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PROPUESTAS Papel de la energa en nuestras vidas Una ocasin privilegiada para el estudio de la situacin del mundo El objetivo de este

trabajo es presentar un programa de actividades centrado en el estudio de la energa como contribucin a una mejor comprensin de la actual situac in de emergencia planetaria, estrechamente vinculada a la obtencin y uso de recurs os energticos, as como para generar actitudes y comportamientos adecuados para hac er frente a los problemas que caracterizan dicha situacin. Este material didctico ha sido utilizado en talleres dirigidos a profesores en formacin inicial y perman ente, as como a estudiantes de universidad y de secundaria, con resultados que qu edan recogidos en los comentarios a las actividades. Palabras clave: energa, prog rama de actividades, desarrollo sostenible. The purpose of this paper is to show how studying energy is an excellent opportunity to discuss the state of the wor ld and to contribute to a better understanding of the problems and possible acti on to be taken in light of the current situation of planetary emergency. A progr amme of activities is proposed to this end, which has been used in workshops for teachers in training and service as well as for university and upper high schoo l students. The results can be found in comments below each activity. Keywords: energy, programme of activities, sustainable development. Introduccin En un trabajo reciente (Lpez Alcantud et al., 2004) hemos intentado fu ndamentar la posibilidad de utilizar el estudio de la energa para contribuir a un a mejor comprensin de la actual situacin de emergencia planetaria, estrechamente v inculada a la obtencin y uso de recursos energticos (Bybee, 1991; Vilches y Gil, 2 003), as como para generar actitudes y comportamientos adecuados para hacer frent e a los problemas que caracterizan dicha situacin. En esa perspectiva hemos disead o un material didctico que hemos utilizado en talleres dirigidos a profesores en formacin inicial y permanente, as como a estudiantes de universidad y de secundari a. Queremos con ello superar los habituales reduccionismos empobrecedores con qu e es abordado el estudio de la energa (Lpez Alcantud et al., 2004) y sumarnos, des de la educacin tecnocientfica, al llamamiento de Naciones Unidas para impulsar una Dcada de la Educacin para el Desarrollo Sostenible (2005-2014). Dicho material es t concebido como un programa de actividades destinado a favorecer que el trabajo de los asistentes al taller no se limite a la mera recepcin de conocimientos tran smitidos por el profesor y se aproxime a un proceso de investigacin orientada que les permita participar en la (re)construccin de los conocimientos cientficos, lo que contribuye a generar un mayor inters y a lograr un aprendizaje ms significativ o y durable (GilPrez et al., 2005). En el texto que sigue presentamos las activid ades propuestas (A.1., A.2...), acompaadas de comentarios en los que se detalla l o que se pretende con las mismas, qu resultados ca- be esperar, etc. Se trata, pu es, de una descripcin cualitativa del desarrollo del taller, que permite una prim era aproximacin a sus virtualidades y limitaciones. Naturalmente, se trata de un programa de actividades flexible, que puede experimentar modificaciones y enriqu ecimientos al ser puestos en prctica por distintos profesores. Las primeras activ idades estn destinadas al planteamiento del problema y a la consideracin de su int ers, lo que permite establecer un plan de trabajo con la participacin de los asist entes al taller. Planteamiento del problema y consideracin de su inters A.1. Qu inters puede tener el estudio de la obtencin y los usos de la energa en la so ciedad actual? Se trata de discutir el problema de la degradacin de la energa que tiene lugar cua ndo sucede cualquier cambio, recordando que la energa va distribuyndose entre los objetos que interaccionan, aumentando en particular la energa desordenada de las partculas de los mismos a expensas de la energa macroscpica ordenada. De ah que haya necesidad de buscar energa aprovechable o til para realizar estas transformacione s aunque en ellas se conserve la energa. Aclarada esta aparente contradiccin, pasa

remos a formular las preguntas de inters que permitan establecer el hilo conducto r para el estudio del tema. A.3. Qu cuestiones interesarn plantearse en un tema como ste dedicado al estudio de las fuentes de energa? De entrada, aparece un primer bloque de cuestiones donde los estudiantes plantea n la necesidad de conocer cules son estas fuentes de energa, cmo se pueden utilizar , etc. Otro bloque de preguntas que surge es el relativo a los problemas que est generando el creciente consumo de recursos energticos. En general, estas cuestion es estn relacionadas con informaciones procedentes de los medios de comunicacin en torno a lo que suele denominarse crisis de la energa. En particular algunos se p reocupan por lo rpidamente que se estn agotando las reservas de estas fuentes, mie ntras otros aluden genricamente a los problemas ambientales que este consumo ocas iona. Finalmente, los estudiantes se refieren a la necesidad de estudiar las pos ibles soluciones a estos problemas. Conviene presentarles ahora el ndice previsto para el desarrollo del tema, a fin de que constaten la pertinencia de sus aport aciones. A.2. Si tenemos en cuenta que en un sistema aislado la energa total se conserva ( "no se crea ni se destruye"), por qu se insiste en la necesidad de obtener energa o de consumir menos? Los estudiantes suelen referirse a los diferentes usos que en nuestra sociedad d amos a la energa, desde los ms cotidianos (iluminarnos, tostar pan, lavar la ropa, desplazarnos...) al funcionamiento de las fbricas, las actividades relacionadas con el ocio, etc. Conviene insistir a este respecto en que toda accin est ligada, de una u otra forma, a la utilizacin de energa. Los estudiantes se refieren tambin a problemas relacionados con la obtencin y uso de recursos energticos: contaminacin , conflictos asociados al control de dichos recursos y, muy en particular, a su agotamiento, etc. El desarrollo de la unidad est destinado al estudio de esta com pleja problemtica, pero previamente, dado que los alumnos de este nivel han estud iado ya el Principio de Conservacin de la Energa, es preciso discutir el problema que puede plantearles la aparente contradiccin de hablar de necesidades energticas , agotamiento, etc., cuando se les ha dicho que, en un sistema aislado, la energa se conserva. Conviene, pues, plantear la siguiente cuestin: A.4. Una vez formuladas las cuestiones a plantearse en este tema, convendr ver en qu medida la programacin preparada previamente por los profesores permite su trat amiento: Analicen el guin o ndice provisional de la unidad que se proporciona con el fin de constatar si incluye adecuadamente los problemas concebidos por el con junto de los equipos o si ha de introducirse algn cambio. PAPEL DE LA ENERGIA EN NUESTRAS VIDAS El ndice previsto para el desarrollo de esta unidad contempla los siguientes seis bloques (Gil-Prez, Furi y Carrascosa, 1996; Furi et al., 2005): 1. Fuentes de energa y mquinas que las utilizan 1.0. Las fuentes de energa a lo lar go de la historia 1.1. Una panormica de las fuentes primarias de energa en la actu alidad 1.2. Recursos energticos de uso directo 2. La crisis de la energa: problema s asociados a la obtencin y consumo de energa 2.1. El problema del agotamiento de los recursos energticos 2.2. Problemas ambientales relacionados con la produccin y consumo de energa 3. Energa para un futuro sostenible: propuestas tecnolgicas 3.1 Reduccin de la contaminacin en la obtencin y consumo de combustibles fsiles 3.2 Aume nto de la eficiencia en los procesos energticos 3.3 Un esfuerzo de investigacin en tecnologas energticas favorecedoras de un desarrollo sostenible 4. Educacin para u

n futuro sostenible 4.1 La importancia de las "pequeas acciones" individuales 5. Medidas polticas para un futuro sostenible 6. Recapitulacin y perspectivas abordar el primero de los apartados del ndice del tema. 1. Fuentes de energa y mquinas que las utilizan Antes de abordar el estudio de las diferentes fuentes de energa utilizadas en la actualidad junto con las mquinas empleadas y los problemas asociados, analizaremo s brevemente cmo ha sido utilizada la energa por los seres humanos en pocas precede ntes, para comprender la importancia de esta problemtica a lo largo de la histori a de la humanidad. 1.0. Las fuentes de energa a lo largo de la historia A.5. Analicen las principales actividades desarrolladas por los seres humanos a lo largo de la historia, los instrumentos utilizados y los recursos energticos em pleados en las mismas. En general los participantes encuentran recogidas sus preocupaciones e intereses en el ndice propuesto, pero en el caso de que alguna de sus cuestiones no est con templada en esta programacin inicial, conviene valorar muy positivamente su contr ibucin e incorporarla al hilo conductor previsto inicialmente. Con esta discusin i nicial se consigue, en definitiva, que los estudiantes adquieran una visin prelim inar de la tarea a realizar y la vean como algo propio. Pasemos, pues, a Los estudiantes conciben ejemplos de las diferentes actividades realizadas por l os seres humanos que requeran energa, de cmo la obtenan y de cmo fueron evolucionando . A partir de dichos ejemplos y de la informacin complementaria que convenga prop orcionarles, pueden proceder a confeccionar un eje cronolgico (naturalmente cuali tativo) con los principales avances en este sentido a lo largo de la historia. P uede resaltarse as el papel del control del fuego, de la invencin de la rueda (que comport un importante ahorro de la energa necesaria para desplazar objetos), del aprovechamiento de la energa del agua en el transporte de las cargas pesadas, o l a utilizacin de las velas y molinos para captar la energa del viento... sin olvida r el uso de animales y de los propios seres humanos como ms antiguas "mquinas" y " fuentes de energa" (lo que obliga a referirse al problema de la esclavitud). Una atencin especial merece la llegada en el siglo XVIII de la mquina de vapor, capaz de transformar la llamada energa trmica en energa mecnica y de accionar mquinas en cu alquier lugar y momento (sin depender del viento ni de corrientes de agua), dand o lugar as a un proceso de cambios (la llamada primera revolucin industrial) que m odific profundamente las condiciones de vida en algunos lugares del planeta, con la motorizacin de las fbricas, la introduccin de los vehculos a motor, etc., etc. El carbn, que era el elemento combustible fundamental para las mquinas de vapor, se convirti en la primera fuente energtica. Se inici as la era de los combustibles fsile s, que se completara posteriormente con la utilizacin del petrleo y del gas natural y la puesta a punto de otra manera de transportar y utilizar la energa necesaria para la industria y los hogares: la electricidad. A.6. Despus de este breve anlisis del desarrollo histrico de los usos de la energa y de algunos de los instrumentos empleados en mejorar su utilizacin, podemos pasar a evaluar la importancia de las fuentes de energa en el presente. Comenzaremos e l estudio de las fuentes de energa relacionndolas con los usos a que se destinan y los aparatos que las utilizan: Consideren aparatos o mquinas que utilicemos en l a actualidad, indicando para qu los empleamos y de dnde se obtiene la energa necesa ria en cada caso. trales elctricas, etc., se obtienen aquellos recursos. En todos los ejemplos prop uestos se ha visto que hace falta utilizar recursos energticos de uso directo bie n en forma de combustibles o de corriente elctrica. Podemos ahora plantear cules s on las fuentes originales de estas energas. 1.1. Una panormica de las fuentes prim arias de energa en la actualidad A.7. Escriban una relacin lo ms amplia posible de los recursos energticos primarios

que conozcan, indicando cules son de uso directo y cules se transforman para su u so. A.8. De los recursos sealados en la actividad anterior, cules piensan ustedes q ue son los de mayor importancia en el consumo mundial actual? Se puede pedir a los estudiantes que organicen la informacin en una tabla con tre s columnas, destinadas a indicar, respectivamente, el servicio que se necesita ( por ejemplo, desplazamiento al instituto), el instrumento utilizado, o, dicho de otro modo, la tecnologa empleada (autobs) y, finalmente, la procedencia de la ene rga necesaria (combustin del gasleo). La construccin de esta tabla resulta del mayor inters, tanto para revisar la variedad de instrumentos que utilizamos como para considerar las distintas fuentes de energa. En general, por lo que respecta al or igen de las energas, los estudiantes se refieren a productos energticos de consumo directo como la gasolina, el butano, etc., o a la corriente elctrica. Es ahora c uando se debe iniciar el proceso de diferenciar entre recursos energticos de uso directo y lo que se suele denominar como fuentes primarias de energa de las que, mediante transformaciones en refineras, cenLos estudiantes suelen referirse, como fuentes primarias, al petrleo, al carbn y a l gas natural que, en conjunto, constituyen los denominados combustibles "fsiles" . Tambin citan los combustibles nucleares, la lea (o ms en general la biomasa) y al gunas fuentes renovables de energa como los saltos de agua, las mareas, el viento , el Sol, las olas, etc. A menudo, sin embargo, algunos grupos desconocen alguna de ellas como, por ejemplo, la utilizacin de los residuos slidos urbanos (RSU), l a posibilidad de utilizacin del gradiente trmico de las diferentes capas marinas, etc. Es tambin frecuente que incluyan recursos derivados como fuentes primarias, o no tengan en cuenta que un determinado recurso primario (por ejemplo el gas na tural) puede ser de uso directo y utilizarse tambin para obtener fuentes secundar ias. Puede haber alguna referencia al uso del hidrgeno como combustible, que es u n tema ampliamente debatido por los medios de comunicacin en los ltimos aos, debate que conviene posponer y que abordaremos al final de la unidad al estudiar las p erspectivas de futuro. La puesta en comn permite completar y corregir las relacio nes elaboradas por los estudiantes. En relacin con la importancia actual que conc eden a cada uno de estos recursos hay que tener presente que sus respuestas esta rn matizadas por el lugar en el que viven. Muchos, por ejemplo, suelen sobrevalor ar los porcentajes relativos a la energa hidroelctrica y nuclear que se destinan a generar electricidad. Conviene, pues, que propongamos a los estudiantes la bsque da de informacin, por ejemplo en Internet o en la prensa, sobre el consumo de ene rga en la actualidad. Con los datos encontrados, o que el profesor pueda suminist rar, como, por ejemplo, los contenidos en la tabla 1, podrn conocer cmo se distrib uye el consumo a nivel mundial. Y pueden buscar dicha informacin para regiones o pases concretos. Para la Unin Europea, por ejemplo, el consumo energtico est basado actualmente en unos recursos que proceden, en su mayora (en torno al 80%), de com bustibles fsiles: petrleo, carbn y gas natural. Esto conforma un sistema energtico c uyas caractersticas y problemas ms importantes interesa destacar. A.9. Conocidas las diferentes fuentes primarias de energa, conviene que nos deten gamos brevemente en su estudio, comenzando por la biomasa y los residuos slidos u rbanos para pasar despus al estudio de los combustibles fsiles y nucleares, dejand o para ms adelante (apartado 3) el tratamiento de las fuentes de energa renovables : Expongan sus ideas acerca de la biomasa y de los residuos slidos urbanos como r ecursos energticos. Muy posiblemente los estudiantes restrinjan el significado de la biomasa a la lea para hacer fuego y sea conveniente clarificar que tambin se debe incluir en este trmino los productos de desecho de vegetales y animales como la paja, los excrem entos, etc., que pueden fermentarse y obtener combustibles como gas metano o com o metanol. Por otra parte, se puede llamar la atencin sobre la importancia de est e recurso en los pases en desarrollo proporcionando los datos que figuran en la t abla 2 (que describe los consumos actuales de energa y su posible tendencia en lo

