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SISTEMAS DE INFORMACIÓN CONTABLE

Nuevas tecnologías de la información y la comunicación: cambios en el sector empresarial
JoséAntonioLaínezGadea YolandaFuertesCallén (España)
Doctores en economía financiera y contabilidad Profesores de la Universidad de Zaragoza

Resumen
Este trabajo tiene como objetivo examinar la forma en que los cambios acaecidos en la economía durante las últimas décadas han diseñado una nueva realidad, donde la información y el conocimiento juegan un papel fundamental. Asimismo, se analiza el impacto que la nueva configuración económica está teniendo en las empresas, modificando su estructura organizativa y sus principales generadores de valor. Palabras clave: Sociedad de la información y el conocimiento; Tecnologías de la información y la comunicación; Cambio empresarial; Activos intangibles.

El presente trabajo ha sido financiado por el proyecto SEC2002-00238 de la dirección general de enseñanza superior e investigación científica del Ministerio de Educación y Cultura.

REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA

Contenido
Introducción 1. Nuevo escenario internacional 2. Sociedad de la información y el conocimiento 2.1. 2.2. Definiciones Esfuerzos en la implantación

economía o economía digital, en función de cuál sea el ámbito desde el que nos aproximemos. El manejo y transmisión de información se ha convertido en el principal motor de cambio social y desarrollo económico. La revolución digital en el ámbito de las telecomunicaciones está provocando una transformación acelerada de las tecnologías de la información y de la comunicación (TIC). El proceso de implantación de las TIC está siendo muy rápido y su impacto afecta a todos los sectores de la economía y a toda la sociedad. Siguiendo a Castells (1997), estamos ante un salto cualitativo en la experiencia humana. Si la historia de la humanidad había estado definida por las tensiones entre dos polos —naturaleza y cultura—, la convergencia entre evolución histórica y cambio tecnológico nos ha llevado a un modelo puramente cultural de interacción y organización social. La información es el ingrediente clave de nuestra organización social, y los flujos de mensajes e imágenes de unas redes a otras, constituyen la figura básica de nuestra estructura social. En este artículo analizamos la forma en que los principales cambios económicos y tecnológicos que han tenido lugar en las últimas décadas —globalización y revolución de las tecnologías de la información y la comunicación—, han ido transfor-

3. Las empresas en la sociedad de la información 3.1. El papel de las tecnologías de la información y la comunicación La importancia de los intangibles

3.2.

3.3. Respuesta de las empresas Conclusiones Bibliografía

Introducción
El término sociedad de la información intenta englobar la gran cantidad de acepciones que se utilizan para describir la compleja situación económica actual. Es precisamente esta complejidad la que impide encontrar un término unívoco que exprese de forma clara y precisa lo que queremos definir. Así, hablamos de sociedad de la información, sociedad del conocimiento, nueva

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a los medios de transporte y la necesidad de las empresas de acceder a nuevos mercados con el fin de ampliar su cartera de clientes. Incluso un gran número de gobiernos. a través de una sólida red productiva. lo que ha supuesto que el interés por la actividad de cualquier unidad empresarial haya traspasado también las fronteras nacionales. Las empresas multinacionales. siendo de interés no solo para los usuarios del país en que se sitúa la empresa sino también fuera del mismo. analizando. Pretendemos situar. surgiendo así un nuevo concepto de usuario. la actuación de las empresas multinacionales y el comportamiento de los inversores. se han establecido en un gran número de países aprovechando las ventajas competitivas que ello les aporta. los principales estudios y aportaciones realizadas sobre la actividad empresarial y el entorno económico en el que se desarrolla.YOLANDA FUERTES C. . han favorecido los intercambios comerciales y financieros en su ámbito de influencia. Con este fin examinamos la respuesta dada por las empresas con el fin de adaptarse a esta nueva situación. 1. comercial o financiera de inversiones. esto es.REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA mando la sociedad hasta convertirla en una sociedad en la que la información y el conocimiento juegan un papel fundamental. a su vez. por las mejoras introducidas. entre otros. Este proceso de globalización ha ampliado el ámbito de actuación de los distintos agentes económicos. el usuario internacional. Octubre/Diciembre 2004 183 . la problemática existente en relación con el impacto que ello supone para uno de sus principales agentes: el sector empresarial. el incremento acelerado de la productividad y el crecimiento económico de los años noventa están estrechamente relacionados con los avances de las tecnologías de la información y las JOSÉ ANTONIO LAÍNEZ G. Por otro lado. además. El crecimiento de los mercados comerciales y financieros internacionales. Nuevo escenario internacional En las últimas décadas han sucedido una serie de cambios económicos y tecnológicos sin precedentes que han pasado a configurar el nuevo escenario que ahora conocemos. han contribuido al desarrollo del proceso de globalización internacional de la actividad económica. La búsqueda de recursos financieros con los qué acometer nuevas inversiones ha implicado un incremento en la movilidad internacional de capitales y el desarrollo de los consiguientes mercados. con el fin de facilitar la penetración de algunas empresas en los mercados de bienes o servicios de sus países. El paulatino incremento de los mercados comerciales internacionales ha favorecido.

