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Instituto Tecnolgico de Santo Domingo


(INTEC)

rea de Ingeniera Geologa El Tiempo en la Geologa


Mario Bergs 01 0542
Seccin 02

Prof. Mara Calzadilla

Agosto - Octubre
Santo Domingo, Rep. Dom.

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INTRODUCCIN .................................................................................................................................. 3 GEOLOGA ........................................................................................................................................... 4 IMPORTANCIA PRCTICA PARA LA INGENIERA CIVIL .................................................................... 6 HIPTESIS NEBULAR.................................................................................................................... 8 HIPTESIS DE ORIGEN FRO ........................................................................................................ 10 LA TIERRA ................................................................................................................................ 10 ESTRATIGRAFA ......................................................................................................................... 13 FACIES ...................................................................................................................................... 14 DATACIN ................................................................................................................................ 16 La Dendrocronologa .................................................................................................................... 16 El Anlisis de varvas ..................................................................................................................... 16 La Datacin por hidratacin de obsidiana ..................................................................................... 16 La Datacin por termoluminiscencia ............................................................................................. 17 La Datacin radiomtrica.............................................................................................................. 17 Mtodo del carbono 14 .................................................................................................................. 18 Mtodo del potasio-argn .............................................................................................................. 18 Mtodo del rubidio-estroncio......................................................................................................... 18 Otros mtodos radiomtricos ......................................................................................................... 18 Datacin por trazas de fisin ......................................................................................................... 19 Avances recientes .......................................................................................................................... 19 Periodo cmbrico:......................................................................................................................... 21 Periodo ordovcico:....................................................................................................................... 21 Periodo silrico: ........................................................................................................................... 21 Periodo devnico: ......................................................................................................................... 21 Periodo carbonfero ...................................................................................................................... 21 Periodo prmico:........................................................................................................................... 21 Periodo trisico............................................................................................................................. 22 Periodo jursico:........................................................................................................................... 22 Periodo cretcico: ......................................................................................................................... 22 Periodo terciario:.......................................................................................................................... 22 Periodo cuaternario ...................................................................................................................... 22 CICLO GEOLGICO ......................................................................................................................... 24 GEOSFERAS DE LA TIERRA ........................................................................................................... 26 Litosfera........................................................................................................................................ 26 La atmsfera ................................................................................................................................. 26 Hidrosfera..................................................................................................................................... 30 CONCLUSIN ..................................................................................................................................... 31 ORIGEN DE LA TIERRA ..................................................................................................................... 8

EL TIEMPO EN LA GEOLOGA....................................................................................................... 13

SCALA GEOLGICA DEL TIEMPO ............................................................................................. 20

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Introduccin
Vivimos en una ciudad con una densidad de poblacin tal, que permite que no pasen ms de cinco minutos para que, ya sea por indirectamente o por haberlos visto, recordemos que existen otros seres humanos alrededor de nosotros. Nos olvidamos, en el afn de los das, de que existen las estrellas, de que el mar no es el fin de nuestra Tierra, de que vivimos en una isla que est en el medio de tanta agua salada, tantos ros que desembocan all, tanta tierra alrededor de los mares, tanta gente, tanto espacio Vivimos, y nos olvidamos de que vivimos en la Tierra. Y no fue sino hasta ahora, cuando en este curso de Geologa, lo record, y ms que eso, lo aprend. La Tierra es, segn me parece ahora, un ser viviente. Acta, reacciona, se mueve y tiene procesos. Pero es todo tan lento para nuestras unidades de tiempo, para nuestros perodos de vida, que en realidad parece ser slo un montn de rocas, minerales, agua, vida. Es importante, tanto para la ingeniera como para la vida en el planeta, conocer qu es la Tierra, y cmo se comporta. sta es la base de las siguientes pginas.

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Geologa
Segn la Real Academia de Lengua Espaola, la palabra geologa es:
Ciencia que trata de la forma exterior e interior del globo terrestre, de la naturaleza de las materias que lo componen y de su formacin, de los cambios o alteraciones que estas han experimentado desde su origen, y de la colocacin que tienen en su actual estado.1

Podramos, extrayendo la esencia del prrafo anterior, decir que la geologa es la ciencia que estudia la Tierra. Y esto se ve respaldado por el origen de la palabra: del griego geo, que siginifica tierra y logos, que quiere decir conocimiento. Los gelogos son cientficos de la Tierra que estudian las rocas y los materiales derivados que forman la parte externa de la Tierra. Para hacer estos estudios, necesariamente tienen que ayudarse de otras ciencias tales como la fsica, la qumica, la biologa, la estadstica, las matemticas. Los principios fsicos por ejemplo son importantes para entender la destruccin fsica de rocas en un ro, la acumulacin de arena y bloques. La qumica ayuda entender la formacin de minerales y de algunas. As mismo el conocimiento de la biologa actual es muy importante para entender la vida de las pocas pasadas. La verdad es que esta ciencia es sumamente amplia, por lo que se ha ramificado y ha dado lugar a varias ramas especializadas. En la prctica, los gelogos se especializan en una de stas, las cuales estn divididas en fsicas e histricas. La geologa fsica est enfocada hacia los procesos y las fuerzas que dan forma al exterior de la Tierra y que actan en su interior. La geologa histrica, est interesada por la evolucin de la superficie terrestre y de sus formas de vida. As tenemos ramas como las siguientes: Geofsica: : El objetivo de los geofsicos es deducir las propiedades fsicas de la Tierra, junto a su composicin interna, a partir de diversos fenmenos fsicos. Estudian el campo geomagntico, el paleomagnetismo en rocas y suelos, los fenmenos de flujo de calor en el interior terrestre, la fuerza de la gravedad y la propagacin de ondas ssmicas (sismologa), por ejemplo. Geoqumica: La geoqumica se refiere a la qumica de la Tierra en su conjunto, pero el tema se divide en reas como la geoqumica sedimentaria, la orgnica, el nuevo campo de la geoqumica del entorno y algunos otros. Petrologa: La petrologa se encarga del origen, la aparicin, la estructura y la historia de las rocas, en particular de las gneas y de las metamrficas. Mineraloga: La ciencia de la mineraloga trata de los minerales de la corteza terrestre y de los encontrados fuera de la Tierra, como las muestras lunares o los meteoritos. Geologa estructural: En un principio, a los gelogos estructurales les ocupaba especialmente el anlisis de las deformaciones de los estratos sedimentarios. Ahora estudian ms las de las rocas en general. Comparando las distintas caractersticas de estructuras, se puede llegar a una clasificacin de tipos relacionados.

DICCIONARIO DE LA LENGUA ESPAOLA. Vigsima segunda edicin. (On-line)

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http://www.construaprende.com/ Sedimentologa: Tambin llamado geologa sedimentaria, investiga los depsitos terrestres o marinos, antiguos o recientes, su fauna, su flora, sus minerales, sus texturas y su evolucin en el tiempo y en el espacio. Paleontologa: Estudio de la vida prehistrica, investiga la relacin entre los fsiles de animales (paleozoologa) y de plantas (paleobotnica) con plantas y animales existentes. Geomorfologa: La geomorfologa como su nombre lo indica quiere decir forma y desarrollo de la Tierra. Es el intento de establecer un modelo de la parte externa de la Tierra. Los geomorflogos explican la morfologa de la superficie terrestre en trminos de principios relacionados con la accin glaciar, los procesos fluviales, el transporte y los depsitos realizados por el viento, la erosin y la meteorizacin. Geologa econmica: Se encarga del anlisis, la exploracin y la explotacin de materia geolgica til para los humanos, como combustibles, minerales metlicos y no metlicos, agua y energa geotrmica. Ingeniera geolgica (y del entorno): Los ingenieros gelogos aplican los principios geolgicos a la investigacin de los materiales naturales -tierra, roca, agua superficial y agua subterrnea- implicados en el diseo, la construccin y la explotacin de proyectos de ingeniera civil. Una nueva rama, la geologa del entorno, recoge y analiza datos geolgicos con el objetivo de resolver los problemas creados por el uso humano del entorno natural. Por supuesto el aspecto ms importante de este estudio, es el relacionado con la vida de las personas en construcciones en lugares de alto riesgo de sismo, o cualquier otro proceso geolgico de importancia.