s prximos veinte aos) y comentar las razones de que sea la biomasa el recurso ms ut ilizado, as como el serio peligro que corre hoy en da, en muchos de esos pases, la cubierta vegetal, a la que no se da tiempo de rehacerse. Tambin debemos referirno s a la produccin agrcola con fines especficamente energticos, como alternativa a los recursos fsiles. Es lo que se est haciendo en Brasil con la utilizacin en gran esc ala de caa de azcar para la produccin de alcohol, que se utiliza como combustible m ezclado con gasolina. *Millones de toneladas equivalentes de petrleo Fuente: Igor Villarreal Energa y co nsumo (Hika, 159 zka. 2004ko urria) Y, por supuesto, es preciso resaltar que los alimentos, que constituyen el "comb ustible" de la mquina humana, son el ejemplo ms notable de la importancia de la bi omasa como fuente de energa. Nos alimentamos de vegetales o animales que, a su ve z, se alimentan de vegetales. Si tuviramos en cuenta esta utilizacin de la biomasa , los datos de la tabla 1 se modificaran sensiblemente. En relacin con los residuo s slidos urbanos (RSU), lo primero es clarificar que nos estamos refiriendo a los residuos slidos generados por la actividad domstica en los ncleos de poblacin o sus zonas de influencia. La forma de obtencin de energa a partir de los mismos consis te en quemar los residuos combustibles para obtener energa (elctrica, para calefac cin, etc.), o fermentar los residuos orgnicos para obtener biogs que luego se emple a como combustible. Debemos sealar que casi el 50% de los residuos son materia or gnica y el 20%, papel y cartn. Sin embargo, sta es una forma de obtener energa que, aunque nos libera de un gran volumen de desperdicios, genera a su vez nuevos pro blemas que comentaremos ms adelante. Algunas de las informaciones que se proporci onan aqu y, en general, en esta unidad pueden ser presentadas en forma de video o ser completadas con visitas a instalaciones que sean accesibles. Podemos ahora abordar el estudio de los denominados combustibles fsiles planteando, en primer l ugar, por qu se suelen llamar as. A.10. Por qu a los carbones minerales, al petrleo y al gas natural se les nombra ge nricamente como "combustibles fsiles"? El adjetivo "fsil" ya orienta la respuesta hacia los procesos de formacin de estos combustibles. Se puede recurrir a un video o, al menos, a transparencias o lmina s grandes para visualizar este proceso largusimo de "digestin" (sin aire) de plant as y animales y explicar cmo grandes bosques tropicales y pantanosos con helechos gigantes se depositaron, fueron sepultados por sedimentos y, finalmente, se fue ron transformando en carbones. Por ello, la mayor o menor "calidad" de los carbo nes depende de su mayor o menor "vejez geolgica". Es decir, a mayor tiempo sepult ados bajo la superficie terrestre mayor ser la riqueza (porcentaje) en peso del e lemento carbono: mientras las antracitas son los carbones ms viejos con un porcen taje mayor del 90% en carbono, las hullas oscilan entre un 86% (hullas secas) y un 80% (hullas grasas). En cambio los lignitos, ya ms jvenes, tienen slo un 65% de carbono y las turbas apenas el 50%. De hecho, las turbas son ms utilizadas por su porosidad, por ejemplo en jardinera, que como combustibles. Algo similar sucedi c on el petrleo: millones y millones de cadveres de seres unicelulares (el plancton marino) de mares y lagos salados se fueron depositando en los fondos marinos y t ras ser enterrados por movimientos orognicos se mantuvieron comprimidos a tempera turas elevadas durante millones de aos transformndose en las bolsas de petrleo y ga s natural que conocemos. A.11. Visiten un lugar de obtencin de recursos energticos primarios (mina de carbn, yacimiento de petrleo, gas natural...) y elaboren un informe en el que se indiqu e las caractersticas del yacimiento, los problemas asociados a la obtencin del rec urso, etc. Si no fuera posible la realizacin de la visita, se podra recurrir a que vieran algn documental o pelcula donde se observe, por ejemplo, cmo se extrae el carbn de las

minas, las caractersticas de distintos carbones, procedimientos de obtencin, etc. La pelcula francesa Germinal, basada en la novela de Zola del mismo ttulo, describ e con bastante fidelidad cmo trabajaban en las minas de carbn, en el siglo XIX, ho mbres, mujeres y nios. Y se pueden discutir los problemas que esta extraccin conll eva: la gravedad de los "accidentes", la silicosis que reduce drsticamente la esp eranza de vida de los mineros, etc., etc. En cuanto a los yacimientos de petrleo, los estudiantes han odo hablar y han visto en el cine, muy probablemente, el asp ecto de los pozos petrolferos, pero suelen desconocer lo que hay en su interior. Es conveniente disponer de algunas transparencias claras -con poca informacin esc rita y buena visualizacin grfica- donde se vean las distintas fases que hay en el interior de uno de estos yacimientos. Por ejemplo, que se vea la roca "madre" em bebida de petrleo con la bolsa que contiene dos fases lquidas -agua salada y petrle o encima- y el gas en la parte superior. Sobre el mismo dibujo se les puede preg untar qu puede ocurrir cuando se "pinche" una de estas bolsas. Comprenden as que, como algunos han visto en pelculas "del oeste", segn donde se perfore, puede salir un chorro de gas, de petrleo o de agua salada debido a que, normalmente, estos m ateriales estn a una elevada presin. Conviene aclarar, adems, que el petrleo no es u na sustancia, sino una mezcla de muchas sustancias, aunque todas sean hidrocarbu ros, es decir, compuestos de carbono e hidrgeno (que son dos de los elementos ms a bundantes en los seres vivos). Tambin el gas natural est constituido por una mezcl a de hidrocarburos ms ligeros y que se presentan como gases a temperatura ordinar ia. Y no est de ms recordar a este respecto que aunque el gas natural representa e l 20% de los recursos primarios (sin contar la biomasa), no hace muchos aos las c ompaas que realizaban prospecciones petrolferas, cuando encontraban gas natural, ta ponaban el agujero hecho o, peor an, incendiaban el gas. Conviene precisar que el gas natural, como el petrleo, es una mezcla de hidrocarburos. Su composicin es, p rincipalmente, metano, etano, propano y butano, que son los hidrocarburos ms lige ros y por eso se presentan, en condiciones ordinarias de presin y temperatura, en forma gaseosa y muy inflamable. Uno de los principales problemas para su utiliz acin consista en su transporte, que hoy se realiza sin dificultad mediante gasoduc tos o mediante buques cisterna. Sus posibles usos son como combustible en centra les trmicas mezclado con fuel, como materia prima en la industria petroqumica, par a obtencin de gasolina y en programas de cogeneracin. Sera interesante que los estu diantes pudieran realizar tambin un estudio sobre los diferentes yacimientos. Aun que no se trata aqu de profundizar en lo relativo a la composicin de los combustib les fsiles, s puede ser interesante observarlos directamente y conocer su aspecto, textura, etc. Con ese objetivo, se puede proporcionar a los estudiantes muestra s de petrleo bruto, distintos tipos de carbn, etc. As comprendern por qu a la hulla o a la antracita se les llamaba "carbn de piedra" debido a su consistencia, densid ad y brillo. Estos son carbones fsiles que los estudiantes no suelen diferenciar del carbn vegetal, que es un recurso derivado, obtenido en la combustin incompleta de la madera. Es necesario detenerse mnimamente en la energa nuclear, de reciente aprovechamient o como recurso primario, bien de uso directo (en las explosiones) o indirecto (e n las centrales nucleares): A.12. Escriban un breve texto, apoyndose en la informacin pertinente, acerca del f undamento de la energa nuclear. Es necesario abordar la cuestin para comprender la importancia de esta fuente pri maria de energa. Los estudiantes cuentan con ciertos conocimientos e informacin so bre el tomo, adquiridos en estudios previos y a travs de los medios de comunicacin, que ahora pueden ampliar. Es necesario hacer referencia, por una parte, a la ex traordinaria intensidad de las fuerzas nucleares, lo que implica que cualquier t ransformacin de los ncleos va a ir acompaada de un elevado intercambio de energa, y, por otra, a que los ncleos muy pesados (como los de los tomos de uranio) o los mu y ligeros (como los de hidrgeno) son menos estables que los de masa intermedia. S e comprende as que cuando se rompan ncleos pesados en fragmentos ms estables (proce

so de fisin), se liberar gran cantidad de energa. Y tambin se libera ingentes cantid ades de energa en los procesos de fusin, como los que suceden en el Sol, en los qu e el "combustible" son los ncleos ms ligeros que al unirse forman ncleos de tomos un poco ms pesados y estables. En el apartado siguiente nos asomaremos a los proces os tecnolgicos para el aprovechamiento de los recursos primarios, que en el caso de la energa nuclear son particularmente complejos. Pero antes analizaremos cmo ha evolucionado el consumo mundial de los diferentes recursos. A.13. Cul ha sido, en su opinin, la evolucin de las fuentes primarias de energa y su utilizacin a lo largo de la historia? 1.2. Recursos energticos de uso directo A.14. Qu procedimientos conocen para obtener los recursos energticos de uso directo a partir de las distintas fuentes primarias? Una actividad como sta, que puede reforzarse con la recopilacin de informacin perti nente, permite romper con cualquier idea de estabilidad en el tiempo, de que "la s cosas han sido siempre as", y apoyar, por tanto, la posibilidad de nuevos cambi os. Particularmente relevante, por ejemplo, es lo sucedido con el petrleo: este lq uido oleaginoso se utiliz hace ms de 6000 aos por distintas culturas como arma ince ndiaria, como impermeabilizante o como remedio para distintas enfermedades, pero de forma muy puntual. Todava en 1808, una comisin cientfica de la Academia Imperia l de Ciencias de San Petersburgo inform, a su regreso de Bak, capital de la repblic a de Azerbaiyn, a orillas del mar Caspio, que "el petrleo es un mineral carente de utilidad". Cincuenta aos ms tarde se construy en Pensilvania (USA) el primer pozo de petrleo y se le empez a denominar "oro negro". En el mismo sentido conviene rea lizar un breve resumen acerca de la importancia y la evolucin en el uso del carbn a lo largo de la historia, destacando que fue el gran impulsor, en la segunda mi tad del siglo XVIII, de la Revolucin Industrial. Aunque ha sido actualmente susti tuido en muchas aplicaciones por el petrleo y el gas natural, sigue siendo el com bustible fsil ms abundante en la naturaleza, calculndose sus reservas en torno al 7 0% del total mundial de fuentes no renovables de energa. Volveremos a plantear la cuestin de los cambios en el uso de los recursos energticos al analizar los probl emas que conlleva la situacin actual, pero, previamente, tal como ya hemos avanza do, estudiaremos cmo se obtienen, a partir de las fuentes primarias, los recursos energticos de uso directo. Estudiadas las principales fuentes de energa, se puede pasar a tratar su transformacin en combustibles de uso directo y en electricidad . Al considerar las distintas fuentes primarias se pueden contemplar, bsicamente, e stas situaciones: Recursos que pueden ser utilizados directamente, ya sea por co mbustin (biomasa, residuos slidos urbanos, carbn mineral, gas natural...) en hornos , mquinas de vapor, etc., ya sea como agentes de movimiento mecnico (viento, energa animal, corrientes de agua...) que hacen funcionar molinos, desplazan barcos, e tc. Combustibles que se obtienen de formas muy diversas: por destilacin, como la gasolina a partir del petrleo; por fermentacin, como los alcoholes a partir de dis tintos vegetales de crecimiento rpido, o como el biogs a partir de los excrementos de las granjas; por combustin incompleta, como el carbn vegetal a partir de la lea ... Energa elctrica obtenida a partir de distintos recursos y procedimientos: haci endo girar turbinas mediante vapor obtenido al calentar agua (quemando diversos combustibles o mediante reacciones nucleares) o haciendo girar las turbinas en s altos de agua, mediante molinos de viento... Conviene detenerse en alguno de est os procedimientos e incluso proceder a ensayos prcticos (siempre que no entraen pe ligro). A ttulo de ejemplo incluimos, a continuacin, algunas actividades, aunque n o se trata, lgicamente, de realizarlas todas. A.15. Desde la antigedad, y an hoy en da en muchos lugares del planeta, se viene co cinando con carbn vegetal obtenido a partir de lea. Sugieran la forma de obtener e ste carbn vegetal e indiquen cules podran ser sus ventajas sobre la lea.

A.16. Busquen informacin sobre las transformaciones a que hay que someter el crud o de petrleo para disponer de combustibles directamente utilizables. Son muchos los lugares del planeta donde se sigue produciendo carbn vegetal y, po r otra parte, todos hemos visto reiteradamente, en los restos de una hoguera, qu e la lea que no se ha quemado completamente queda carbonizada. No resulta difcil c omprender, pues, que para obtener carbn conviene cubrir montones de lea con tierra y cuidar las entradas de aire para que slo arda una pequea parte de la madera y e l resto se carbonice. Es un proceso delicado y peligroso, que exige bastante per icia de los "carboneros". En cuanto a las ventajas del carbn sobre la lea, sabemos que la lea se quema con abundancia de humos y llamas muy vivas, por lo que su us o resulta incmodo en las cocinas, mientras que el carbn se quema de forma mucho ms regular y sin humos. Y es fcil intuir su mayor facilidad de almacenamiento (el ca rbn, por decirlo de algn modo, es un combustible ms "concentrado"). Los alumnos han de conocer que la localizacin y extraccin del petrleo no es una tar ea sencilla, por eso se emplean diferentes procedimientos como el mtodo ssmico. Se gn la dureza de la roca, se reflejan con mayor o menor intensidad y rapidez las o ndas producidas por una explosin. El petrleo, inicialmente, puede brotar de forma espontnea, debido a la presin ejercida por los gases existentes en el yacimiento. Pero no se utiliza directamente tal y como se extrae del yacimiento. Necesitamos realizar un proceso de destilacin en las refineras, con objeto de separar los dis tintos hidrocarburos que lo forman y obtener las gasolinas, el gasleo, etc. Para esto debemos transportar el petrleo hasta las refineras. Los medios de transporte ms utilizados son los oleoductos "pipelines", buques para petrleo (que deberan cump lir unas normas de seguridad muy estrictas), ferrocarril y carretera. La extracc in y transporte del petrleo y sus derivados pueden provocar graves problemas ambie ntales y sociales, como comentaremos posteriormente. A.17. Diseen algn experimento sencillo para separar por destilacin distintas fracci ones de una pequea muestra disponible de petrleo.

Si se opta por realizar la experiencia, es necesario dar las indicaciones necesa rias al alumnado para evitar accidentes, ya que se trata de productos fcilmente i nflamables. En el caso de que se quiera realizar la destilacin fraccionada de pet rleo y no se disponga de muestras se puede "fabricar" una de ellas con una mezcla de gasolina, gasleo, vaselina, aceite de motor gastado y parafina. Una destilacin sencilla puede hacerse, adoptando las debidas medidas de seguridad, utilizando un tubo grueso de vidrio, en el que se introduce un volumen de unos 5 6 ml de la muestra y unos trocitos de porcelana para que la ebullicin no sea brusca. Dicho tubo se cierra con un tapn atravesado por un tubo fino, suficientemente largo par a que lleguen a condensar los vapores, que termine en un codo que puede introduc irse en un tubo de ensayo en el que se recogen los productos condensados. Pueden recogerse distintas fracciones que vayan hasta 80 C (gasolinas), de 80 a 200 C (qu eroseno), de 200 a 400 C (gasleos), de 400 a 600 C (aceites lubricantes) y ms de 600 C (parafinas). A.18. Qu sustancias conocen que se obtengan en la destilacin del petrleo? Cules son su s posibles usos? Probablemente los estudiantes conozcan algunas de las sustancias obtenidas en la destilacin fraccionada del petrleo, como las gasolinas, el gasleo, el alquitrn, etc . Para completar sus conocimientos se les puede suministrar una tabla, como por ejemplo la tabla 3 que se muestra a continuacin, para trabajar ms en profundidad l a destilacin del petrleo. PAPEL DE LA ENERGIA EN NUESTRAS VIDAS

Otro gran captulo de obtencin de energa de uso es el de la electricidad al que nos asomaremos a continuacin. A.19. Revisen lo visto en electricidad acerca de cmo se puede generar corriente elctrica e ilustrarlo con alguna experiencia sencilla. A. 20. Dnde y cmo se produce la energa elctrica que tan cmodamente gastamos en casa? A.21. Interpreten las transformaciones energticas que tienen lugar en es hidroelctricas, trmicas y nucleares. A.22. Visiten una central de nerga (hidrulica, nuclear, solar,...) y preparen una presentacin de derando sus caractersticas, ventajas, repercusiones en los diferentes las central produccin de e la misma, consi mbitos, etc.