universidades. programas informáticos y equipos y servicios de telecomunicaciones. Gran parte de esta revolución tecnológica ha venido de la mano de internet. Siguiendo a Gómez (2002. mientras que su capacidad ha ido en aumento a un ritmo igualmente notable. cuya aparición ha supuesto un cambio de paradigma tecnológico. podemos destacar las siguientes: su alcance global. El descenso del coste de capital de las TIC ofreció fuertes incentivos que atrajeron hacia ellas las inversiones que antes se dirigían a otras formas de capital y servicios laborales (Comisión de las Comunidades Europeas. rotura del compromiso riqueza-alcance de la información. económico y social. información permanentemente actualizada. Asimismo. En este sentido el número de usuarios de internet en 184 SISTEMAS DE INFORMACIÓN CONTABLE Nuevas tecnologías de la información y la comunicación: cambios en el sector empresarial . todo ello a un coste mínimo y facilitando la eliminación de barreras espaciales y temporales. Los precios de los semiconductores han ido bajando a un ritmo imparable en los últimos cuarenta años. etc. De entre las múltiples características que se atribuyen a internet. conversaciones múltiples. por ejemplo. distribuir ciertos productos digitalizados. universalidad en el acceso. 2001). dadas las distintas connotaciones que su utilización tiene. así como comunicarse entre sí de múltiples formas (correo electrónico. capacidad para realizar transacciones comerciales. particulares. en el mundo de los negocios. podríamos definir internet como el primer medio global de comunicación bidireccional que permite a sus usuarios acceder e interactuar con millones de documentos que contienen información audiovisual de muy diversas fuentes (organismos públicos. 2). empresas. asociaciones. La aplicación intensiva de las TIC ha provocado una rápida disminución de los precios y costes en los ámbitos de la informática y de las telecomunicaciones. comunicación bidireccional e interacción del usuario. etc. permite realizar transacciones comerciales e incluso. la política o la filosofía. Las estadísticas justifican la trascendencia que tiene internet en el momento actual. p. El “fenómeno internet” está siendo analizado desde muy diferentes perspectivas.).REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA comunicaciones. entre otros ámbitos. la cultura. entre otras. videoconferencia. así como su potencialidad futura. la fabricación de aviones. con un impacto positivo sobre otros productos como. contenido hipertextual. automóviles e instrumentos científicos.). capacidad para distribuir productos digitales. Esta nueva situación se refleja en la economía a través del sector de las TIC: ordenadores. disponibilidad de 24 horas los 365 días del año. coste reducido y personalización de la comunicación. la economía.

Superada la sociedad industrial. de 414 millones a principios del 2001 y está previsto que para el año 2005 la cifra alcanzará los 1. como indica Cornella (1998). . 2. los distintos enfoques adoptados por los investigadores a la hora de abordar sus estudios generan cierta confusión. por un lado. de 44 millones de personas.REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA 1995 en todo el mundo era. Cada una de ellas puede caracterizarse por un hecho clave o factor diferencial. por otro. a finales de 1998 era de casi 182. nos encontramos. al final de la sociedad de internet pueden post-industrial.000 millones de personas(1). sociedad post-industrial y sociedad de la información. aproximadamente. cuyo factor diferencial era el acceso a bienes materiales producidos por otros. según algunos auto- res.org/) vicios que otros prestan. JOSÉ ANTONIO LAÍNEZ G. información. Sin embargo. dan lugar a definiciones substancialmente distintas. como la sucesión de tres etapas: sociedad industrial.YOLANDA FUERTES C. Sociedad de la información y el conocimiento La evolución de la sociedad moderna puede describirse.isoc. caracterizaconsultarse en la página web de la Internet da por el acceso a los serSociety (http:// www. Diferentes acepciones. y distintos sistemas nacionales de cuentas en cada país. Figura 1 Evolución de la sociedad SOCIEDAD DE LA INFORMACIÓN SOCIEDAD POSTINDUSTRIAL SOCIEDAD INDUSTRIAL Se tiene acceso a los bienes producidos por otros Se tiene acceso a los servicios prestados por otros Se tiene acceso a la información generada por otros Fuente: Temboury y Vila (2002). mientras que.com/). Octubre/Diciembre 2004 185 . e y los datos iniciando los primeros pasuministrados por el Computer Industry sos hacia la sociedad de la Almanac (http://www. c-i-a. (1) Diversas estadísticas sobre el alcance y uso hoy.

