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A PALAVRA MGICA in Contos, Verglio Ferreira Nunca o Silvestre tinha tido uma pega com ningum.

Se s vezes guerreava, com palavras azedas para c e para l, era apenas com os fundos da prpria conscincia. Vivo, sem filhos, dono de umas leiras herdadas, o que mais parecia inquiet-lo era a maneira de alijar bem depressa o dinheiro das rendas. Semeava to facilmente as economias, que ningum via naquilo um sintoma de pena ou de justia mesmo da velha , mas apenas um desejo urgente de comodidade. Dar aliviava. Pregavam-lhe que o Paulino ia logo de casa dele derret-lo em vinho, que o Carmelo no comprava nada, livros ou cadernos ao filho, que andava na instruo primria. As moedas rolavam-lhe para dentro da algibeira e com o mesmo impulso fatal rolavam para fora, deixando-lhe, no stio, a paz. Ora um domingo, o Silvestre ensarilhou-se, sem querer, numa disputa colrica com o Ramos da loja. Fora o caso que ao falar-lhe, no correr da conversa, em trabalhadores e salrios, Silvestre deixou cair que, no seu entender, dada a carestia da vida, o trabalho de um homem de enxada no era de forma alguma bem pago. Mas disse-o sem um desejo de discrdia, facilmente, abertamente, com a mesma fatalidade clara de quem inspira e expira. Todavia, o Ramos, ferido de espora, atacou de cabea baixa: Que autoridade tem voc para falar? Quem lhe encomendou o sermo? Homem! clama o Silvestre, de mo pacfica no ar. Calma a, se faz favor. Falei por falar. E a dar-lhe. Burro sou eu em ligar-lhe importncia. Sabe l voc o que a vida, sabe l nada. No tem filhos em casa, no tem quebreiras de cabea. Assim, tambm eu. Fao o que posso desabafou o outro. E eu a ligar-lhe. Realmente voc um pobre diabo, Silvestre. Quem parvo quem o ouve. Voc um bom, afinal. Anda no mundo por ver andar os outros. Quem voc, Silvestre amigo? Um incuo, no fim de contas. Um incuo o que voc . Silvestre j se dispusera a ouvir tudo com resignao. Mas, palavra incuo, estranha ao seu ouvido montanhs, tremeu. E cautela, no o codilhassem por parvo, disse: inoque ser voc. Tambm o Ramos no via o fundo ao significado de incuo. Topara por acaso a palavra, num dilogo aceso de folhetim, e gostara logo dela, por aquele sabor redondo a moca grossa de ferros, cravada de puas. Dois homens que assistiam ao barulho partiram logo dali, com o vocbulo ainda quente da refrega, a comunic-lo freguesia: Chamou-lhe tudo, o patife. S porque o pobre entendia que a jorna de um homem fraca. Que era um paz-de-alma. E um inoque. Que isso de inoque? Coisa boa no . Queria ele dizer na sua que o Silvestre no trabalhava, que era um lombeiro, um vadio. Como nesse dia, que era domingo, Paulino entrara em casa com a bebedeira do seu descanso, a mulher praguejou, como estava previsto, e cobriu o homem de insultos como no estava inteiramente previsto: Seu bbado ordinrio. Seu inoque reles. Quando a palavra caiu da boca da mulher, vinha j tinta de carrasco. E desde a, inoque significou, como de ver, vadio e bbado. Ora tempos depois apareceu na aldeia um sujeito de gabardina, a vender drogas para todas as molstias dos pobres. Pedra de queimar carbnculos, unguentos de encoirar, solda para costelas quebradas. Vendeu todo o sortido. Mas logo s primeiras experincias, as drogas falharam. Houve pois necessidade de marcar a ferro aquela roubalheira de gabardina e unhas polidas. E como o vocabulrio dos pobres era curto, algum se lembrou da palavra milagrosa do Ramos. Pelo que, inoque significou trampolineiro ou ladro dos finos. Mas como havia ainda os ladres dos grossos, no foi difcil meter dentro da palavra mais um veneno.