No es necesario extendernos aqu en comentar con detalle cada una de estas activid ades que nos remiten a la informacin proporcionada por los textos que se utilizan habitualmente en los niveles que estamos trabajando. Solo nos referiremos breve mente a algunas de las cuestiones planteadas, a modo de ejemplo, como es el caso de las transformaciones que tienen lugar en las diferentes centrales. Los estud iantes, que ya han estudiado el ciclo del agua en Biologa, conocen que la energa h idrulica es la que tiene el agua cuando se mueve a travs de un cauce (cintica) o cu ando la tenemos embalsada a cierta altura (potencial). Es importante recordar qu e histricamente hay dos aplicaciones fundamentales de la energa hidrulica. Desde el ao 100 a. de C. hasta finales del siglo XIX, toda la energa hidrulica se transform aba en energa mecnica en molinos, norias, etc. A partir del siglo XX, se emple para la obtencin de electricidad. Los estudiantes pueden concretar las transformacion es energticas que se producen en una central por salto de agua: Energa potencial ( embalse) Energa cintica del agua (tuberas) Energa cintica de rotacin (turbinas) E elctrica (alternador). Dentro de las centrales por salto de agua existen dos grup os bien diferenciados. Minicentrales: Aquellas cuya potencia no supera los 10 MW . Han sido la base de la produccin de electricidad en pequeos pueblos y empresas p rximas a ros poco caudalosos. Grandes centrales hidroelctricas: Su potencia es supe rior a 10 MW y las situamos en las cuencas de los ros con gran caudal. Posteriorm ente analizaremos las repercusiones de todo tipo de estas centrales. Otro ejempl o de inters al que harn referencia los estudiantes es el de las centrales trmicas. En el caso particular de una central termoelctrica clsica, probablemente ya sabrn q ue es la que transforma la energa qumica procedente de combustibles fsiles en energa elctrica. Debemos sealar que todas funcionan de manera muy parecida, diferencindos e en el tipo de combustible empleado y merece la pena detenerse en la descripcin de su funcionamiento, utilizando la informacin pertinente. En cuanto a las centra les nucleares, se puede hacer notar que su funcionamiento se asemeja al de las tr micas convencionales puesto que utilizan vapor de agua a presin para mover las tu rbinas del generador. La diferencia fundamental estriba en el "combustible" empl eado para la produccin de ese vapor, ya que aprovecha la energa que se obtiene al fisionar los tomos de un istopo de uranio en el interior de un reactor, donde se p roduce, mantiene y controla una reaccin en cadena. Se puede proporcionar algn esqu ema grfico y comentar ms detenidamente el funcionamiento de estas centrales. Tras esta revisin de las fuentes primarias de energa y de los recursos de uso dire cto, conviene proponer alguna actividad de globalizacin como la siguiente: A.23. Elaboren un esquema que sintetice la informacin relativa a las fuentes primarias y a las derivadas, mostrando sus relaciones e importancia respectiva. La figura 1 es un ejemplo de cmo sintetizar la informacin acerca de las fuentes pr imarias y derivadas de energa: el tamao de los rectngulos expresa la importancia re lativa de cada recurso primario y el de los crculos la de los recursos derivados. Es preciso no confundir fuente "derivada" con "de uso directo", puesto que algu nos de los recursos primarios son tambin de uso directo: la lea (biomasa) se utili za directamente para cocinar, el viento o las corrientes de agua han servido par a moler el grano, etc. La imagen de un semicrculo sugiere una visin incompleta, co mo si faltara algo tan importante como lo que se est mostrando... y ello puede re mitir, bien a cules son los usos de esa energa (sintetizando lo visto en actividad es como las A.5 y A.6), bien a considerar los problemas que plantea esta obtencin y uso de energa, que hasta aqu hemos dejado de lado. Esto es lo que haremos en el

siguiente apartado, que hemos titulado, precisamente, "La crisis de la energa: p roblemas asociados a su obtencin y consumo". Una vez revisadas las fuentes primarias de energa y cmo a partir de ellas se obtie nen los diferentes recursos derivados, podemos abordar los principales problemas que van ligados a su consumo y, muy particularmente, al crecimiento del mismo, que han dado lugar a la llamada "crisis de la energa". 2. La crisis de la energa: problemas asociados a su obtencin y consumo Comenzaremos explicitando nuestra percepcin global de esta problemtica: A.24. Come nten cules son, en vuestra opinin, los principales problemas y desafos asociados a la obtencin y consumo de energa. Como es lgico, los estudiantes se refieren bsicamente, como hicieron en la activid ad inicial del tema, a los problemas de contaminacin y al agotamiento de recursos . Es preciso, pues, insistir y reclamar qu otros problemas pueden estar asociados a la obtencin y consumo de energa. Algn equipo hace entonces referencia a los conf lictos que se producen por su control. Y una vez rota la barrera que parece obli gar a dejar de lado, en un curso de ciencias, las implicaciones sociales del des arrollo tecnocientfico, es decir las interacciones Ciencia-Tecnologa-Sociedad-Ambi ente, los equipos se suelen referir a los desequilibrios "Norte-Sur", a los exce sos de consumo de una reducida parte de la humanidad, al problema demogrfico, etc ., superando el reduccionismo que supone centrar la atencin exclusivamente en la degradacin del medio fsico. Nos remitimos, a este respecto, al planteamiento globa l que se propone, por ejemplo, en "Construyamos un futuro sostenible. Dilogos de supervivencia" (Vilches y Gil-Prez, 2003). A continuacin, pasaremos a profundizar brevemente en algunos aspectos de esta cri sis energtica. 2.1. El problema del agotamiento de los recursos energticos El enorme consumo de recursos, y en particular los energticos, fue uno de los pro blemas a los que se dio ms importancia en la Primera Cumbre de la Tierra, organiz ada por Naciones Unidas en Ro de Janeiro, en el ao 1992. Se habl entonces de que el consumo de recursos, en general, superaba en un 25% las posibilidades de recupe racin de la Tierra, y cinco aos despus, en 1997, en el llamado Foro de Ro +5, se est im que el consumo a escala planetaria superaba ya en un 33% a las posibilidades d e recuperacin. A.25. Completen la tabla 4 de consumo energtico que se adjunta, obt eniendo la duracin estimada de las reservas y comenten los resultados. A.26. Hasta qu punto se puede suponer que se mantendr el ritmo de consumo energtico similar al que muestra la tabla 4? La actividad A.25. es un simple ejercicio que permite a los estudiantes calcular la duracin estimada de las reservas de combustibles fsiles... suponiendo que se m antuviera el ritmo del consumo energtico. En A.26. se cuestiona dicha suposicin, p uesto que sabemos que el consumo de recursos energticos va aumentando muy rpidamen te (por razones demogrficas, de cambios en las necesidades humanas, etc.) lo que significa que su duracin ser todava menor de la prevista. Es cierto que resulta difc il predecir con precisin cunto tiempo podremos seguir disponiendo de petrleo, carbn o gas natural, ya que tanto las reservas estimadas como el ritmo de consumo mund ial estn sujetos a variaciones, debidas, entre otras muchas cosas, a la realizacin de nuevas prospecciones en busca de yacimientos, e incluso a que se est volviend o a obtener petrleo de yacimientos que se abandonaron hace tiempo por no ser rent ables en aquellos momentos y serlo ahora por el progresivo aumento de los precio s. Las nuevas tecnologas de extraccin de petrleo constituyen hitos tecnolgicos, de l os que hay abundante informacin grfica que puede ser interesante mostrar (utilizan maquinaria muy sofisticada que, por ejemplo, perfora y busca el recurso por tub

os curvos). Pero merece la pena hacer una estimacin aproximada para darnos cuenta que, en definitiva, las tendencias son cada vez ms claras y que ni los ms optimis tas expertos pueden ignorar que se trata de recursos fsiles no renovables, cuya e xtraccin resulta cada vez ms costosa. Cabe resaltar, adems, que cuando nos referimo s al agotamiento del petrleo, no se trata solo de la prdida de un recurso energtico , sino de una materia prima de multitud de materiales sintticos, como fibras, plst icos, medicamentos, etc. Y al quemar petrleo, al agotarlo, estamos privando a las generaciones futuras de una valiosa materia prima (Vilches y Gil-Prez, 2003). Se puede presentar un cuadro como el que se adjunta en el que se aprecia el crecim iento del consumo de las fuentes de energa primarias en Espaa en las tres ltimas dca das. Grficos similares existen para los distintos pases y regiones del planeta. Ello pe rmite plantear la cuestin central de los desequilibrios en el acceso a los recurs os energticos. La evolucin mundial del consumo de recursos energticos esconde desequilibrios que deben ser puestos de relieve: A.27. Razonen cmo se distribuye el consumo de energa en el mundo y busquen informacin pertinente con la que cotejarlo. A.28. Conjetur en cul puede ser la energa que por trmino medio consume una persona en un pas desarr ollado en comparacin con una persona de un pas en desarrollo. Busquen informacin pe rtinente para comprobar la validez de vuestras estimaciones. A.29. Hagan una est imacin de cul sera el consumo total de energa en pases como China y la India si sus c iudadanos y ciudadanas usaran un promedio de energa igual al de los estadounidens es o al de los ciudadanos de la Unin Europea. Estas actividades pretenden llevar a reflexionar sobre las diferencias existente s en el consumo de energa entre los pases desarrollados y los que se encuentran en desarrollo. El problema de las grandes desigualdades existentes en el planeta s e ve claramente con las diferencias en el consumo entre pases. Y ms si tenemos en cuenta la distribucin poblacional (A.28.). Esto permite introducir la idea de con sumo energtico per cpita y comprender una vez ms las relaciones entre los diferente s problemas que afectan a la humanidad. A ese respecto podemos recordar las pala bras de Paul Kennedy, "Los estadounidenses sumamos algo menos del 5% de la pobla cin mundial, pero nos bebemos el 27 % de la produccin mundial de petrleo y consumim os casi el 30% del Producto Interior Bruto". Y no es un problema exclusivo de lo s EEUU, algo semejante se puede decir de ese 20% de la poblacin mundial que vive en los pases ricos. Una vez los estudiantes han expuesto sus conjeturas acerca de estos desequilibrios y su relacin con la distribucin poblacional, se les puede su ministrar alguna grfica con datos al respecto, como las que se muestran a continu acin sobre consumo anual de energa por pases y poblacin de los mismos. Con dicha inf ormacin se puede hacer una estimacin del consumo per cpita para los distintos pases, que constituye, posiblemente, la expresin ms clara de los desequilibrios que esta mos analizando. En A.29, se puede contribuir a poner de manifiesto una vez ms el problema del con sumo, las desigualdades y el agotamiento de los recursos energticos. A ese respec to, en el Foro de Ro + 5 al que antes nos referamos, se concluy que la actual pobla cin necesitara los recursos de tres Tierras para alcanzar un nivel de vida semejan te al de los pases desarrollados (Ehrlich y Ehrlich, 1994; Folch, 1998; Vilches y Gil Prez, 2003). Ello obliga a discutir tanto el problema del hiperconsumo de un a quinta parte de la humanidad como el que representa un crecimiento demogrfico e xplosivo que debe necesariamente controlarse. Dada la frecuente resistencia a ac eptar que el crecimiento demogrfico representa hoy un grave problema, conviene pr oporcionar algunos datos acerca del mismo que permitan valorar su papel, junto a l hiperconsumo de una quinta parte de la humanidad, en el agotamiento de los rec ursos energticos y, en definitiva, en el actual crecimiento no sustentable (Comis in Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo, 1988; Ehrlich y Ehrlich, 1994; Br own y Mitchell, 1998; Folch, 1998; Vilches y Gil, 2003): * Desde mediados del si

glo XX han nacido ms seres humanos que en toda la historia de la humanidad y, com o seala Folch (1998), "pronto habr tanta gente viva como muertos a lo largo de tod a la historia: la mitad de todos los seres humanos que habrn llegado a existir es tarn vivos". * Aunque se ha producido un descenso en la tasa de crecimiento de la poblacin, sta sigue aumentando en unos 80 millones cada ao, por lo que se duplicar de nuevo en pocas dcadas. * Como han estimado fundadamente diversos expertos la actual poblacin precisara de los recursos de, aproximadamente, tres Tierras (Ehrlich y Ehrlich, 1994; Folch, 1998; Vilches y Gil Prez, 2003) para alcanzar un nivel de vida semejante al de l os pases desarrollados. Datos como los anteriores han llevado a Ehrlich y Ehrlich (1994) a afirmar rotundamente: "No cabe duda que la explosin demogrfica terminar m uy pronto. Lo que no sabemos es si el fin se producir de forma benvola, por medio de un descenso de las tasas de natalidad, o trgicamente, a travs de un aumento de las tasas de mortalidad". Brown y Mitchell (1998) resumen as la cuestin: "La estab ilizacin de la poblacin es un paso fundamental para detener la destruccin de los re cursos naturales y garantizar la satisfaccin de las necesidades bsicas de todas la s personas". Con otras palabras: "Una sociedad sostenible es una sociedad establ e demogrficamente, pero la poblacin actual est lejos de ese punto". En el mismo sen tido se pronuncia la Comisin Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo (1988): "la reduccin de las actuales tasas de crecimiento es absolutamente necesaria para lograr un desarrollo sostenible". Damos por sentado que la idea de sostenibilid ad como concepto bsico unificador (Bybee, 1991) ha sido ya introducida en temas p revios y es manejada por los alumnos. En caso contrario se precisara, antes de pr oseguir, favorecer una reflexin y debate en torno a "qu podemos designar como desa rrollo sostenible". Las respuestas de los equipos cuando se plantea dicha cuestin suelen apuntar a la preservacin de los recursos del planeta para generaciones fu turas. sta es precisamente una idea que subyace detrs de la definicin dada por la C omisin Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo (1988): "El desarrollo sosteni ble es el desarrollo que satisface las necesidades de la generacin presente sin c omprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades". Y aunque pueda parecer la expresin de una idea de sentido comn, se t rata de un concepto realmente nuevo, cuya necesidad todava no se ha comprendido p lenamente. Es significativo que las referencias a conceptos globales, como la so stenibilidad, sean escasas entre el profesorado e incluso entre los especialista s de educacin ambiental (Edwards, 2003). Las dificultades radican precisamente en algo a lo que ya nos hemos referido con anterioridad: es difcil aceptar que el m undo no es tan ilimitado como creamos hasta hace poco. La idea de la insostenibil idad del crecimiento indefinido es reciente y ha constituido una sorpresa para l a mayora; los signos de degradacin eran imperceptibles hasta hace poco y se pensab a que la naturaleza poda ser supeditada a los deseos y a las necesidades de los s eres humanos. Despus han llegado las seales de alarma pero todava no han sido asumi das por la mayora de la poblacin. Se requiere por tanto un cambio, una autntica rev olucin que rompa con una larga tradicin de indiferencia, que nos haga comprender q ue nuestras acciones tienen consecuencias, ms all de la satisfaccin de nuestras nec esidades, que no podemos ignorar (Vilches y Gil-Prez, 2003). Es importante sealar que junto a la definicin de desarrollo sostenible en el informe de la Comisin Mund ial del Medio Ambiente y del Desarrollo (1988) se indica: "el desarrollo sosteni ble requiere la satisfaccin de las necesidades bsicas de todos y extiende a todos la oportunidad de satisfacer sus aspiraciones a una vida mejor". Es decir, se tr ata de integrar la solidaridad intrageneracional en el concepto de sostenibilida d de forma complementaria a la solidaridad intergeneracional que fue reclamada e xplcitamente en la Cumbre de Ro, para formar una alianza mundial a favor del medio ambiente y del desarrollo sostenible para todos los pueblos de la Tierra. Y ell o har necesario que los educadores nos impliquemos decididamente en contribuir al surgimiento de una nueva forma de enfocar nuestra relacin con el resto de la nat uraleza. El estudio que estamos realizando en este tema y que ahora proseguimos pr etende contribuir a ello. Conviene que nos detengamos en el estudio del consumo del petrleo en el mundo, da