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Importancia prctica para la Ingeniera Civil


Las obras civiles (hasta ahora todas, sin excepcin) son construidas utilizando como soporte la corteza terrestre. La corteza terrestre es una capa cuyo espesor vara, y est en un rango comprendido entre los 4 y los 70 kilmetros. A su vez, la corteza est sustentada por otras capas ms. De modo que no podemos olvidar, que las obras civiles estn apoyadas sobre la Tierra, y sta, no es esttica ni constante. Hay que recordar que la Tierra est en permanente cambio, y estos cambios tienen influencia directa sobre las construcciones que hagamos, y ms an sobre nuestras vidas en general. El ingeniero civil, debe estar tan capacitado como para incluir las propiedades del lugar donde erigir su obra, en el diseo de la misma. Nosotros los ingenieros civiles, debemos informarnos sobre cmo funciona la Tierra, sobre cules son los indicios que sealan condiciones favorables, y cules no. Debemos reconocer, que tratamos directamente con la Tierra, y por eso debemos documentarnos al respecto. Por ejemplo, proyectos representativos de la ingeniera geolgica son los diques, los puentes, las autopistas, los oleoductos, el desarrollo de zonas de alojamiento y los sistemas de gestin de residuos. La geologa se utiliza de diversas formas en obras hidrulicas ente las cuales estn: Los pozos de punta captacin: la mayora de los problemas de drenaje en los trabajos de ingeniera civil no tienen la magnitud de otros proyectos. Por fortuna, se dispone de otros medios para madeja el agua fretica en trabajos pequeos. Estos mtodos implican el uso de pozos de captacin. El sistema se compone bsicamente de una bomba especial y varios pozos de punta de captacin para abatir el nivel de agua fretica bajo el nivel de la excavacin ms profunda; as el material que se ve a excavarse es comportamiento es incierto, al slido; de esta manera se facilita el avance de la excavacin y se elimina los problemas causado por el agua. El control del agua fretica en la obras de construccin urbana, tambin es de vital importancia, y solo puede ser efectuado con base en un estricto conocimiento de la capa subyacente local de una detallada geologa urbana. Las centrales hidroelctricas subterrneas: la idea de situar centrales hidroelctrica o de bombeo subterrneas es casi tan conocida, que han dejado de ser novedad en el diseo. Estos es un desarrollo que tuvo lugar a partir de la segunda guerra mundial; aunque a fines del siglo XIX, una de las primeras centrales elctrica o hidroelctrica canadienses en nigara falls utilizo el subsuelo en un cierto grado. Las turbinas impulsada por agua se situaron en le fondo de unas excavaciones circulares profundas y se conectaron con los generadores situados en la superficie por medio de flechas de acero, y por eso, esta no puede ser considera completamente subterrnea. La cimentacin de presas: la construccin de una presa almacenadora de agua altera ms las condiciones naturales que cualquiera otra obra de la ingeniera civil. Esta es importante por la funcin que desempean: en el almacenamiento de agua para el suministro de avenidas, recreacin o irrigacin. Las obra de control fluvial: desde hace ms de 3000 aos el hombre ha tratado de amansar algunos de los grandes ros del mundo. Las primeras obras de ingeniera civil fueron con toda probabilidad las de control fluvial. La obras fluvial es esencia la regulacin de la corriente natural del ro dentro de un curso bien definido, generalmente http://www.construaprende.com/

http://www.construaprende.com/ el que suele ocupar la corriente. Ya que la desviacin del curso probablemente ocurrir durante los periodos de caudal de avenida, la obra de control consiste en regular la avenida. Tambin se utiliza la geologa en las obras viales, y dichas entre dichas obras cabe mencionar: Cimentacin de Puentes: como antecedente necesario deber recalcarse la gran importancia de la geologa en la cimentacin de los puentes. Por muy cientficamente que est diseada una columna de un puente, en definitiva el peso total del puente y las cargas que soporta debern descansar en el terreno de apoyo. Para el ingeniero estructural las columnas y los estribos de un puente no son realmente interesantes. Sin embargo, debe prestarles un inters ms que pasajero, ya que muy menudo el diseo de las cimentaciones compete al ingeniero estructural responsable del diseo de la superestructura. Campos de Aviacin: el crecimiento de la aviacin civil ha sido extraordinario en los ltimos siglos; y es en este por su extensin en donde la geologa no es tan determinante como en otros tipos de construcciones. Los campos de aviacin modernos tienen que se reas muy grandes y bastante planas sin serios impedimentos para volar en los alrededores. : son contadas las obras de ingeniera civil que guardan relacin tan Carreteras: estrechamente con la geologa como las carreteras. Se puede esperar que todo proyecto de carreteras importante encuentre una gran variedad de condiciones geolgicas, puesto que se extienden grandes distancias. Aunque ser extrao que una carretera requiera actividades constructivas en las profundidades del subsuelo, los cortes que se realizan para lograr las gradientes uniformes que demandan las autopistas modernas proporcionan por necesidad una multitud de oportunidades de observar la geologa. No slo es atractivo para los conductores, sino que tambin revelan detalles de la geologa local que de otro modo seran desconocidos.

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Origen de la Tierra
Hablar sobre el origen de la Tierra como planeta, es tambin reconocer que es el origen del Sistema Solar del cual forma parte, y a la vez, est relacionado todo con lo que se sabe sobre el origen del universo. De manera que para ir despejando dudas al respecto es preferible describir brevemente lo que se conoce, desde el inicio de los tiempos: el ms viejo acontecimiento del cual se tiene (hay algunas pruebas) conocimiento. Ms que una pregunta cientfica, es una pregunta filosfica: de dnde venimos? Esta pregunta debi estar inquiriendo las mentes de todos los seres humanos desde el principio de la historia como la conocemos. De hecho todava est activa, y tiene validez. As pues, cuando se descubri por accidente que en el universo completo existe una radiacin de la misma frecuencia que puede ser captada sin importar en cual direccin uno se est dirigiendo, se dieron las bases necesarias para la afirmacin de que en el principio hubo una gran explosin que dio lugar a toda la materia que hoy conocemos. Adems, se comprob que el universo (todo lo que existe en l) est constantemente alejndose de un centro. Este experimento se llevo a cabo gracias al descubrimiento del efecto Doppler. Esto sugiere que el universo est todava en expansin, lo que ayuda todava ms a la teora de que todo lo que conocemos, antes estaba situado en un solo punto, el cual luego explot y dio origen al universo que hoy conocemos. Esta explosin se conoce como el Big Bang, y se estima que ocurri hace unos 15,000 millones de aos. Aunque descubrimientos recientes lo sitan an ms alejado en el tiempo. Despus de 300.000 aos de esta gran explosin de un punto incompresible, en donde se encontraba toda la materia y energa, el universo era una gran nube de helio e hidrogeno muy densa donde empezaban a formarse irregularidades. Luego a los 1000 millones de aos se crean las primeras galaxias a partir de las irregularidades en la nube primordial. En ellas comienzan a formarse las estrellas, donde se producen los elementos mas pesados. En aquel tiempo el universo se expanda a la velocidad de la luz. A los 3500 millones de aos la velocidad de expansin comienza a frenarse progresivamente por accin de las fuerzas gravitacionales.

Hiptesis Nebular
Nuestro sistema solar, segn la hiptesis nebular, se gener a partir de una masa caliente de gas y polvo (nebulosa), dentro de la Va Lctea (nuestra galaxia). Esta nebulosa de gas y polvo colaps a su centro por efecto de su propia gravitacin y por las ondas de densidad generadas por el movimiento rotatorio de nuestra galaxia espiral. Debido a este colapso hacia su centro, la masa se calent. Esta masa, llamada nebulosa solar, aument su movimiento rotacional a medida que se contraa debido a la conservacin del momento angular. La gravedad, el movimiento de rotacin y la presin del gas causaron que la masa se aplanara, formando un disco con un abultamiento en el centro. Este abultamiento generara al sol, mientras que el disco perifrico dara lugar a los planetas y dems cuerpos celestes de nuestro sistema.

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A medida que la masa se contraa, las masas individuales rotatorias colapsaban debido a la fuerza gravitacional y a las inestabilidades provocadas por el movimiento rotatorio. Cabe mencionar que el disco perifrico al protosol adquiri forma de un bucle espiral con la parte media ms abultada. Este disco de masas individuales (protoplanetas) dara lugar a los planetas. En esta fase se generaron el agua y los compuestos orgnicos necesarios para el ensamble de los seres vivos, dentro de la nebulosa solar. A la masa central se le denomina protosol porque generara al sol, en tanto que a las condensaciones individuales del disco se les llama protoplanetas, pues daran lugar a los planetas. Esta etapa dio lugar a una conflagracin planetaria, durante la cual los planetas y el sol fueron bombardeados por cuerpos ms pequeos, como cometas, partculas de polvo y meteoritos. Tambin ocurri la captura de productos qumicos por el efecto gravitacional de los planetas, algunos en forma de microesferas y otros en estado gaseoso. En la Tierra ocurri que, conforme el exceso de calor se disipaba hacia el Cosmos, el agua en estado gaseoso comenz a condensarse en pequeas gotas que se precipitaban al suelo en un movimiento de vaivn, pues al aproximarse al suelo sobrecalentado de la Tierra, de inmediato volvan a evaporarse para volver a la estratosfera, donde volvan a condensarse para precipitarse nuevamente. Este vaivn de gotas de agua ayud a enfriar la corteza terrestre, poco a poco, a travs de miles de aos, hasta que el agua lquida pudo depositarse en cuencas, formando as a los ocanos, lagos, charcas, etc.

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Hiptesis de origen fro


Segn esta hiptesis, formulada por O. Yu Schmidt, el Sol, con una masa grande y un mpetu angular muy pequeo, ya exista cuando atrap en sus travesas espaciales un enjambre de sustancias meterica (nube de gas y polvo) que tena una masa pequea y que haca girar con una velocidad absolutamente grande. La presencia del sol caus un aumento intensivo en los cogulos all originados y de ellos - los planetas y los satlites. El viento del sol (presin de la radiacin del sol) tom una mayor parte en el origen del sistema. Esta hiptesis ya no es sustentada por los cientficos actuales.

