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Olhares antropolgicos sobre a famlia contempornea*

Claudia Fonseca, Antropologia, UFRGS

com muito prazer que venho integrar essa mesa interdisciplinar sobre novas tendncias de pesquisa sobre a famlia. Atravs de uma consulta bibliografia atual,

proponho trazer aqui uma colaborao da Antropologia ao mesmo tempo que elaboro uma inquietao surgida de minhas prprias pesquisas. Trabalho normalmente em bairros da periferia urbana onde lano mo do mtodo etnogrfico para pensar a especificidade de valores e prticas nesse contexto. Contudo, muitas vezes, ao destacar, entre os sujeitos de meu estudo, dinmicas familiares que divergem do modelo conjugal (tpico do meu contexto), tenho a impresso de reforar, antes do que combater, esteretipos do senso comum. Qualquer desvio de padres hegemnicos freqentemente visto pela platia como sintoma de inferioridade, desorganizao social, ou atraso. Na melhor das hipteses, dinmicas alternativas em grupos populares seriam vistas como uma adaptao funcional pobreza estratgias de sobrevivncia. Embora essa ltima noo aponte para aspectos importantes da realidade, arrisca ser usada de forma simplista, reduzindo tudo que especfico a uma questo econmica como se pobres tivessem estratgia de sobrevivncia em vez de cultura. Nesse artigo, procuro aproveitar a literatura atual sobre relaes familiares para esboar um modelo analtico que combate perspectivas reducionistas deste tipo.

Agrupo as pesquisas que nos interessam em duas grandes linhas: por um lado, a que enfoca o indivduo enquanto valor fundamental da modernidade e que tem provocado uma resignificao da prpria noo de famlia , e, por outro, a que resgata a dinmica

Da famlia ao parentesco em sociedades complexas. Participao na Mesa Redonda O lugar da famlia na cincia contempornea: desafios e tendncias na pesquisa. Congresso Internacional Pesquisando a Famlia, Florianopolis 24-26 de abril, 2002. Publicado em In Pesquisando a famlia: olhares contemporneos (Coleta Rinaldi Althoff, Ingrid Elsen, Rosane G. Nitschke, orgs.). Florianpolis: Papa-livro editora.

social das relaes familiares, ressaltando a importncia das redes extensas de parentesco1. Sugiro que, entre essas diferentes linhas de analise, possvel encontrar conceitos que possam ser aplicados a um grande leque de circunstncias sem engessar a realidade em modelos pre-estabelecidos.

O declnio dos modelos hegemnicos nas anlises cientficas

De incio, devemos lembrar que, frente incrvel diversidade de formas familiares constatadas hoje, muitos pesquisadores questionam o sentido de falar em a famlia. Certamente a imagem de famlia com a qual pessoas de minha gerao foram criadas j foi amplamente desmistificada. Aquela famlia nuclear -- com um casal heterossexual, unido pelo casamento e criando todos seus filhos biolgicos parece cada vez menos pertinente, tanto em termos estatsticos quanto em termos normativos. Consideremos o exemplo dos pases do hemisfrio norte onde mudanas recentes foram bem documentadas. De 1965 para c, a taxa de casamento, assim como a taxa de fecundidade, caiu por trinta a quarenta por cento. Para muitos jovens, parece que o casamento legal tornou-se uma formalidade antes do que uma obrigao moral, de forma que, em diversos pases, entre um tero e um quarto dos nascimentos so ilegtimos (ver Tabela 1). O divrcio deu um salto,

triplicando e at, em certos pases, quadruplicando nesse mesmo perodo (ver Tabela 2). Esse quadro faz com que no surpreendente encontrar, como nos Estados Unidos, uma taxa muito grande de crianas vivendo com apenas um dos seus pais biolgicos, ou, como na Frana, um contingente desproporcional de pessoas vivendo sozinhas. Em termos estatsticos, a unidade domstica calcada na famlia nuclear no se manifesta com a mesma freqncia que cinqenta anos atrs e, em termos normativos, no exerce mais a hegemonia de outrora2.
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Uma terceira grande linha, tratando do impacto das novas tecnologias reprodutivas sobre crenas ligadas s fronteiras entre cultura e natureza, descrita em outro lugar (Fonseca 2002).
2 J. Stacey (1992) nos lembra que nos E.U.A., de acordo com um censo de 1986, apenas 7% das famlias correspondem ao modelo nuclear clssico de famlia um pai provedor de famlia e uma me em tempo integral morando junto com todas suas crianas com menos de 18 anos. M. Segalen e F. Zonabend

