo perdi terreno, agravado ello por la divisin que ya exista entre la Iglesia Catlica de habla latina y la Bizantina de habla griega. El sexto concilio ecumnico, el tercero de Constantinopla, celebrado el ao 680, dict que Cristo tiene voluntad humana y libre, declarando como anatema al Patriarca Sergio y al Papa Honorio, ya entonces fallecidos. El ao 787, en el segundo Concilio de Nicea, se aprob el culto a las imgenes, dando fin con ello a la iconoclastia iniciada el 726 por el Emperador Len III el Isurico, quien prohibi el culto a las imgenes. Cuando los francos expulsaron a los brbaros, entregaron al Papa los territorios recuperados, con lo cual ste se convirti tambin en emperador terrenal, adems de serlo tambin espiritual. Ello trajo graves consecuencias para la vida de la Iglesia: surgi la aristocracia clerical. Esta situacin se prolong hasta que en navidad del 800 el Papa Len III coron como Emperador a Carlomagno y se someti a l, mientras que el Emperador institua como lder espiritual de sus dominios al Papa. Pero Carlomagno se guard la prerrogativa de efectuar el nombramiento de obispos y del propio Papa. Fue un siglo lleno de escndalos, nepotismo, abusos de poder e incluso de asesinatos de papas. El ao 869 se celebr el cuarto Concilio de Constantinopla, donde se logr la deposicin de Focio, patriarca de Constantinopla, declarando ilegtima la eleccin de Focio e instalando nuevamente en su trono al Patriarca Ignacio. En este mismo concilio se aadi la frase y del Hijo al Credo original, logrando con ello una ruptura entre la iglesia romana y la oriental, ya que estos ltimos no aceptaban dicha ampliacin al Credo de Nicea. El problema del cismo resurgi nuevamente con el patriarca Miguel Cerulario, quien mand cerrar las iglesias latinas de Constantinopla y expuls a los monjes que no quisieron acomodarse al rito griego. Roma excomulg al mismo tiempo a Cerulario en el ao 1054, y este cisma prosigue actualmente. Desde entonces existe la Iglesia Catlica Romana y la Iglesia Griega Ortodoxa. Entre los aos 1054 y 1305, o sea desde el pontificado de Gregorio VII hasta el traslado de la corte papal de Roma a Avin (Francia), donde permaneci unos setenta aos, este perodo se caracteriza por el gran aumento de las rdenes monsticas, tanto de hombres como de mujeres, las que llenaban las naciones de Europa, contribuyendo a empobrecerlas y a fomentar la ignorancia, sin que esto quiera decir que no hubo entre los frailes hombres de verdadero talento y de sincera piedad, que formaban un marcado contraste con la gran mayora compuesta de personas groseras, inmorales y entregadas a la holgazaneras.