da su importancia y enormes repercusiones. A.30. Cmo est repartido en el mundo el c onsumo de petrleo? Cules son los principales pases productores? A partir de la reflexin que estamos planteando as como lo que hemos venido sealando en este apartado, los estudiantes pueden concluir que nuestra sociedad sigue de pendiendo de esta primera fuente energtica del mundo. As mismo, constataremos que, paradjicamente, algunos de los lugares donde hay petrleo estn, por lo general, sit uados a bastante distancia de las zonas de consumo. Las tres zonas con mayor pro duccin mundial son Oriente Medio, la antigua URSS y EEUU, que producen entorno al 70% del crudo en el mundo. Para llamar la atencin sobre este dato, podemos prese ntar a los estudiantes algunos indicadores de anlisis, como el hecho de que sea O riente Medio la regin ms importante. En esta zona se dan unas condiciones ptimas pa ra la explotacin, por la abundancia de anticlinales, fallas y domos salinos que c rean grandes bolsas de petrleo. Adems, su situacin costera y en pleno desierto faci lita la construccin de canalizaciones que permiten su transporte hasta los puerto s para desalojar el crudo. Arabia Saud, con casi el 12% de la produccin total, es el mayor productor del mundo. Conviene que los estudiantes se den cuenta de que el caso de Estados Unidos es peculiar. Pese a tener una produccin muy alta, sta no es suficiente para satisfacer su consumo interno, por lo que se ve obligado a i mportar grandes cantidades. De hecho, en el ao 2000 fue el mayor importador de cr udo, con 511 millones de toneladas. Respecto a los territorios que conformaban l a antigua URSS, se comenz a producir petrleo en 1870 y, de momento, extraen sufici ente crudo como para cubrir sus necesidades, e incluso para exportar. No hay que olvidarse de otros pases claves en este sector como Venezuela, que comenz su expl otacin de crudo en 1914 a manos de la compaa Shell, aunque actualmente tienen una c ompaa propia. Pese a que su importancia ha ido menguando desde la dcada de los sese nta, cuando la antigua URSS y Oriente Medio mejoraron notablemente sus posicione s en el sector, Venezuela sigue siendo uno de los grandes aportando casi el 5% d e la produccin mundial (cifra similar a la que presenta Mxico) y ocupando un puest o de primer orden dentro de los mayores exportadores. Tambin cabe mencionar a Chi na, que lleva algunos aos recabando el inters de las grandes potencias occidentale s. A pesar de que empez a extraer su petrleo hace muy poco tiempo (en 1952), consi gui desde 1970 el suficiente como para autoabastecerse y exportar en pequeas canti dades. La dependencia del petrleo que exhibe nuestra sociedad queda demostrada en el siguiente dato: en 1880, la produccin mundial, localizada casi por completo e n EE UU, era inferior al milln de toneladas. Hoy, la produccin supera las 3.500. H asta llegar a ese punto, la evolucin ha sido inicialmente lenta, pero imparable. En 1929, la produccin ya alcanzaba los 200 millones de toneladas gracias a nuevos descubrimientos en Mxico, Venezuela y Oriente Medio. Pero no es hasta la Segunda Guerra Mundial cuando el petrleo comienza a ser realmente imprescindible en la e conoma mundial, por el aumento de las necesidades energticas derivado de una casi constante expansin econmica, la importancia del sector automovilstico, y aos ms tarde , del sector petroqumico. As, el petrleo cubra en 1958 el 38% de las necesidades ene rgticas mundiales, y el 45% en 1976. Una vez analizado el problema del agotamiento de las fuentes fsiles de energa, con viene detenerse en estudiar qu otros recursos pueden estar desapareciendo, con ob jeto de tener una visin ms completa de este grave problema al que se enfrenta hoy la humanidad. A.31. Indiquen cules son los recursos, adems de los energticos ya analizados, cuyo agotamiento resulta ms preocupante. Entre los recursos naturales cuyo agotamiento preocupa en la actualidad (Brown, 1993 y 1998; Folch, 1998; Delage y Hmery, 1998), debemos mencionar, adems de las fu entes fsiles de energa a las que nos acabamos de referir con detenimiento y que so n los que se suelen mencionar en primer lugar, junto a los yacimientos minerales , la grave y acelerada prdida de la capa frtil de los suelos, el retroceso de la m asa forestal, como consecuencia de su uso como fuente de energa, incendios, activ idades madereras, etc., la disminucin de las pesqueras (debido a la utilizacin de tc

nicas esquilmadoras como las redes de arrastre, la falta de respeto de las pausa s de regeneracin, etc.) o el drstico descenso de los recursos hdricos, debido a la contaminacin y al creciente consumo de agua y a la explotacin de acuferos subterrneo s, que ha dado lugar a su salinizacin. Al grave problema de la escasez de los rec ursos energticos, hay que aadir el no menos grave de las consecuencias medioambien tales que est produciendo este consumo creciente de la energa. Detengmonos en su anl isis. 2.2. Problemas ambientales relacionados con la produccin y consumo de energa A.32. Elaboren un dossier con los principales problemas ambientales derivados de la produccin y uso de la energa aparecidos en la prensa durante, por ejemplo, dos semanas. Se trata de que, durante una o dos semanas, los equipos de alumnos procedan a el aborar un dossier con las noticias de prensa y anoten las referencias que aparez can sobre la contaminacin ambiental asociada a la obtencin, transporte y uso de lo s combustibles fsiles y a sus consecuencias como la lluvia cida, el incremento del efecto invernadero, los efectos de los mal llamados "accidentes", como los vert idos de los petroleros, a menudo fruto de deliberadas decisiones de reduccin de c ostos que se convierten en "catstrofes anunciadas"... y es preciso no olvidar los problemas generados por las centrales nucleares, desde "accidentes" como el de Chernbil a los que generan la produccin, transporte y almacenamiento de residuos r adiactivos con vidas medias de centenares e incluso miles de aos, que constituyen herencias envenenadas para las generaciones futuras. Se trata de una actividad que permite conectar de nuevo lo que se estudia en el aula con el entorno natura l y social, lo que contribuye a despertar el inters de los estudiantes hacia los problemas planteados. Este inters se incrementa si se solicita la confeccin de car teles destinados a ser expuestos y comentados, sobre todo cuando se organiza alg una exposicin pblica, para el resto del centro o, mejor, para el barrio. Enumerados los problemas ambientales producidos por el consumo de energa, pasarem os a estudiar algunos de ellos y sus consecuencias. A.33. En qu consiste la lluvia cida? Qu efectos puede tener sobre el medio ambiente? A.34. Diseen una experiencia para contrastar las hiptesis emitidas en torno a las consecuencias de la lluvia ci da sobre las ciudades. A.35. Qu se entiende por efecto invernadero? Cules son las pr incipales causas de su incremento en las ltimas dcadas y qu consecuencias tiene dic ho incremento para el medio ambiente? A.36. Indiquen algunos problemas que pueda n producirse durante la extraccin y transporte de los recursos energticos. Se inicia este estudio con la lluvia cida, fenmeno estudiantes que viven cerca de centrales trmicas o ilstico intenso y que es responsable del aumento de ros, de los suelos, con prdida de nutrientes, del tectnicas, esculturas, etc. bastante familiar para aquellos en metrpolis con trfico automov la acidez del agua de lagos y deterioro de rboles, obras arqui

La A.34. permite ver en qu consiste, precisamente, el denominado "mal de la piedr a" al atacar y disolver polvo de mrmol con un cido (por ejemplo, vinagre). Si se c onsidera de inters, se puede proponer, previamente, la preparacin de dixido de azuf re para ver su acidez y as poder comprender los efectos que puede acarrear la dis olucin de estas emisiones gaseosas en aguas de lagos o su absorcin por las hojas y races de los vegetales. Esto se puede realizar fcilmente quemando un poco de azuf re dentro de un baln de vidrio, despus se tapa el baln con un tapn de goma atravesad o por un pequeo tubo de vidrio, se invierte cuidadosamente y se introduce el extr emo del tubito en agua, que, previamente ha sido amarilleada con rojo de metilo (el efecto surtidor es realmente sorprendente!). La A.35. se destina a estudiar el efecto invernadero producido fundamentalmente por el dixido de carbono y en menor medida por otros gases como el metano, xidos d e nitrgeno, vapor de agua, etc. En primer lugar conviene detenerse en sealar la im portancia de este efecto para la existencia de vida en el planeta, para consegui

r un balance energtico que evite las oscilaciones de temperatura que seran incompa tibles con la vida, tal y como la conocemos. Hay que sealar entonces que el probl ema no est, como a veces se dice, en el efecto invernadero sino en su incremento, en la alteracin de los equilibrios existentes, debido fundamentalmente a las emi siones de CO2 producido al quemar carbn, derivados del petrleo o simplemente lea. P or ltimo, conviene detenerse en las consecuencias a gran escala del cambio climtic o global que esto est provocando, sobre las que numerosos expertos y organismos i nternacionales vienen alertando desde hace aos. Un cambio climtico relacionado con el incremento de la temperatura media del planeta, que est provocando, entre otr os: la disminucin de los glaciares y deshielo de los casquetes polares, con la co nsecuente subida del nivel del mar y destruccin de ecosistemas esenciales como hu medales, bosques de manglares y zonas costeras habitadas; alteraciones en las pr ecipitaciones y un aumento de fenmenos extremos (sequas, lluvias torrenciales, ava lanchas de barro...); acidificacin de las aguas y destruccin de los arrecifes de c oral, autnticas barreras protectoras de las costas y hbitat de innumerables especi es marinas, desertizacin; alteracin de los ritmos vitales de numerosas especies; . .. Todo ello con graves implicaciones para la salud humana, la agricultura, etc. Abundantes documentales, artculos de divulgacin a cargo de especialistas, etc., p ermiten detenerse en el estudio de este cambio climtico y en la contribucin al mis mo de cada uno de nosotros. En A.36. se hace hincapi en las catstrofes que se producen durante la extraccin del carbn en las minas, en las que han muerto miles y miles de trabajadores, as como los numerosos desastres ecolgicos debidos al transporte martimo del crudo de petrle o en barcos sin garantas. Es preciso cuestionar, de nuevo, la presentacin de estas catstrofes como "accidentes", puesto que son el fruto inevitable de los intentos de reducir los costes y aumentar los beneficios al mximo, an a costa de la seguri dad de personas y ecosistemas. Nos acabamos de referir a aspectos relativos a la contaminacin relacionada con la obtencin y el uso de los recursos energticos. Mere ce la pena aprovechar la ocasin para detenernos en analizar otros tipos de contam inacin que constituyen tambin autnticos problemas. A.37. Qu otros tipos de contaminacin conocen? Qu consecuencias pueden tener para el m edio ambiente y los seres vivos? mente todo tipo de residuos, un entorno urbano antiesttico, etc. la contaminacin d el espacio orbital, prximo a la Tierra, con la denominada chatarra espacial, cuya s consecuencias pueden ser funestas para la red de comunicaciones que ha convert ido nuestro planeta en una aldea global. Sera interesante pedir a los estudiantes que hagan referencia a ejemplos locales o regionales, con el fin de que esta en umeracin no quede como algo abstracto y puedan apreciar mejor el alcance de esta problemtica a nivel tanto local como planetario. La contaminacin de todo tipo, y e n particular la provocada por la extraccin, transporte y uso de los recursos ener gticos, con sus consecuencias para el medio ambiente, o el agotamiento de dichos recursos, no constituyen problemas aislados, sino que forman parte de una situac in de emergencia planetaria que debemos abordar globalmente. Pasamos pues, por lti mo, y a modo de recapitulacin, antes de terminar este apartado dedicado al estudi o de los problemas asociados a la obtencin y consumo de energa, a abordar una visin global de los problemas a los que la humanidad debe hacer frente. A.38. Sealen otros problemas que debamos plantearnos, adems de los que representan la contaminacin o el agotamiento de los recursos, para poner fin a un desarrollo insostenible. Sera interesante detenerse en otras formas de contaminacin que suelen quedar, en g eneral, relegadas como problemas menores pero que son igualmente perniciosas: la contaminacin acstica, asociada a la actividad industrial, al transporte (uso de l os motores de explosin) y a una inadecuada planificacin urbanstica, causa de graves trastornos fsicos y psquicos. la contaminacin lumnica que en las ciudades afecta al reposo nocturno de los seres vivos, alterando sus ciclos vitales, y que suprime

el paisaje celeste, lo que constituye una contaminacin visual que altera y degra da el paisaje, a la que estn contribuyendo gravePara el logro de la sostenibilidad de la sociedad humana no basta con referirse, como es frecuente a veces, a la contaminacin ambiental o al agotamiento de los r ecursos naturales. En primer lugar es preciso denunciar el crecimiento econmico g uiado por intereses particulares a corto plazo como origen del actual proceso de degradacin (Comisin Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo, 1988; Brown, Fla vin y French, 19842004). Un crecimiento que conlleva, entre otras cosas, un cons umo creciente de recursos energticos no renovables y que est generando todo un con junto de problemas, algunos de los cuales ya han sido tratados hasta aqu y que co nviene enumerar y discutir para construir una panormica global y mostrar su estre cha vinculacin: * Una contaminacin ambiental extremadamente variada que no conoce fronteras, con secuelas como la lluvia cida (asociada al uso de combustibles fsiles), el incremen to del efecto invernadero (producido mayoritariamente por las emisiones de CO2), la destruccin de la capa de ozono... y un cambio climtico global. * El agotamiento de los recursos naturales, incluyendo, adems de las fuentes fsile s de energa y los yacimientos minerales, la grave y acelerada prdida de la capa frt il de los suelos o de los recursos de agua dulce. * Esta problemtica de contaminacin ambiental y agotamiento de los recursos (partic ularmente energticos) se ve particularmente agravada por el actual proceso de urb anizacin acelerada, desordenada y especulativa, que en pocas dcadas ha multiplicad o el nmero y tamao de las grandes ciudades. * Los problemas mencionados hasta aqu contaminacin ambiental, urbanizacin desordenad a y agotamiento de recursos naturales- todos ellos relacionados con el uso de de terminados recursos energticos, estn estrechamente relacionados (Comisin Mundial de l Medio Ambiente y del Desarrollo, 1988) y provocan la degradacin de los ecosiste mas y destruccin de la diversidad biolgica, que afecta de forma muy particular a l a especie humana, generando enfermedades diversas que afectan al sistema inmunit ario, al nervioso, a la piel, etc., y provocando el incremento de las catstrofes naturales (sequas, lluvias torrenciales...) con sus secuelas de destruccin de vivi endas y zonas agrcolas, hambrunas... Sin olvidar otro grave aspecto de la degrada cin de la vida que nos afecta muy particularmente: la prdida de la diversidad cult ural. En ese sentido Maaluf (1999) se pregunta: "Por qu habramos de preocuparnos me nos por la diversidad de culturas humanas que por la diversidad de especies anim ales o vegetales?". Muchas de las actividades realizadas nos han permitido ya ro mper con lecturas reduccionistas del problema de la energa y mostrar su vinculacin con cuestiones como, entre otras: * La explosin demogrfica que ha multiplicado por cuatro, en menos de un siglo, la poblacin que ha de ser alimentada y que sigue creciendo pese a que la actual pobl acin precisara ya de los recursos de aproximadamente tres planetas Tierra para ten er un nivel de vida similar al de un europeo medio (Ehrlich y Ehrlich, 1994; Fol ch, 1998; Vilches y Gil Prez, 2003). * El hiperconsumo de una quinta parte de la humanidad que ha utilizado en pocas dcadas ms recursos (y ha generado ms residuos) que el resto de la humanidad viva y que todas las generaciones que nos han prece dido (Comisin Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo, 1988); * Los enormes desequilibrios existentes, con una quinta parte de la humanidad qu e apenas dispone del equivalente a un dlar diario y se ve obligada a una explotac in insostenible del medio para simplemente sobrevivir (Mayor Zaragoza, 2000); * Los conflictos y carreras armamentistas que dichos desequilibrios potencian y que se traducen en una absurda destruccin de recursos (Comisin Mundial del Medio A mbiente y del Desarrollo, 1988); ... Todos estos problemas estn vinculados entre