A famlia vem, portanto, se revelando como algo bem mais complicado do que imaginvamos. E, tendo reconhecido essa complexidade, temos dificuldade em aceitar as receitas tericas clssicas que nos ofereciam modelos simplificados. Assim, o modelo patriarcal, elaborado por Gilberto Freyre no incio dos anos trinta, no mbito da casa grande nordestina deixou de ser visto como matriz da famlia brasileira tradicional. Sabemos hoje que a sociedade colonial no se reduzia a apenas duas camadas (senhores e escravos) e que, conforme as circunstncias histricas de cada regio, as formas familiares so mltiplas. Existia, por exemplo, uma enorme populao de brancos e pardos pobres em que a unidade domstica mdia era pequena, freqentemente chefiada por uma mulher sozinha, e contendo diversos agregados (Samara 1983, Correa 1982, Volpi este volume.). Em outras palavras, para a compreenso da complexa realidade que enfrentamos no Brasil contemporneo, a noo da famlia patriarcal extensa, tal como foi descrita por Freyre, vista como sendo de relevncia limitada.

Outro grande terico que, durante trs dcadas, parecia nos dar todas as respostas Talcott Parsons. L onde Freyre nos explicava o tradicional, Parsons (1955) esclarecia tudo que queramos saber sobre a famlia moderna. As anlises dele, baseadas na

observao de famlias de camadas mdias americanas na dcada de 50, serviram para impor, na conscincia de toda uma gerao de pesquisadores, a famlia nuclear e conjugal como sine qua non da modernidade. Ao destacarem a normalidade no sentido estatstico desse modelo, as anlises deslizavam facilmente para julgamentos morais. Essa famlia de um casal monogmico e todos seus filhos menores -- parecia brotar diretamente da natureza humana, sendo vista como necessria para o desenvolvimento sadio de todo e qualquer pessoa.

Ora, mais uma vez, a proliferao de pesquisas antropolgicas nas ltimas dcadas do sculo vinte mostrou que existe, no seio da modernidade, uma enorme diversidade de dinmicas familiares. Comportamentos que divergem do modelo dito moderno se

(1986) consideram a famlia nuclear como um construto ideolgico tpico do perodo do ps-guerra, cuja validade foi paulatinamente erodida, tanto por um questionamento intelectual (e antropolgico) como por uma

encontram no somente nos continentes exticos (frica e sia) e nas regies subdesenvolvidas, mas dentro dos pases vistos como prottipos da modernidade -- na Europa e nos Estados Unidos. O mito da "grande convergncia", que as prticas

familiares, imensamente diversas, da poca pre-moderna fossem coincidir em torno de um nico modelo nuclear e conjugal, foi explodido (Segalen 1995). Apesar de verificarem tendncias contemporneas muito difundidas -- o aumento da expectativa de vida, por exemplo, que vem modificar a relao entre geraes adultas da famlia, e o aumento do divrcio -- pesquisadores concordam hoje que no existe padro universal de evoluo familiar.

Encontrmo-nos portanto sem as nossas antigas crenas consoladoras sobre a evoluo da famlia-- sem mito de origem (sobre o "tradicional" de antigamente), e sem crena num destino fixo (sobre um nico modelo homogneo da modernidade). Onde que tudo isso deixa os pesquisadores? Diante da constatao da diversidade emprica, e do

declnio de modelos analticos clssicos, como que analistas estariam definindo a famlia"?

H pesquisadores que tomam a prpria falta de modelo como trao caracterstico da famlia chamada "ps-moderna". J. Stacey, por exemplo, a partir de seu estudo de

mulheres das camadas mdias baixas morando num subrbio de Los Angeles, chega concluso que impossvel caracterizar a famlia contempornea por um conjunto coerente de termos descritivos:

A famlia ps-moderna no um novo modelo de vida familiar equivalente ao da famlia moderna, no o novo estgio de uma progresso ordenada da histria da famlia, mas, sim, o estgio nesta histria onde a crena numa progresso lgica de estgios se desmancha. Rompendo com a teleologia das narrativas modernizantes que retratam uma histria evolucionria da famlia, e incorporando tanto elementos

inequvoca proliferao de novos padres de conduta.

experimentais como nostlgicos, a famlia ps-moderna avana e recua para dentro de um futuro incerto (1992: 94)3.

Acontece que, apesar dessa indefinio, as relaes familiares, de uma forma ou outra, parecem continuar ocupando um lugar de destaque na maneira em que a maioria de ns vemos e vivemos o mundo. Falar de famlia evocar um conjunto de valores que dota os indivduos de uma identidade e a vida de um sentido. Alm dessa funo simblica, a noo de famlia -- ligada organizao da vida cotidiana -- ainda desempenha um papel pragmtico na formulao de polticas pblicas. Precisamos, portanto, de uma linguagem

para falar desse conjunto de valores e prticas familiares sem cair no erro do passado -- de imaginar um modelo homogneo, coerente, hegemnico. Procuramos, por conseguintes, instrumentos para pensar as diferentes formas familiares numa perspectiva comparativa perspectiva essa que recusa hierarquias etnocntricas (famlias avanadas versus famlias atrasadas, etc.) e, ao mesmo tempo, resgata a especificidade de cada configurao.

O individual: um acento na idia de ESCOLHA

Historiadores descrevem como, especialmente a partir da revoluo industrial, o afeto comea a ser considerado como a base da vida familiar. Os filhos, encarados na poca pr-moderna como mo-de-obra para a empresa familiar, segurana na velhice ou meio de perpetuao da linhagem, passam a possuir um valor, antes de tudo, afetivo. Da mesma forma, o amor romntico torna a caracterizar o matrimnio ideal, ditando a necessidade da livre escolha do cnjuge. Aqui, o valor central no mais a linhagem ou o nome da famlia, a serem protegidos a qualquer custo (mediante o sacrifcio, quando necessrio, dos membros), mas, sim, a felicidade dos indivduos (Aris 1981, MacFarlane 1986).

Muitos pesquisadores vem as recentes mudanas nas dinmicas familiares das camadas mdias na Europa e na Amrica de Norte como extenso desse iderio moderno.
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As citaes de artigos em lngua estrangeira foram traduzidas do original pela

autora.

Sugerem que, a medida que as convenes morais de outrora iam cedendo a valores modernos, centrados na auto-realizao e satisfao emocional, as relaes conjugais tanto no seu incio quanto no seu final tornaram-se abertas negociao. Se a afeio vista como elemento constituinte da relao de casal, a separao conjugal aparece no como uma ruptura problemtica, mas antes como um acontecimento lgico naqueles casos onde o amor romntico definhou (Thry 1993). Sob esse ponto de vista, a famlia vista como funcional na medida em que proporciona a cada um de seus membros as condies para seu desenvolvimento pessoal (ver Segalen 1995, Singly 2000). Seguindo esta linha de raciocnio, deveremos notar que a atual nfase na escolha e afeio no somente fez do trmino de certas relaes familiares algo mais lgico, mas tambm permitiu a legitimao de formas familiares que at recentemente no eram aceitas. O relacionamento entre pais e filhos adotivos perdeu algo de sua aura infame, e a filiao adotiva que, historicamente, era estigmatizada por ser associada com o vergonhoso status de ilegitimidade, foi levantada por certos entusiastas como bandeira da verdadeira famlia. Na retrica destes, as crianas adotadas, enquanto filhos escolhidos, podem ser considerados como, de alguma maneira, mais valiosas do que aquelas que so simplesmente nascidas dos seus pais (Modell 1994). Da mesma forma, parceiros do mesmo sexo ganharam um espao importante; se a afeio a verdadeira base do relacionamento, por que o casal seria limitado a um relacionamento heterossexual centrado em torno da reproduo biolgica (Heilborn 1995)? A possibilidade de aceitao institucional destas vrias opes foi demonstrada num recente anncio publicado num jornal canadense pelos servios estatais para a proteo da infncia e adolescncia substitutas: procura de famlias

A Criana da Semana: Procura-se pais substitutos com diversas caractersticas Nunca existe um nmero suficiente de famlias substitutas para fornecer lugares apropriados para todas as crianas no sistema. Isto significa que as famlias substitutas que j existem esto sobrecarregadas e, infelizmente, as crianas so frequentemente deslocadas de uma famlia para outra. Pais substitutos atribuem um alto valor s crianas, compreendem suas necessidades, e ficam sensibilizadas pela fase triste e difcil que esto vivendo. Amam crianas e querem ajud-las dando estabilidade e apoio. Procura-se pais substitutos de todos os nveis scio-econmicos e de todas as origens tnicas, raciais e culturais. Contemplam-se casais ou solteiros, heterossexuais ou

homossexuais (com ou sem crianas), trabalhando fora de casa ou no. Enviem j sua aplicao. Para mais informaes sobre este programa e suas exigncias, telefone para Homes for Children (...) ou venha nos visitar a (...). The Gazette (Montreal, Quebec): abril, 2000

Certamente ningum imagina que essas novas atitudes tenham alcanado um status hegemnico. evidente que existem muitas pessoas leigas e profissionais que

continuam a prever problemas nos filhos de pais divorciados e a considerar a adoo como, na melhor das hipteses, uma imitao da natureza. No caso de pais do mesmo sexo, os obstculos sociais e institucionais so incontveis. Ainda por cima, a maioria de pesquisadores mantm uma perspectiva crtica diante dessa famlia de escolha, apresentando-a no como um avano, mas, antes, tal como qualquer outra forma familiar, como algo que faz sentido dentro de um determinado contexto, acompanhado de uma constelao especfica de valores. Certos analistas questionam a grande valorizao da idia de escolha, sugerindo que ela seja inspirada em atitudes individualistas tpicas da sociedade capitalista e consumista (Strathern 1992). Outros lembram que, para muitas pessoas, o abandono do modelo nuclear de famlia no tanto uma questo de escolha quanto a conseqncia indesejada de fatores externos antes de tudo, da pobreza. Sejam quais forem as objees, evidente que as concepes modernas da famlia, com a nfase crescente na afeio e escolha, revolucionaram concepes tradicionais da famlia conjugal.

O social: A rede familiar Ao imaginarem que a famlia nuclear e conjugal era a nica adequada vida moderna, muitos pesquisadores, ainda pouco tempo atrs, interpretavam as mudanas que descrevemos (baixa de natalidade, aumento de divrcio, etc.) como sinal de "crise" ou at de um declnio geral das relaes familiares4. Hoje, desgarrando suas anlises da unidade nuclear, comeam a ver as coisas de outra forma. A sociloga francesa Martine Segalen, por exemplo, critica a tendncia acadmica de tomar a famlia" como mola mestre das
4

Tal tica tpica da escola de Frankfurt (ver, por exemplo, os textos de Adorno e Horkheimer em Canevacci 1981) e outros pesquisadores particularmente da Alemanha

sociedades contemporneas e considerar o parentesco algo til apenas para sociedades "tradicionais" ou "tribais". Formula uma definio de parentesco bem adaptada ao contexto moderno:

O parentesco [pode ser visto] como um conjunto de pessoas ligadas pelo sangue ou por casamento ou por um lao de pseudo-casamento que se reconhecem no em funo de ancestrais, mitos ou territrios em comum, mas, sim, em funo de direitos de deveres recprocos, criados principalmente pela presena de crianas nascidas ou criadas por elas.(Segalen 1995: 15-16)

E, ao aplicar a noo de parentesco no quadro europeu, Segalen, assim como outros pesquisadores, descobrem que as relaes familiares, longe de definharem, esto ganhando nova vida.

Essa nova vida pode ser vista, em parte, como resultado do recuo da famlia conjugal. Antroplogos clssicos apontam para a tenso inerente a qualquer sistema

familiar entre o princpio de aliana (isto , matrimnio) e o princpio de consanginidade (Radcliffe-Brown 1965). Podemos visualizar essa tenso ao imaginar o indivduo

obrigado a escolher como passar o almoo dominical: na intimidade do lar conjugal, com seu esposo, ou entregue sociabilidade do cl, na casa dos pais. A antroploga francesa, Franoise Hritier (1975) sugere que h sociedades em que os parentes consangneos recebem prioridade sistemtica (deixando o lao conjugal na sombra), e outras em que a relao conjugal prima, ditando distanciamento em relao famlia de sangue. No Brasil, h indicaes que a rede consangnea nunca deixou de ser relevante. A importncia da parentela extensa aparece com nitidez em grupos populares onde, diante das difceis condies de vida e freqente separao conjugal, as redes de ajuda mtua tornam-se indispensveis (Scott 1990, Sarti 1995). Porm, mesmo nas camadas mdias onde, em princpio, o iderio individualista mais destacada (Salem 1989, Duarte 1995), a falta de equipamentos pblicos (creche, escola em tempo integral...) obriga o jovem casal a

onde, depois da Segunda Guerra Mundial, houve uma rejeio en masse da famlia tradicional, associada ao fascismo (ver Schultheis 1995.)

depender dos pais, tios, primos e irmos para cuidar dos filhos e amparar nas demais rotinas do dia-a-dia Abreu Filho 1980, Barros 1987, Bilac 1995). Em todo caso, estudos mostram que, at na Europa, as redes familiares esto assumindo novo destaque.

evidente que existe um aspecto prtico a essas novas solidariedades. Na Frana, por exemplo, os jovens, tendo dificuldade em achar um emprego, querendo se aplicar nos estudos superiores e casando mais tarde, tendem a sair da casa dos pais mais tarde do que em geraes anteriores. Quando findam seus arranjos conjugais, voltam-se para os parentes consangneos procurando abrigo, emprstimos financeiros, ou ajuda no cuidado com os filhos (Attias-Donfut e Segalen 1998). No entanto, pesquisadores olhando para a Europa insistem que as relaes de parentesco servem muito mais do que para fins utilitaristas funes essas que, naquele contexto, tm sido preenchidas em grande medida pelos servios do Estado. Os parentes esto se mostrando igualmente importantes para a

organizao do lazer. Sugere-se que, no cenrio atual, mulheres das quais muitas trabalham fora, no tm mais tempo para cultivar a amizade de vizinhos e acabam, portanto, se apoiando em parentes (e, eventualmente, colegas de trabalho) para garantir uma vida social. Boas estradas encurtaram as distncias e o telefone facilitou a comunicao

tornando possvel a cultivao da intimidade distncia com avs, tios e primos. A prosperidade da ps-guerra que, em certos pases, permitiu a toda uma gerao adquirir casa prpria, forneceu as condies fsicas para organizar festas ou mesmo frias em que renem-se diversas geraes do grupo familiar. Essa moradia assume seu lugar ao lado das tradicionais casas da alta burguesia e aristocracia como ncora de identidade de quem a freqenta. A gerao mais velha, vivendo cada dia mais e gozando de melhores condies de sade, se torna central na organizao dos encontros da famlia e feriados de vero (Leonardo 1992, Gaunt 1995). Vemos ento ressurgir atravs dessa rede familiar -- um

novo tipo de cl -- agrupando sobretudo os parentes consangneos e seus respectivos companheiros do momento.

O velho adgio, o sangue mais espesso do que a gua, to central ao modo euroamericano de pensar as relaes de parentesco (ver Schneider 1984), se impe com fora renovada. Hoje, como atesta o negcio emergente das rvores genealgicas de famlia

assim como a popularidade crescente das reunies de famlia que juntam pessoas que nada tm em comum alm de um determinado sobrenome a idia de descendncia genealgica parece ter perdido nada do seu apelo. Assim, mais do que nunca, as pessoas, fugindo de

seu status de cidado annimo, procuram nas relaes familiares a chave de seu pertencimento social (Segalen 1995).

Seria, contudo, um erro associar a descendncia genealgica automaticamente a uma questo de reproduo biolgica. Hritier destaca, entre os valores universais que governam as relaes humanas, a natureza eminentemente social da relao entre pais e filhos: "A filiao", ela nos garante, no nunca "um simples derivativo do engendramento. (1985: 9) Para reforar essa idia, podemos citar um caso tirado de um

filme brasileiro bem conhecido, "Eu, Tu e Eles". Trata-se de uma histria supostamente verdica de uma mulher interiorana que, tendo intudo a esterilidade de seu marido, gera trs filhos com trs homens diferentes. No decorrer do filme, enquanto cada novo

companheiro vai se instalando na casa ao lado dos outros, vemos delinear um grupo de parentesco tal como foi descrito por Segalen: um conjunto de pessoas ligadas pelo sangue, pelo casamento e pseudo-casamento que se reconhecem [como parentes] em funo de direitos de deveres recprocos, criados principalmente pela presena de crianas nascidas ou criadas por elas (1995: 15-16). O mais interessante como, na cena final do filme, justamente o marido -- que no gerou nenhum dos filhos, que os leva para fazer registro de nascimento no seu nome. evidente que ele no age assim para encobrir a realidade, pois as relaes extra-maritais de sua mulher so de notoriedade pblica. A atitude carinhosa do homem leva o espectador a minimizar tambm a hiptese de violncia patriarcal. Leva a crer, antes, que, apesar dos fatos biolgicos, esse homem se sente e tambm visto socialmente como pai daqueles meninos.

No atual cenrio, os termos moderno e arcaico parecem perder sentido, inviabilizando a hierarquizao de formas familiares. Essa constatao no significa,

contudo, que no existam diferenas. Pelo contrrio. A falta de um modelo claramente hegemnico acompanha a proliferao de dinmicas familiares especficas a determinados contextos, tal como vemos nos exemplos que seguem.

Dois exemplos para contemplar

O primeiro exemplo traz ao palco Volnir, um economista muito bem pago, prximo dos seus 50 anos. Embora tenha se casado oficialmente apenas uma vez, teve trs

relacionamentos duradouros em convivncias que produziram, ao todo, cinco crianas. Agora, em seu quarto relacionamento - e desempenhando o papel de pai substituto para os filhos de sua namorada atual - ele (em suas prprias palavras) fechou a torneira atravs de uma vasectomia cirrgica. Sempre zeloso em seu papel paternal, participou ativamente na criao de seus filhos, que fosse enquanto esposo ou pai solteiro. Em quaisquer circunstncia, sua casa permanece como uma opo em aberto para seus filhos. As excompanheiras, todas com educao superior, tm empregos de bom nvel. Mesmo assim, Volnir tem renda suficiente para pagar uma penso alimentcia a cada uma, nunca tendo enfrentado maiores problemas com esta questo financeira. O interessante a respeito deste caso - e que o diferencia de histrias similares do passado (os senhores da casa grande, por exemplo, de G. Freyre) - que as pessoas das diversas etapas da histria familiar de Volnir parecem manter boas relaes. De fato, ele faz questo de organizar reunies anuais nas quais suas diferentes ex-esposas, seus respectivos companheiros5 e as crianas de todos se encontram na casa de veraneio de Volnir, numa remota praia do nordeste. Ele envia-me fotografias da sua atual namorada, tomando banho de sol ao lado de suas ex-mulheres, e se compraz em me contar como a sua filha mais nova, hoje com quatro anos de idade, vai de um lado a outro desta famlia estendida, perguntando s pessoas voc o qu meu?. Nosso segundo exemplo introduz pessoas com nvel de vida radicalmente diversa do da famlia de Volnei. Encontramos agora uma mulher, Dona Maria, que, durante boa parte de sua vida, vivia em condies to precrias que perdeu nove de seus dezessete nens, nascidos prematuros ou subnutridos. J que seus diversos ex-companheiros nunca pagaram penso alimentcia, ela teve que procurar meios alternativos, alm de seu trabalho de faxineira, para garantir o sustento de seus filhos. Um foi entregue av paterna, dois foram

Invertendo a conotao tradicionalmente pejorativa, Volnir insiste que os maridos de suas exmulheres tambm lhe so aparentados, como comboros

criados por uma velha senhora que nunca tivera filhos prprios, outro fugiu de casa quando tinha pouco mais de oito anos e ficou rolando por a. O que impressiona nesse quadro que, apesar da disperso das crianas, a rede familiar se manteve basicamente intata. Quando conheci Dona Maria, ela residia, com seu companheiro de ento e as trs filhas deles, numa casa ao lado de dois filhos casados (incluindo o que fugira de casa). Reinando como av orgulhosa dessa famlia extensa era a senhora (agora realmente anci) que servira como me substituta para parte da prole. (Que essa senhora no possusse qualquer lao consangneo com os outros moradores do terreno no parecia incomodar ningum.) Maria no mantinha, pessoalmente, contato com seus ex-companheiros, mas seus sete filhos se reuniam periodicamente (os que no moravam perto, vinham para churrascos na casa da me) e, em certos casos, incluam os parentes paternos de seus meio-irmos nas suas redes sociais.

Seria absurdo sugerir que, nos dois casos descritos aqui, os significados atribudos s diversas relaes sejam exatamente os mesmos. J destaquei em outro lugar a noo particular de me nos grupos populares que estudei onde muitas pessoas, tal como seus prprios pais, se criaram entre diferentes casas, chamando duas ou trs mulheres de me (Fonseca 1995). No encontro, nem esperaria encontrar o mesmo uso de termo me entre os filhos de Volnir. As famlias de Volnir e Maria so herdeiras de tradies diversas: ele, filho da burguesia cearense, ela, filha de trabalhadores agrcolas do interior gacho. Sofreram influncias ideolgicas (educao, religio, poltica) diferentes. Em funo do lugar que ocupam na sociedade, travaram estratgias e tiveram experincias de famlia tambm diferentes. Contudo, nos dois casos, encontramos dinmicas que s se tornam visveis quando a anlise vai alm da unidade domstica isolada e o momento presente para vislumbrar a lgica de um sistema mais amplo de parentesco. No cabe, nesse curto espao, aprofundar a anlise da lgica especfica a cada contexto. Aqui, a justaposio dos dois casos visa simplesmente desencadear um processo reflexivo. Pesquisadores parecem aceitar com relativa facilidade aplicar novos parmetros da famlia ps-moderna quando tratam, nos seus dados, de camadas abastadas. Falam ento de produo independente, descasamento (Thry 1993), famlia de escolha, etc. Famlias dos setores mais pobres da sociedade, contudo, devem em geral se contentar

com rtulos mais antigos que, na maioria dos casos, carregam conotaes pejorativas: mes solteiras, famlias desestruturadas, filhos abandonados, e assim por diante. Procurar alguns conceitos analticos que sirvam para pensar os dois casos, mais uma vez, no implica no achatamento da diversidade. Serve, antes, para resistir tentao de erguer um tipo familiar em modelo, avaliando todos os outros em funo dele. Sugere, enfim, que existem conceitos mais geis do que a famlia para explorar as diversas formas familiares tpicas da poca atual.

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Tabela 1 Nascimentos fora do casamento

Pas Dinamarca Sucia Holanda Noruega Sua Portugal

1980 33.2 39.7 4.1 14.5 4.7 9.2

1999 46.8 50.4 13.1 44.4 6.3 17.0

Espanha Franca

3.9 11.4

10.8 34.9

Fonte: Les nouvelles familles en France (Gabriel Langout, org.), p. 99

Tabela 2 ndice de divrcio

1965 Inglaterra Dinamarca Sucia Holanda Noruega Sua Franca 10.7 18.2 17.8 7.2 10.2 12.7 10.7

1970 16.1 25.1 23.4 11 13.4 15.5 12

1975 32.1 36.7 50 20 20.7 20.9 15.6

1980 39.3 39.3 42.2 25.7 25.1 27.3 22.2

1985 43.8 45.2 45.5 34.4 32.6 28.7 30.4

1990 41.7 44 44.1 28.1 42.9 33 31.5

Fonte: Histoire de la Famille (A. Burguire, C. Klapisch-Zuber, M. Segalen e F. Zonabend, orgs.) p. 518