4 ways to control your health care costs

By Jacque Wilson, CNN
February 21, 2013 -- Updated 1703 GMT (0103 HKT)

Telling your doctor up front that you're concerned about price can help open the door to savings, experts say.

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$3,200 was the average out-of-pocket health care cost for a family of four in 2011 Expert: People frequently overpay for services because they don't do research The best way to lower health care costs can be summed up in two words: Just ask

Editor's note: When we debate health care policy, we seem to jump right to the issue of who should pay the bills. This week's TIME cover story asks another question: Why exactly are the bills so high in the first place? Bitter pill: Why medical bills are killing us (CNN) -- The health care debate is full of numbers: 48.6 millionuninsured Americans; $2.6 trillion spent on health care annually; family premiums that have increased 97% over the past decade. But those numbers are abstract and hold little meaning for Americans struggling to pay their medical bills. Perhaps a more accurate number is $3,200: the average out-of-pocket health care cost for a family of four in 2011. Or $815 -- the typical cost of an abdominal MRI in Chicago. Or $24,431 -the hospital fee for having a pacemaker inserted in San Diego. Those are the numbers that can leave you feeling helpless. When you're ill, the last thing you should do is turn down care. Instead, learn to take charge of your health care costs to prevent your medical bill from making you even sicker.

Ask how much the procedure is going to cost. Ask if there's a cheaper alternative or generic version of the medication they've prescribed.000. Tell your doctor up front that you're concerned about price. "But in health care. There are people who pay five times too much for their health care every day. founder of HealthCareBlueBook. that's how bad it is. the doctors know ways to give you perfectly good care without running up large health care bills." iReport: Tell us your health care story Another important question to ask is whether the doctor or facility is in your insurance network.that you can get the exact same care at a different facility across the street for a fraction of the cost. the doctor told him.000 for the procedure.500 for a happy and healthy son. Ask if the test they've ordered is necessary or if you can wait a week to see if the condition heals on its own. "Those are fair questions to ask your doctor. who needed outpatient foot surgery. "If there was a gas station that said $20 a gallon. . Jeffrey Rice. says Karen Pollitz. Rice says.com. His new total? $1. you would not go there.Family fights $474K hospital bill See why health care costs so much CNN Explains: Health care reform "(People) frequently overpay for services just because they don't know that there's price variation -. Bitter pill: Why medical bills are killing us Rice often tells the story of his son. "Many times. So Rice asked if there was another facility where they could get the procedure. an expert in private insurance with the nonprofit Kaiser Family Foundation." Just ask The best way to lower your health care costs can be summed up in two words: Just ask." Rice says." says Dr. a free price comparison website for patients. correct?" Rice asks. and ask them to help you save money. Rice was initially quoted $37. His total after insurance and discounts would be around $20.

Called "medication therapy management. Many hospitals and doctors' offices will also waive a portion of the bill if you pay in cash. Boyd cut that down to eight. duplications and drugs that are added solely to treat the side effects of other drugs. Pollitz says.com rates insurance companies based on government. Take advantage by chatting up your pharmacist on a regular basis. with medications from each. I think that's the technical term. Medical providers usually offer lower interest rates than a credit card company. Patients should also feel free to ask about payment plans for larger bills. one elderly patient was taking 14 drugs prescribed by multiple doctors for various ailments. Rice's Healthcare Blue Book basically offers blue book prices for medical procedures -. pharmacists are now encouraged to slow down and talk to clients. Boyd says: "What other health professional do you have available to walk up to and talk to for free who has a six-year doctorate degree?" Patients often have multiple doctors and specialists they're seeing." Boyd says simply. If one is not available. Bring all the drugs you're taking (prescription. . And nonprofit hospitals are mandated by law to have financial relief programs for the uninsured and underinsured.Going outside of your insurance company's preferred network of caregivers can double your out-of-pocket costs. "The physician knows the diagnosis.such as knowing your deductible or any co-pays for which you're responsible -. Some larger companies offer benefits counselors who can help guide you through the fine print. saving her more than $1." But understanding your plan -. Think about it. Searching for Medicaid or Medicare options.will help you prepare for upcoming expenses." this section of Medicare Part D helps pharmacists focus on the patients they serve instead of just filling bottles at a rapid rate. "It's just icky. your pharmacist should be able to recommend a generic or alternative medication for the one you're taking at a much cheaper price. Most companies have a website or number where patients can call to check. the pharmacist knows the drugs.gov offers definitions of basic terms. For example." Befriend your local pharmacist Thanks to the Affordable Care Act. This can lead to complications. Pollitz says." he says. or the right individual health insurance plan? HealthPocket. "The worst it can be is a waste of time. A pharmacist can look at the larger picture if you arrange a "brown bag review. There are also several websites that can help you lower your health care costs by letting you know what you should be paying. executive director of the Ohio Pharmacists Association. Boyd says.HealthCare. Pollitz says.200 in co-payments without altering her treatment. Do your research Most people would rather do their taxes than read their health care insurance plan.like the "Kelly Blue Book" value for a car that you go into the dealership with to negotiate. At the very least. nonprofit and commercial data sources to show you all your options. compares your options (HSA or FSA? PPO or HMO?) and explains the rights/protections given to you under the Affordable Care Act." Pollitz stresses. over-the-counter and natural remedies) in to the pharmacy and have a pharmacist go over them one by one. "Always ask. but you should also call the doctor or hospital to confirm. says Ernest Boyd.

