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BOLETN INFORMATIVO ASOCEM 2012

ACTUALIDAD NACIONAL N 1 / ABRIL 2012

LA EVALUACIN DE LOS PROCESOS DE CORROSIN POR CLORO DEL REFUERZO DE ACERO DE LAS ESTRUCTURAS, DE ACUERDO CON LA NORMA ASTM C 876; est disponible del sector construccin por el Laboratorio de Ensayo de Materiales de la UNI

El laboratorio de Ensayos de Materiales de la UNI ha puesto a punto y a disposicin de todos los participantes en el proceso de la construccin la tecnologa que permite evaluar el potencial de corrosin de las barras de refuerzo del concreto o cables de pretensado, que se encuentran en servicio, habiendo efectuado, diferentes estudios, en edificaciones, en especial en la regin de la costa. As mismo, ha efectuado trabajos de investigacin y laboratorio.

Este mtodo de ensayo cubre la valoracin del potencial de corrosin del acero de refuerzo en concreto, con el fin de determinar la actividad de la corrosin. Este mtodo es recomendable para la evaluacin de estructuras en servicio y para el uso en trabajo de investigacin, es aplicable a todos los elementos de la estructura, sin

importar su tamao o la profundidad de la cubierta de concreto. Se puede utilizar en cualquier edad durante la vida til del concreto. Los resultados obtenidos por el uso de este mtodo de ensayo no son aplicables para estimar el comportamiento estructural, las caractersticas del acero o del concreto reforzado.

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Los resultados se deben interpretar por ingenieros o especialistas tcnicos experimentados en los campos de materiales, concreto y de la prueba de la corrosin. Siendo a menudo necesario utilizar otros datos tales como contenido del cloruro, profundidad de la carbonatacin, resultados de la encuesta sobre la delaminacin, el ndice de corrosin resultante, y las condiciones ambientales de la exposicin, (adems de medidas del potencial de corrosin), para formular conclusiones referentes actividad de la corrosin del acero de refuerzo y a su efecto probable sobre la vida en servicio de una estructura. El estudio de la corrosin en nuestro pas, con estructuras de concreto armado sujetas a la corrosin marina en el dilatado litoral donde se concentra la mayor inversin en infraestructura

requiere de la investigacin y del estudio. La experiencia internacional sobre desarreglos por corrosin en estructuras de concreto armado y pretensado, demuestra que la corrosin se incrementa en las zonas martimas de climas semitropicales y subtropicales, con temperaturas elevadas y apreciable humedad relativa, en comparacin con los resultados que se obtienen en climas fros o templados. De esta manera, en las regiones tropicales se hace ms difcil la prevencin, sea por el conveniente diseo estructural o la adopcin de apropiados sistemas de construccin. Por aadidura, los reglamentos de construccin de los pases en desarrollo, como es el caso del Per generalmente se basan en cdigos de construccin del hemisferio Norte, que recogen experiencias de climas ms benignos.

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Sustento del mtodo


La corrosin activa puede detectarse mediante el uso de potenciales de corrosin de media celda (ASTM C876) y el Comit 228 de la ACI proporcionan la teora bsica y la experiencia de campo sobre el mapeo de potencial de media celda. El concepto bsico detrs del uso de potenciales de media celda se ilustra en la Fig. 5.1. Durante la corrosin activa de una barra o cable de pretensado, se crea un campo de potencial elctrico alrededor del lugar de co r ro s i n . L a m a g n i t u d d e l a l n e a equipotencial elctrica que intersecta la superficie de concreto puede medirse en relacin con un electrodo de media celda conectando elctricamente un electrodo de referencia al filamento a travs de un voltmetro de alta impedancia. De acuerdo con la norma ASTM C 876, una medicin de potencial de media celda ms negativo que -350 mV indica una probabilidad mayor a 90% de corrosin activa en el lugar de la prueba. Un potencial menos negativo que 200mV indica una probabilidad de corrosin activa menor al 10%, mientras que potenciales entre -200 mV y -350mV indican que la actividad de la corrosin es incierta en el lugar de prueba. Estos valores son para usar con el CSE. Un examen de la figura indica que debido a que el electrodo no puede colocarse directamente sobre el acero corrodo, un

potencial es medido en la superficie de concreto ms cercana. Este potencial se ver afectado por una diferencia significativa en el recubrimiento del concreto; observar que el potencial medido directamente sobre el rea corroda sera de aproximadamente -460mV si la superficie de concreto estuvo en el nivel A. Si la profundidad del recubrimiento fue el doble del nivel B, sin embargo, la lectura del potencial podra ser de aproximadamente -340mV.

