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4 ways to control your health care costs

By Jacque Wilson, CNN
February 21, 2013 -- Updated 1703 GMT (0103 HKT)

Telling your doctor up front that you're concerned about price can help open the door to savings, experts say.

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$3,200 was the average out-of-pocket health care cost for a family of four in 2011 Expert: People frequently overpay for services because they don't do research The best way to lower health care costs can be summed up in two words: Just ask

Editor's note: When we debate health care policy, we seem to jump right to the issue of who should pay the bills. This week's TIME cover story asks another question: Why exactly are the bills so high in the first place? Bitter pill: Why medical bills are killing us (CNN) -- The health care debate is full of numbers: 48.6 millionuninsured Americans; $2.6 trillion spent on health care annually; family premiums that have increased 97% over the past decade. But those numbers are abstract and hold little meaning for Americans struggling to pay their medical bills. Perhaps a more accurate number is $3,200: the average out-of-pocket health care cost for a family of four in 2011. Or $815 -- the typical cost of an abdominal MRI in Chicago. Or $24,431 -the hospital fee for having a pacemaker inserted in San Diego. Those are the numbers that can leave you feeling helpless. When you're ill, the last thing you should do is turn down care. Instead, learn to take charge of your health care costs to prevent your medical bill from making you even sicker.

So Rice asked if there was another facility where they could get the an expert in private insurance with the nonprofit Kaiser Family Foundation. Tell your doctor up front that you're concerned about price. Ask if there's a cheaper alternative or generic version of the medication they've prescribed.Family fights $474K hospital bill See why health care costs so much CNN Explains: Health care reform "(People) frequently overpay for services just because they don't know that there's price variation -.that you can get the exact same care at a different facility across the street for a fraction of the cost." says Dr. that's how bad it is. Ask how much the procedure is going to cost. "If there was a gas station that said $20 a gallon. the doctor told him. Rice says. the doctors know ways to give you perfectly good care without running up large health care bills. "But in health care. you would not go there." Rice says. "Many times. .000. Ask if the test they've ordered is necessary or if you can wait a week to see if the condition heals on its own. "Those are fair questions to ask your doctor. His total after insurance and discounts would be around $20. says Karen Pollitz. and ask them to help you save money. Jeffrey Rice. a free price comparison website for patients. who needed outpatient foot surgery. His new total? $1.000 for the procedure." iReport: Tell us your health care story Another important question to ask is whether the doctor or facility is in your insurance network.500 for a happy and healthy son. Bitter pill: Why medical bills are killing us Rice often tells the story of his son. Rice was initially quoted $37." Just ask The best way to lower your health care costs can be summed up in two words: Just ask. There are people who pay five times too much for their health care every day. correct?" Rice asks. founder of HealthCareBlueBook.

such as knowing your deductible or any co-pays for which you're responsible -. Most companies have a website or number where patients can call to check. Many hospitals and doctors' offices will also waive a portion of the bill if you pay in cash. with medications from each. And nonprofit hospitals are mandated by law to have financial relief programs for the uninsured and underinsured. Boyd says: "What other health professional do you have available to walk up to and talk to for free who has a six-year doctorate degree?" Patients often have multiple doctors and specialists they're seeing. For example. duplications and drugs that are added solely to treat the side effects of other drugs. nonprofit and commercial data sources to show you all your options. executive director of the Ohio Pharmacists Association. "The physician knows the diagnosis. Some larger companies offer benefits counselors who can help guide you through the fine print. Rice's Healthcare Blue Book basically offers blue book prices for medical procedures -. over-the-counter and natural remedies) in to the pharmacy and have a pharmacist go over them one by one." Boyd says simply. Pollitz says." Pollitz stresses. If one is not available. one elderly patient was taking 14 drugs prescribed by multiple doctors for various ailments. "The worst it can be is a waste of time. A pharmacist can look at the larger picture if you arrange a "brown bag review. Pollitz says.Going outside of your insurance company's preferred network of caregivers can double your out-of-pocket costs. pharmacists are now encouraged to slow down and talk to clients. Boyd says. saving her more than $1.HealthCare. Medical providers usually offer lower interest rates than a credit card company. "Always ask. Searching for Medicaid or Medicare options. Called "medication therapy management. This can lead to complications.will help you prepare for upcoming expenses. Think about it." Befriend your local pharmacist Thanks to the Affordable Care Act. Boyd cut that down to the "Kelly Blue Book" value for a car that you go into the dealership with to negotiate. "It's just icky. your pharmacist should be able to recommend a generic or alternative medication for the one you're taking at a much cheaper rates insurance companies based on government. I think that's the technical term. Pollitz says. Bring all the drugs you're taking (prescription. At the very least. compares your options (HSA or FSA? PPO or HMO?) and explains the rights/protections given to you under the Affordable Care Act. but you should also call the doctor or hospital to confirm. Take advantage by chatting up your pharmacist on a regular basis. or the right individual health insurance plan? HealthPocket. the pharmacist knows the drugs. Do your research Most people would rather do their taxes than read their health care insurance plan.200 in co-payments without altering her treatment. There are also several websites that can help you lower your health care costs by letting you know what you should be paying." But understanding your plan -. . Patients should also feel free to ask about payment plans for larger offers definitions of basic terms." this section of Medicare Part D helps pharmacists focus on the patients they serve instead of just filling bottles at a rapid rate. says Ernest Boyd." he says.