Entre los papas, el que ms se distingui fue el famoso Hildebrando, reconocido entre los romanistas como una de las mayores glorias del pontificado, sin que por esto otros dejen de calificarlo de arrogante, desptico, y ajeno de todo espritu cristiano. La Iglesia de Roma fue gobernada por l, mucho antes de ser elevado al trono papal. Con su ingenio, astucia e influencia, colocaba en el pontificado a la persona que era de su agrado, y tena tal ascendiente que nada se haca en Roma sin que Hildebrando fuese primeramente consultado. El espritu de supremaca era su norma. La sumisin absoluta a la autoridad constitua el todo de su sistema. Nadie poda hablar sin el consentimiento de Roma, y aun los ms fuertes monarcas de la tierra tenan que someterse a las determinaciones de la llamada iglesia. Al ser elegido papa, tom el nombre de Gregorio VII, y consagr toda la fuerza de su autoridad a hacer efectivo el celibato. Haba an en su tiempo muchos sacerdotes casados, y fue contra stos que dirigi sus anatemas, ordenando que todos abandonasen a sus esposas. Muchos hogares fueron desolados y muchos corazones quebrantados, pero el desptico pontfice no supo lo que era misericordia, y el celibato clerical qued definitivamente establecido, en contra de las leyes de Dios, los preceptos apostlicos, y los ms nobles sentimientos de la naturaleza. La humillacin del rey germano Enrique IV, demuestra a qu punto haba llegado el poder de los papas. Este monarca se sinti ofendido por las atribuciones que se tomaba el papa y le dirigi una nota en la que desconoca su poder y lo llamaba un falso monje. En respuesta Gregorio VII reuni un concilio (febrero 1076) y excomulg al rey y a todos los que le sostenan, librando del juramento de fidelidad a todos sus sbditos, y declarando vacante el trono. La influencia del pontificado era tal que su decisin bastaba para que un monarca poderoso no pudiese sostenerse en el trono si sobre l pesaba la excomunin. Un hombre de carcter hubiera preferido perderlo todo antes que humillarse; pero Enrique IV no posea aquellas cualidades varoniles que hacen fuerte al hombre ante la soberbia de los tiranos. Al verse abandonado y viendo que la estabilidad de su reino dependa de su reconciliacin con el papa, resolvi humillarse pidiendo perdn. No tema los efectos religiosos del anatema, sino el ver a sus sbditos tomar las armas en su contra. Atraves los Alpes en pleno invierno para ir a implorar clemencia papal. Gregorio VII se hallaba entonces en el castillo de Canosa, con la viuda Matilde, condesa de Toscana; y el rey tuvo que dirigirse a ese punto. El papa, al principio, se neg a recibirlo, pero el rey humillado, vestido de saco, descalzo y con la cabeza descubierta, permaneci tres das frente a las ventanas del castillo, muerto de hambre y duro de fro, hasta que al cuarto da el orgulloso prelado le permiti entrar. El rey cay humillado a los pies del papa pidiendo perdn, el cual se lo concedi bajo duras condiciones y promesas de fidelidad incondicional. Despus que Enrique IV se hall de nuevo en su pas vino la reaccin, y Gregorio VII tuvo ms tarde que recoger el fruto de lo que haba sembrado. Al

retirarse el rey del castillo de Canosa no estaba tan humillado como pareca. Su corazn guardaba rencores secretos y esperaba que llegase el da oportuno para la venganza. Cuando el papa vio que el partido del rey se haca cada vez ms poderoso y que su influencia iba declinando, excomulg de nuevo a Enrique IV y en su reemplazo nombr al duque Rodolfo de Suabia. Pronto el pas se vio envuelto en una sangrienta guerra civil; y tanto los eclesisticos como los civiles tomaban parte en la furiosa contienda. Los obispos adictos al rey se reunieron en Brixen y excomulgando al papa, eligieron en su lugar al que figura en la historia con la denominacin de antipapa Clemente II. En una batalla librada en Merseburg, en octubre de 1080, el rey triunf sobre el ejrcito enemigo y de all se dirigi a Roma, atacando varias veces la ciudad. Gregorio, desde adentro, lanzaba sus excomuniones y maldiciones contra el ejrcito invasor, el cual finalmente logr apoderarse de la ciudad, en la Pascua del ao 1084, y Enrique despus de su entrada triunfal fue coronado Emperador. El papa se refugi en el castillo de San Angelo y luego en Salerno, donde muri empedernido, declarando que no quera perdonar al emperador ni al papa Clemente II. Se crea un mrtir, y lleno de orgullo exclamaba: "Am la justicia y aborrec la iniquidad; por eso muero desterrado". Pero tambin dentro de este siglo se sucedieron los problemas, aciertos, cismas y concordatos dentro de la Iglesia Catlica. As como en el ao de 1123 se puso fin a la lucha por las investiduras por medio del Concordato de Worms, el ao siguiente, 1124, trajo un nuevo cisma al enfrentarse en Roma las familias Frangipani y Pierleoni. Cada una de ellas tena un candidato al papado, y cada una lo eligi como Papa: Inocencio II y Anacleto II. Al final, actuando como rbitro San Bernardo de Clairvaux, y despus de muchas vicisitudes, Inocencio II fue reconocido como Papa. Pero los concilios ecumnicos prosiguieron. En 1139 en Letrn se condenaron los vicios eclesisticos, como la simona. En 1179, tambin en Letrn, se dictaron las normas para la eleccin de Papa. Igualmente en Letrn, en el ltimo Concilio de la serie celebrada en esa ciudad, se regul la creacin de nuevas rdenes religiosas, se establecieron sacramentos y se condenaron herejas. Este ltimo Concilio fue el ms brillante de todas las asambleas de la Edad Media, no slo por el nmero de los asistentes (ms de 1,300), sino porque ah se dictaron los decretos de mayor trascendencia. En Letrn se condenaron las herejas de los albigenses y valdenses, as como las confusas ideas del abad Joaqun de Fiore. Contra los albigenses se defini la doctrina del sacramento del altar, la transubstanciacin, y se declar obligatoria la comunin pascual. La fundacin de nuevas rdenes pas a depender de la Santa Sede. En 1245 se celebr un nuevo concilio, el primero en Lyon, en donde se acord la excomunin para el emperador Federico II, debido a sus continuas persecuciones contra el papado, especialmente en contra de la persona de Inocencio IV. Parece ser que momentos antes de su muerte, Federico II se arrepinti de su actitud y fue absuelto por Apulio, arzobispo de Palermo.