hoy inserto dentro de la diversidad del sector servicios. tres son los hechos que demuestran que estamos inmersos en una “sociedad de la información”: 1. sociedad de la información y economía digital. nueva economía. 3. entre otros. habilidades para el mejor manejo de estas tecnologías. Castells (1997. Sin embargo. Las estimaciones sobre su importancia varían ampliamente debido a la ausencia de una definición clara y comúnmente aceptada del término y de sus componentes. Los ciudadanos también utilizan estas tecnologías en muchas de las tareas de su vida diaria. En la literatura económica existen dos tipos de definiciones de este fenómeno. 2. puesto que la información siempre ha jugado un papel importante en la sociedad. para no quedar apartado del mercado laboral. 18). o potenciar. Está emergiendo un sector de la información. recogen el papel del proceso de información y de las tecnologías de comunicación en la aceleración de la tendencia de la tasa de creci- 186 SISTEMAS DE INFORMACIÓN CONTABLE Nuevas tecnologías de la información y la comunicación: cambios en el sector empresarial . economía electrónica. consumiendo grandes cantidades de información en el trabajo y en el ocio. así como capacidades de análisis crítico para no ser manipulado desde el punto de vista informativo. junto con el sector primario. haciendo referencia a las características del comportamiento de la economía en su totalidad. el proceso y la transmisión de información se convierten en las principales fuentes de productividad y poder.REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA 2. 21) señala que siempre ha existido una sociedad de la información. Una de ellas abarca una noción amplia. Desde una perspectiva más economista se ha acuñado el término “nueva economía”. mucho más específicas. pero con entidad suficiente como para convertirse en uno de los grandes hipersectores de la economía.1. la revolución de las tecnologías de la información (IT). construcción y servicios. entendida en el sentido más genérico de comunicación del conocimiento. Como señala Moore (1997. el otro conjunto de definiciones. Las organizaciones dependen cada vez más del uso inteligente de la información y de sus tecnologías para ser competitivas. mientras que. El ciudadano debe desarrollar. la emergente “sociedad informacional” en que estamos inmersos es una forma específica de organización social en la que la generación. Definiciones Los medios de comunicación utilizan términos como. convirtiéndose así en organizaciones intensivas en información. el manufacturero. la era de internet.

hablan del nacimiento de la “economía virtual” o “economía en red” basada en la interconexión de ordenadores a través de la red. De este modo. Por todo ello. todos ellos virtuales. Por su parte. Otros autores. l Bibliotecas electrónicas y bases de datos digitales: incluyendo nuevos medios de comunicación y distribución. poniendo énfasis en los principales sectores implicados y destacando la convergencia sin precedentes entre tecnologías de información. como consecuencia de las posibilidades que ofrece el esJOSÉ ANTONIO LAÍNEZ G. servicios financieros y de consultoría y educación. l Empresas de alta tecnología. haciendo hincapié en el aspecto de los intangibles. 2. De este modo los productos. Octubre/Diciembre 2004 Tecnologías de la información y la comunicación (TIC). informática y comunicaciones. al menos. mercados e infraestructuras. la reducción de sus fluctuaciones.REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA miento de la producción y la productividad. se encuentran en un proceso de constante innovación. Pero en su opinión. Desde este punto de vista. . con conceptos operativos tales como conocimiento e información. quien utiliza el término Weightless economy. podemos destacar las siguientes: l. 4. dadas las incertidumbres con respecto a los desarrollos económicos globales. nombres de marca. La propuesta por Quah (1998). procesos y agentes. entre las definiciones que limitan el concepto de nueva economía a un cambio fundamentalmente tecnológico. 3. parece más prudente enfocar y dirigir la definición hacia aspectos más específicos. todas estas afirmaciones no pueden ser juzgadas correctamente en el estado actual y. la visión más amplia abarca afirmaciones tales como la mejora del mercado de capitales con un constante incremento de las cotizaciones. El Departamento de Comercio de Estados Unidos (1999) introduce el término Economía digital. incrementando la tendencia hacia la convergencia de productos. En este sentido. la Comisión Europea utiliza el término “economía electrónica” para referirse a las modificaciones del comportamiento de los agentes económicos y de los ciudadanos. 187 . (1997) y Kelly (1999). la discusión sobre la nueva economía ha quedado en la sombra. el fin de los ciclos económicos o. etc.YOLANDA FUERTES C. En su opinión. publicidad. como Choi et al. la economía de los intangibles comprende cuatro elementos principales: l l Capital intelectual: no solo paten- tes sino también marcas registradas. Duisenberg (2001) establece una clara distinción entre ambas nociones.

evaluación. servicios de 188 SISTEMAS DE INFORMACIÓN CONTABLE Nuevas tecnologías de la información y la comunicación: cambios en el sector empresarial . (2001. Cuanto mayor es la cantidad de información generada por una sociedad. de la maquinaria. lo más importante. 2. a través de internet.2. En la misma línea. etc. sobre todo. mayor es la necesidad de convertirla en conocimiento. Hasta el momento. almacenamiento. procesamiento. programas de teleformación. de las técnicas. el rápido ritmo de la innovación y. las definiciones examinadas se centran en destacar cómo la revolución de la tecnología. los avances de la tecnología digital. transmisión y distribución de la información con vistas a la creación de conocimiento y a la satisfacción de las necesidades de las personas y de las organizaciones. de este modo. impulsando la introducción de internet en los colegios y universidades y desarrollando nuevos servicios para ofrecer a los ciudadanos. Según Grant (2000). su almacenamiento. Sin embargo. del software.REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA pectacular desarrollo y asequibilidad de las TIC y. no debemos olvidar que el conocimiento ha sido la base de todos los grandes avances desde el inicio de la civilización. Esfuerzos en la implantación Los gobiernos de los países europeos. Por ello. transmisión y presentación. lo que distingue la economía actual. la información en un factor clave del éxito económico. 20). 1997) se enfatiza este concepto al señalar que el término de la sociedad de la información se refiere a una forma de desarrollo económico y social en el que la adquisición. en el Libro verde sobre la sociedad de la información (Comisión de la sociedad de la información. no debemos olvidar que la abundancia de información no es garantía de conocimiento. juega un papel central en la actividad económica. de EE UU y de algunos países del sudeste asiático han apostado decididamente por contribuir al desarrollo de la sociedad de la información. convirtiendo. Por otro lado. de internet. autores como Linares y Ortiz (1995) afirman que la sociedad de la información se caracteriza por basarse en el conocimiento y en los esfuerzos por convertir la información en conocimiento. han facilitado la recogida de datos. es la pura acumulación de conocimiento por la sociedad. aprobando una serie de medidas que apoyan la inversión en equipos y tecnologías de la información. como indican Cáliz et al. desde la perspectiva cognitiva.. Las revoluciones agrarias e industriales del siglo XVII y principios del XIX fueron consecuencia del desarrollo y difusión del conocimiento.

ción nítida de voluntad poinformation_society/ eeurope/index_en. recomenda. 2005.int/ yectos. y la segunda. El aspecto cendad de la información: la iniciativa tral a tratar en dicha cumbre es el e-Europe.YOLANDA FUERTES C. del 10 al 12 de diciembre A partir de entonces.REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA información. Por otro lado. baratas y permanentes se considera la tecnología generadora clave en este período. los aspectos sociales y culturales y las actividades de promoción y sensibilización.llamada economía El resultado previsto de la puede tos.eu. La Unión Europea ha sido uno de los principales promotores de la sociedad de la información. época en que los diez nuevos miembros integrarán sus economías con las del resto de la Unión Europea. organizaciones En la Cumbre de Helsinki. celebrano gubernamentales. pro. las redes y servicios. dipapel de los diversos representancha iniciativa contemplaba el fotes en el establecimiento eficaz de mento del comercio electrónico. Un acceso de banda ancha a internet que proporcione unas telecomunicaciones en línea rápidas. etc. pues ya en 1994.sobre llevadas a cabo por la municaciones. en iniciativas llevadas a cabo Túnez (Túnez). representanda en 1999. Octubre/Diciembre 2004 189 . la sociedad de la información en acceso más económico a internet y todo el mundo. a partir del informe sobre la sociedad de la información conocido como “Informe Bangemann”.html jetivos de la sociedad de la JOSÉ ANTONIO LAÍNEZ G.wsisgeneva2003. informes del comité electrónica cumbre es la elaboración y consultarse en la económico y social. solicitud y seguimiento de trámites administrativos. dicha redesarrollo del capital-riesgo para las unión ha sido estructurada en dos pymes de alta tecnología. Para ello.(3) concreto para lograr los obwww.htm lítica y un plan de acción http:// El próximo plazo de la ini. etc. etapas: la primera.(2). elaboró un plan de actuación que incluía un paquete de medidas sobre el proceso de liberalización de las telecomunicaciones. . el número de de 2003. en Ginebra (Suiza). el marco regulador.siguiente dirección: promoción de una declarahttp://europa. las iniciativas ha sido muy numeroso: co. Entre otras acciones. ciativa e-Europe es el año org/home. en el año 2001 el Consejo de la Unión Internacional de Comunicaciones (UIT) acordó celebrar una cumbre en la que se pudieran reunir a jefes de estado. directores generales de los organismos de Naciones Unidas. la comisión presentó tes de los medios de comunicación una iniciativa para acelerar la transy de la sociedad civil en un evento formación de Europa en una socieúnico de alto nivel.Unión Europea con el fin de impulsar la ciones del grupo de exper. del 16 al 18 por la Comisión Europea (2) Toda la información de noviembre de 2005(3). líderes de la industria.