200 dólares : el promedio fuera de su bolsillo costo de la atención de salud para una familia de cuatro personas en cuota de hospital para tener un marcapasos insertado en San Diego. parece que estamos de lleno a la cuestión de quién debe pagar las cuentas.El debate sobre el cuidado de la salud está llena de números: 48.Type your ZIP code into HealthcareBlueBook. you have the right to take it to an outside reviewer. Visit HealthCare.200 dólares fue el promedio fuera de su bolsillo costo de la atención de salud para una familia de cuatro personas en 2011 Experto: La gente con frecuencia pagar de más por servicios porque no hacer una investigación La mejor manera de reducir los costos de salud se puede resumir en dos palabras: Just ask Nota del editor: Cuando debatimos la política de salud. O $ 815 . Pollitz says. dicen los expertos. . La historia de esta semana TIEMPO cubierta hace otra pregunta: ¿Por qué son tan altos los proyectos de ley en el primer lugar? píldora amarga: ¿Por qué gastos médicos nos están matando (CNN) . The site will then return the "fair" price for that test in your area.431 . offers a similar service for prescription medications. 4 maneras de controlar sus costos de atención de salud Por Jacque Wilson . "People are inclined to take 'No' for an answer. 2.el costo típico de una resonancia magnética abdominal en or your state's labor department for more.    DESTACADOS HISTORIA 3. Pollitz says. You can always appeal. las primas de la familia que han aumentado un 97% durante la última década. Esos son los números que pueden hacer que te sientas impotente.6 billón dólares gastados en atención médica anualmente. CNN 21 de febrero 2013 . If the insurance company denies the appeal (which they usually and select the medical procedure or test you need. don't be afraid to fight back. Those who do. O $ 24. Pollitz says). states are starting Consumer Assistance Programs that are designed to empower patients. One of the jobs they're required to do is help you file an insurance claim. "You can always complain.Consumer Reports picked it as the best app for finding the lowest drug prices in store and online. The site also shows generic alternatives (if there are any) and posts coupons to help you save. Tal vez un número más exacto es 3. Fight back If in the end. your bill still ends up being more than you expected to pay." she says." Through the ACA.Actualizado 1703 GMT (0103 HKT) Decirle a su médico por adelantado que usted está preocupado acerca de los precios puede ayudar a abrir la puerta al ahorro. Pollitz says.6 millones los estadounidenses sin seguro. Pero esas cifras son abstractos y mantenga poco significado para los estadounidenses que luchan por pagar sus cuentas médicas. win about half the time.

dice Rice. ¿verdad?" Rice pide. Los pacientes también deben sentirse libres de preguntar acerca de los planes de pago para grandes cuentas. Ir fuera de la red preferida de su compañía de seguros de los cuidadores puede duplicar sus fuera de gastos de bolsillo. fundador deHealthCareBlueBook. Pregunte si hay una versión más barata alternativa o genéricos de los medicamentos que han recetado." Pregúntale a La mejor manera de reducir sus costos de atención de salud se pueden resumir en dos palabras: Just ask."Muchas veces.000 para el procedimiento. Píldora amarga: ¿Por qué gastos médicos nos están matando Arroz con frecuencia cuenta la historia de su hijo. iReport: Cuéntanos tu historia de salud Otra pregunta importante es si el médico o la instalación se encuentra en su red de seguros.500 para un hijo sano y feliz. Así que Rice le preguntó si había otro centro en el que podría obtener el procedimiento. Pollitz dice. un experto en seguros privados sin fines de lucro con la Kaiser Family Foundation.Pregunte cuánto el procedimiento va a costar. que necesitaba una cirugía ambulatoria pie. un sitio web de comparación de precios libres para los pacientes. dice . que es lo malo que es. Su total después de los seguros y descuentos sería de alrededor de $ 20.000. Y los hospitales sin fines de lucro están obligadas por ley a tener programas financieros de ayuda para las personas sin seguro y con seguro insuficiente. y pídale que le ayude a ahorrar dinero. "Pero en el cuidado de la salud. "Esas son preguntas justas para hacerle a su médico". Su total de nuevo? $ 1. dice el Dr. . La mayoría de las empresas tiene un sitio web o un número donde los pacientes pueden llamar para comprobar.que usted puede conseguir el mismo cuidado exacta en un centro diferente al otro lado de la calle por una fracción del costo". pero también se debe llamar al médico o al hospital para confirmar. aprender a hacerse cargo de los costos de atención de salud para evitar que su cuenta médica de hacerte aún más enfermo. Dígale a su médico por adelantado que usted está preocupado por el precio. Rice fue citado inicialmente $ 37. En su lugar. Jeffrey Rice. los médicos saben maneras de darle cuidado en perfecto estado sin correr hasta grandes cuentas del cuidado de la salud". lo último que debe hacer es rechazar la atención. Muchos hospitales y consultorios médicos también renunciar a una parte de la factura si se paga en efectivo. Los proveedores médicos por lo general ofrecen menores tasas de interés que una compañía de tarjetas de crédito. el médico le dijo. "Si había una gasolinera que dice $ 20 por galón.Cuando estás enfermo. Hay gente que paga cinco veces demasiado por su salud todos los días. Pregunte si la prueba de que han ordenado es necesario o si se puede esperar una semana para ver si la afección se cura por sí sola. no volvería a ir allí. Familia lucha billete de $ 474K hospitalaria Vea por qué el cuidado de la salud cuesta tanto CNN explica: La reforma de salud "(La gente) con frecuencia pagar de más por servicios sólo porque no saben que existe variación de precios . dice Karen Pollitz.

Boyd corte que hasta ocho. Si uno no está disponible. GoodRx. Llamado "manejo del tratamiento farmacológico". el farmacéutico debe ser capaz de recomendar un medicamento genérico o alternativa para el que usted está tomando a un precio mucho más barato. Escriba su código postal en HealthcareBlueBook. La búsqueda de opciones de Medicaid o Medicare. Consumer Reports lo escogió como la mejor aplicación para encontrar los precios más bajos de la droga en la . de venta libre y natural) en la farmacia y tienen un farmacéutico repasar una por una. dice Boyd simplemente. Pollitz dice.le ayudará a prepararse para gastos futuros.como el " Kelly Blue Book"valor para un coche que vas a la concesionaria con la que negociar. Por ejemplo. dice. dice Ernesto Boyd. con medicamentos de cada uno. Por lo menos. Traiga todos los medicamentos que esté tomando (remedios recetados. Boyd dice: "¿Qué otro profesional de la salud lo que tiene disponible para caminar hasta hablar por internet que tiene un doctorado de seis años?" Los pacientes a menudo tienen varios médicos y especialistas que están viendo. salvándola de más de $ 1. Hazte amigo de su farmacéutico local Gracias a la Ley de Asistencia Asequible. Pero la comprensión de su plan .com ofrece un servicio similar para los medicamentos con receta. dice Boyd. Un farmacéutico puede mirar el cuadro más grande que has concertado una "revisión brown bag". También hay varios sitios web que pueden ayudarle a reducir sus costos de atención de la salud por lo que le permite saber lo que usted debe pagar. director ejecutivo de la Asociación de Farmacéuticos de y seleccionar el procedimiento o prueba médica que necesita. "El médico conoce el diagnóstico. Pollitz subraya. las fuentes de datos no lucrativas y comerciales que le muestre todas sus opciones. Haga su investigación La mayoría de la gente prefiere hacer sus impuestos de leer su plan de seguro médico. esta sección de la Parte D de Medicare ayuda a los farmacéuticos se centran en los pacientes que atienden en lugar de llenado de botellas a un ritmo rápido. compara sus opciones (HSA o FSA? PPO o HMO?) y explica los derechos / protecciones dadas a usted en virtud de la Ley de Atención Asequible. "Lo peor que puede ser es una pérdida de tiempo". Creo que ese es el término técnico". Esto puede llevar a complicaciones. El sitio va a devolver el precio "justo" para esa prueba en su área. el farmacéutico conozca las drogas".gov ofrece definiciones de términos básicos. Disfruta charlando hasta su farmacéutico sobre una base regular.como saber el deducible o co-pagos para los cuales usted es responsable . Pollitz dice. las duplicaciones y las drogas que se añaden únicamente para tratar los efectos secundarios de otras drogas. "Es simplemente asqueroso. o el derecho plan individual de seguro de salud? HealthPocket. Piensa en tasas de las compañías de seguros basado en el gobierno. Rice Healthcare Blue Book ofrece básicamente los precios de libro azul para los procedimientos médicos . un paciente de edad avanzada estaba tomando 14 medicamentos prescritos por los médicos múltiples para diversas dolencias.200 en los co-pagos sin alterar su tratamiento. HealthCare."Preguntar siempre". Algunas compañías grandes ofrecen consejeros de beneficios que pueden ayudar a guiar a través la letra pequeña. los farmacéuticos están animados a reducir la velocidad y hablar con los clientes.

Si la aseguradora niega la apelación (que suelen hacer. no tengas miedo de luchar. ganar la mitad del tiempo. Pollitz dice. los estados están empezando los programas de asistencia al consumidor que se han diseñado para capacitar a los pacientes. Visita HealthCare. Pollitz dice. Aquellos que lo hacen. Uno de los trabajos que están obligados a hacer es ayudarle a presentar una reclamación de seguro. Pollitz dice.El sitio también muestra las alternativas genéricas (si los hay) y cupones de mensajes que le ayudarán a y en línea. . Luchar Si al o su departamento estatal de trabajo para más. Siempre se puede apelar." dice ella."Siempre se puede quejar. el proyecto de ley todavía termina siendo más de lo que espera que pague. "Las personas se inclinan a tomar" no "por respuesta. usted tiene el derecho de tener a un revisor externo." A través de la ACA. Pollitz dice).