You can always appeal.431 . The site will then return the "fair" price for that test in your area.El debate sobre el cuidado de la salud está llena de números: 48.200 dólares : el promedio fuera de su bolsillo costo de la atención de salud para una familia de cuatro personas en 2011. 2. Pollitz says.la cuota de hospital para tener un marcapasos insertado en San Diego.el costo típico de una resonancia magnética abdominal en Chicago. win about half the time. Esos son los números que pueden hacer que te sientas impotente. don't be afraid to fight back. Pero esas cifras son abstractos y mantenga poco significado para los estadounidenses que luchan por pagar sus cuentas médicas. O $ 24. "You can always complain.com and select the medical procedure or test you need. The site also shows generic alternatives (if there are any) and posts coupons to help you save. CNN 21 de febrero 2013 . parece que estamos de lleno a la cuestión de quién debe pagar las cuentas.200 dólares fue el promedio fuera de su bolsillo costo de la atención de salud para una familia de cuatro personas en 2011 Experto: La gente con frecuencia pagar de más por servicios porque no hacer una investigación La mejor manera de reducir los costos de salud se puede resumir en dos palabras: Just ask Nota del editor: Cuando debatimos la política de salud. La historia de esta semana TIEMPO cubierta hace otra pregunta: ¿Por qué son tan altos los proyectos de ley en el primer lugar? píldora amarga: ¿Por qué gastos médicos nos están matando (CNN) . your bill still ends up being more than you expected to pay. Tal vez un número más exacto es 3." she says.com offers a similar service for prescription medications. Fight back If in the end. . las primas de la familia que han aumentado un 97% durante la última década. Those who do. dicen los expertos. GoodRx. states are starting Consumer Assistance Programs that are designed to empower patients.gov or your state's labor department for more.6 millones los estadounidenses sin seguro. Visit HealthCare. "People are inclined to take 'No' for an answer. Pollitz says. you have the right to take it to an outside reviewer. O $ 815 . 4 maneras de controlar sus costos de atención de salud Por Jacque Wilson .Actualizado 1703 GMT (0103 HKT) Decirle a su médico por adelantado que usted está preocupado acerca de los precios puede ayudar a abrir la puerta al ahorro.6 billón dólares gastados en atención médica anualmente. Pollitz says. Pollitz says).    DESTACADOS HISTORIA 3.Type your ZIP code into HealthcareBlueBook. One of the jobs they're required to do is help you file an insurance claim. If the insurance company denies the appeal (which they usually do." Through the ACA.Consumer Reports picked it as the best app for finding the lowest drug prices in store and online.

iReport: Cuéntanos tu historia de salud Otra pregunta importante es si el médico o la instalación se encuentra en su red de seguros. fundador deHealthCareBlueBook. los médicos saben maneras de darle cuidado en perfecto estado sin correr hasta grandes cuentas del cuidado de la salud".com . Los proveedores médicos por lo general ofrecen menores tasas de interés que una compañía de tarjetas de crédito. el médico le dijo.000. ¿verdad?" Rice pide. dice Rice. Así que Rice le preguntó si había otro centro en el que podría obtener el procedimiento. En su lugar. Rice fue citado inicialmente $ 37. Hay gente que paga cinco veces demasiado por su salud todos los días."Muchas veces. Su total después de los seguros y descuentos sería de alrededor de $ 20. no volvería a ir allí.Pregunte cuánto el procedimiento va a costar. que necesitaba una cirugía ambulatoria pie. Jeffrey Rice. dice Karen Pollitz. dice Rice. Pollitz dice. Pregunte si hay una versión más barata alternativa o genéricos de los medicamentos que han recetado. Los pacientes también deben sentirse libres de preguntar acerca de los planes de pago para grandes cuentas. . Ir fuera de la red preferida de su compañía de seguros de los cuidadores puede duplicar sus fuera de gastos de bolsillo. pero también se debe llamar al médico o al hospital para confirmar. Y los hospitales sin fines de lucro están obligadas por ley a tener programas financieros de ayuda para las personas sin seguro y con seguro insuficiente. Dígale a su médico por adelantado que usted está preocupado por el precio. Pregunte si la prueba de que han ordenado es necesario o si se puede esperar una semana para ver si la afección se cura por sí sola.que usted puede conseguir el mismo cuidado exacta en un centro diferente al otro lado de la calle por una fracción del costo". que es lo malo que es. La mayoría de las empresas tiene un sitio web o un número donde los pacientes pueden llamar para comprobar. "Esas son preguntas justas para hacerle a su médico". "Si había una gasolinera que dice $ 20 por galón." Pregúntale a La mejor manera de reducir sus costos de atención de salud se pueden resumir en dos palabras: Just ask. lo último que debe hacer es rechazar la atención.Cuando estás enfermo. Familia lucha billete de $ 474K hospitalaria Vea por qué el cuidado de la salud cuesta tanto CNN explica: La reforma de salud "(La gente) con frecuencia pagar de más por servicios sólo porque no saben que existe variación de precios . un experto en seguros privados sin fines de lucro con la Kaiser Family Foundation. "Pero en el cuidado de la salud. aprender a hacerse cargo de los costos de atención de salud para evitar que su cuenta médica de hacerte aún más enfermo. dice el Dr. un sitio web de comparación de precios libres para los pacientes. Su total de nuevo? $ 1.000 para el procedimiento. Muchos hospitales y consultorios médicos también renunciar a una parte de la factura si se paga en efectivo. y pídale que le ayude a ahorrar dinero.500 para un hijo sano y feliz. Píldora amarga: ¿Por qué gastos médicos nos están matando Arroz con frecuencia cuenta la historia de su hijo.