Como, porm, as desgraas e a clera do povo pediam cada dia termos novos para se exprimirem, incuo foi inchando de mais significaes. Quando a Rainha deu um tiro de caadeira, num dia de arraial, ao homem da amante, chamaram-lhe, evidentemente, inoque, por ser um devasso e um assassino de caadeira. Da que fosse fcil meter tambm no inoque o assassino de faca e a cria de porta aberta. Incuo dera a volta aldeia, secara todo o fel das discrdias, escoara todo o dio da populao. A moca grossa de ferro, seteada de puas, era agora uma arma terrvel, quase desleal, que s se usava quando se tinha despejado j toda a cartucheira de insultos. At que o Perdigo dos Cabritos entrou pela ponte norte da aldeia, com o cavalo carregado de reses, num dia de feira, e se azedou com o taberneiro, quando trocava um borrego por vinho. De olhos chamejantes, perdido, j no quente da refrega, o taberneiro atirou-lhe o verbo da maldio. Houve quem achasse desmedida a vingana do homem. Perdigo arriou: Inoque ser voc. Tambm ele no sabia que veneno tinham despejado na palavra, mas, pelo sim pelo no, aliviou. E pela tarde, enfardelou o termo infame com as peles da matana, e abalou com ele pela ponte sul. Longos meses a palavra maldita andou por l a descarregar o dio das gentes. At que um dia voltou a entrar na aldeia, no j pela ponte sul que dava para a Vila, mas pela ponte norte que levava a terras sem nome. Vinha em farrapos, na boca de um caldeireiro, mais estropiada, coberta da baba de todos os rancores e de todos os crimes. Quando deitava um pingo num caneco de folha, o caldeireiro pegou-se de razes com o fregus. O dono do caneco correu uma mo amiga pelas costas do vagabundo: L ver isso, velhinho. O combinado foram cinco tostes. No me faa festas que eu no sou mulher, seu inoque reles. E incuo significou um nome feio para um homem. Ento o ajudant e, ou o que era, do caldeireiro, tentou deitar gua na fogueira. Cale-se tambm voc, seu inoque ordinrio. A mim no me mata voc fome como fez a seu pai. Porque incuo tambm queria dizer parricida. Ento o Ramos, que passava perto, tomou a palavra excomungada nas mos e pediu ao velho que a abrisse, para ver tudo o que j l tinha dentro. Um cheiro ptrido a fezes, a pus, a vinagre, alastrou pelo espanto de todos em redor. Com os dedos da memria, o caldeireiro foi tirando do ventre do vocbulo restos de velhos significados, maldies, dios, desesperos. Incuo era bbado, ladro, incendirio, pederasta, e, uma que outra vez, um desabafo ligeiro como poa ou bolas. Para o calo da gente fina, que topara a palavra na cozinha, nos trabalhos do campo, soube-se um dia que significava ainda 'escroque', souteneur, e mais. A aldeia em peso tremeu. Era possvel a qualquer apanhar com o palavro na cara e ficar coberto de peste. Eis porm que uma vez o filho do Gomes, que andava no colgio da Vila, insultado de inoque por um colega, numa partida de bilhar, lembrou-se noite de ver no dicionrio a fundura verncula da ofensa. Procurou inoque. No vinha. Procurou noque. Tambm no vinha. Furioso, buscou toa, quinoque, moque, soque. Nada. Quando a me o procurou, para ver se estudava, encontrou-o s marradas no dicionrio. Choroso, o rapaz declarou: O meu pagnon chamou-me inoque, me. Queria saber o que era. Mas no vem no dicionrio. No vejas! clamou a mulher, de braos no ar. Deixa l! No te importes. Mas que quer dizer? Coisas ruins, meu filho. Herege, homem sem religio e mais coisas ms. No vejas! Comearam ento a aparecer as primeiras queixas no tribunal da Vila, contra a injria de noque, inoque e, finalmente, de incuo, consoante a instruo de cada um. Como a palavra estropiada era um termo brbaro nos seus ouvidos cultos, o juiz pedia a verso da injria em linguagem correcta, sendo essa verso que instrua os autos. Chamou-me noque. Absolutamente. Mas que queria ele dizer na sua?