La Tierra
Ahora sumergindonos en lo que es el origen de la Tierra, hagamos un poco de historia a ver lo que ha ocurrido desde que se form hasta nuestros tiempos. La radiactividad de las rocas que existan cuando la tierra era un protoplaneta hizo que la Tierra se derritiera. El hierro y el nquel se hundieron formando el ncleo de la Tierra junto con los dems elementos pesados. As, hace 4.000 millones de aos, la corteza de la Tierra comenz a formarse, conforme se iba enfriando. Durante millones de aos la corteza increment su grosor y los volcanes entraron en erupcin arrojando gases que comenzaron a formar la atmsfera y el vapor de agua se condens, formando los ocanos. Hace aproximadamente 3.500 millones de aos la mayor parte de la corteza de la Tierra ya se haba formado, pero la apariencia de los continentes era muy diferente de la actual. Con el planeta ya fro (relativamente, como lo conocemos hoy en da), podemos afirmar que aproximadamente el 99% de ste, est constituido solamente por 14 elementos que son Si, Ti, Al, Fe, Mn, Mg, Ca, Na, K, P, C, O, H, N. stos son llamados elementos mayores. Los otros elementos naturales (ms de 70) son tan escasos que prcticamente no intervienen en la caracterizacin de los materiales. Estos son llamados elementos traza; esto es: las caractersticas como mineralizacin, densidad, etctera, son principalmente determinadas por la abundancia de los elementos mayores. Los gelogos han intentado describir los procesos mediante los cuales la tierra adopt la forma actual, con miras a conocer qu se puede esperar en los tiempos futuros. Por esto, en la historia de la geologa han existido grandes debates entre aqullos que apoyan distintas ideas que intentan explicar los fenmenos.

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http://www.construaprende.com/ Existan dos tendencias sobre el origen de la tierra: los neptunistas, quienes decan que todas las rocas de la superficie se habran formado en el agua del mar; y los plutonistas, quienes decan que las rocas se habran formado por unas rocas calientes que se habran enfriado en el exterior. Otras tendencias de discusin eran: Actualistas: aquellos que pensaban que la tierra se comportaba siempre de la misma manera, los procesos geolgicos eran muy lentos. Catastrofistas: aquellos que sostenan que a lo largo de la historia de la tierra haba habido una serie de catstrofes. Hoy en da se ha llegado al neocatastrofismo o mtodo actual, el cual sugiere que puede haber catstrofes cada cierto tiempo y que tambin tiene que haber procesos graduales. La ltima gran polmica fue entre fijistas y movilistas. Los fijistas fueron los que dominaron al principio y decan que los continentes estaban estticos. Mientras que los movilistas decan que los continentes se movan en horizontal. El principal movilista fue Wegener, que habla de la deriva continental. Fuera de las discusiones, nos interesa conocer lo que se sabe a ciencia cierta sobre la historia de la Tierra. Como el tiempo en el que transcurren estos procesos excede por mucho la vida de cualquier ser humano, incluso la vida de la humanidad como conjunto, es preferible adaptar el tiempo a escalas que nos resulten familiares. As, podemos visualizar el origen de la tierra en un lapso, a escala, de veinticuatro horas, o la duracin de un da.

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Hora
0 h 0 min 1 h 36 min 3 h 42 min 6 h 24 min 5 h 18 min 9 h 0 min 10 h 6 min 11 h 42 min 13 h 18 min 14 h 24 min 16 h 30 min 19 h 42 min 20 h 24 min 20 h 40 min

Acontecimiento

Origen de la Tierra Minerales ms antiguos que se conocen Origen de la vida Primeros diamantes Primeros microorganismos fotosintticos Primeras cianobacterias La atmsfera ya es rica en oxgeno Primera glaciacin conocida Primeros organismos con resp. aerobia El crter meteortico ms antiguo Aparece el ncleo celular Primeros hetertrofos y depredadores Primeros organismos pluricelulares Formacin de Pangea I Periodo ms fro de la historia de la 20 h 42 min Tierra 21 h 18 min Primeros peces 22 h 0 min Primeros anfibios y primeros rboles 22 h 24 min Formacin de Pangea II 22 h 36 min La mayor extincin de la historia 22 h 53 min Primeros mamferos 22 h 56 min Inicio de la fragmentacin de Pangea II 23 h 12 min Primeras aves 23 h 18 min Primeras flores Casi la mitad de los continentes 23 h 38 min inundados 23 h 39 min Extincin de los dinosaurios 23 h 50 min Primeros monos 23 h 58 min Primeros homnidos 23 h 59 min El primer Homo 23 h 59 min 59 seg 82 cts Se construyen las Pirmides de Egipto 23 h 59 min 59 seg 98 cts Coln descubre Amrica 24 h 0 min 0 seg Ahora Historia de la Tierra desde su origen hasta nuestros das, en escala de un da.

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El Tiempo en la Geologa
Cuando hablamos de tiempo en geologa, como hemos visto anteriormente, debemos recordar que para que los sucesos adquieran una dimensin justa, se habla de unidades mucho mayores a las que estamos acostumbrados a utilizar. Adems, hay que hacer la aclaracin de que hay dos mtodos por los cuales se organizan los sucesos de los cuales se tiene conocimiento. Estos mtodos dan origen al tiempo relativo y al tiempo absoluto. El tiempo relativo, como su nombre lo indica, es aqul que resulta al organizar los sucesos conociendo simplemente cul de ellos ocurri primero que el otro. As, se crea un orden cronolgico, que no puede relacionarse con el tiempo actual ms que para saber que ocurri antes o despus, ni tampoco pueden relacionarse con exactitud los sucesos entre ellos. El otro, el tiempo absoluto, consiste en el conocimiento de la fecha en la cual se origin la evidencia. ste mtodo es mucho ms preciso que el anterior, y ofrece la ventaja de que se puede relacionar con la poca actual, sabindose as cunto tiempo ha transcurrido entre el suceso y nuestros tiempos. Para que fuera posible la utilizacin de este mtodo fue necesario que se conocieran las velocidades de desintegracin de los minerales radiactivos2. Las evidencias geolgicas se consiguen de uno de los tres tipos de roca. 1. gneas: Que se originan con el enfriamiento del magma en el interior o exterior de la corteza terrestre. 2. Sedimentarias: Originadas por la acumulacin de sedimentos, y posterior compactacin y cementacin de los mismos. 3. Metamrficas: Originadas por cambios en el factores externos como presin y calor, lo que originan un cambio en la composicin y la forma de rocas anteriores. Se establece un esquema con los sucesos geolgicos al datar estos episodios usando diversos mtodos radiomtricos y relativistas. El tiempo geolgico relativo ha sido determinado, en gran parte, por la posicin relativa de las rocas sedimentarias, ya que una capa sedimentaria representa cierta cantidad de tiempo, basndose en el principio de superposicin que dice que en una serie de rocas sedimentarias que no hayan sido volcadas, la capa ms alta es siempre la ms joven y la capa ms baja es siempre la ms antigua.

Estratigrafa
La estratigrafa es una rama de la geologa cuya finalidad es el estudio de las rocas vistas como capas o estratos. Centrada en especial en las rocas sedimentarias, la disciplina se ha extendido a todos los tipos de rocas y a sus interrelaciones, en especial las cronolgicas, como ya hemos visto anteriormente.

Radiactividad: Proceso caracterizado por la emisin espontnea de partculas originadas por los ncleos de ciertos elementos. Al hacerlo producen nuevos elementos. (Explicado mejor en el texto, ms abajo).

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http://www.construaprende.com/ El tema de estudio cronolgico por medio de la estratigrafa fue iniciado en Inglaterra por William Smith, que realiz el primer mapa geolgico de Inglaterra (1815), y en Francia por Georges Cuvier y Brongniart. Estas investigaciones se basaban, y siguen hacindolo, en dos principios fundamentales. El primero, la ley de superposicin, que permite una apreciacin del cambio de las condiciones con el tiempo. El segundo, que los lechos de roca se caracterizan por su contenido de fsiles, lo que facilita el seguimiento de los lechos en el terreno entre distintas afloraciones3. La variacin observada entre las formas de vida en las series de rocas llev al desarrollo, durante el siglo XIX, de la columna estratigrfica, una tabla basada en las sucesiones de rocas a lo largo del tiempo geolgico. La dilucidacin de las propiedades de las sucesiones sedimentarias permite la reconstruccin de las geografas del pasado. Cuando se incluyen en el estudio las rocas gneas y las rocas metamrficas asociadas, el campo de la estratigrafa se extiende tanto que se convierte en la historia de la Tierra registrada en las rocas. Para entender lo que son los estratos, y de qu manera nos ayudan los fsiles a organizarlos, la imagen que sigue ilustra una configuracin:

Facies
El significado de la palabra facies ha sido muy debatido en geologa y es ampliamente utilizado tanto en rocas sedimentarias como en el rea de petrologa metamrfica. Hoy da la palabra facies se emplea tanto en sentido descriptivo como interpretativo y la palabra en si misma es tanto singular como plural.

Efecto de surgir, aparecer. En geologa, se refiere a los lugares donde las formaciones rocosas antes enterradas quedan expuestas a la superficie, sobre la corteza terrestre, ya sea artificial o naturalmente.