Algunos de los supuestos fundamentales en los que se cimentaba el éxito de las empresas líderes en el mercado se han modificado (Kelly. integradas verticalmen- 3. la típica estructura de las empresas pertenecientes a la era industrial. el acceso a la información ha dejado de ser costoso y restringido y ya no se necesitan varios años ni grandes capitales para establecer un negocio con presencia a escala mundial. las tecnologías de la información se han introducido en las empresas en tres etapas: l En la primera etapa. segunda etapa. El alcance y la naturaleza de este ambicioso proyecto exigirán asociaciones estratégicas con las entidades públicas y privadas. que refleje plenamente todos los intereses en juego. Los costes de interacción y de transformación ya no son tan elevados. El papel de las tecnologías de la información y la comunicación Como indica Jonscher (1999).REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA información. la innovación. las compañías de casi todos lo sectores económicos. Las empresas en la sociedad de la información La transición hacia una economía basada en la información y el conocimiento está cambiando el mundo de los negocios. te. que abarca desde el siglo XIX hasta 1960. Desde comienzos de los ochenta. 1999). l La tercera etapa comienza a prin- l La cipios de los años 90 con la transición a la economía digital. De este modo. entre 1960 y 1990. se produce un notable incremento en la necesidad de gestionar la información para coordinar toda la actividad económica. se caracteriza por la introducción de las tecnologías de la información en las empresas para automatizar la coordinación y la gestión de la información. movidas por presiones competitivas. intensivas en activos físicos y diseñadas para explotar economías de escala. ha dado paso a organizaciones más especializadas que tienen como principal fuente de ventajas competitivas. 3. iniciaron una profunda reestructuración. logística y productiva de las empresas. Ello representa tanto amenazas como oportunidades para las empresas establecidas. los activos físicos ya no desempeñan un papel protagonista en la oferta de las empresas. La convergencia de la informática y las 190 SISTEMAS DE INFORMACIÓN CONTABLE Nuevas tecnologías de la información y la comunicación: cambios en el sector empresarial . como consecuencia del espectacular desarrollo de las tecnologías de la producción.1.

las personas que trabajan y participan en una compañía pueden estar ubicadas fuera de ella. pues los conceptos de espacio y tiempo cambian de manera fundamental. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE. Este hecho supone un gran cambio a la hora de realizar el trabajo. En la actualidad. .REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA comunicaciones acelera esta transición y las empresas se encuentran ante la necesidad de explotar la información acumulada para facilitar la innovación y su adaptación a los continuos y rápidos cambios del entorno. Las barreras geográficas desaparecen. Octubre/Diciembre 2004 191 . la necesidad de desarrollar de facto normativas tecnológicas está conduciendo a un gran número de alianzas entre compañías de alta tecnología y a la cooperación entre industrias. contribuyen a reducir la duración de los ciclos productivos y facilitan la difusión de ideas y conocimiento al proporcionar las herramientas necesarias para una comunicación más rápida y amplia. La importancia de los intangibles Hasta hace unos años. Esta nueva situación del entorno requiere cambios en el estilo de dirección y el desarrollo de nuevas estructuras organizativas. De este modo.2. que permitan potenciar el papel del capital humano y en las que los trabajadores tengan menos “compartimentadas” sus actividades. Estas serán más polivalentes y flexibles en lo que se refiere a tareas. cenarse en grandes cantidades y transmitirse a la velocidad de la luz. 2000. l Por otro lado. adquiere una especial relevancia el concepto de virtualidad. el enfoque más seguido por las empresas conJOSÉ ANTONIO LAÍNEZ G. Actualmente. lo cual afecta tanto a la fuerza laboral nacional como a la internacional (Fontela. 2000) señala las transformaciones que la introducción de las tecnologías de la información ha supuesto en la relación entre empresas: l Los nuevos desarrollos disminuyen en gran medida los costes de subcontratación de servicios externos y de cooperación entre empresas. horarios y ubicaciones geográficas. la información puede alma- 3. Otra de las consecuencias de los avances tecnológicos es la digitalización de la información. la información se convierte en un recurso de especial importancia para la actividad económica.YOLANDA FUERTES C. 13). En este contexto. Los profesionales con talento y altos conocimientos serán requeridos para trabajar en empresas de cualquier parte del mundo sin la necesidad de un traslado físico.

desde mejoras en la calidad y productividad. la información es útil cuando se transforma en conocimiento y se utiliza para obtener alguna ventaja competitiva. en todas las industrias. ideas del personal de ventas para ofrecer un mejor servicio 192 SISTEMAS DE INFORMACIÓN CONTABLE Nuevas tecnologías de la información y la comunicación: cambios en el sector empresarial . Figura 2 El proceso de creación en la sociedad del conocimiento Primera etapa Segunda etapa Tercera etapa Competencia distintiva Dato Información Conocimiento Proceso de datos Proceso de aprendizaje Proceso de creación mental Fuente: Bueno (1998). aunque con distinta intensidad.REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA sistía en aprovechar sus oportunidades de negocio. En esta línea. Este conocimiento o know-how puede provenir de diversas fuentes. Chan Kim y Mauborgne (1997) y Bueno (1998). Bueno (1998) señala que en los últimos cincuenta años se ha venido protagonizando un claro proceso de cambio que ha ido creando la nueva realidad que caracteriza la economía del conocimiento actual. aparecen como relevantes aquellos conocimientos que requieren de un determinado modelo mental y de un proceso concreto de creación intelectual. En la actualidad. estamos viviendo en una sociedad en la que están adquiriendo primacía los conocimientos teóricos y los conocimientos tácitos o implícitos sobre cualquier otra clase de conocimien- to. se gestiona y se comercializa el conocimiento. es decir. Como podemos observar en el gráfico. Para Nonaka y Takeouchi (1995) estos conocimientos son los que posibilitan en la economía actual la generación y sostenibilidad de la ventaja competitiva empresarial. tal y como queda expresado en la figura 2. Como indican Nonaka y Takeouchi (1995). basándose en la capacidad de competir que les ofrecía su tamaño. la clave para incrementar la competitividad pasa por la forma en la que se combina.