s y dibujan una situacin de emergencia planetaria (Bybee, 1991) que es preciso con templar globalmente (Vilches y Gil-Prez, 2003). Una vez analizados algunos de los problemas que se plantean en la actualidad con la obtencin y consumo de los recu rsos energticos, habr que buscar soluciones a los mismos. A ello dedicaremos el prx imo apartado. 3. Energa para un futuro sostenible: propuestas tecnolgicas Hemos visto que actualmente existe una situacin grave a nivel mundial en torno a los problemas asociados a la obtencin y uso de la energa y otros problemas estrech amente relacionados (consumo desmedido, crecimiento demogrfico, desequilibrios y conflictos...). Una situacin insostenible de creciente degradacin a la que debemos poner fin si no queremos comprometer el desarrollo de las generaciones futuras. A.39. Qu medidas piensan que habra que adoptar para resolver los problemas asociado s a la crisis de la energa que acabamos de estudiar? A partir de las respuestas de los estudiantes se puede establecer un hilo conduc tor para ir estudiando un conjunto de acciones que pueden agruparse en medidas a corto, medio y largo plazo, tanto en el campo tecnolgico, como en el educativo y en el poltico. Ser necesario insistir en todo momento en que ninguna accin aislada puede ser efectiva, sino que se necesita un conjunto de medidas interconectadas , que se apoyen mutuamente. Y, por supuesto, no se trata exclusivamente de medid as tecnolgicas: no es posible resolver los problemas asociados a la crisis de la energa sin, por ejemplo, interrumpir el crecimiento explosivo de la poblacin o sin poner fin al despilfarro social que suponen carreras armamentsticas, que absorbe n elevados porcentajes de los recursos energticos y materiales, y a las que se de stina ms del 50% de los esfuerzos de investigacin (Comisin Mundial del Medio Ambien te y del Desarrollo, 1988; Mayor Zaragoza, 2000). Empezaremos por las sugerencia s de accin inmediata como la reduccin de la contaminacin en la obtencin y consumo de los combustibles fsiles. Un primer paso para abordar las soluciones ms inmediatas ser introducir tecnologas que reduzcan al mximo la contaminacin ambiental. 3.1. Reduccin de la contaminacin en la obtencin y consumo de combustibles fsiles A.40. Expliquen lo ms detalladamente posible las medidas tecnolgicas que conozcan para reducir al mximo la contaminacin debida a la obtencin, transporte y consumo de combustibles fsiles. Es preciso detenerse en la descripcin de las distintas medidas propuestas, sobre las que existe una abundante informacin. En su descripcin y tambin en su discusin, p uesto que hay que evitar cualquier falsa impresin de fcil solucin. Medidas necesari as son, por ejemplo, la eliminacin de impurezas de azufre en los lignitos que se utilizan en las centrales trmicas, el uso de catalizadores en los coches, la cons truccin de "eco petroleros", etc. Algunos de estos cambios se estn introduciendo y a en zonas como la Unin Europea, dnde se ha legislado la eliminacin de plomo y de a zufre y la modificacin de los motores, tratando de reducir las emisiones de xidos de nitrgeno y monxido de carbono. Es posible que nuestros alumnos hayan escuchado o ledo alguna de las noticias relacionadas con los motores que emplean el hidrgeno , "celdas de combustible", etc. Todo esto puede reducir la contaminacin local en las ciudades, pero el problema global persistira si la energa para la produccin del hidrgeno necesario continua teniendo origen fsil, con las consiguientes emisiones de CO2. En cuanto al problema de la lluvia cida, se pueden instalar sistemas de lavado de gases en las grandes centrales trmicas de carbn. En la generacin elctrica se ha trabajado de forma intensiva en el desarrollo de tecnologas de uso limpio d el carbn, procesos de combustin en lecho fluido y gasificacin con ciclo combinado. As mismo, la introduccin masiva del gas natural como combustible sigue esta lnea de emisiones menos contaminantes a la atmsfera, pero que no resuelven el problema d el incremento de CO2 en la atmsfera. Igual ocurre en el caso de la biomasa: las e

misiones de xidos de azufre son muy bajas, inferiores a las correspondientes de l a combustin del carbn o derivados del petrleo; las de xidos de nitrgeno a partir de l a combustin de la biomasa o sus derivados son, en general, moderadas, aunque no s e evitan. Y, por supuesto, persiste el problema de las emisiones de CO2. La intr oduccin de las energas renovables (elica, hidrulica o solar) aparece como una opcin d e generacin elctrica de nula emisin de contaminantes cidos o de CO2, por lo que les dedicaremos, ms adelante, una atencin especial. En realidad, existen numerosas tecnologas estudiadas desde hace tiempo para contr olar y reducir la contaminacin ambiental, basadas en procesos tecnolgicos sencillo s y no muy costosos, por lo que se podran llevar adelante fcilmente en todos los p ases. Unas estn destinadas a disminuir la contaminacin (cambios en materias primas, modificaciones en los equipos, control de procesos, etc.), y otras a actuar sob re la contaminacin una vez producida (equipos que controlan y miden las emisiones , depuradoras de diferentes caractersticas para gases, lquidos, slidos, etc.). Exis te numerosa bibliografa al respecto en el mbito de la gestin de los recursos o de l a denominada tecnologa ambiental (Seonez, 1998; Jarabo F., Elortegui y Jarabo J., 2000; Pascual Trillo, 2000; Girardet, 2001; Jimnez, 2001; Vilches y Gil-Prez, 2003 ). Sin embargo, la reduccin de las emisiones de CO2 para limitar el crecimiento d el efecto invernadero y sus graves consecuencias no tiene una solucin tan simple y exige cambios drsticos en las opciones energticas, as como polticas de proteccin am biental y cambios en los comportamientos de cada uno de nosotros. De ningn modo p uede dejarse creer que existe una solucin meramente tecnolgica. Otras medidas muy necesarias que se deben tener en cuenta son las relativas a aumentar la eficacia en el uso de la energa. rio dar prioridad a tecnologas que aumenten la productividad de los recursos, ms q ue a tecnologas que incrementen la cantidad extrada de recursos. Es decir, la bsque da de eficiencia se convierte en una caracterstica de las tecnologas para un desar rollo sostenible. A.41. Como sabemos, en cualquier transformacin slo se aprovecha una parte de la energa utilizada, mientras el resto se "pierde". Ideen algn concep to que permita determinar la eficacia de una determinada mquina, desde el punto d e vista energtico. A.42. Qu significa decir que la eficiencia energtica de un motor de gasolina es del 25%? A.43. En qu orden de eficiencia energtica creciente habra qu e colocar, en su opinin, las siguientes "mquinas": primera mquina de vapor (constru ida por Newcomen en 1712), mquina de trenes a vapor, bicicleta, motor diesel, cue rpo humano, turbina de vapor, motor de gasolina, turbina de agua (centrales hidr oelctricas)? A.44. Revisen algunas de las aportaciones de las nuevas tecnologas al aumento de la eficiencia de los procesos energticos. 3.2. Aumento de la eficiencia en los procesos energticos Teniendo en cuenta los problemas que hemos ido abordando a lo largo de la unidad , ser necesaCon A.41 se inicia la revisin de las ideas de degradacin de la energa que se habrn v isto con anterioridad. Ello dar pie a que los estudiantes puedan construir la ide a de rendimiento energtico como cociente entre la energa aprovechada o energa til, E u, y la energa suministrada Es. A continuacin, las actividades A.42 y A.43 permiten el manejo y consolidacin del concepto. En esta ltima actividad puede ser interesante suministrar a los estudiantes la tabla adjunta una vez debatida s sus hiptesis. La A.44 se dirige a revisar los avances tecnolgicos vistos anterio rmente como, por ejemplo, la aplicacin de la robtica al hogar, los ordenadores, et c., desde el punto de vista de la eficiencia energtica. Ahora bien, al posible ah orro energtico que se pueda conseguir a travs del avance tecnolgico, hemos de aadir la contribucin de cada uno de nosotros con nuestras acciones individuales, lo que nos remite al papel de la educacin, que abordaremos con algn detenimiento en el a partado 4. Aqu proseguiremos estudiando las medidas tecnolgicas. A continuacin diri giremos la atencin a las fuentes renovables de energa, algunas conocidas desde muy

antiguo, con objeto de ver la posibilidad de aprovecharlas ms eficazmente de lo que tradicionalmente se ha hecho. 3.3. Un esfuerzo de investigacin en tecnologas energticas favorecedoras de un desar rollo sostenible Son muchas las personas que piensan que en realidad no hay alternativa a los com bustibles fsiles, no hay otras posibilidades desde el punto de vista tcnico, con l a nica excepcin de la energa nuclear. Cuestionaremos a continuacin esta idea, detenin donos en las posibilidades que para un desarrollo sostenible ofrece el uso de fu entes de energa alternativas. A.45. Enumeren las "fuentes renovables" de energa qu e conozcan, sealando cules pueden ser sus ventajas e inconvenientes, frente a las energas no renovables, as como las dificultades tcnicas a la hora de desarrollarlas a escala mundial. Una de las primeras fuentes que los alumnos mencionan es la hidrulica, considerad a una energa limpia y renovable siempre y cuando se utilice en plantas de media y baja potencia, aunque estudios recientes estn dando a conocer el posible problem a de emisiones de metano (uno de los gases que ayudan a incrementar el efecto in vernadero) por la descomposicin de la materia orgnica que queda bajo el agua (Grah am-Rowe, 2005). La produccin de electricidad mediante este tipo de energa comenz ha ce ms de un siglo, aprovechando la existencia de canales para el riego, lo que a su vez permita regular los cauces, para prevenir avenidas, facilitar el agua para el riego, etc. y, posteriormente, con pequeas instalaciones, que fueron creciend o al incrementarse la demanda de electricidad. Las de gran tamao, con una producc in por encima de los 10MW provocan gran impacto ambiental. Hoy se es consciente d e que la construccin de grandes embalses que sumergen tierras cultivables, bosque s y hasta poblaciones enteras, cambiando frecuentemente el curso de los ros, alte ran el equilibrio y la biodiversidad de las zonas afectadas, etc. Por eso se exi gen estudios cuidadosos de impacto ambiental que en el pasado no se realizaron. Dichos estudios estn mostrando las ventajas de una pluralidad de minicentrales. L a tecnologa necesaria para la produccin de energa a partir de esta fuente es muy co nocida. Utiliza materiales convencionales y las dificultades tecnolgicas estn unid as al tamao de la instalacin que se quiera construir. Las obras civiles son una pa rte muy importante de estas instalaciones, pero esta labor suele ser asequible p ara las empresas de un amplio nmero de pases. En el caso de la llamada "minihidruli ca", que evita alteraciones profundas de los ecosistemas, bastantes pases tienen capacidad para hacer diseos y fabricaciones propias, pero la decisin correspondien te a esta alternativa de independencia y respeto del medio no se est adoptando su ficientemente. Hoy da, del orden de la sexta parte del consumo global de electric idad procede de centrales hidrulicas. La energa elica, que no contamina el medio am biente con gases ni agrava el efecto invernadero, es una valiosa alternativa fre nte a los combustibles no renovables como el petrleo y est tambin desarrollndose not ablemente. En los ltimos aos fue la fuente energtica de ms rpido desarrollo en el mun do, instalada en ms de 50 pases, liderados por Dinamarca (donde suministra casi el 10% de las necesidades elctricas), Alemania y Espaa. Conviene, sin embargo, antes de decidir el emplazamiento de una central, realizar un estudio de su impacto, evitando su instalacin en parques naturales y lugares de alto valor medioambienta l, como las rutas de aves migratorias. Hoy en da esta tecnologa se basa en diseos s encillos y materiales accesibles, y sigue abierta a nuevas concepciones y al emp leo de materiales ms avanzados. Los pases menos desarrollados, pero con una cierta capacidad industrial y que tengan potencial elico, podran plantearse disponer de diseos y fabricacin propia, al menos de aerogeneradores de pequea y media potencia. Con respecto a la biomasa, su aprovechamiento ha tenido lugar tradicionalmente y cada vez adquiere mayor relevancia, ya que existen importantes volmenes anuales de produccin agraria, cuyos subproductos se pueden usar como fuente de energa e i ncluso ya se estn potenciando los llamados cultivos energticos, especficos para est e fin. Muchas industrias ya utilizan estos recursos, como las de transformacin ag raria, sobre todo las refineras de aceite, ladrilleras y cementeras. Los cultivos energticos se usan para combustibles de automocin (por ejemplo en Brasil, donde s e obtiene alcohol a partir de caa de azcar y se utiliza mezclado con gasolina). Co

n un aprovechamiento adecuado de residuos agrcolas, forestales y ganaderos se pod ra incrementar el uso de estos recursos. Todo ello sin olvidar que no puede consi derarse un recurso inagotable si su utilizacin supone una degradacin del suelo, si los bosques se talan sin gestionarlos ni reforestarlos. A ello hay que aadir que aunque contamina menos que el petrleo y otros combustibles fsiles, su combustin si gue produciendo dixido de carbono que contribuye al efecto invernadero. Por otro lado, el diseo de los equipos de combustin o gasificacin y los siguientes de transf ormacin a energa elctrica se unen, en muchos casos, a empresas de mbito internaciona l, aunque por su pequeo tamao y baja complejidad tecnolgica las calderas y gasifica dores se pueden fabricar contra pedido en los talleres de un amplio nmero de pases . Las turbinas y motores de combustin requieren para su fabricacin un mercado ampl io, que de momento no se da en los pases menos desarrollados, por lo que se abre una lnea de dependencia de pases desarrollados, aunque no se trate de mquinas exces ivamente complejas. Las tecnologas de la energa solar trmica tratan de recoger la e nerga del sol a travs de paneles solares y convertirla en calor. El calor recogido en los colectores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades. Por ejem plo, se puede obtener agua caliente para consumo domstico o industrial, o bien pa ra dar calefaccin a hogares, hoteles, colegios o fbricas. En agricultura se pueden conseguir otro tipo de aplicaciones como invernaderos solares que favorecieran las mejoras de las cosechas en calidad y cantidad, los secaderos agrcolas que con sumen mucha menos energa si se combinan con un sistema solar, y plantas de purifi cacin o desalinizacin de aguas sin consumir ningn tipo de combustible. En el campo de la energa fotovoltaica, en el mundo hay una treintena de fabricantes de clulas que suministran los consumos poco voluminosos, pero hoy los problemas de gestin p ara estas empresas estn en el abastecimiento del silicio, al cual en el esquema t ecnolgico actual se le prevn limitaciones en la oferta si la demanda fotovoltaica creciera significativamente sin implantar nuevas concepciones de las clulas. Se b asa en la aplicacin del efecto fotovoltaico que, como despus veremos en profundida d, se produce al incidir la luz sobre unos materiales semiconductores lo que pue de dar lugar a una diferencia de potencial para ser aprovechada con mltiples apli caciones como la de la electricidad, tanto domstica como en servicios pblicos. Es especialmente importante para aquellos lugares aislados, granjas o caseros. Tambin se puede aplicar en agricultura y ganadera, no solo en electrificacin sino tambin en sistemas de bombeo de aguas, de riego, depuracin, etc. En sealizacin y comunicac iones pueden desarrollar un papel muy importante, tanto en navegacin area como mart ima, as como de carreteras y ferrocarriles, en repetidores de radio y TV, telefona mvil, satlites artificiales o en aplicaciones especiales como oxigenacin de aguas y vehculos elctricos. Al igual que ya hemos sealado en otros apartados, es posible y conveniente disponer de DVDs y materiales existentes en la red, que pueden ayudar a mostrar la variedad de aplicaciones, l os procedimientos tecnolgicos, las dificultades existentes para su expansin, etc. Ambas energas solares, tienen pues grandes ventajas, como sucede con el resto de energas alternativas: adems de las ya sealadas desde el punto de vista medioambient al, suponen un suministro descentralizado y sencillo, sin la necesidad de grande s redes o cadenas como es el caso de las no renovables. En definitiva, a pesar d e los problemas debido a que todava no se han desarrollado plenamente, existen ya soluciones tcnicas para sustituir a los combustibles fsiles. Profundizaremos ahora en el fundamento de estas fuentes de energa y nos referirem os a algunas otras. A.46. Visiten, si es posible, algn parque elico o algn aerogene rador de los que existen en zonas rurales, realizando una memoria sobre sus cara ctersticas, ventajas y posibles inconvenientes. y otras masas de aire ocupan su lugar) por la rotacin de la Tierra o las condicio nes atmosfricas de un lugar concreto. Debemos destacar que la energa elica es una d e las primeras que se utilizaron para transporte martimo y para molinos con los q ue moler cereales. En este tem o en algn otro similar se puede acompaar la presenta cin con motorcitos de vapor, motores a pila y molinillos generadores de corriente muy sencillos o cosas similares. Ello suele generar mucho inters tanto en los al umnos como en los profesores asistentes a cursos de perfeccionamiento.