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http://www.construaprende.com/ Segn la Real Academia Espaola, la palabra facies significa: Aspecto, caracteres externos de algo. La definicin de facies, en geologa, se refiere a un cuerpo de roca caracterizado por una particular combinacin de litologa, estructuras fsicas y biolgicas que imparten un aspecto diferente del cuerpo de rocas que la rodean. En rocas sedimentarias (a partir de afloramientos o ncleos), se define en base al color, estratificacin, composicin textural, fsiles y estructuras sedimentarias. El estudio e interpretacin de las texturas sedimentarias, estructuras, fsiles y asociaciones litolgicas de rocas sedimentarias a escala de afloramiento, de pozo o de un pequeo segmento de una cuenca, constituye el alcance de un estudio de anlisis de facies. As como se habla de capas o estratos cuando se piensa en la divisin vertical, o por deposicin de los sedimentos, se tiene que considerar tambin, que los sedimentos de una misma capa, cambian conforme cambia el terreno horizontalmente. La imagen mostrada a continuacin ayudar a la interpretacin del concepto.

En ocasiones se acumulan al mismo tiempo diferentes sedimentos adyacentes unos a otros, y cada uno posee un conjunto distintivo de caractersticas que reflejan las condiciones de un ambiente particular. Si se estudia una serie de capas sedimentarias, se puede ver los cambios sucesivos que hubo en un lugar concreto con el paso del tiempo. Tambin pueden verse los cambios de los ambientes pasados si se sigue la pista de una unidad individual de roca sedimentaria en lateral. Las facies no son ms que el trmino que se utiliza para nombrar las capas horizontales, en las que se presentan sedimentos diferentes. Cada facies pasa gradualmente en sentido lateral a otra que se form al mismo tiempo, pero que exhibe caractersticas diferentes. Normalmente, la fusin de las facies adyacentes tiende a ser una transicin gradual, antes que un lmite claro, pero a veces ocurren cambios bruscos. Para el ingeniero civil, es de suma importancia conocer sobre las facies. Los materiales de construccin, en gran medida son rocas sedimentarias, y estas se depositan en ambientes especficos. Conociendo pues la variacin de capas, no slo en profundidad, sino tambin en extensin lateral, puede uno saber en qu lugar encontrar estos materiales.

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http://www.construaprende.com/ Tambin, hay que reconocer que el estudio de las facies nos ayuda a entender cmo vara el terreno en su extensin. Pues no basta con saber cules capas lo componen en profundidad, si no estamos atentos a que pueden existir cambios bruscos o lentos hacia otro tipo de sedimento, otro tipo de roca.

Datacin
El tema de la datacin es un tema extenso, ya que hay una gran variedad de novedosas tcnicas, y existe un registro no despreciable de las tcnicas antiguas. La datacin no es ms que los mtodos que se utilizan para determinar la edad de rocas y minerales. Aplicando la informacin obtenida, los gelogos pueden descifrar los 4.600 millones de aos de historia de la Tierra. Los sucesos del pasado geolgico quedan registrados en los estratos de la corteza terrestre. Con las tcnicas disponibles en la poca, los gelogos del siglo XIX slo podan componer una escala de tiempo relativa. As, la edad de la Tierra y la duracin de las unidades de esta escala permanecieron desconocidas hasta principios del siglo XX. Poco despus del descubrimiento de la radiactividad, se desarrollaron los mtodos radiomtricos de datacin. Con ellos, se pudo calibrar la escala relativa de tiempo geolgico creando una absoluta. La escala relativa se confeccion aplicando los principios de la estratigrafa. Uno de ellos es el principio de superposicin, que ya explicamos anteriormente. Basndose en los fsiles que contienen, se pueden poner en correlacin estratos de rocas de distintos lugares. Al establecer nuevas relaciones, los gelogos empezaron a componer grandes grupos que se convirtieron en el fundamento de la divisin del tiempo geolgico en vastos bloques. De esta forma, se dividi la historia de la Tierra en cuatro eras (precmbrico, paleozoico, mesozoico y cenozoico); stas, a su vez, fueron fragmentadas en periodos. Esta clasificacin es fundamental en el estudio de la geologa. Aunque el desarrollo de las tcnicas radiomtricas fue el primer y principal gran progreso en el establecimiento de la escala absoluta de tiempo, se concibieron otros mtodos con aplicaciones limitadas. Los ms importantes fueron: La Dendrocronologa: Este mtodo se basa en la cantidad, la extensin y la densidad de los anillos anuales de crecimiento de rboles longevos, lo que permite a los dendrocronlogos datar con precisin eventos y estados climticos de los ltimos 2.000 o 3.000 aos. El Anlisis de varvas: Es uno de los sistemas ms antiguos para la determinacin absoluta de edades. Fue desarrollado por cientficos suecos a principios del siglo XX. Una varva es un lecho, o una sucesin de ellos, depositado en zonas de agua tranquila a lo largo de un ao. Su cuenta y correlacin se ha usado para medir edades de depsitos glaciares del pleistoceno. Dividiendo la velocidad de sedimentacin, en unidades por ao, por el nmero de unidades depositadas despus de un evento geolgico, los gelogos pueden establecer la antigedad del suceso en aos. La Datacin por hidratacin de obsidiana: Llamada tambin datacin por el cerco de hidratacin o de obsidiana. Se utiliza para calcular edades en aos, determinando el grosor de las aureolas (anillos de hidratacin) producidas por vapor de agua http://www.construaprende.com/

http://www.construaprende.com/ difundindose en superficies recin cortadas de cristales de obsidiana. Se puede aplicar a vidrios de entre 200 y 200.000 aos. La Datacin por termoluminiscencia: Este mtodo se basa en el fenmeno de la radiacin ionizante natural inducida sobre los electrones libres de un mineral que pueden quedar atrapados en los defectos de la estructura cristalina. Estos electrones escapan como termoluminiscencia cuando se calientan hasta una temperatura inferior a la de incandescencia. De esta forma, registrando la termoluminiscencia de un mineral como el cuarzo y suponiendo un nivel constante de radiacin natural, se puede datar el ltimo drenaje de electrones atrapados en los ltimos cientos de miles de aos. Cuando se aplica sobre vasijas de barro, por ejemplo, la muestra se calienta hasta que brilla con una energa que ha permanecido almacenada desde que fue cocida. La Datacin radiomtrica: Las tcnicas radiomtricas se desarrollaron despus del descubrimiento de la radiactividad en 1896. Los ritmos regulares de desintegracin de los elementos radiactivos inestables resultaron ser relojes virtuales en el interior de las rocas terrestres. Los elementos radiactivos, como el uranio (U) y el torio (Th), se desintegran de forma espontnea formando distintos istopos del mismo elemento. Esta desintegracin se acompaa de la emisin de radiacin o partculas (rayos alfa, beta o gamma) desde el ncleo por captura nuclear o por liberacin de electrones ligados. Algunos istopos se convierten en un producto estable, o istopo hijo, en un solo paso (el carbono 14, por ejemplo), mientras que otros necesitan varias etapas hasta estabilizarse; es el caso del uranio 235, del uranio 238 y del torio 232. Si un istopo hijo es estable, se acumula hasta que el istopo padre desaparece. Si es radiactivo, se alcanza el equilibrio cuando se desintegra a la misma velocidad con la que se forma. La desintegracin radiactiva puede realizarse de varias maneras. As, si se produce por emisin alfa, el istopo pierde dos protones y dos neutrones que juntos componen la partcula alfa; su nmero atmico (cantidad de protones) disminuye en dos y su masa atmica (cantidad de partculas nucleares, o nucleones) en 4. En la desintegracin beta, o prdida de un electrn, un ncleo radiactivo gana o pierde una unidad de carga elctrica sin cambiar su nmero de nucleones. Hay ms sustancias radiactivas emisoras de rayos beta que de rayos gamma. Un tercer modo importante de desintegracin implica la captura de un electrn que, al ser absorbido por un ncleo, se une con un protn para formar un neutrn. As, el nmero atmico se reduce en uno mientras que la masa atmica no cambia. El cuarto tipo de desintegracin, la radiacin gamma, consiste en la emisin de ondas de energa electromagntica. Los cientficos describen la radiactividad de un elemento en funcin de su vida media 4. sta cubre un rango muy extenso de tiempo, desde los pocos microsegundos hasta miles de millones de aos. Al final del periodo de vida media, la mitad de la cantidad original del elemento radiactivo ha decado; despus de otro periodo igual, lo que quedaba se reduce de nuevo a la mitad, lo que reduce a una cuarta parte el total inicial, y as
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Tiempo que tarda en perder la mitad de su actividad por desintegracin.