. 1997 Activos centrados en el individuo Activos de infraestructura Componentes Marcas. fidelidad. patentes. Octubre/Diciembre 2004 193 .YOLANDA FUERTES C. capacidad creativa. 64). competencias. franquicias.REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA al cliente. bases de datos de clientes. el talento directivo. 1999. El empleo conjunto y armónico de todos estos recursos conforma el denominado capital intelectual. Tabla 1 Propuestas de clasificación de activos que integran el capital intelectual Autor Categoría Activos de mercado Activos de propiedad intelectual Brooking. comprados o adquiridos de cualquier otra manera) y que pueden o no ser vendidos separadamen- te de otros activos de la empresa” (Cañibano et al. en la que recogemos algunas de estas clasificaciones. como resultado de acontecimientos y transacciones pasadas (producidos por la empresa. existe cierta diversidad en cuanto a los factores identificados así como en sus componentes. . clientela. Tales recursos se engloban bajo la denominación de intangibles. derechos de autor. Como puede apreciarse en la tabla 1. que puede definirse como la posesión de conocimientos. Existen diferentes clasificaciones para los activos que integran el capital intelectual. 17). sistemas de información. acuerdos. 2002. controlados. tecnología organizacional. Todos estos elementos son más difíciles de identificar y percibir. sin sustancia física. formación profesional. o al menos influidos por la empresa. experiencia aplicada. nuevos diseños técnicos o científicos. la propia cultura de la organización. tecnología registrada. etc. Cultura corporativa. Know-how. puesto que no tienen entidad material y no son susceptibles de tocarse o percibirse de un modo preciso. relaciones con clientes y destrezas profesionales que dan a la empresa una ventaja competitiva en el mercado (Edvinsson y Malone. experiencia. todas ellas vinculadas a propuestas realizadas por distintos autores. filosofía de gestión. Educación. JOSÉ ANTONIO LAÍNEZ G. relaciones financieras. liderazgo. Desde una perspectiva contable los activos intangibles pueden definirse como “fuentes no monetarias de beneficios económicos futuros. copyright.

Cultura organizacional. lealtad y satisfacción de los clientes. Base de clientes relevante. propiedad intelectual. reputación e imagen de la empresa. Conocimientos. experiencia. competencias de las personas. etc. nombre de la empresa. ideas. Patentes. habilidades y actitudes de las personas que componen la organización. Educación. uso de tecnologías de información. flexibilidad del empleado. 2002 Capital estructural Capital relacional 194 SISTEMAS DE INFORMACIÓN CONTABLE Nuevas tecnologías de la información y la comunicación: cambios en el sector empresarial . experiencia. Imagen. capacidad para trabajar en equipo. Capital organizativo: formado por capital de procesos y capital de innovación. poder comercial. Flexibilidad organizativa. 1999 Capital estructural Capital humano Proyecto Meritum. trabajo en equipo. 1997 Componente interno Competencia de los empleados Capital humano Capital estructural Euroforum. filosofía de negocio. lealtad.REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA Tabla 1 Propuestas de clasificación de activos que integran el capital intelectual (Continuación) Autor Categoría Componente externo Componentes Relaciones con clientes y proveedores. Capital clientela: relaciones con los clientes Capacidad para innovar. servicio de documentación. rotación de compe tencias. patentes. reputación. procesos de captación del conocimiento. alianzas estratégicas. cultura y ambiente de la empresa. pactos con proveedores. Sveiby. marcas registradas. saber hacer. tecnología del producto y del proceso. liderazgo. etc. propiedad intelectual o industrial. lealtad de la clientela. capacidad de negociación. motivación. Satisfacción del personal. interrelación con proveedores. 1998 Capital relacional Capital humano Edvinsson y Malone. organización.