Resistencia a los Cloruros y Corrosin de la Armadura


El concreto protege al acero embebida de la corrosin, debido a su alta alcalinidad. El ambiente de pH alto en el concreto (normalmente mayor que 12.5) promueve la pasivacin y la formacin sobre el acero de una pelcula de proteccin de xido no corrosivo. Sin embargo, la presencia de iones de cloruros y del agua del mar puede destruir o penetrar en la pelcula. Cuando se alcanza el lmite de corrosin por cloruros (aproximadamente 0.15% cloruro solubles en agua por peso de cemento), una clula elctrica se forma a lo largo del acero y entre las barras de acero y el proceso electroqumico de la corrosin empieza. Algunas regiones del acero a lo largo de las barras se vuelven en nodos, descargando corriente en la clula elctrica; y de all el hierro entra en solucin. Las reas del

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acero que reciben corriente son los ctodos donde los iones de hidrxido se forman. Los iones de hierro e hidrxido forman el hidrxido de hierro, FeOH, el cual ms tarde se oxida, formando polvo (xido de hierro). La formacin de polvo es un proceso expansivo el polvo se expande hasta cuatro veces su volumen original el cual induce a la formacin de tensiones internas y descascaramientos o descacarillados del concreto sobre el acero de refuerzo. El rea de la seccin transversal del acero tambin se puede reducir considerablemente. Una vez que empieza, la tasa (velocidad) de corrosin del acero es influenciada por la resistividad elctrica del concreto, la humedad y la tasa de migracin del oxigeno del concreto hacia el acero. Los iones de cloruro pueden tambin penetrar en la capa pasivadora del refuerzo; stos se combinan con los iones de hierro, formando un compuesto de cloruro de hierro soluble, el cual lleva el hierro para dentro del concreto para ms tarde oxidarse (polvo). La resistencia del concreto a los cloruros es buena, pero se la puede mejorar con una baja relacin agua-cemento (0.40), por lo menos siete das de curado y el uso de materiales cementantes suplementarios, tales como puzolanas, para reducirse la permeabilidad. El aumento del recubrimiento encima del acero tambin reduce la migracin de cloruros. Otros mtodos de reduccin de corrosin de acero incluyen el uso de aditivos inhibidores de

corrosin, acero revestido con epoxi, tratamientos de superficie, revestimiento del concreto y proteccin catdica.

Contenido de Cloruros
La preocupacin con la corrosin del acero de refuerzo inducida por los cloruros ha llevado a la necesidad de controlar y de limitar el contenido de cloruros en el concreto armado. Los lmites del contenido de iones cloruros solubles en agua en el concreto reforzado se presentan en la norma E 060 del Reglamento Nacional de Edificaciones. El contenido de iones cloruros solubles en agua en el concreto endurecido se pueden determinar a travs de los procedimientos de la Norma Tcnica Peruana NTP 334.148, adicionalmente, la Norma Tcnica Peruana NTP 334.152 se puede utilizar para determinar el contenido de cloruros solubles en cido del concreto, que, en la mayora de los casos es equivalente al total de cloruros. Generalmente el mayor aporte del ion cloro en el concreto lo proporciona el agua de mezcla, su evaluacin puede efectuarse mediante la NTP 339.076.

Referencias
1.- Concrete and Aggregates. ASTM Standards. Volume 04.02. 2011. 2.- Corrosion of prestressing steels. ACI

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222.2R-01. 2011 3.- Design and Control of Concrete Mixtures. PCA. 2002

4.- Gonzales de la Cotera, Manuel. La Corrosin en Ambiente Marino. ASOCEM 5.- Informe LEM-UNI.

Schematic of electric fields and current flow for corroding Steel in concrete

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