A.48. Dentro de las energas alternativas, en qu suponen que consiste la mareomotriz ? Podra resultar tambin interesante que los estudiantes tuviesen la posibilidad de i ndagar sobre las campaas en contra de la instalacin de estos parques que han tenid o lugar en muchos de los municipios afectados por su colocacin (recogidas en algu nas pginas web) y analizar los argumentos a favor y en contra de este tipo de ins talaciones, atendiendo a la necesidad de estudios de impacto ambiental, etc. A.47. Realicen los planos y el montaje de un generador elico y expliquen su funci onamiento. Los estudiantes conocen que las mareas tienen su origen en la atraccin del Sol y la Luna, junto con el resto de cuerpos celestes, sobre las grandes masas de agua , haciendo variar considerablemente su altura. El aprovechamiento de sta se basa en producir energa elctrica por medio de centrales situadas en los estuarios, dond e existe una presa que permite retener el agua cuando sube la marea y dejarla sa lir haciendo girar unas turbinas que accionarn un alternador. Esto se puede conse guir en ambos sentidos. Existen pocas de este tipo en funcionamiento, una de ell as en La Rance, Francia. A.49. De qu otras formas piensan que se podra conseguir aprovechar la energa del mar ? Es fcil encontrar los planos de un generador elico en cualquier libro de texto o pg inas de Internet para que los estudiantes puedan construirlo en el taller. Estud iaremos, con este experimento, que la energa elica tiene como fuente el viento, es decir el aire en movimiento, por lo que aprovechamos la energa cintica de ste para hacer mover la turbina con la que generar la electricidad, como veremos ms adela nte. El viento se origina como consecuencia de la cantidad de sol que incide sob re el aire calentndolo (con lo que se eleva Resulta interesante referirse a la energa que se puede obtener por el movimiento de las olas, que consiste en aprovechar la energa cintica de stas para transformarl a en electricidad. El aprovechamiento es difcil y complicado y el rendimiento es bajo. Por todo esto y por el impacto ecolgico que provocan en la zona donde se co locan, hay pocas instalaciones de este tipo. En Espaa, el proyecto Olas1000 trata de aprovechar esta energa en la costa atlntica con un prototipo de central de 100 0 KW. Hay otra forma de aprovechamiento de la energa menos conocida y a la que ta l vez los estudiantes no se refieran, que es la que utiliza el gradiente trmico e ntre las diferentes capas marinas. Este gradiente de temperatura viene provocado por la energa recibida del Sol entre las aguas superficiales y profundas. Existe un proyecto internacional, llamado OTEC, para la construccin de una central con la que se pretende obtener una potencia de unos 100 MW. Se basa en los principio s termodinmicos bien conocidos. Al crearse un ciclo generador de energa, debido a la diferencia de temperatura entre las distintas masas de agua, si extraemos ene rga de la masa con mayor temperatura a la de menor, la diferencia entre stas se co nvierte en energa mecnica para mover un generador. Tenemos dos sistemas: a) Usar e l agua del mar en un circuito abierto, evaporando el agua a baja presin y as mover una turbina. b) Emplear un circuito cerrado y un fluido de baja temperatura de ebullicin (amonaco, fren, propano) que se evapora en contacto con el agua caliente de la superficie. Este vapor mueve un generador y luego se condensa con el agua fra de las profundidades. El problema de este sistema es su bajo rendimiento, ent orno al 7% hasta el momento, causado por la baja temperatura del foco caliente y la poca diferencia con el foco fro. Adems, es preciso utilizar energa para bombear el agua fra de las profundidades. A.50. Comenten la informacin suministrada por el profesor (vdeo, libros, revistas, etc.,) en la que se muestre las diferentes formas de aprovechamiento de la ener

ga solar. Es necesario hacer ver a los estudiantes que el Sol es la principal fuente de en erga de la Tierra. Toda esta energa procede de las reacciones nucleares de fusin qu e ocurren en l y nos llega en forma de ondas electromagnticas de las que slo aprove chamos una pequea parte. Para su acumulacin como recurso energtico utilizamos dos t ecnologas fundamentalmente: la conversin trmica mediante colectores, que consisten en cuerpos que absorben la mayor cantidad de rayos solares posible; y la convers in fotovoltaica, que transforma en electricidad directamente la radiacin solar. Ca da placa est formada por una serie de clulas solares construidas a base de silicio . Cuando la luz solar incide en las clulas se genera una pequea tensin en los extre mos. Colocando varias de estas clulas en serie podemos aumentar la tensin de salid a final. El rendimiento de estas placas no es muy elevado de momento, encontrndos e en torno al 25 % disminuyendo ste si aumentamos la temperatura a la que se trab aja. Solar Cookers International (SCI), por ejemplo, ha estado promoviendo la co cina solar extensamente en los campos de refugiados de Kenya. Ms de 15.000 famili as han ido a los talleres organizados y han vuelto a casa con su cocina solar. G racias al nuevo diseo de cocina solar, tan solo cuesta 10 dlares americanos equipa r a cada familia con una cocina solar, un bote negro, una cantidad de comida bsic a, y las instrucciones para usar su nueva cocina solar. Los continuos viajes dem uestran que la gente sigue usando sus cocinas. Las familias cuentan que ya no ti enen que ir a buscar lea para poder cocinar. A.51. Cmo piensan que se puede aprovechar la energa geotrmica? Existe material abundante, tanto bibliogrfico como documentos en video, que recog e las enormes y variadas posibilidades que ofrece la utilizacin y aprovechamiento de la energa solar, mostrando la importancia que tiene sta no slo para la vida veg etal (mediante la fotosntesis) y animal sino tambin como fuente de la que proceden la mayor parte de los recursos renovables e incluso los propios combustibles fsi les (formados originalmente por vegetales y/o animales). En algunos casos, es po sible a partir de la informacin suministrada construir, por ejemplo, una cocina s olar. Si tenemos en cuenta que el ncleo de la Tierra tiene una temperatura de aproximad amente 4000 C y que sta va disminuyendo conforme nos aproximamos a la corteza, sera fcil pensar que, haciendo dos agujeros paralelos e introduciendo agua fra por uno , la podramos obtener caliente por el otro. Esta solucin no es practicable en todo s los lugares por la baja conductividad trmica que poseen los materiales que comp onen la Tierra, aunque existen zonas en las que se dan anomalas geotrmicas, produc indose transferencias de energa trmica superiores a lo normal (entre 10 y 20 C por c ada 100 m de profundidad). A.52. Sinteticen en una tabla las fuentes alternativas estudiadas, indicando la tecnologa empleada para conseguir la energa obtenida y cules son las caractersticas de cada una. En esta actividad tratamos de que los estudiantes completen una tabla como la qu e se adjunta. Turbina elica La obtenemos de la E. cintica del viento. Cuba de fermentacin Conjunt o de materia orgnica de diferente procedencia que fermentada produce biogs, o que Horno al quemarla produce E. trmica. Horno Conjunto de materiales procedentes de actividades domsticas, comerciales o industriales que al quemarlos producen E. trm ica. Radiador Energa trmica que procede del Centrales geotrmicas Interior de la tie rra. Turbinas Aprovecha la E. potencial del agua embalsada. Turbinas Aprovecha l a E. potencial de las mareas. Pato Salter (otros) Energa cintica, por el movimient o de las olas (masas de agua). Turbinas Aprovecha la diferencia de temperatura e ntre capas de agua de mar que se encuentran a distinta profundidad para evaporar y condensar vapores de gases. Todo el conjunto de medidas apuntado como medidas

a corto y a medio plazo son claramente insuficientes para abastecer nuestras ne cesidades energticas. As pues, la humanidad requiere nuevas formas de obtener recu rsos energticos "abundantes y limpios". A.53. Cules son las perspectivas actuales d e conseguir recursos energticos "limpios" e "inagotables"? El miedo al desabastecimiento energtico provocado por las crisis de los precios d el petrleo en la dcada de los setenta contribuy a impulsar la investigacin en energas renovables. La Agencia Internacional de la Energa, AIE, creada como una de las r espuestas a esta crisis, propuso a los pases que la integraron el desarrollo de p royectos de investigacin en diferentes reas: nuclear, carbn y energas renovables, ms ahorro y eficiencia en el uso de la energa. As, la energa nuclear ha supuesto, con diferencia, el mayor gasto en I+D, alrededor del 60%. El uso "limpio" y eficient e de los combustibles fsiles, en particular el carbn, ha sido la siguiente partida . La investigacin en energas renovables ha movilizado apenas alrededor del 8% de l os gastos en I+D energticos de los pases miembros de la AIE. La A.53 da pie para plantear que, an con todas las propuestas hechas en los apart ados anteriores, va a ser difcil dar por resuelta la crisis de la energa y que es preciso seguir buscando la obtencin de recursos energticos abundantes y "limpios". Se puede hacer referencia, a este respecto, a los proyectos de investigacin hoy en marcha para la obtencin de energa por procesos de fusin, como los que tienen lug ar en el Sol, que proporcionaran una energa prcticamente inagotable, sin los residu os radiactivos de la actual tecnologa de fisin de ncleos pesados que plantea, adems, serios problemas de seguridad por la dificultad de controlar la reaccin en caden a. Existe una fuerte oposicin a estas investigaciones en el campo de la fusin, ya que el problema de la seguridad es an ms serio que en el de los actuales reactores de fisin. Y se trata, adems, de tecnologas tan complejas que favorecen su control por unos pocos. Paralelamente, se estn impulsando investigaciones sobre cmo elimin ar los residuos radiactivos, tan perjudiciales, que se producen en las reaccione s de fisin. Para muchos, sin embargo, el futuro del modelo energtico se encuentra en las energas renovables que, como hemos visto en el apartado anterior, son ya u na alternativa tecnolgica real y de las que se esperan grandes progresos en su ef icacia, en una mayor optimizacin de produccin, en la reduccin de costes, etc. Es al go que ya ha empezado, por ejemplo, en lo que se refiere a la energa elica, que ha experimentado en los ltimos aos, a escala mundial, el mayor crecimiento de todas las formas de energa. As, en Espaa, segundo pas europeo en produccin de energa elica, a potencia lograda equivale ya a la de tres centrales nucleares. Algunos experto s sealan que las investigaciones destinadas a las mejoras tecnolgicas en este camp o, que ya han producido una disminucin del coste y un mayor conocimiento del mapa de vientos, a ms largo plazo harn que la energa elica, tanto en tierra como en el m ar, sobrepase a la hidrulica, que ahora suministra un 20% de la electricidad mund ial. Al contemplar las perspectivas de futuro debemos referirnos tambin a la ener ga solar, trmino que incluye, como hemos visto, gran nmero de dispositivos (paneles solares, hornos solares, colectores solares, termoelectricidad solar, centrales electrosolares, clulas fotovoltaicas, etc.) con tecnologas bien diferentes, que t ienen en comn la utilizacin directa de la luz solar y que puede alcanzar un notabl e desarrollo si, tanto las investigaciones como su puesta en prctica, reciben las ayudas necesarias. Las actuales investigaciones en este campo tratan de mejorar las tecnologas transformadoras. De este modo, segn expertos, la energa solar se co nvertira no solo en la ms ecolgica sino tambin en la ms productiva y, por tanto, en l a ms econmica de las energas renovables. Otras investigaciones prospectivas se desa rrollan en el campo de la biomasa, un recurso energtico flexible y renovable, si se basa en cultivos que eviten la degradacin del suelo y en el aprovechamiento de bosques convenientemente gestionados y reforestados. No debemos olvidar, sin em bargo, que su combustin produce dixido de carbono, contribuyendo al incremento del efecto invernadero. Conviene, por ltimo, abordar con un cierto detenimiento lo q ue autores como Jeremy Rifkin (2002) defienden como la "transicin a un rgimen de e nerga de hidrgeno". A.54. Busquen informacin sobre la utilizacin de la tecnologa del hidrgeno.