por ejemplo. recoge la norma internacional contable IAS 38 “Intangible Assets”. FASB (2001). e IASC (2002b) con modificaciones a la IAS 36 e IAS 38. el International Accounting Standards Committee. Los trabajos de Aboody y Lev (1998). surge la necesidad de generar nuevos instrumentos para desarrollar la gestión y valoración de tales partidas. Barth y Clinch (1998). IASC (1998). A pesar de los esfuerzos llevados a cabo hasta el momento por los diJOSÉ ANTONIO LAÍNEZ G. IASC (2002a).REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA Todos los elementos a los que se está haciendo referencia en las diferentes clasificaciones constituyen hoy en día elementos claves para la obtención de ventajas competitivas. modifica las prácticas contables para el reflejo del fondo de comercio y los activos intangibles adquiridos por las empresas. (1999) o García-Ayuso (2003) abordan la influencia de esos activos en el valor bursátil de las empresas. IFAC (1998). Lev (1999). ICAC (2002). contrastando su influencia en la cotización de las empresas. en una muestra de 81 multinacionales. que en casos extremos sobrepasa en más de cinco veces al valor en libros. Recientemente. En cuanto a la regulación internacional que aborda la contabilidad y divulgación de activos intangibles. el SFAS 142 del Financial Accounting Standard Board. . (2003) proponen utilizar modelos matemáticos de reducción de dimensionalidad para identificar y medir intangibles. En Estados Unidos. Paralelamente a estos estudios conceptuales y clasificatorios del valor del capital intelectual en las empresas. En España. ha incluido en su agenda técnica un proyecto sobre la información a suministrar acerca de los intangibles no reconocidos en los estados contables. Serrano et al. También ha propuesto borradores de normas para su discusión: ED3. Kristen y Gregory (1999). Stolowy y Jeny-Cazavan (2001) revisan la normativa que aplican diferentes países y organismos internacionales para la contabilización de los activos intangibles. son numerosos los trabajos empíricos sobre activos intangibles. la Comisión de Expertos para la Reforma de la Contabilidad en España que ha elaborado el Libro Blanco de la Contabilidad. La Federación Internacional de Contadores. sobre combinaciones de negocios. Octubre/Diciembre 2004 195 . Rihad-Belkaoui (2003) encuentra una relación positiva entre el capital intelectual —medido como el número de marcas a registrar por la empresa— y un ratio financiero —el valor añadido entre activo total—.YOLANDA FUERTES C. De este modo. considera conveniente que se revise el tratamiento contable actual de los activos intangibles. presenta un interesante documento que recopila los aspectos clave de la valoración del capital intelectual. Deng et al. aplicando esta técnica a una muestra de portales de internet y tiendas virtuales.

En este sentido. la multitud de niveles jerárquicos de ejecutivos medios 196 SISTEMAS DE INFORMACIÓN CONTABLE Nuevas tecnologías de la información y la comunicación: cambios en el sector empresarial . resultan indispensables para cualquier modelo de negocio. Sveiby (2000. En segundo lugar. a su vez. desde el punto de vista organizativo. requieren amplias inversiones en nuevas tecnologías de la información. Respuesta de las empresas Los retos de esta nueva realidad obligan a las compañías a replantearse la manera de afrontar. 3. Esto conlleva. Por un lado. impide que se pueda dar una respuesta suficientemente rápida. 1992). cuyo coste queda incluido en la cuenta de pérdidas y ganancias. Por ello. la capacidad de acción y reacción para corregir el rumbo y adaptarse a lo nuevo. Ante la nueva competencia. Algunas de las iniciativas se centran en la estructura. muchas compañías intentan introducir estructuras más flexibles con formas organizativas basadas en proyectos. rediseño del trabajo y de las operaciones en unidades operativas autónomas (Donovan. las organizaciones responden de forma muy diferente. p. reduciendo niveles corporativos para disminuir costes (Shaw y Schneier. intensivas en comunicación. señalan la doble presión ejercida por el nuevo entorno sobre las estructuras jerárquicas tradicionales.3.REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA ferentes organismos con el fin de alcanzar una cierta uniformidad en el tratamiento contable de los intangibles. con continuas mejoras de equipos. necesaria para la flexibilidad y la innovación. La flexibilidad. Algunos autores como Pettigrew y Fenton (2000) analizan las causas que conllevan a la transición de las organizaciones. Otros autores destacan las implicaciones en las actitudes y comportamiento. 60) resume los principios básicos de una empresa intensiva en conocimiento en comparación con las características de las empresas de la era industrial (ver tabla 2). los nuevos desafíos del mundo virtual. o iniciativas orientadas al proceso. 1993). lo que impide conocer el verdadero valor de muchas compañías para las que los elementos intangibles se encuentran entre los activos de mayor valor. señalando la aparición de empresas en permanente aprendizaje (Taylor. todavía se sigue excluyendo la presentación de la mayor parte de los intangibles desarrollados internamente. las organizaciones. a una contínua formación de sus recursos humanos. 1989). En primer lugar.

clientes nuevos. Octubre/Diciembre 2004 197 . entre otros Utilización de nuevos instrumentos Inducido por los activos tangibles Rendimientos decrecientes Fuente: Adaptado de Sveiby (2000). ideas nuevas. JOSÉ ANTONIO LAÍNEZ G.YOLANDA FUERTES C.REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA Tabla 2 Principios de una organización basada en el conocimiento Concepto Personas Origen del poder del cargo Principal función del cargo Información Producción Paradigma de la era industrial Generadores de costes o recursos Nivel jerárquico Paradigma de la era del conocimiento Generadores de ganancias Nivel de conocimiento Supervisar a los subordinados Ayudar a los colaboradores Instrumento de control Trabajadores físicos que transforman recursos materiales en productos materiales Jerárquico Finanzas y competencias humanas Mecánica y secuencial Material (agente) Instrumento de comunicación. recurso Trabajadores del conocimiento que transforman estos conocimientos en estructuras inmateriales Redes informales Tiempo y conocimiento Inducida a través de redes Inmaterial (conocimiento. I+D) Interactivo por medio de las redes Principal inquietud de la organización Creación de nuevos activos Inducido por los bienes inmateriales Basada en retornos crecientes y decrecientes al mismo tiempo Flujo de información Frenos a la producción Forma de la producción Forma principal de las ganancias Relación con los clientes Conocimiento Objetivos de formación Valor en bolsa Economía En sentido único por los mercados Instrumentos o recursos. .