dice Boyd simplemente. Hazte amigo de su farmacéutico local Gracias a la Ley de Asistencia Asequible. Pollitz dice. Pero la comprensión de su plan . el farmacéutico debe ser capaz de recomendar un medicamento genérico o alternativa para el que usted está tomando a un precio mucho más barato. dice Ernesto Boyd."Preguntar siempre". "Lo peor que puede ser es una pérdida de tiempo". Rice Healthcare Blue Book ofrece básicamente los precios de libro azul para los procedimientos médicos .le ayudará a prepararse para gastos futuros. También hay varios sitios web que pueden ayudarle a reducir sus costos de atención de la salud por lo que le permite saber lo que usted debe pagar. dice. Creo que ese es el término técnico". Boyd corte que hasta ocho. Algunas compañías grandes ofrecen consejeros de beneficios que pueden ayudar a guiar a través la letra pequeña. Traiga todos los medicamentos que esté tomando (remedios recetados. director ejecutivo de la Asociación de Farmacéuticos de Ohio. salvándola de más de $ 1.com tasas de las compañías de seguros basado en el gobierno. Un farmacéutico puede mirar el cuadro más grande que has concertado una "revisión brown bag". Esto puede llevar a complicaciones. GoodRx. un paciente de edad avanzada estaba tomando 14 medicamentos prescritos por los médicos múltiples para diversas dolencias. "Es simplemente asqueroso. Pollitz subraya. dice Boyd. HealthCare.como saber el deducible o co-pagos para los cuales usted es responsable . esta sección de la Parte D de Medicare ayuda a los farmacéuticos se centran en los pacientes que atienden en lugar de llenado de botellas a un ritmo rápido. Pollitz dice. "El médico conoce el diagnóstico. compara sus opciones (HSA o FSA? PPO o HMO?) y explica los derechos / protecciones dadas a usted en virtud de la Ley de Atención Asequible. Haga su investigación La mayoría de la gente prefiere hacer sus impuestos de leer su plan de seguro médico.gov ofrece definiciones de términos básicos.como el " Kelly Blue Book"valor para un coche que vas a la concesionaria con la que negociar. Disfruta charlando hasta su farmacéutico sobre una base regular. las duplicaciones y las drogas que se añaden únicamente para tratar los efectos secundarios de otras drogas. de venta libre y natural) en la farmacia y tienen un farmacéutico repasar una por una. las fuentes de datos no lucrativas y comerciales que le muestre todas sus opciones. Piensa en ello. Si uno no está disponible. Escriba su código postal en HealthcareBlueBook.200 en los co-pagos sin alterar su tratamiento. el farmacéutico conozca las drogas". La búsqueda de opciones de Medicaid o Medicare. con medicamentos de cada uno. Consumer Reports lo escogió como la mejor aplicación para encontrar los precios más bajos de la droga en la . Por lo menos. o el derecho plan individual de seguro de salud? HealthPocket. los farmacéuticos están animados a reducir la velocidad y hablar con los clientes.com ofrece un servicio similar para los medicamentos con receta.com y seleccionar el procedimiento o prueba médica que necesita. Por ejemplo. El sitio va a devolver el precio "justo" para esa prueba en su área. Boyd dice: "¿Qué otro profesional de la salud lo que tiene disponible para caminar hasta hablar por internet que tiene un doctorado de seis años?" