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Texto Landes Respuesta a la geografa, Europa y China Porque Europa tard tanto en desarrollarse, miles de aos despus de Egipto

y Sumeria? La respuesta es la geografa: esos bosques de madera dura. Solo cuando las personas contaron con herramientas de hierro para cortar, en el primer milenio a.C. pudieron despejar los rboles de esas frtiles llanuras al norte de los Alpes. Sus animales eran ms grandes y fuertes que los de otras tierras. El hecho de contar con animales ms grandes significaba una ventaja para el trabajo pesado y el transporte. En China e India las reparaciones y reaprovisionamiento eran mucho mas urgentes. La demanda de mano de obra durante la estacin lluviosa y la gran produccin de cultivos hmedos estimularon la gran densidad de poblacin. De ah la necesidad del matrimonio temprano y casi universal, sin tomar en cuenta la existencia de recursos materiales. A diferencia de esto, los cristianos quienes habitaban la zona occidental de Europa aceptaban el celibato, se casaban siendo mayores y tenan hijos de forma mas espaciada. Los europeos privilegiaron las familias pequeas y las estrategias para lograr alianzas familiares y la no divisin de la herencia. El extraordinario aumento de la poblacin en China, es el resultado de una estrategia reproductiva de muchos aos: el matrimonio universal temprano y gran cantidad de hijos. Para esto se precisan alimentos y a su vez, los alimentos precisan personas, dando como resultado un proceso cclico. Sus dirigentes vislumbraron la relacin entre cantidad, alimento y poder (ao 200 d.C). Su control poltico se desarrollo de la siguiente forma: 1. La movilizacin de los potenciales cultivadores, a los que se les asign un terreno cultivable. 2. Su tcnica de almacenamiento de granos para alimentar a futuros ejrcitos. 3. La atencin que brindaron a la provisin de alimentos en centros administrativos fijos. La agricultura china no poda ser lo suficientemente rpida. El estado y la sociedad estaban siempre esforzndose por poseer nuevas tierras y mejores rendimientos, haciendo y usando personas con el fin de alimentar a personas. En trminos econmicos sustituan tierra por mano de obra. En el siglo XIII China ya tena la agricultura ms sofisticada del mundo, siendo la India su nico rival. Todo

esto dejo poco espacio libre para los animales. La dieta de los chinos no incluya productos lcteos ni protena animal, y la ropa de lana era casi desconocida. El modelo chino, era un modelo de energa basado en el trabajo intensivo y en la gran necesidad de agua. Tuvo consecuencias importantes para la historia de China. Por un lado, recurrir a la poblacin nativa para la mano de obra signific que los chinos nunca buscaron incorporar esclavos extranjeros como fuerza de trabajo. Por otro lado, los chinos se expandieron por la misma fuerza de la supremaca numrica. El manejo del agua requera un poder supra local y promovi la autoridad imperial. A este sistema se lo de dominacin se lo conoci como despotismo oriental, que estaba construido sobre la base del agua y el control hidrulico. Los excedentes de alimentos sustentaban la maquinaria de gobierno Cap. III. La excepcin europea: un camino diferente Caracterstica saliente del despotismo: quien gobernaba era considerado un dios o un integrante de la divinidad y por ello era considerado diferente a sus sbditos. Estaba por encima de ellos y poda hacer lo que quisiera con sus vidas y pertenencias. Lo que era valido para el gobernante era valido para sus partidarios. Era tpico que la aristocracia militar tuviera el monopolio de las armas y las personas comunes trataran de no ofenderlos. En los despotismos asiticos ese orden de cosas era la misma razn de ser de la sociedad para que exista la gente comn sino para aumentar el placer de sus lideres? En estas circunstancias la nocin de desarrollo econmico era un invento de occidente . Los imperios despticos eran fundamentalmente emprendimientos opresores: cuando las elites queran mas, no pensaban en trminos de beneficios de la productividad. El derecho de propiedad debi redescubrirse y reafirmarse despus de la cada de Roma. Este mundo proporciono las bases para las instituciones de la propiedad privada. La costumbre germnica consista en una comunidad nmade, cada guerrero era dueo de sus modestas posesiones. En ese contexto nada era tan especial y valioso como para dar origen a las nociones de propiedad privada. La propiedad era aquello que poda tomarse y defenderse, era un derecho y ni la confiscacin ni el pillaje podan cambiarlo. La cristiandad medieval occidental lleg a condenar las pretensiones de los gobernantes, por lo tanto implcitamente brind la proteccin a la propiedad privada. Los gobernantes terrenales no podan hacer lo que quisieran y ni siquiera la iglesia poda burlarse de los derechos y tomarlos a voluntad.

En China aun cuando el estado no tomaba cosas del pueblo, controlaba, inspeccionaba y reprima. La autoridad no deba de depender de la buena voluntad, la actitud correcta y la virtud personal. Tambin en Europa abundaron los despotismos, pero fueron mitigados por la ley, la divisin territorial y dentro de los estados, por la divisin de poder entre el poder central (la corona) y la autoridad local. La fragmentacin dio origen a la competencia, y esta favoreci el buen cuidado de los sbditos buenos. Si eran tratados de mala manera podan irse a otro lado. La lucha por el poder en las sociedades europeas dio origen al fenmeno especficamente europeo de la ciudad semi autnoma, organizada y conocida como comuna. La esencia de la comuna subyace en primer trmino en su funcin econmica; estas unidades eran gobiernos de los mercaderes, por los mercaderes y para los mercaderes. Y en segundo trmino en su excepcional poder civil: su capacidad de conferir estado social y derechos polticos a sus residentes fueron cruciales para realizar actividades comerciales y contar con libertad frente a la interferencia externa. Las ciudades se convirtieron en polos de atraccin, lugares de refugio, nodos de intercambio con el campo, y la migracin hacia las ciudades mejor los ingresos y el nivel. Pero Por qu los gobernantes permitieron derechos a hombres del campo y la ciudad? En primer termino nuevas tierras, nuevas cosechas, el comercio y los mercados generaban ingresos, y estos generaban poder. En segundo termino, los gobernantes deseaban aumentar su poder dentro de sus propios reinos para luchar contra los seores feudales locales. Adems si los gobernantes y nobles buscaban aumentar sus ingresos deban atraer participante otorgando franquicias, libertades y privilegios, es decir, celebrando acuerdos (este sistema no se aplicaba en China donde los gobernantes trasladaban a las personas por la fuerza). La gran suerte de Europa consisti en la cada de Roma y en la debilidad y divisin que sobrevino. Por otro lado, la divisin entre lo secular y lo religioso colaboro como fisura. El cristianismo, a diferencia de las sociedades islmicas, marc la diferencia entre Dios y Cesar. La fragmentacin resulto determinante. La iglesia consigui afirmarse polticamente en algunos pases, pero dentro de Europa se desarrollaron zonas de libre pensamiento. Esta libertad pudo expresarse mas adelante en la reforma protestante.

En cuanto a China, no se haba afianzado ninguna fe, promova una moralidad laica superior, juzgaban las ideas y la conducta y repriman el disenso y la innovacin, incluso la innovacin tecnolgica. Era una sociedad cultural e intelectualmente con pocos cambios. Una ltima ventaja que representaba la fragmentacin : al descentralizar la autoridad, hizo que Europa estuviera a salvo de conquistas repentinas y ataques del exterior (era mas facil para un atacante someter, si lo lograba, a un nico gran imperio, que a muchos estados separados y distintos). Una vez finalizados los disturbios y amenazas del exterior, el sistema pude hacerse cargo de sus perturbadores internos. Los siglos X y XI estuvieron plagados de bandolerismo seorial, mitigado por revueltas y disturbios populares apoyados por la Iglesia. Desde arriba hacia abajo fue vencido por los gobiernos centrales fuertes, aliados con intereses urbanos. Los ciento cincuenta aos que siguieron fueron un periodo de reconstruccin, mayor avance tecnolgico y permanente desarrollo y los comienzos de la exploracin y conquista ultramarina. Aos 1000 - 1500 En este periodo se sustent la revolucin econmica. Esta revolucin econmica medieval se construy sobre los beneficios de la produccin, la aplicacin de la energa y los aumentos en el trabajo. En primer trmino este fue un periodo de innovacin tcnica en los cultivos para la provisin de alimentos. El arado sobre ruedas con su reja de hierro capaz de hender ms profundamente la tierra. Contar con animales fuertes y rpidos poda ser el factor determinante y los agricultores sumaban recursos para conseguir los animales adecuados. Con estas tcnicas avanzadas apareci, como causa y efecto, un cultivo ms intensivo. Se pas de un sistema de rotacin de cosecha de dos campos a uno de tres. Por otro lado, con la introduccin del molino de viento por ejemplo, se manifiesta una sociedad que estaba aprendiendo a sustituir la energa humana y animal por la natural. La ubicacin urbana hizo necesaria la racionalizacin del espacio y del tiempo, con la idea de desalentar el engrandecimiento personal. El objetivo era una justicia social igualitaria, pero esta impona serias limitaciones a la empresa y el desarrollo. As, en la Europa medieval, los controles gremiales fueron una respuesta al libre comercio, como la expresin de una moralidad anterior. De esta forma, los intentos de sustentar el monopolio local de los gremios, fueron desbaratados por la aparicin de los suburbios, donde no se aplicaban las normas urbanas. Los jornaleros especializados

trabajaban all para los patrones que haban superado la capacidad de sus comercios, all no regan las restricciones del mercado. Una consecuencia del comercio activo fue la seleccin de acuerdo al merito. Esto iba en contra del principio de paridad (igualdad de resultados impuesto por los gremios). Algunos artesanos eran simplemente mejores en su trabajo y atraan a compradores que excedan su capacidad. A los jornaleros no se les permita trabajar en el comercio que el patrn tenia en la ciudad, por eso trabajaban en los suburbios. Este fue el comienzo de la produccin fuera de la fbrica y de la divisin del trabajo. Desde el siglo XIII los mercaderes comenzaron a contratar a obreros suburbanos para realizar algunas de las tareas mas tediosas y menos especializadas como en la industria textil, donde las mujeres de los campesinos se ocupaban de hilar el tejido de forma externa, los comerciantes proporcionaban la materia prima y retiraban el material ya hilado. Este cambio hacia la tercerizacin encontr al principio poca resistencia por parte de los obreros urbanos pero luego ocasion conflictos con los gremios, especialmente el de tejedores. El nico pas donde este sistema se manejo con libertad fue Inglaterra donde los gremios fueron transformados en hermandades ceremoniales. En el siglo XV mas de la mitad de los tejidos de lana que produca Inglaterra se fabricaban en cabalas rurales. Este recurso, que posibilit contar con mano de obra barata, permita competir en el exterior con menores costos, de manera que en el siglo XVI Inglaterra se perfilaba como principal nacin manufacturera de Europa. La expansin econmica de la Europa medieval fue promovida por una sucesin de innovaciones y adaptaciones organizacionales, la mayora se iniciaron desde abajo. Comenzaron a utilizarse instrumentos comerciales novedosos como los cdigos comerciales. Casi la totalidad de esta revolucin comercial se origin en la comunidad mercantil, eludiendo cuando eran necesarias las normas de esta o aquella ciudad, improvisando nuevas jurisdicciones como puntos de intercambio (puertos, antepuertos, mercados locales y ferias internacionales)