Aunque el principio de funcionamiento de las celdas de hidrgeno o de combustible (CdC) fue descubierto en el ao de 1839, por William Grove, jurista y fsico aficion ado britnico, no fue hasta principios de los aos 60 cuando fue aplicada en las mis iones espaciales de la Nasa, Apolo y Gminis, para suministrar energa elctrica y agu a potable. La industria las reconoci entonces como una opcin tcnica, pero en ese mo mento enfrentaban an barreras tecnolgicas y altos costes de produccin. En aos ms reci entes, alrededor de 60 empresas en todo el mundo, de las cuales siete se encuent ran dentro de las 10 ms grandes del mundo en cuanto a ganancias se refiere, traba jan en su investigacin, desarrollo y determinacin de las potenciales aplicaciones, con el objeto de hacerlas ms confiables, durables y reducir su coste. Se conside ra que esta tecnologa revolucionar el mundo, como en su momento lo hizo el motor d e combustin interna, teniendo impactos positivos, tanto econmicos como para el med io ambiente. Las celdas de combustible (CdC) son equipos que, a travs de las reac ciones electroqumicas, la reduccin del oxgeno y la oxidacin de un combustible (regul armente hidrgeno), transforman la energa qumica de estos elementos en elctrica (y en calorfica no aprovechable). Los motores de combustin interna, las bateras, y las C dC tienen en comn que son dispositivos transformadores de energa. Los primeros, qu e proveen de energa a prcticamente todos los automviles que circulan en las carrete ras del mundo, producen CO2 y generan ruido, ocasionado por las explosiones a al ta temperatura del proceso de combustin, transformando la energa qumica del combust ible en trmica y sta a la vez en mecnica, y en ocasiones en elctrica cuando se acopl a un generador. Las bateras y las CdC tienen funcionamientos similares, y por su naturaleza son ms eficientes pues convierten directamente la energa qumica del comb ustible en elctrica. Ambos dispositivos pueden alimentar a los automviles elctricos actuales, con requerimientos mnimos de mantenimiento, al no tener partes mviles, pero las diferencias entre las actuales bateras y las CdC son tambin notables: las bateras, cuando se terminan los reactivos, se tienen que reemplazar o recargar, mientras que en una CdC esto no sucede, pues los reactivos son alimentados en fo rma continua, y presenta ventajas tales como menor peso y tamao, rpido abastecimie nto y mayor rango de autonoma. La mayor ventaja del uso de las CdC es, sin duda, el bajo nivel de emisiones, siendo ste uno de los principales motivos por los que se ha impulsado tanto su investigacin y desarrollo. Al utilizar hidrgeno, el nico producto de la reaccin es vapor de agua, y se logran as "Vehculos Cero Emisiones", pudiendo reducir drsticamente la contaminacin de las ciudades y lugares de trfico e levado. Es necesario puntualizar, sin embargo, que el uso de las CdC constituye slo parte de la solucin: empleamos el hidrgeno como forma de almacenamiento de ener ga, que puede utilizarse sin generar contaminacin local. El problema persiste, sin embargo, a nivel global, si para obtener el hidrgeno necesario, por electrlisis d el agua, se siguen utilizando combustibles fsiles. Lo esencial estriba en sustitu ir los combustibles fsiles por fuentes renovables de energa, como la fotovoltaica, la elica y la minihidrulica. La autntica revolucin no estriba tanto, como a veces s e afirma, en el uso de la tecnologa del hidrgeno, como en la sustitucin de los comb ustibles fsiles por las fuentes renovables no contaminantes. Cabe discutir tambin si, dadas las crecientes necesidades mundiales de energa, el grave peligro de cam bio climtico provocado por las emisiones de CO2 y el escaso desarrollo de las ene rgas alternativas renovables, no estaremos obligados a recurrir a la energa nuclea r. sa es la opinin, por ejemplo, de James Lovelock, el conocido ecologista, autor de la "Hiptesis Gaia", expuesta recientemente (24-05-04), en el peridico ingls The Independent, en un artculo con el ttulo"Nuclear power is the only green solution" ("La energa nuclear es la nica solucin verde") que tuvo una notable repercusin en lo s medios de comunicacin y que, ciertamente, merece atencin y discusin. El artculo ll ama la atencin sobre la gravedad del efecto invernadero y la necesidad de disminu ir drstica y urgentemente la emisin de los gases que provocan su incremento, para evitar una catstrofe ambiental sin precedentes. En esto, como sabemos, existe un consenso muy general en la comunidad cientfica: el cambio climtico provocado por l a actividad humana ha comenzado ya y est relacionado con la modificacin tremendame nte acelerada de la composicin de la atmsfera, debida a las emisiones de CO2 y otr os gases de efecto invernadero. El corolario es bien claro: es preciso establece r urgentemente un nuevo modelo energtico que no est basado en los combustibles fsil es. Hasta ah todos de acuerdo. Pero es preciso sealar que Lovelock muestra un seri

o desconocimiento del problema energtico al proponer la energa nuclear como solucin . En primer lugar porque, como ya hemos descrito, son gravsimos los problemas que el uso de este recurso energtico genera para el medio ambiente (aunque entre ell os no se encuentre el incremento de los gases de efecto invernadero): toneladas de residuos de media y alta acRevista de Enseanza de la Fsica. tividad, con vidas medias de centenares de aos y, en algunos casos, milenios; los peligros asociados al transporte y manipulacin de los materiales radiactivos; la posibilidad de accidentes de tremendas consecuencias, como el ocurrido en Chern obil, o de atentados, cuya prevencin (hipottica) requiere costosas medidas de segu ridad, etc. Por otro lado, es preciso no olvidar que la contribucin de la energa n uclear en el mbito mundial es tan solo de un 6%. Incluso en pases como Francia o J apn, que en su momento optaron por la creacin de numerosas centrales, el porcentaj e de energa de origen nuclear no llega al 20%. Es cierto que a veces se afirma qu e en Francia este porcentaje es de un 80%, pero se trata de un error: se es el po rcentaje que corresponde a la produccin de electricidad. De hecho, el consumo de productos petrolferos por cpita en Francia es similar al del conjunto de la Unin Eu ropea. As pues, apostar por una solucin nuclear exigira crear en todo el mundo mile s de centrales, de un coste, como es bien sabido, desorbitado y absolutamente in accesible a los pases del Tercer Mundo (donde dos mil millones de personas siguen sin tener acceso a la electricidad y otros tres mil tienen un suministro de ene rga muy insuficiente). En conclusin: la energa nuclear no representa hoy una altern ativa real a los combustibles fsiles, sino un grave problema ms, con el que es pre ciso acabar. El artculo de Lovelock contena otro serio error: habla de las energas renovables como de "visionary energy sources". No lo son: los parques elicos y lo s paneles fotovoltaicos, por ejemplo, constituyen ya una realidad en fuerte expa nsin en algunos pases, a pesar del escaso impulso que se ha dado hasta aqu a su des arrollo, debido, entre otros, a los intereses de los grupos de presin petrolferos. Una realidad por la que se apost ya en la Cumbre de la Tierra, en Ro de Janeiro e n 1992, en la de Johannesburgo en 2002 y desde instituciones mundiales como el W orld Watch Institute o el propio Parlamento Europeo al instar a poner en marcha medidas polticas con plazos precisos para lograr un incremento del porcentaje de energas renovables en el consumo final energtico, de forma que representen un 20 % del total en el ao 2020. Una alternativa que es preciso y posible desarrollar fu ertemente en poco tiempo, como han mostrado numerosos expertos, con datos riguro sos, y que tiene la enorme ventaja para los pases en desarrollo de su descentrali zacin y facilidad de mantenimiento. Cabe aadir que las crticas habituales a su alto coste y bajo rendimiento son hoy inconsistentes, dados los notables progresos r ealizados, en ambos aspectos, a medida que va extendindose su uso. A dichos anlisi s e impulso se ha venido a sumar la declaracin final de La Conferencia Mundial so bre Energas Renovables, clausurada en Bonn el 4 de junio de 2004, con participacin de ms de 150 pases, que se ha sellado con un gran acuerdo de medidas concretas, c uya puesta en prctica ser supervisada por Naciones Unidas, para impulsar las energa s renovables como la elica, la mini-hidrulica o la solar, reconociendo su papel cr ucial en la lucha contra el cambio climtico y la pobreza. Hasta aqu nos hemos refe rido al posible ahorro energtico y reduccin de la contaminacin que se pueden conseg uir a travs del avance tecnolgico. Pero como ya hemos sealado reiteradamente, los p roblemas no son exclusivamente tecnolgicos. Es preciso considerar tambin la contri bucin de cada uno de nosotros a la creacin y solucin de los problemas con nuestras acciones individuales, lo que nos remite al papel de la educacin. 4. Educacin para un futuro sostenible A lo largo de las dos ltimas dcadas, se han m ultiplicado los llamamientos de diversos organismos y conferencias internacional es para que los educadores contribuyamos a que los ciudadanos y ciudadanas adqui eran una correcta percepcin de los problemas y desafos a los que se enfrenta la vi da en nuestro planeta y puedan as participar en la necesaria toma de decisiones f undamentadas (UNESCO, 1987; Council of the Ministers of Education of the Europea n Community, 1988; Naciones Unidas, 1992; Delors, 1996). Conviene que nos deteng amos en analizar los cambios de actitud y comportamiento que cada uno de nosotro s, desde los diferentes mbitos, puede realizar para contribuir a la sostenibilida

d gracias a una adecuada educacin. 4.1 La importancia de las acciones individuales A.55. Comenten la siguiente frase: "los problemas de agotamiento de los recursos energticos y degradacin del medio son debidos, fundamentalmente a la actividad de las grandes industrias; lo que cada uno de nosotros puede hacer al respecto es, comparativamente, insignificante". A.56. Analicen todas aquellas acciones que r ealizan habitualmente y que pueden contribuir a la degradacin del medio. Evalen, e n particular, el impacto ambiental que producen las actividades de sus hogares. tionar mitos como el formulado en la actividad A.55 que dificultan implicarse en la puesta en prctica de posibles soluciones, y nos ayudan a comprender la import ancia del modelo de vida que adoptemos para el logro de un futuro sostenible. Un a vez mostrada la incidencia de las acciones individuales se pueden plantear act ividades como las siguientes destinadas a promover las acciones positivas: A.57. Qu es lo que cada uno de nosotros puede hacer `para salvar la Tierra'? A.58. Sugieran medidas que se puedan aconsejar a los ciudadanos y ciudadanas para aho rrar energa en las viviendas, transporte, etc. A.59. Diseen una campaa de sensibili zacin acerca de los problemas energticos y sus posibles soluciones para el barrio en el que viven y para la misma escuela. A.60. Organicen un "congreso escolar" e n torno a la crisis de la energa, en el que se puedan presentar y debatir ponenci as de distintos equipos de estudiantes y algunos expertos. A.61. Elaboren un "ma nifiesto/ compromiso para el uso correcto de la energa" que se pueda difundir y h acer asumir. Pero no se trata nicamente de ahorrar la energa que utilizamos direct amente. Tan importante como esto es la reutilizacin y reciclado de materias prima s y productos de uso diario y, muy en particular, la recogida de aquellos materi ales como las pilas elctricas que son muy contaminantes y no deben ser echadas a la basura comn sino a contenedores separados para su recogida y reciclaje. A.62. Estudien el impacto que la reutilizacin y el reciclado de algunos materiales (pap el, vidrio, etc.) pueden tener en el ahorro energtico y organicen una campaa de re cogida de estos materiales en la escuela. A.63. Organicen una campaa de sensibili zacin para la recogida de pilas elctricas. Muchos de nuestros alumnos y gran parte de la ciudadana piensan que el problema d e la contaminacin y degradacin que en estos momentos afecta a nuestro planeta es r esponsabilidad casi exclusiva de las industrias y dudan acerca de la efectividad que pueden tener los comportamientos individuales, los pequeos cambios en nuestr as costumbres, en nuestros estilos de vida, que la educacin puede favorecer: los problemas de agotamiento de los recursos energticos y de degradacin del medio, se afirma por ejemplo, son debidos, fundamentalmente, a las grandes industrias; lo que cada uno de nosotros puede hacer al respecto es, comparativamente, insignifi cante. Pero resulta fcil mostrar (bastan clculos muy sencillos) que si bien esas " pequeas acciones" suponen, en verdad, un consumo energtico por cpita muy pequeo, al multiplicarlo por los muchos millones de personas que en el mundo realizan dicha s acciones, ste consumo llega a representar cantidades ingentes de energa, con su consiguiente contribucin a la contaminacin ambiental. De hecho, el conjunto de los automviles privados lanzan ms dixido de carbono a la atmsfera que toda la industria . Con este apartado se pretende, pues, cuesLas llamadas a la responsabilidad individual se multiplican hoy, incluyendo porm enorizadas relaciones de posibles acciones concretas en los ms diversos campos, d esde la alimentacin al transporte, pasando por la limpieza, la calefaccin e ilumin acin o la planificacin familiar (Button and Friends of The Earth, 1990; Silver y V allely, 1998; Garca Rodeja, 1999; Vilches y Gil-Prez, 2003). Una de las primeras c osas a promover es la necesidad de ahorro energtico. Algunas de las acciones para ahorrar energa son las que mucha gente conoce, pero no todos aplican, como usar aparatos con clasificacin energtica A, bombillas de bajo consumo, apagar luces, TV ... cuando no estemos haciendo uso de ellos, usar transporte pblico y potenciar e

l uso de las bicicletas, etc., etc. Aqu se puede suministrar bibliografa dirigida especficamente a los estudiantes que puede ser interesante para las respuestas de las diferentes actividades (Porrit, 1991; Durning, 1994; Silver y Vallely, 1998 ; Comin y Font, 1999; The Earth Works Group`, 2000; Fernndez y Calvo Roy, 2001; G irardet, 2001, Calvo Roy y Fernndez, 2002; etc.). Todo este trabajo ha de permiti r concluir que el futuro va a depender en gran medida del modelo de vida que sig amos y, aunque ste a menudo nos lo tratan de imponer con consignas de aumento de consumo "para activar la produccin y crear empleo", no hay que menospreciar la ca pacidad que tenemos los consumidores para modificarlo (Comn y Font, 1999). En las soluciones, como en la generacin de los problemas, tendr enorme importancia la su ma de las pequeas acciones individuales que llevamos a cabo todos, por triviales que nos parezcan. La propia Agenda 21 indica que la participacin de la sociedad c ivil es un elemento imprescindible para avanzar hacia la sostenibilidad. Aunque no se debe ocultar la dificultad de desarrollo de las ideas antes mencionadas, y a que comportan cambios profundos en la economa mundial y en las formas de vida p ersonales. Por ejemplo, el descenso del consumo provoca recesin y cada del empleo. Cmo eludir estos efectos indeseados? Qu cambiar del sistema y cmo se podra hacer, al menos tericamente, para avanzar hacia una sociedad sostenible? Y, por otra parte, cmo lograr superar las tendencias consumistas que se nos imponen y adquirir compo rtamientos de consumo responsable? Es preciso aadir, por otra parte, que las acciones en las que podemos implicarnos no tienen por qu limitarse al mbito "privado": han de extenderse al campo profesi onal (que puede exigir la toma de decisiones) y al sociopoltico, oponindose a los comportamientos depredadores o contaminantes. Y es preciso, tambin, que las accio nes individuales y colectivas eviten los planteamientos parciales, centrados exc lusivamente en cuestiones ambientales, y se extiendan a otros aspectos ntimamente relacionados, como el de los graves desequilibrios existentes entre distintos g rupos humanos o los conflictos tnicos y culturales: campaa pro cesin del 0.7% del p resupuesto institucional y personal para ayuda a los pases en desarrollo, defensa de la pluralidad cultural, fomento de la conversin de la deuda en inversiones en beneficio de la educacin, igualdad de acceso de la mujer a la educacin, erradicac in del analfabetismo, extendiendo la educacin a toda la poblacin, etc. Se trata, en definitiva, de aprender a enfocar los problemas locales en la perspectiva gener al de la situacin del mundo, y de contribuir a la adopcin de las medidas pertinent es, como est ocurriendo ya, por ejemplo, con el movimiento de "ciudades por la so stenibilidad". Como afirman Gonzlez y de Alba (1994), "el lema de los ecologistas alemanes `pensar globalmente, pero actuar localmente' a lo largo del tiempo ha mostrado su validez, pero tambin su limitacin: ahora se sabe que tambin hay que act uar globalmente". Ello nos remite a un tercer tipo de medidas ciudadanas, es dec ir, polticas, que comentaremos en el prximo apartado. 5. Medidas polticas para un futuro sostenible Aunque, como hemos visto, el comportamiento de cada uno de nosotros tiene una in dudable incidencia en el medio ambiente, ello no implica que la actual situacin d e emergencia planetaria, en la que el problema energtico juega un papel determina nte, pueda resolverse con simples llamamientos a la ciudadana. A.64. Cmo puede garantizarse la aplicacin de polticas energticas respetuosas con el m edio ambiente? Como es lgico, los alumnos no tienen dificultad para comprender la necesidad de u na legislacin que anteponga el inters comn al de quienes, por desconocimiento o egos mo miope, slo piensan en su beneficio particular a corto plazo. Y ello ha de incl uir la proteccin del medio ambiente, que constituye el sustrato bsico de la vida. Una proteccin que no puede quedar a la discrecin de cada cual, ni puede limitarse a normas locales, dado el carcter global de los problemas. A ttulo de ejemplo pued e plantearse el estudio de las medidas ambientales propuestas en el marco del ll amado Protocolo de Kyoto.