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http://www.construaprende.com/ sucesivamente. Cada elemento radiactivo tiene su propia vida media, por ejemplo, la del carbono 14 es de 5.730 aos y la del uranio 238 de 4.500 millones de aos. Las tcnicas de datacin radiomtrica se basan en series de desintegracin con tasas constantes de decaimiento de los istopos. Desde que una cantidad de un elemento radiactivo se incorpora a un cristal de mineral en crecimiento, sta empieza a disminuir a un ritmo fijo, crendose un porcentaje determinado de productos derivados en cada intervalo de tiempo. Estos "relojes de las rocas" son los cronmetros de los gelogos. Mtodo del carbono 14: Las tcnicas de datacin con radiocarbono, desarrolladas en un primer momento por el qumico estadounidense Willard Frank Libby y sus colaboradores de la Universidad de Chicago en 1947, suelen ser tiles para la datacin en arqueologa, antropologa, oceanografa, edafologa, climatologa y geologa reciente. Por medio de la actividad metablica, el nivel de carbono 14 en un organismo vivo se mantiene en equilibrio la atmsfera o con el de otras partes de la reserva dinmica terrestre, como el ocano. A partir de la muerte del organismo, el istopo radiactivo empieza a desintegrarse a un ritmo conocido sin ser reemplazado por el carbono del dixido de carbono atmosfrico. Su rpida desintegracin limita, en general, el periodo de datacin a unos 50.000 aos, aunque a veces se extienda el mtodo hasta 70.000 aos. La incertidumbre de la medida aumenta con la antigedad de la muestra. Aunque el mtodo se adapta a una gran variedad de materiales orgnicos, su precisin depende del valor usado para la vida media de las variaciones en las concentraciones atmosfricas de carbono 14 y de la contaminacin. En 1962, la vida media del radiocarbono fue redefinida desde 5.570 30 aos a 5.730 40 aos; por ello, algunas determinaciones anteriores requieren un ajuste, y debido a la radiactividad introducida en los ltimos aos en la atmsfera, las dataciones de radiocarbono se calculan desde 1950. La escala temporal del carbono 14 contiene otras fuentes de incertidumbre que pueden producir errores entre 2.000 y 5.000 aos. El problema ms grave es la contaminacin posterior al depsito, que puede estar causada por filtracin de agua subterrnea, por incorporacin de carbono ms antiguo o ms joven, y por captacin de impurezas en el terreno o en el laboratorio. Mtodo del potasio-argn: Se aprovecha la desintegracin del potasio radiactivo a argn para la datacin de rocas. Tambin se produce la transformacin del potasio 40 en calcio 40, pero no es til en este caso. Los gelogos pueden datar muchas muestras con este sistema debido a la abundancia del potasio en micas y feldespatos. El derrame de argn es problemtico si la roca ha sido expuesta a temperaturas superiores a 125 C; en tal caso, la edad calculada ser la del ltimo calentamiento y no la de la formacin original. Mtodo del rubidio-estroncio: Usado en la datacin de antiguas rocas terrestres gneas y metamrficas as como de muestras lunares. Este mtodo se basa en la desintegracin beta de rubidio 87 a estroncio 87. Se suele usar para verificar fechas calculadas con potasio-argn, debido a que el estroncio derivado no se difunde tras un calentamiento suave como hace el argn. Otros mtodos radiomtricos: Existen otros mtodos radiomtrics tales como los mtodos con torio 230 y los mtodos con plomo.

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http://www.construaprende.com/ Datacin por trazas de fisin: Esta tcnica, tambin conocida como mtodo de las trazas de fisin espontnea, se sirve de los rastros de las trayectorias de partculas nucleares en un mineral por la fisin espontnea de impurezas de uranio 238. La edad se calcula determinando la razn entre las densidades de trazas de fisin espontnea y las de fisin inducida. Este mtodo proporciona los mejores resultados en micas, tectitas y meteoritos. Se ha usado para asistir en dataciones de 40.000 a 1 milln de aos, intervalo no cubierto por las tcnicas del carbono 14 y del potasio-argn. Sin embargo, las rocas sometidas a altas temperaturas o a bombardeo de rayos csmicos pueden producir fechas errneas. Avances recientes: Existen nuevas tcnicas utilizadas para datar depsitos de rocas determinando concentraciones de istopos de renio y osmio.

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scala Geolgica del Tiempo


Como expliqu anteriormente, existen tres tipos de rocas de las cuales se puede obtener informacin: gneas, metamrficas y sedimentarias. Adems de estas rocas, existen fsiles y huellas de los fsiles que tambin ayudan a la elaboracin de una cronologa. La escala geocronolgica no es ms que el resumen de lo que sabemos acerca del transcurrir del tiempo en nuestro planeta. Las divisiones de la escala de tiempos geolgicos resultante se basan, en primer lugar, en las variaciones de las formas fsiles encontradas en los estratos sucesivos. Sin embargo, los primeros 4.000 a 6.000 millones de aos de la corteza terrestre estn registrados en rocas que no contienen casi ningn fsil; slo existen fsiles adecuados para correlaciones estratigrficas de los ltimos 600 millones de aos, desde el cmbrico inferior. Por esta razn, los cientficos dividen la extensa existencia de la Tierra en dos grandes divisiones de tiempo: el precmbrico y el fanerozoico, que comienza en el cmbrico y llega a las divisiones de tiempo ms recientes. Diferencias fundamentales en los agregados fsiles del fanerozoico primitivo, medio y tardo han dado lugar a la designacin de tres grandes eras: el paleozoico (vida antigua), el mesozoico (vida intermedia) y el cenozoico (vida reciente). Las principales divisiones de cada una de estas eras son los periodos geolgicos, durante los cuales las rocas de los sistemas correspondientes fueron depositadas en todo el mundo. Los periodos tienen denominaciones que derivan en general de las regiones donde sus rocas caractersticas estn bien expuestas; por ejemplo, el prmico se llama as por la provincia de Perm, en Rusia. Algunos periodos, por el contrario, tienen el nombre de depsitos tpicos, como el carbonfero por sus lechos de carbn, o de pueblos primitivos, como el ordovcico y el silrico por los ordovices y los siluros de las antiguas Gran Bretaa y Gales. Los periodos terciario y cuaternario de la era cenozoica se dividen en pocas y edades, desde el paleoceno al holoceno (o tiempo ms reciente). Adems de estos periodos, los gelogos tambin usan divisiones para el tiempo de las rocas, llamados sistemas, que de forma similar se dividen en series y algunas veces en unidades an ms pequeas llamadas fases. El descubrimiento de la radiactividad permiti a los gelogos del siglo XX idear mtodos de datacin nuevos, pudiendo as asignar edades absolutas, en millones de aos, a las divisiones de la escala de tiempos. A continuacin se expone una descripcin general de estas divisiones y de las formas de vida en las que se basan. Los registros fsiles ms escasos de los tiempos precmbricos, como hemos dicho, no permiten divisiones tan claras. De modo que la escala, est dividida y subdividida con base en los fsiles encontrados. As pues, tenemos: 1. Eones: Los intervalos ms grandes. Hadeno, Arcaico, Proterozoico y Fanerozoico. 2. Eras: Es la subdivisin del eon ms joven. Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico. 3. Perodos o Sistemas: La subdivisin de las eras. Cmbrico, Ordovcico, Silrico, Devnico, Carbonfero, Prmico, Trisico, Jursico, Terciario, Cuaternario. 4. pocas: Son la subdivisin de los perodos. http://www.construaprende.com/

http://www.construaprende.com/ Estos son los perodos en los que dividimos el tiempo: Periodo cmbrico: (570 a 510 millones de aos) Una explosin de vida pobl los mares, pero la tierra firme permaneci estril. Toda la vida animal era invertebrada, y los animales ms comunes eran los artrpodos llamados trilobites (extintos en la actualidad) con miles de especies diferentes. Colisiones mltiples entre las placas de la corteza terrestre crearon el primer supercontinente, llamado Gondwana. Periodo ordovcico: (510 a 439 millones de aos) El predecesor del ocano Atlntico actual empez a contraerse mientras que los continentes de esa poca se acercaban unos a otros. Los trilobites seguan siendo abundantes; importantes grupos hicieron su primera aparicin, entre ellos estaban los corales, los crinoideos, los briozoos y los pelecpodos. Surgieron tambin peces con escudo seo externo y sin mandbula, que son los primeros vertebrados conocidos; sus fsiles se encuentran en lechos de antiguos estuarios de Amrica del Norte. Periodo silrico: (439 a 408,5 millones de aos) La vida se aventur en tierra bajo la forma de plantas simples llamadas psilofitas, que tenan un sistema vascular para la circulacin de agua, y de animales parecidos a los escorpiones, parientes de los artrpodos marinos, extintos en la actualidad, llamados euriptridos. La cantidad y la variedad de trilobites disminuyeron, pero los mares abundaban en corales, en cefalpodos y en peces mandibulados. Periodo devnico: (408,5 a 362,5 millones de aos) Este periodo se conoce tambin como la edad de los peces, por la abundancia de sus fsiles entre las rocas de este periodo. Los peces se adaptaron tanto al agua dulce como al agua salada. Entre ellos haba algunos con escudo seo externo, con o sin mandbula, tiburones primitivos (an existe una subespecie de los tiburones de esta poca) y peces seos a partir de los cuales evolucionaron los anfibios. En las zonas de tierra, se hallaban muchos helechos gigantes. Periodo carbonfero: (362,5 a 290 millones de aos) Los trilobites estaban casi extinguidos, pero los corales, los crinoideos y los braquipodos eran abundantes, as como todos los grupos de moluscos. Los climas hmedos y clidos fomentaron la aparicin de bosques exuberantes en los pantanales, que dieron lugar a los principales yacimientos de carbn que existen en la actualidad. Las plantas dominantes eran los licopodios con forma de rbol, los equisetos, los helechos y unas plantas extintas llamadas pteridospermas o semillas de helecho. Los anfibios se extendieron y dieron nacimiento a los reptiles, primeros vertebrados que vivan slo en tierra. Aparecieron tambin insectos alados como las liblulas. Periodo prmico: (290 a 245 millones de aos) Las zonas de tierra se unieron en un nico continente llamado Pangea, y en la regin que corresponda con Amrica del Norte se formaron los Apalaches. En el hemisferio norte aparecieron plantas semejantes a las palmeras y conferas que sustituyeron a los bosques formadores de carbn. Los cambios en el medio, resultado de la redistribucin de tierra y http://www.construaprende.com/