En 1274 se convoc nuevamente en Lyon otro concilio, en el transcurso del cual se ordenaron varios sacramentos y se regularon diversas actividades eclesisticas. En 1307, despus de lograrse un consenso entre facciones de obispos leales o no al rey francs Felipe el Hermoso, subi al papado Bertrando de Got, quien adopt el nombre de Clemente V, trasladndose a residir a Avin, Francia. Si bien este Papa garantiz al rey francs su no intromisin en los asuntos terrenales, aquel le exigi la supresin de la Orden de los Templarios dado que, segn el rey, la Orden practicaba la idolatra y se les atribuan otros crmenes. No obstante el verdadero afn del rey era el de apropiarse de los muchos bienes templarios y de no tener que regresarles fuertes sumas de dinero que Felipe el Hermoso adeudaba al Temple en concepto de prstamos, para lo cual precisaba que el papa disolviera la orden. Del siglo XVI al siglo XIX Ya desde el siglo XV Alemania haba ocupado un lugar preponderante dentro del escenario histrico de la poca y, consecuentemente, dentro tambin de la historia eclesial. Pero fue en el siglo XVI cuando incide con ms fuerza dentro de estos ambientes con hechos que marcarn en el futuro una huella indeleble, y que acarrearn diversas consecuencias. En el siglo XVI se producen una serie de cambios en la estructura social y econmica que agudizan los problemas religiosos. Se dan serios conflictos entre el clero y los laicos. Los primeros opriman al pueblo, con lo cual ste perdi la confianza en la Iglesia Catlica, e incluso empez a dudar de sus enseanzas. Por ello el 31 de octubre de 1517 un telogo agustino de la Universidad de Wittenberg, Martn Lutero, coloc en la puerta de la Iglesia noventa y cinco proposiciones con el fin de abrir un debate sobre puntos doctrinales, y plantear las reformas que l consideraba necesarias en la Iglesia. El deseo de Martn Lutero no era el de dividir a la Iglesia, sino reformarla. En 1519 se mostr abiertamente en contra de las enseanzas de la Iglesia Catlica, por lo que en 1521 fue excomulgado. Pero el Emperador Carlos V lo protegi ante la Santa Sede y convirti el luteranismo en la religin del estado. A medida que el luteranismo se extenda y cobraba fuerza por el norte de Europa, surgieron nuevas figuras que lo reforzaron, lo asimilaron a su conducta o bien lo tomaron como base para establecer distintas versiones o sectas. El movimiento protestante haba empezado y no tard en propagarse. Surgieron Zwinglio y Calvino en Suiza.

Controversia sobre las imgenes.