Pois queria dizer que eu era ladro. E escrevia-se ladro. Pelo mesmo motivo, gravava-se a ofensa, de outras vezes, nos termos de assassino, devasso, ou bbedo. Ora um dia foi o prprio Bernardino da Fbrica que moveu um processo ao guarda-livros pela injria de incuo. Metida a questo nos trilhos legais, o Bernardino procurou o juiz, para ver se podia ajustar, previamente, uma bordoada firme no agressor. Mas a, o juiz atirou uma palmada coxa curta, clamou: Homem! Agora entendo eu. Noque era incuo! E admitindo que o vocbulo contivesse um veneno insuspeito, pegou num dicionrio recente, o ltimo modelo de ortografia e significados. Ento pasmou de assombro, perante o escuro mistrio que carregara de plvora o termo mais benigno da lngua: inocuo significa apenas que no faz dano, inofensivo. E ps o dicionrio aberto diante da ofensa de Bernardino. O industrial carregou a luneta, e longo tempo, colrico, exigiu do livro insultos que l no estavam. Nada feito repetia o juiz. O homem chamou-lhe, correctamente, pessoa incapaz de fazer mal a algum. Mas h a inteno ops o advogado, mais tarde, quando se voltou ao assunto. H o sentido que toda a gente liga palavra. Nada feito insistia o juiz. Incuo inofensivo at nova ordem. Ento o advogado desabafou. Tambm ele sabia, como toda a gente culta, que incuo era um pobre diabo dum termo que no fazia mal a ningum. Sabia-o, com um saber analtico, desde as aulas de Latim do seu Padre Mestre. Mas no ignorava tambm que o dio humano nem sempre conseguia razes para se justificar. E nesse caso, qualquer palavra, mesmo inofensiva, era um pendo desfraldado no pau alto da vingana. Bernardino fora ofendido. Mas podia querer amanh ofender e as razes serem curtas para o seu rancor. Uma palavra informe, soprada de todos os furores, seria ento a melhor arma. Despir o mastro da bandeira seria desnudar-se na dureza brbara do pau. Incuo era uma maravilha para a ltima defesa da racionalidade humana, pelos ocos esconderijos onde podiam ocultar-se todos os rancores e maldies. Incuo era um benefcio social. No havia que emendar-se a vida pelo dicionrio. Havia que forar-se o dicionrio a meter a vida na pele. Cultive-se o incuo. Salvemo-lo, para nos salvarmos. Desgraadamente, porm, os receios do advogado eram vos. A vida, de facto, emendara o dicionrio. Como bola de neve, incuo rolara do dio alto dos homens e longo tempo levaria a derreter o calor da compreenso e da justia. Foi assim que o filho do Gomes, depois de ter encontrado a correspondncia verncula da injria do pagnon, tentou reabilitar a palavra excomungada. Esbaforido, foi com o dicionrio aberto no stio maldito, da me para o pai, do pai para os amigos. Mas ningum o entendeu. Noque ou incuo era um antema verde de pus. Que importa o que dizem? clamou o herosmo do rapaz. Podem chamar-me inoque ou incuo, que no ligo. Agora sei o que quer dizer. Dias depois, porm, um colega precisou de o insultar, e arremessou-lhe outra vez com o termo nefando. Toda a gente conhecia j a opinio do dicionrio. Mas o furor era sempre mais forte do que o simples livro impresso. Pelo que, nessa noite, o filho do Gomes no dormiu, preocupado apenas com descobrir uma maneira profcua de sovar bem o colega, para desforra integral. Leitura Orientada 1. 1.1. Fala da histria contada neste conto. 1.2 Resume o episdio deste conto em que a palavra "incuo" utilizada pela primeira vez. 1.2.1 Que explicaes sugeres para:

A alterao fontica da palavra, de "incuo" para "inoque"? A atribuio palavra de um significado insultuoso como "lombeiro", "vadio"?

1.3 Ao longo da narrativa sucedem-se os episdios em que a palavra "incuo" vai acumulando novos significados. 1.3.1 Delimita cada um desses episdios. 1.3.2 Explica a circunstncia que d origem a cada novo significado. 1.4 Como se justifica que a personagem com mais instruo, como por exemplo o juiz, no tenha detectado de imediato o verdadeiro significado da palavra-problema? 1.5 Como interpretas a discordncia entre o juiz e o advogado acerca da gravidade da palavra "incuo"? 1.6 Esclarecido e divulgado o verdadeiro sentido de "incuo", seria de esperar que a palavra casse no esquecimento ou deixasse de incomodar as pessoas. Foi o que aconteceu? Justifica a tua resposta com base no desenlace da narrativa. 1.7 " A vida, de facto, emendara o dicionrio" Parece-te que o conto documenta esta afirmao? Justifica. 1.8 A este conto deu o autor o ttulo de " Palavra Mgica". 2. 2.1 O Silvestre a personagem de que temos mais elementos de caracterizao. Com base nesses elementos, parece-te que ele de facto um "incuo"? Justifica. 2.2 Vrias personagens so referidas ao longo da narrativa. Selecciona duas que te tenham despertado a ateno e justifica a tua escolha. 2.3 Caracteriza Silvestre. 3. 3.1 Assinala todas as informaes que o texto nos d sobre o espao onde se desenrola a aco. 3.2 Com base no registo que fizeste, indica: 4. 4.1 Neste conto no h referentes temporais, tenta explicar o motivo. 4.2 Classifica o narrador quanto presena e posio. documenta a tua resposta com elementos do texto. Funcionamento da Lngua 5. "O meu pagnon chamou-me inoque, me" 5.1 Identifica a funo sintctica dos diversos componentes da frase transcrita. 5.2 Reescreve o dilogo me/filho utilizando o discurso indirecto. O espao fsico em que decorre a aco O espao social sugerido. Procura explicar porqu. Sugere outro ttulo adequado e sugestivo.