http://www.construaprende.com/ agua, provocaron la mayor extincin de todos los tiempos. Los trilobites y muchos peces y corales desaparecieron cuando termin el paleozoico. Periodo trisico: (245 a 208 millones de aos) El principio de la era mesozoica qued marcado por la reaparicin de Gondwana cuando Pangea se dividi en los supercontinentes del Norte (Laurasia) y del Sur (Gondwana). Las formas de vida cambiaron considerablemente en esta era, conocida como la edad de los reptiles. Aparecieron nuevas familias de pteridospermas, y las conferas y los cicadofitos se convirtieron en los mayores grupos florales, junto a los ginkgos y a otros gneros. Surgieron reptiles, como los dinosaurios y las tortugas, adems de los mamferos. Periodo jursico: (208 a 145,6 millones de aos) Al desplazarse Gondwana, el norte del ocano Atlntico se ensanchaba y naca el Atlntico sur. Los dinosaurios dominaban en tierra, mientras creca el nmero de reptiles marinos, como los ictiosaurios y los plesiosaurios. Aparecieron los pjaros primitivos y los corales formadores de arrecifes crecan en las aguas poco profundas de las costas. Entre los artrpodos evolucionaron animales semejantes a los cangrejos y a las langostas. Periodo cretcico: (145,6 a 65 millones de aos) Los dinosaurios prosperaron y evolucionaron hacia formas ms especializadas, para desaparecer de forma brusca al final de este periodo, junto a muchas otras formas de vida. Las teoras para explicar esta extincin masiva tienen en la actualidad un gran inters cientfico. Los cambios florales de este periodo fueron los ms notables de los ocurridos en la historia terrestre. Las gimnospermas estaban extendidas, pero al final del periodo aparecieron las angiospermas (plantas con flores). Periodo terciario: (65 a 1,64 millones de aos) En el terciario se rompi el enlace de tierra entre Amrica del Norte y Europa y, al final del periodo, se fragu el que une Amrica del Norte y Amrica del Sur. Durante el cenozoico, las formas de vida de la tierra y del mar se hicieron ms parecidas a las existentes en la actualidad. Se termina de formar la Patagonia y el levantamiento de la cordillera de los Andes. La hierba era ms prominente, y esto provoc cambios en la denticin de los animales herbvoros. Al haber desaparecido la mayora de los reptiles dominantes al final del cretcico, el cenozoico fue la edad de los mamferos. De esta forma, en la poca del eoceno se desarrollaron nuevos grupos de mamferos, como ciertos animales pequeos parecidos a los caballos actuales, rinocerontes, tapires, rumiantes, ballenas y ancestros de los elefantes. En el oligoceno aparecieron miembros de las familias de los gatos y de los perros, as como algunas especies de monos. En el mioceno los marsupiales eran numerosos, y surgieron los antropoides (semejantes a los humanos). En el plioceno, los mamferos con placenta alcanzaron su apogeo, en nmero y diversidad de especies, extendindose hasta el periodo cuaternario. Periodo cuaternario (desde hace 1,64 millones de aos hasta la actualidad) Capas de hielo continentales intermitentes cubrieron gran parte del hemisferio norte. Los restos fsiles ponen de manifiesto que hubo muchos tipos de prehumanos primitivos en el centro y sur de frica, en China y en Java, en el pleistoceno bajo y medio; pero los seres http://www.construaprende.com/

http://www.construaprende.com/ humanos modernos (Homo sapiens) no surgieron hasta el final del pleistoceno. Ms tarde, en este periodo, los humanos cruzaron al Nuevo Mundo a travs del estrecho de Bering. Las capas de hielo retrocedieron al final y empez la poca reciente, el holoceno. Se inici el descenso y el retroceso continental desde el estrecho de Magallanes hasta las Antillas y se formaron ros y lagunas. Edad (Millones de En Aos) 0.01-0 1.8-0.01 5.3-1.8 23.7-5.3 36.6-23.7 57.8-36.6 66.4-57.8 208-144 245-208 286-245 360-286 408-360 438-408 505-438 570-505 2500-570
Protero zoico Fanerozoico

Era

Perodo Cuaternario

poca Holoceno Pleistoceno Plioceno Mioceno

Cenozoico Terciario

Oligoceno Eoceno Paleoceno

144-66.4

Cretcico Mesozoico Jursico Trisico Prmico Carbonfero (Mississpico y Pensilvnico) Paleozoico Devnico Silrico Ordovcico Cmbrico

Ms de 2500

Arqueozoico

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Ciclo Geolgico
Aproximadamente 200 aos atrs James Hutton propuso el ciclo geolgico considerando las relaciones entre la superficie terrestre y el interior de la Tierra como un proceso cclico. El esquema del ciclo geolgico ilustra la interaccin entre sedimentacin, hundimiento, deformacin, magmatismo, levantamiento y meteorizacin. Los magmas, de que se derivan las rocas magmticas - como las rocas plutnicas, volcnicas y rocas subvolcnicas - se forman en el manto superior y en la corteza terrestre profunda. Emplazando en secuencias de rocas de la corteza terrestre el magma enfra paulatinamente dando lugar a las rocas plutnicas. Cuando el magma sube hacia la superficie terrestre se enfra repentinamente resultando en rocas volcnicas. Por levantamiento las rocas plutnicas tambin pueden llegar a la superficie terrestre. En la superficie terrestre todas las rocas estn expuestas a los procesos de meteorizacin y erosin. En consecuencia las rocas estn desarmadas es decir trituradas en fragmentos de rocas y minerales y/o estn disueltas por reactivos qumicos como por soluciones acuosas de cierto pH (= potencial de hidrgeno), de cierto potencial redox (Eh), de cierta temperatura y de cierta presin. Las componentes disueltas como iones, molculas y complejos qumicos son transportadas en solucin y se depositan en un lugar de condiciones ambientales, que favorecen su precipitacin y que por consiguiente difieren de las condiciones causantes de su solucin. Las componentes disueltas pueden precipitarse formando minerales distintos con respecto a aquellos, de que se derivan. Por ejemplo la componente 'calcio' de una labradorita, que es una plagioclasa bsica con un alto contenido en calcio, se disuelve y precipita en otro lugar formando calcita. Las componentes detrticas como los fragmentos de rocas y minerales pueden ser transportadas por agua, viento y hielo y depositados en otro lugar. Cuando se depositan las componentes detrticas y qumicas primeramente forman sedimentos blandos como la arena, un lodo de minerales arcillosos o un lodo de caliza. Por hundimiento, compactacin y cementacin los sedimentos se convierten en rocas sedimentarias slidas. Los procesos responsables para la transformacin de una roca sedimentaria blanda a una roca sedimentaria compacta son los procesos diagenticos. Por tales procesos o es decir por diagnesis una arena se convierte en una arenisca por ejemplo. Cuando el hundimiento contina, las rocas se calientan y su temperatura sobresale la temperatura T = 200C, que es el lmite superior de temperatura para los procesos sedimentarios. A temperaturas ms altas los procesos, que actan en una roca (sedimentaria, magmtica o ya metamrfica) y la transforman, pertenecen al metamorfismo. En el lmite superior del metamorfismo las rocas metamrficas empiezan a fundirse. Este lmite depende de las condiciones de temperatura y presin presentes y de la composicin de la roca. Un granito se compone en parte de minerales con grupos de (OH-) como los anfboles y las micas, que determinan una temperatura de fundicin relativamente baja, a T = 650C con p = 4kbar las componentes empiezan a fundirse. Para un basalto compuesto de minerales como plagioclasa, olivino y piroxeno, que no llevan grupos de http://www.construaprende.com/

http://www.construaprende.com/ (OH-) la temperatura de fundicin inicial es mucho ms alta (T >= 1000C). La fundicin de las rocas metamrficas las convierte en magma. El ciclo geolgico se refiere a la formacin y al desplazamiento del material que constituye la superficie terrestre. El ciclo geolgico comparado con cualquier otro ciclo tiene una enorme duracin, el evento ms sencillo se mide en millones de aos. Sobre el ciclo, lo que hay que recordar, se que es permanente, y por eso lleva el nombre de ciclo. Las rocas sedimentarias pueden volver a metamorfosearse o fundirse y volverse magma nuevamente, y de ah formar rocas gneas, y con los efectos de la meteorizacin e intemperismo, volver a sedimentarse y convertirse en rocas sedimentarias. Algo como lo que ilustra el siguiente grfico:

La importancia de conocer el ciclo geolgico para nosotros los ingenieros civiles yace en que con este conocimiento, puede uno conocer las principales cualidades de los yacimientos que encontremos en la prctica. Conocer por qu se formaron, qu les hizo ser as. Adems de saber qu esperar sobre un yacimiento en tal lugar, cules cualidades tienen tales rocas, y qu tipo de maquinaria se debe emplear para extraerlas. Del mismo modo, el ciclo geolgico nos ayuda a entender el por qu de las rocas, y el futuro de las mismas.