Gregorio I, al dirigirse a Severo, de Marsella, acerca de las imgenes, sostuvo que stas no deban ser adoradas, pero que deban usarse en las iglesias para promover la instruccin de los ignorantes. Los partidarios del culto de las imgenes siempre hablan de esa manera, pero vemos cosas muy diferentes cuando nos fijamos en los hechos. Las imgenes, lejos de contribuir a la instruccin, fueron un gran factor de la ignorancia. En ningn otro perodo de la historia encontramos ms desarrollado el culto de las imgenes, y en ningn otro prevalece una ignorancia tan completa sobre las cosas espirituales. Al autorizar, Gregorio I, el uso aparentemente inocente de representaciones artsticas, sancion la idolatra y dio un golpe mortal al poco espritu cristiano que reinaba an. Las imgenes se hicieron cada vez ms populares. Empez a creerse que eran milagros. Los devotos acudan al santuario de tal o cual escultura a pedir una u otra gracia. Hubo vrgenes que lloraban; que hacan seales afirmativas con la cabeza; que tenan poder de curar determinadas enfermedades, y que obraban prodigios, segn lo enseaban los curas interesados en traficar con las almas. Re tratos de la virgen y de ciertos santos se atribuan a San Lucas, y de otros se deca que no haban sido hechos por manos humanas, sino que haban cado del cielo. Pero el culto de las imgenes no quedara sancionado definitivamente sin que hubiese antes vivas protestas de los que deseaban poner un dique al funesto avance de la idolatra. En Constantinopla, fue el mismo emperador Len quien tom medidas. Un tal Besor, de Siria, hombre de gran prestigio en la corte, y que era altamente estimado por el emperador, lo convenci de que el culto de las imgenes constitua una nueva forma de paganismo, y que era contrario a las claras enseanzas de la Biblia. Len se convirti en un enrgico iconoclasta, y emprendi la tarea de combatir el uso de las imgenes; tarea que no le sera nada fcil, a causa de que el pernicioso hbito estaba arraigado, no slo en el pueblo, sino en las clases elevadas y el clero. Es oportuno recordar que Len haba detenido, en el ao 718, el avance de los mahometanos sobre Constantinopla, y que se hallaba en lucha contra stos, quienes acusaban a los cristianos del pecado de idolatra. Para quitar, pues, a los mahometanos un argumento que saban usar con xito y razn, pens en hacer desaparecer de las iglesias ese baldn y roca de escndalo. Su primer edicto, del" ao 730, para no provocar la ira de sus sbditos, mandaba solamente que las imgenes fuesen colocadas en lugares elevados para que los devotos no pudieran tocarlas ni besarlas. Las rdenes del emperador se estrellaron contra la tenaz resistencia del pueblo enfurecido, de los monjes supersticiosos e ignorantes, y del mismo Germano, patriarca de Constantinopla. Juan de Damasco, uno de los pocos escritores de aquella poca, puso su elocuencia al servicio de la idolatra, y escribi varios tratados en contra de lo que llamaba sacrilegio del emperador. "No corresponde al emperador deca hacer leyes para regir la iglesia. Los apstoles predicaron el evangelio; el monarca debe cuidar del bienestar del estado; los pastores y maestros se ocupan de la iglesia." En esto, el famoso damasceno estaba en lo cierto, pero el clero no hablaba as cuando el emperador promulgaba leyes que le eran favorables. Al aceptar la unin con el estado perdieron el derecho de usar este argumento.