las repercusiones varían sustancialente de un sector a otro. En la actualidad. como indican Ordoñez y Rodríguez (2003. Por otro lado. es probable que el impacto sea más paulatino. 58) el valor y el carácter idiosincrásico de la base de conocimiento organizativo cambian a medida que las empresas competidoras desarrollan nuevas estrategias competitivas. De este modo. 2001). servicios de información. han diseñado una nueva realidad donde la información y el conocimiento adquieren una gran relevancia. 198 SISTEMAS DE INFORMACIÓN CONTABLE Nuevas tecnologías de la información y la comunicación: cambios en el sector empresarial . se gestiona y se comercializa el conocimiento. político y social. a pesar de la escasez de estudios profundos sobre este fenómeno. Una diferencia básica entre sectores es el potencial de ahorro y crecimiento de la productividad. De este modo. Conscientes de ello. son los que consiguen más ahorros de costes o mayor productividad y los que profundizan más su transformación organizativa (Comisión de las Comunidades Europeas. Por su parte. hemos analizado cómo en el marco de este nuevo paradigma social. una gran cantidad de autores ha estudiado el impacto que el nuevo entorno económico tiene sobre cada uno de los aspectos de la sociedad. de forma que la tarea de gestionar la base de conocimiento de la empresa resulta mucho más compleja. En este artículo nos hemos centrado en las consecuencias que las nuevas tecnologías de la información y la comunicación suponen para el mundo empresarial. no debemos olvidar que en el entorno actual en el que compiten las empresas. como los servicios financieros y los productos y servicios de las TIC. servicios financieros y empresariales. la clave para incrementar la competitividad en todas las industrias pasa por la forma en la que se combina. los gobiernos de los países desarrollados han incentivado la creación de toda una serie de programas y proyectos encaminados a promover la denominada sociedad de la información y el conocimiento.REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA Sin embargo. como la construcción y la industria pesada. en industrias con mayores barreras a la entrada. los sectores más dependientes de la información. Conclusiones Los profundos cambios acaecidos en las últimas décadas en el entorno económico. dada la novedad y velocidad de su aparición. caracterizado por su complejidad y dinamismo. confirman la aparición de nuevos modelos empresariales y de una competencia creciente en el mercado. Por lo general. sectores ricos en información como los productos digitales.

gestionar y comercializar el conocimiento si quieren seguir compitiendo en el mercado. la empresa está más conectada que sus predecesoras. en la actualidad estos son llevados a cabo de manera virtual gracias a sistemas y programas que constituyen el capital organizacional y que. la cualificación del personal.) que conforman el denominado capital intelectual de las organizaciones. se encuentran entre los activos de mayor valor de la compañía. JOSÉ ANTONIO LAÍNEZ G. Lo que resulta novedoso es la combinación única de dos fuerzas económicas: la intensificación de la competencia empresarial producida por la globalización del comercio y la desregulación en sectores económicos claves (telecomunicaciones. etc. Ante esta situación las empresas de todos los sectores deben aprender a combinar.YOLANDA FUERTES C. el control sobre la distribución. clientes y empleados. La integración vertical ha sido sustituida por un conjunto de estrechas colaboraciones y alianzas con suministradores. la imagen de marca. Su actuación no se limita a gestionar los recursos tradicionalmente empleados. Agilidad. Estos dos desarrollos fundamentales han transformado profundamente la estructura de las corporaciones. sino que se ha trasladado hacia un conjunto de elementos de naturaleza intangible (el “saber hacer” tecnológico y comercial. Ante esta nueva situación las empresas de todos los sectores económicos han comenzado a adaptar sus estrategias. las relaciones con suministradores. en muchos casos. la confianza de la clientela. Mientras que los con- tactos entre divisiones en la era industrial eran principalmente físicos.REVISTA INTERNACIONAL LEGIS DE CONTABILIDAD & AUDITORÍA Los activos de conocimiento no son un fenómeno nuevo. flexibilidad. electricidad. la propia cultura de la organización. transporte y servicios financieros). Actualmente. Las empresas más dinámicas comienzan a preocuparse por explotar todos los factores capaces de generar valor en esta nueva economía. Octubre/Diciembre 2004 199 . . y la introducción de las tecnologías de la información. capacidad de respuesta e innovación constituyen hoy en día los cimientos sobre los que han de asentarse los pilares de las nuevas oportunidades en los negocios.

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