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Geosferas de la Tierra
El planeta est constituido por tres geosferas que poseen caractersticas particulares. Estas son la Litosfera, la Hidrosfera y la Atmsfera. Litosfera Se compone principalmente de rocas y es muy slida. Posee varias capas: Capa superficial: tiene un grosor que vara de 500 a 1000 metros. Formada fundamentalmente por rocas sedimentarias. Capa intermedia: llamada tambin corteza continental, debido a que no existe debajo de los ocanos sino debajo de los continentes. Tiene un espesor de 15 a 20 Km. En la profundidad se encuentran rocas magmticas y en la parte ms superficial las rocas metamrficas. Capa basltica inferior: es la corteza ocenica, y es la base de los ocanos. Tiene un espesor de 10 a 20 Km. La Litosfera es la capa ms diversa y cambiante, ya que se influenciada de fuerzas exgenas como los movimientos orognicos y epirognicos; y endgenas como la meteorizacin y erosin. La atmsfera Es una mezcla de gases que rodea un objeto celeste (como la Tierra) cuando ste cuenta con un campo gravitatorio suficiente para impedir que escapen. La atmsfera terrestre est constituida principalmente por nitrgeno (78%) y oxgeno (21%). El 1% restante lo forman el argn (0,9%), el dixido de carbono (0,03%), distintas proporciones de vapor de agua, y trazas de hidrgeno, ozono, metano, monxido de carbono, helio, nen, kriptn y xenn. La actual mezcla de gases se ha desarrollado a lo largo de 4.500 millones de aos. La atmsfera primigenia debi estar compuesta nicamente de emanaciones volcnicas. Los gases que emiten los volcanes actuales estn formados por una mezcla de vapor de agua, dixido de carbono, dixido de azufre y nitrgeno, sin rastro apenas de oxgeno. Si sta era la mezcla presente en la atmsfera primitiva, han tenido que desarrollarse una serie de procesos para dar lugar a la mezcla actual. Uno de ellos fue la condensacin. Al enfriarse, la mayor parte del vapor de agua de origen volcnico se condens, dando lugar a los antiguos ocanos. Tambin se produjeron reacciones qumicas. Parte del dixido de carbono debi reaccionar con las rocas de la corteza terrestre para formar carbonatos, algunos de los cuales se disolveran en los nuevos ocanos. Ms tarde, cuando evolucion en ellos la vida primitiva capaz de realizar la fotosntesis, los organismos marinos recin aparecidos empezaron a producir oxgeno. Se cree que casi todo el oxgeno que en la actualidad se encuentra libre en el aire procede de la combinacin fotosinttica de dixido de carbono y agua. Hace unos 570 millones de aos, el contenido en oxgeno de la atmsfera y los ocanos aument lo bastante como para permitir la existencia de la vida marina y la evolucin de animales terrestres capaces de respirar aire. El contenido en vapor de agua del aire vara considerablemente, de 190 partes por milln (ppm) a -40 C hasta 42.000 ppm a 30 C. Otros elementos que en ocasiones constituyen http://www.construaprende.com/

http://www.construaprende.com/ parte de la atmsfera en cantidades minsculas son el amonaco, el sulfuro de hidrgeno y xidos, como los de azufre y nitrgeno cerca de los volcanes, arrastrados por la lluvia o la nieve. La atmsfera se divide en varios niveles. En la capa inferior, la troposfera, la temperatura suele bajar 5,5 C por cada 1.000 metros. Es la capa en la que se forman la mayor parte de las nubes. La troposfera se extiende hasta unos 16 km en las regiones tropicales (con una temperatura de -79 C) y hasta unos 9,7 km en latitudes templadas (con una temperatura de unos -51 C). A continuacin est la estratosfera. En su parte inferior la temperatura es prcticamente constante, o bien aumenta ligeramente con la altitud, especialmente en las regiones tropicales. Dentro de la capa de ozono, aumenta ms rpidamente, con lo que, en los lmites superiores de la estratosfera, casi a 50 km sobre el nivel del mar, es casi igual a la de la superficie terrestre. El estrato llamado mesosfera, que va desde los 50 a los 80 km, se caracteriza por un marcado descenso de la temperatura al ir aumentando la altura. Gracias a las investigaciones sobre la propagacin y la reflexin de las ondas de radio, sabemos que a partir de los 80 km, la radiacin ultravioleta, los rayos X y la lluvia de electrones procedente del Sol ionizan varias capas de la atmsfera, con lo que se convierten en conductoras de electricidad. Estas capas reflejan de vuelta a la Tierra ciertas frecuencias de ondas de radio. Debido a la concentracin relativamente elevada de iones en la atmsfera por encima de los 80 km, esta capa, que se extiende hasta los 640 km, recibe el nombre de ionosfera. Tambin se la conoce como termosfera, a causa de las altas temperaturas (en torno a los 400 km se alcanzan unos 1.200 C). La regin que hay ms all de la ionosfera recibe el nombre de exosfera y se extiende hasta los 9.600 km, lo que constituye el lmite exterior de la atmsfera. La densidad del aire seco al nivel del mar representa aproximadamente un 1/800 de la densidad del agua. A mayor altitud desciende con rapidez, siendo proporcional a la presin e inversamente proporcional a la temperatura. La presin se mide mediante un barmetro y su valor, expresado en torrs, est relacionado con la altura a la que la presin atmosfrica mantiene una columna de mercurio; 1 torr equivale a 1 mm de mercurio. La presin atmosfrica normal a nivel del mar es de 760 torrs, o sea, 760 mm de mercurio. En torno a los 5,6 km es de 380 torrs; la mitad de todo el aire presente en la atmsfera se encuentra por debajo de este nivel. La presin disminuye ms o menos a la mitad por cada 5,6 km de ascensin. A una altitud de 80 km la presin es de 0,007 torr. La troposfera y la mayor parte de la estratosfera pueden explorarse mediante globos sonda preparados para medir la presin y la temperatura del aire y equipados con radiotransmisores que envan la informacin a estaciones terrestres. Se ha explorado la atmsfera ms all de los 400 km de altitud con ayuda de satlites que transmiten a tierra las lecturas realizadas por los instrumentos meteorolgicos. El estudio de la forma y el espectro de la aurora ofrece informacin hasta altitudes de 800 kilmetros. La troposfera es la capa inferior de la atmsfera terrestre y escenario de todo los procesos meteorolgicos. La troposfera se extiende hasta una altitud de unos 11 km sobre las zonas polares y hasta unos 16 km sobre las regiones ecuatoriales. La tropopausa es la frontera entre la troposfera y la estratosfera.

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http://www.construaprende.com/ La troposfera contiene el 80% de toda la masa de gases de la atmsfera y el 99% de todo el vapor de agua. En general, la temperatura de la troposfera decrece con la altitud a razn de 5 y 6 C/km. En la troposfera, los intercambios de calor se producen por turbulencia y por el viento, y los intercambios de agua por evaporacin y precipitacin. La intensidad de los vientos crece con la altura, y las nubes ms altas alcanzan una altitud de 10 km. La estratosfera es la capa superior de la atmsfera que empieza a una altitud entre los 12,9 y 19,3 km y que se extiende 50 km hacia arriba. En su parte inferior, la temperatura permanece casi invariable con la altitud, pero a medida que se asciende aumenta muy deprisa porque el ozono absorbe la luz solar. La estratosfera carece casi por completo de nubes u otras formaciones meteorolgicas. La mesosfera es la capa de la atmsfera terrestre situada entre 50 y 80 km por encima de la superficie. Est por encima de la estratosfera y por debajo de la ionosfera (esta capa tambin se conoce como termosfera). La estratosfera y la mesosfera reciben a veces el nombre de atmsfera media. La interfase entre estratosfera y mesosfera se llama estratopausa, y mesopausa la que separa la mesosfera de la termosfera. Pese a que la mesosfera contiene slo cerca del 0,1% de la masa total de la atmsfera por debajo de 80 km, es importante por la ionizacin y las reacciones qumicas que ocurren en ella. La atmsfera media est formada por los mismos componentes que la troposfera (sobre todo nitrgeno y oxgeno), pero tambin contiene algunos gases menores muy importantes, en especial ozono, que, pese a que alcanza su mxima concentracin en la estratosfera, a una altitud inferior, provoca el mximo calentamiento solar cerca de la estratopausa. La mesosfera es distinta de la estratosfera, sobre todo porque el calentamiento del ozono disminuye con la altura desde su valor mximo cerca de la estratopausa y, por tanto, tambin disminuye la temperatura mesosfrica. Esta reduccin rpida de la temperatura con la altitud es la principal caracterstica diferencial de la mesosfera. La disminucin de la temperatura combinada con la baja densidad del aire en la mesosfera (aproximadamente de 1 gm-3 en la estratopausa, mil veces menos que a nivel del mar y 100 veces menos que en la mesopausa) determinan la formacin de turbulencias y ondas atmosfricas que actan a escalas espaciales y temporales muy grandes. Estos movimientos son importantes, no slo por la mezcla de compuestos qumicos que causan, sino tambin porque la mesosfera es la regin de la atmsfera donde las naves espaciales que vuelven a la Tierra empiezan a notar la estructura de los vientos de fondo, y no slo el freno aerodinmico. Algunos de los vientos a pequea escala inducen un flujo estacional medio que va hacia arriba desde la parte inferior de la mesosfera en el verano polar a travs del ecuador y desciende hacia la estratosfera en el invierno polar. En verano, la rapidez con que desciende la temperatura a medida que el calentamiento del ozono se reduce con la altitud se combina con el mayor enfriamiento debido al movimiento de elevacin medio de fondo. Esto hace que en el verano local la mesopausa polar sea el lugar ms fro de la Tierra; la temperatura normal es de slo -110 C, y se han registrado valores inferiores a -140 C. A veces estas bajas temperaturas parecen asociarse con la formacin de delgados estratos nubosos, que se ven mejor durante el http://www.construaprende.com/