El papa Gregorio II intervino, y dos epstolas dirigidas a Len, en el tono ms insolente y anticristiano, demuestran cul era el carcter del papado en aquella poca. Le amenaza con el levantamiento de sus sbditos, y le hace responsable de la sangre que va a ser vertida. Poco caso hizo Len de las amenazas papales. En Grecia, la furia popular lleg a tal punto que se organiz una expedicin naval contra Constantinopla para derrocar al emperador y poner en su lugar a un tal Cosmos, pero sta fue vencida y Cosmos decapitado. No pudiendo conseguir Len que el patriarca se pusiera de su lado lo destituy de su puesto y nombr en su lugar a otro llamado Atanasio. Se public un nuevo edicto ordenando que todas las imgenes fuesen sacadas de las iglesias. El nuevo papa, Gregorio III, protest, como su antecesor, y reuni un snodo en el ao 731, que conden a todos los enemigos del culto de las imgenes. Len entonces quit al papa muchas de sus entradas, transfiriendo las iglesias del sur de Italia y de Iliria, de la sede de Roma a la de Constantinopla, y el conflicto fue hacindose cada vez ms grave. Muerto Len, subi al poder Constantino V, quien se mostr un iconoclasta ms celoso que su propio padre. Deseando, sin embargo, poner fin al conflicto, convoc un concilio general que se reuni en Constantinopla en el ao 754, el cual fue el ms numeroso de todos los reunidos hasta entonces. El concilio declar que el culto de las imgenes era contrario a las Escrituras, una prctica pagana y anticristiana, la abolicin del cual era necesario para evitar que los cristianos cayesen en tentacin. Aun el uso del crucifijo fue condenado, basados en que el nico smbolo de la encarnacin se hallaba en el pan y vino de la cena del Seor. No slo el culto de las imgenes fue condenado sino el uso de ellas y de toda clase de pinturas y dibujos destinados al uso eclesistico. Tambin se prohibi el uso privado en las casas y monasterios, y aun los fabricantes de estos objetos cayeron bajo la excomunin. No es extrao que los canonistas se esfuercen en demostrar que este concilio no debe ser tenido por ecumnico. Era imposible que los decretos de este concilio no despertasen oposicin, y el poder civil tuvo que emplear la fuerza y la violencia para hacerlos respetar. Miles de monjes fueron encarcelados, azotados, desterrados y maltratados de diversas maneras, por negarse a entregar sus dolos favoritos. Las iglesias del Imperio, sin embargo, fueron despojadas de las imgenes y de todas las pinturas de las paredes. Roma no se dio por vencida, y un snodo reunido en el ao 769, bajo el papa Felipe III, anatematiz al concilio de Constantinopla, y declar nulas sus decisiones. As el culto de las imgenes desterrado del Oriente, tuvo sus defensores en Occidente.

Constantino V, tuvo por sucesor a Len IV, igualmente celoso iconoclasta, pero muri en el ao 780; y su esposa, la emperatriz Irene, hizo todo cuanto estaba de su parte para restaurar el culto de las imgenes. Consigui, con la cooperacin del papa y de Carlomagno, reunir un concilio para anular los decretos del reunido en el ao 754; pero termin tumultuosamente, porque el partido iconoclasta era todava muy numeroso en la capital. Se resolvi entonces trasladarlo a Nicea, por ser un lugar ms tranquilo y rodeado de recuerdos prestigiosos. Se reuni en el ao 787, y se le considera el sptimo concilio general. Los delegados obedecieron servilmente y cumplieron con la orden de declarar nulo el concilio de Constantinopla del ao 754, y promulgar el culto de las imgenes. Hubo an despus de este conflicto algunas manifestaciones iconoclastas en la corte de Constantinopla, pero no lograron desviar la tendencia idoltrica tan pronunciada de las iglesias sujetas al poder de Roma.

Conclusin

Al realizar esta investigacin fue de gran provecho y ayuda para el enriquecimiento del saber sobre la historia de la iglesia primitiva (universal) de su inicio y de cmo se fue deteriorando y de sus constantes persecuciones al ser seducidos algunos de los lderes cristianos que aceptaron unirse al vaticano, se convirtieron en apostatas, al saborear el poder y la oligarqua. Los pastores que no aceptaron esto, al cabo del tiempo sus iglesias fueron desapareciendo, y muchos de ellos fueron ejecutados. El resto de los verdaderos cristianos volvieron a la clandestinidad, y la nueva iglesia fundada por Constantino y Teodosio usurpaba el nombre de la verdadera iglesia universal, desde ese momento ellos se llamaron: La iglesia catlica apostlica y romana.