A.65. En qu consisten las medidas ambientales propuestas en el protocolo de Kyoto? biente por la comunidad internacional. Pese a que se trata solamente de un prime r paso todava tmido en la regulacin de la contaminacin ambiental, en la lucha contra el cambio climtico, la importancia de este hecho es enorme por lo que supone de regulacin global de un mbito que afecta a numerosos aspectos de nuestras actividad es y un paso hacia la cada vez ms imprescindible prevencin de riesgos y la gestin i ntegrada de los recursos del planeta. A.66. Por qu muchas de las medidas que se han planteado para reducir la contaminac in no se llevan a cabo? Uno de los problemas ambientales que ms ha preocupado a los expertos en los ltimos aos es el referido a la contaminacin atmosfrica y, muy especialmente, a la lluvia c ida y a las emisiones de CO2. Por ello en 1997, como resultado de un acuerdo alc anzado en la Cumbre de Ro en 1992, se firm el protocolo de Kyoto, por el cual los pases firmantes asuman el compromiso de reducir las emisiones en porcentajes que v aran segn su contribucin actual a la contaminacin del planeta, estableciendo sistema s de control de la aplicacin de estas medidas. Para que el acuerdo entrara en vig or, se estableci un mnimo de 55 pases firmantes que sumaran en conjunto al menos un 55% de las emisiones correspondientes a los 39 pases implicados en el acuerdo. Y aunque existen pases como EEUU (con mucho, el ms contaminante) que no asumen toda va el Protocolo de Kyoto y por lo tanto no se comprometen a aplicar las medidas q ue en l se plantean, tras su ratificacin por el parlamento ruso en octubre de 2004 se aseguraron los apoyos necesarios para su entrada en vigor, que tuvo lugar el 16 de febrero de 2005. Una fecha que, sin duda, pasar a la historia como el inic io de una nueva etapa en la proteccin del medio amLa discusin que plantea esta actividad nos remite de nuevo a la idea de que las s oluciones al problema energtico y, ms en general, a la actual situacin de emergenci a planetaria, no son exclusivamente de carcter tcnico, sino que se requiere volunt ad poltica de los poderes pblicos, as como decisin y participacin activa de cada uno de nosotros para evitar la imposicin de intereses particulares a corto plazo que afectan negativamente a muchos otros. Y es preciso tambin comprender el carcter gl obal, planetario, de estos problemas. A.67. Discutan de qu modo un proceso de globalizacin planetaria puede afectar al l ogro de un desarrollo sostenible. Segn lo que venimos sealando hasta aqu, no es posible abordar localmente problemas que afectan a todo el planeta. Sin embargo, hoy la globalizacin tiene muy mala pr ensa y son muchos los que denuncian las consecuencias del vertiginoso proceso de globalizacin financiera. Es preciso, pues, favorecer un amplio debate de esas cu estiones. El problema, como sealan diversos autores, no est en la globalizacin sino en su ausencia. Cmo se puede considerar globalizador un proceso que aumenta los d esequilibrios? No pueden ser considerados mundialistas quienes buscan intereses particulares, en general a corto plazo, aplicando polticas que perjudican a la ma yora de la poblacin, ahora y en el futuro. Este proceso tiene muy poco de global e n aspectos que son esenciales para la supervivencia de la vida en nuestro planet a. En ese sentido, Giddens (2000) afirma: "En muchos pases poco desarrollados las normas de seguridad y medio ambiente son escasas o prcticamente inexistentes. Al gunas empresas transnacionales venden mercancas que son restringidas o prohibidas en los pases industriales...". La expresin "globalidad responsable" fue el lema d el Foro de Davos de 1999, poniendo de manifiesto la ausencia de control o la irr esponsabilidad con que se estaba desarrollando el proceso de globalizacin. Frente a este foro predominantemente econmico (Foro Econmico Mundial), surgi el Foro Soci al Mundial en Porto Alegre, a favor de una mundializacin de nuevo tipo, de una mu ndializacin real que defiende la existencia de instituciones democrticas a nivel p lanetario, capaces de gestionar los bienes pblicos globales y de evitar su destru

ccin por quienes solo velan por sus intereses a corto plazo. Cabe referirse aqu a algunas de las propuestas concretas defendidas en Porto Alegre (comercio justo, tasa Tobin, condonacin de la deuda externa de los pases ms pobres, etc.). Empieza a comprenderse, pues, la urgente necesidad de una integracin poltica planetaria, pl enamente democrtica, capaz de impulsar y controlar las necesarias medidas en defe nsa del medio y de las personas, de la biodiversidad y de la diversidad cultural , antes de que el proceso de degradacin sea irreversible. Se trata de impulsar un nuevo orden mundial, basado en la cooperacin y en la solidaridad, con institucio nes capaces de evitar la imposicin de intereses particulares que resulten nocivos para la poblacin actual o para las generaciones futuras (Renner, 1993 y 1999; Fo lch, 1998; Juregui, Egea y De la Puerta, 1998; Giddens, 2000; Vilches y Gil, 2003 ). Es necesario, pues, profundizar la democracia, extendindola a escala mundial, apoyada en una efectiva sociedad civil capaz de detectar los problemas y propone r alternativas. Y existen numerosas razones para impulsar instancias mundiales. En primer lugar, es necesario el fomento de la paz, evitar los conflictos blicos y sus terribles consecuencias, lo que exige unas Naciones Unidas fuertes, capace s de aplicar acuerdos democrticamente adoptados. Se necesita un nuevo orden mundi al que imponga el desarme nuclear y otras armas de destruccin masiva con capacida d para provocar desastres irreversibles. La CMMAD ofrece en Nuestro Futuro Comn ( 1988) ejemplos de las ventajas de la reduccin de los gastos militares, por ejempl o, el Decreto de Naciones Unidas para el Agua y Saneamiento habra costado 30 000 millones al ao, lo que equivale a diez das de gastos con fines militares. Y ese fo mento de la paz requiere tambin instancias jurdicas supranacionales, en un marco d emocrtico mundial, para una lucha eficaz ante el terrorismo mundial, frente al trf ico de personas, armas, drogas, capitales... para lograr la seguridad de todos. Una seguridad que requiere poner fin a las enormes desigualdades, a la pobreza, como seala Mayor Zaragoza (2000) en Un mundo Nuevo: "En su acepcin ms amplia, la se guridad supone la posibilidad para las poblaciones de acceder a un desarrollo ec onmico y social duradero; exige la erradicacin de la pobreza a escala planetaria". Se necesita, pues, incrementar la cooperacin y el desarrollo, introduciendo camb ios profundos en las relaciones internacionales, que se vienen reclamando desde hace dcadas. Una vez ms se pueden percibir las estrechas vinculaciones entre las p osibles soluciones: combatir la pobreza favorecera la seguridad de todos, reducie ndo los conflictos, que, a su vez, liberara recursos para favorecer el desarrollo , para transferir a los pases en desarrollo tecnologas que mejoren el medio ambien te, que incrementen la eficiencia energtica, el tratamiento de enfermedades, etc. Una integracin poltica a escala mundial plenamente democrtica constituye, pues, un requisito esencial para hacer frente a la degradacin, tanto fsica como cultural, de la vida en nuestro planeta. Dicha integracin reforzara as el funcionamiento de l a democracia y contribuira a un desarrollo sostenible de los pueblos que no se li mitara, como suele plantearse, a lo puramente econmico, sino que incluira, de forma destacada, el desarrollo cultural. Ahora bien, cmo avanzar en esta lnea?, cmo compag inar integracin y autonoma democrtica?, cmo superar las formas de intervencin unilater ales, profundamente antidemocrticas? Se trata, sin duda, de cuestiones que no adm iten respuestas simplistas y que es preciso plantear con rigor. Pero debemos ins istir en que no hay nada de utpico en estas propuestas de actuacin: hoy lo utpico e s pensar que podemos seguir guindonos por intereses particulares sin que, en un p lazo no muy largo, todos paguemos las consecuencias. Quizs ese comportamiento fue ra vlido, al margen de cualquier consideracin tica, cuando el mundo contaba con tan pocos seres humanos que resultaba inmenso, prcticamente sin lmites. Pero hoy eso slo puede conducir a una masiva autodestruccin, a la ya anunciada sexta extincin (L ewin, 1997). Dicho con otras palabras: un egosmo inteligente, al margen de cualqu ier consideracin tica, nos obliga a proteger el ambiente. El avance hacia estructu ras globales de deliberacin y decisin, con capacidad para hacer efectivas sus reso luciones, se enfrenta a serias dificultades, pero la necesidad, como hemos venid o sealando, es enorme ya que nos va en ello la supervivencia, la supervivencia de todas las personas. Y esto no es una cuestin de buena voluntad o una aspiracin utp ica. Se trata de algo a lo que todos tenemos derecho. Defender nuestra supervive ncia como especie se convierte as en la defensa de los derechos de todas las pers onas. Es por esta razn que se considera imprescindible, para avanzar hacia un fut

uro sostenible, la universalizacin de los derechos humanos. Unos derechos que apa recen a la vez como un requisito y como un objetivo del desarrollo sostenible. Se puede exigir a alguien, por ejemplo, que no contribuya a esquilmar un banco de pesca si se es su nico recurso para alimentar a su familia? No es concebible tampo co, por citar otro ejemplo, la interrupcin de la explosin demogrfica sin el reconoc imiento del derecho a la planificacin familiar y al libre disfrute de la sexualid ad. Y ello remite, a su vez, al derecho a la educacin. En definitiva, la preserva cin sostenible de nuestro planeta exige la satisfaccin de las necesidades bsicas de todos sus habitantes. Pero esta preservacin aparece hoy como un derecho en s mism o, como parte de los llamados derechos de solidaridad porque tienden a preservar la integridad del ente colectivo (Vercher, 1998). Se trata de derechos que incorp oran explcitamente el objetivo de un desarrollo sostenible: el derecho de todos l os seres humanos a un ambiente adecuado para su salud y bienestar. Como afirma V ercher, la incorporacin del derecho al medio ambiente como un derecho humano, ese ncialmente universal, responde a un hecho incuestionable: De continuar degradndose el medio ambiente al paso que va degradndose en la actualidad, llegar un momento en que su mantenimiento constituir la ms elemental cuestin de supervivencia en cual quier lugar y para todo el mundo. 6. Recapitulacin y perspectivas Como hemos visto, disponer de energa abundante y l impia es un indudable requisito para la supervivencia de nuestra especie, pero n o es un problema aislado, sino que forma parte de una situacin de emergencia plan etaria que hemos intentado abordar globalmente. Proponemos ahora, para recapitul ar, la realizacin de algunas actividades de globalizacin, como las que se presenta n a ttulo de ejemplo: A.68. Sealen otros problemas que debamos plantearnos, adems del que representa la necesidad de recursos energticos, as como las posibles soluciones para conseguir u n desarrollo sostenible. A lo largo del tema hemos intentado abordar, a partir del estudio de los recurso s energticos, el conjunto de problemas que caracterizan la actual situacin de emer gencia planetaria, sus causas y propuestas de solucin. En el Anexo 1 se presenta un intento de sintetizar toda esta informacin, en cuya estrecha vinculacin convien e insistir mediante una actividad como la siguiente: A.69. Elaboren un esquema o "mapa semntico" que proporcione una visin global de lo s aspectos tratados a lo largo de esta unidad y que muestre la estrecha vinculac in de los problemas y de las medidas propuestas para lograr un desarrollo sosteni ble. En el Anexo 2 mostramos un esquema como el que solicita la actividad. Como hemos tratado de mostrar, cualquier intento de hacer frente a los problemas de nuestr a supervivencia deber contemplar el conjunto de problemas y desafos, estrechamente relacionados, que hemos analizado y que se recogen en dicho esquema y, con otro formato, en el cuadro del anexo 1. Digamos, para terminar, que el llevar adelante un programa de actividades como e l descrito, dentro de la asignatura de Tecnologa y en particular en el tema de la energa, forma parte de una lnea de investigacin y accin educativa que estamos desar rollando en torno al papel de la educacin en la formacin de los futuros ciudadanos y ciudadanas para encarar el problema global de la situacin del mundo. Una lnea d e trabajo que estamos seguros va a desarrollarse pujantemente en los prximos aos y que Naciones Unidas ha impulsado con el lanzamiento de una Dcada de Educacin para el Desarrollo Sostenible (2005-2014). Nos va en ello, ciertamente, el futuro de nuestra esperanza. ANEXO 1 UNA SITUACIN DE EMERGENCIA PLANETARIA. PROBLEMAS, DESAFOS Y SOLUCIONES Lo esencial es sentar las bases de un desarrollo sostenible. Ello implica un con

junto de objetivos y acciones interdependientes: 1) Poner fin a un crecimiento q ue resulta agresivo con el medio fsico y nocivo para los seres vivos, fruto de co mportamientos guiados por intereses y valores particulares y a corto plazo Dicho crecimiento se traduce en una serie de problemas especficos pero estrechamente r elacionados: 1.1. Una urbanizacin creciente y, a menudo, desordenada y especulati va. 1.2. La contaminacin ambiental (suelos, aguas y aire) y sus secuelas (efecto invernadero, lluvia cida, destruccin de la capa de ozono, etc.) que apuntan a un p eligroso cambio climtico. 1.3. Agotamiento de los recursos naturales (capa frtil d e los suelos, recursos de agua dulce, fuentes fsiles de energa, yacimientos minera les, etc.). 1.4. Degradacin de ecosistemas, destruccin de la biodiversidad (causa de enfermedades, hambrunas...) y, en ltima instancia, desertificacin. 1.5. Destruc cin, en particular, de la diversidad cultural. 2) Poner fin a las siguientes caus as (y, a su vez, consecuencias) de este crecimiento no sostenible: 2.1. El hiper consumo de las sociedades "desarrolladas" y grupos poderosos. 2.2. La explosin de mogrfica en un planeta de recursos limitados. 2.3. Los desequilibrios existentes entre distintos grupos humanos asociados a falta de libertades e imposicin de inte reses y valores particulares- que se traducen en hambre, pobreza, ... y, en gene ral, marginacin de amplios sectores de la poblacin. 2.4. Las distintas formas de c onflictos y violencias asociados, a menudo, a dichos desequilibrios: 2.4.1. Las violencias de clase, intertnicas, interculturales... y los conflictos blicos (con sus secuelas de carrera armamentstica, destruccin...). 2.4.2. La actividad de las organizaciones mafiosas que trafican con armas, drogas y personas, contribuyendo decisivamente a la violencia ciudadana. 2.4.3. La actividad especuladora de emp resas transnacionales que escapan al control democrtico e imponen condiciones de explotacin destructivas de personas y medio fsico. 3) Acciones positivas en los si guientes campos: 3.1. Crear instituciones capaces de crear un nuevo orden mundia l, basado en la cooperacin, la solidaridad y la defensa del medio y de evitar la imposicin de valores e intereses particulares que resulten nocivos para la poblac in actual o para las generaciones futuras. 3.2. Impulsar una educacin solidaria sup eradora de comportamientos orientados por valores e intereses particulares- que contribuya a una correcta percepcin de la situacin del mundo, prepare para la toma de decisiones fundamentadas e impulse comportamientos dirigidos al logro de un desarrollo culturalmente plural y fsicamente sostenible. 3.3. Dirigir los esfuerz os de la investigacin e innovacin hacia el logro de tecnologas favorecedoras de un desarrollo sostenible (incluyendo desde la bsqueda de nuevas fuentes de energa al incremento de la eficacia en la obtencin de alimentos, pasando por la prevencin de enfermedades y catstrofes o la disminucin y tratamiento de residuos...) con el de bido control social para evitar aplicaciones precipitadas. 4) Estas medidas apar ecen hoy asociadas a la necesidad de universalizar y ampliar los derechos humano s Ello comprende lo que se conoce como tres "generaciones" de derechos, todos el los interconectados: 4.1. Los derechos democrticos de opinin, asociacin... 4.2. Los derechos econmicos, sociales y culturales (al trabajo, salud, educacin...). 4.3. Derecho, en particular, a investigar todo tipo de problemas (origen de la vida, clonacin...) sin limitaciones ideolgicas, pero ejerciendo un control social que ev ite aplicaciones apresuradas o contrarias a otros derechos humanos. 4.4. Los der echos de solidaridad (a un ambiente equilibrado, a la paz, al desarrollo econmico y cultural). ANEXO 2