http://www.construaprende.com/ crepsculo (cuando la mesosfera est an iluminada por el Sol, mientras que la superficie est ya en la oscuridad). Estas nubes se llaman noctilcidas. La mesosfera contiene la parte de la ionosfera llamada regin D, donde la ionizacin de oxgeno molecular (O2) y atmico (O) libera electrones. La ionizacin es sobre todo una respuesta a la radiacin solar, y desaparece durante la noche; esto explica por qu la recepcin de radio mejora cuando se pone el Sol. Los componentes menores de la atmsfera media, incluidos los compuestos qumicos naturales y antropognicos (es decir, debidos a la actividad humana) se transportan desde las regiones de penetracin en esta regin atmosfrica (por lo general, la estratosfera ecuatorial inferior) hasta la mesosfera, desde donde pueden desplazarse rpidamente (en menos de seis meses) hasta cualquier latitud. Debido a los rpidos movimientos y a las bajas densidades naturales de la mesosfera, ste es el primer lugar en que se dejan sentir los efectos de cantidades pequeas de algunos compuestos antropognicos. Ionosfera Nombres dados a una o varias capas de aire ionizado en la atmsfera que se extienden desde una altura de casi 80 km sobre la superficie terrestre hasta 640 km o ms. A estas distancias, el aire est enrarecido en extremo, presenta una densidad cercana a la del gas de un tubo de vaco. Cuando las partculas de la atmsfera experimentan una ionizacin por radiacin ultravioleta, tienden a permanecer ionizadas debido a las mnimas colisiones que se producen entre los iones. La ionosfera ejerce una gran influencia sobre la propagacin de las seales de radio. Una parte de la energa radiada por un transmisor hacia la ionosfera es absorbida por el aire ionizado y otra es refractada, o desviada, de nuevo hacia la superficie de la Tierra. Este ltimo efecto permite la recepcin de seales de radio a distancias mucho mayores de lo que sera posible con ondas que viajan por la superficie terrestre. Sin embargo, estas ondas refractadas alcanzan el suelo slo a determinadas distancias definidas del transmisor; la distancia depende del ngulo de refraccin y de la altura. As, una seal de radio puede no ser detectable a 100 km de la fuente, pero s a 500 km. Este fenmeno se conoce como skip. En otras zonas, las seales terrestres y las refractadas por la ionosfera pueden alcanzar el receptor e interferir una con otra produciendo el fenmeno llamado fading. La importancia de la refraccin en la ionosfera decrece con el incremento de la frecuencia de las ondas; para frecuencias muy altas es casi inexistente. Por lo tanto, la transmisin a larga distancia de ondas de radio de alta frecuencia se limita a la lnea del horizonte. Este es el caso de la televisin y de la radio de frecuencia modulada (FM), donde las transmisiones de larga distancia slo pueden producirse en lnea recta, como entre la tierra y un satlite de telecomunicaciones; la seal se puede enviar entonces desde el satlite hasta algn punto lejano en tierra. La ionosfera suele dividirse en dos capas principales: la inferior, designada como capa E (a veces llamada capa de Heaviside o de Kennelly-Heaviside) que se sita entre 80 y 112 km sobre la superficie terrestre y que refleja las ondas de radio de baja frecuencia; y la superior, F o de Appleton, que refleja ondas de radio con frecuencias mayores. Esta ltima se divide adems en una capa F1, que empieza a unos 180 km sobre la tierra; y la http://www.construaprende.com/

http://www.construaprende.com/ capa F2, que surge a unos 300 km de la superficie. La capa F se eleva durante la noche, por tanto cambian sus caractersticas de reflexin. La Biosfera es la parte de la corteza terrestre en la cual se desarrolla o es posible la vida, es decir, desde determinada altura de la atmsfera hasta el fondo de los ocanos, por tanto su importancia es fundamental, porque es en ella donde todos los seres vivientes tienen la capacidad de sobrevivir. La biosfera comprende (aproximadamente) la hidrosfera, la zona ms superficial de la litosfera y la parte inferior de la troposfera, es decir, abarca desde unos 50 km. de altitud en la atmosfera , hasta los fondos de los ocanos ms profundos. En la biosfera la vida depende de la circulacin de nutrientes esenciales, calor y energia solar. Hidrosfera Est formada por todas las masas de agua que existen en el planeta, tanto ocanos, mares, lagos, ros, glaciares, aguas subterrneas, aguas marinas y aguas continentales. Las aguas marinas: cubre el 70% de la superficie terrestre y el 97% de agua total del planeta. La salinidad del mar promedio es de 35 a 37 por mil dependiendo de la latitud. La temperatura del mar depende de la latitud y la profundidad, ya que los rayos solares slo calientan los primeros 100 metros. El relieve est formado por la plataforma continental que bordea los continentes y llega a los 200 metros. Luego est el talud continental que tiene 2000 metros de profundidad y despus las depresiones submarinas con 2000 a 4000 metros. Dentro del mar tambin existen cadenas montaosas que se llaman dorsales. Algunos picos de relieve forman islas. Aguas continentales: tiene su origen en la evaporacin de los ocanos. Esta evaporacin va acompaada de aire caliente y llega a condensarse formando las nubes. Al aumentar el tamao de las gotas llueve y nieva. Esta lluvia y nieve cae sobre el continente y se dispersa por varios caminos como la absorcin de las plantas, llega al mar, se queda en las rocas o se evapora. Agua atmosfrica: el agua se dispersa en forma desequilibrada, donde la latitud es un factor importante, por ejemplo en las regiones tropicales abundan las precipitaciones y en el desierto prcticamente no hay precipitaciones. Las geosferas son las capas con particularidades distintas que componen nuestro globo terrqueo. Nos sirven como gua para la hora en que sea nuestro turno para hacer proyectos en alguna de stas. Conocerlas, es conocer qu las conforman y cules comportamientos esperar de ellas.

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Conclusin
La conclusin de este trabajo es algo confusa cuando la pienso por primera vez. La verdad es que en las pginas anteriores he resumido una cantidad de informacin bastante importante para mi desarrollo como profesional en el futuro. Me he dado cuenta de que la geologa es una rama importantsima, y que tiene un eje transversal que atraviesa todas las dems ramas del conocimiento. Qu es la Tierra? Por qu vivimos en ella y la seguimos dando por sentada? Qu nos hace pensar que no cambia, evoluciona, y reacciona? He formado una nueva idea sobre lo que representa vivir en ste planeta. Ahora cada vez que estoy en presencia de una formacin rocosa, pienso en sus caractersticas, y en los millones de aos que han pasado para que est all. Antes pensaba que era algo seguro y que esa roca permanecera en su lugar indefinidamente. Error que ahora comprendo, al asimilar el constante cambio en el que nos encontramos todos. La Tierra, vuelvo a afirmar, es ms bien un ser vivo, y merece que creemos conciencia de esto. Merece que la estudiemos, y aprendamos sobre sus procesos para as, convivir con ella, tal y como se convive con cualquier otro ser. De aqu en adelante, todo lo que respecta al tema me parecer distinto, en particular, los procesos que he aprendido, me seguirn sorprendiendo siempre.

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http://www.construaprende.com/ Bibliografa 1. Survey 1 http://selftrans.narod.ru/v3_1/survey1/survey25/survey25.html 2. La Composicin y Edad de la Tierra http://lectura.ilce.edu.mx:3000/sites/ciencia/volumen2/ciencia3/066/htm/sec_7.ht m 3. La Tierra http://www.bibliotecavirtual.com.do/Geografia/LaTierra.htm 4. Origen http://centros1.pntic.mec.es/cp.toros.de.guisando/paraoficial/medio/tierra/origen.h tm 5. Introduccin: http://www.lafacu.com/apuntes/geologia/intro/default.htm 6. Geologa Microsoft Encarta 2000. 7.

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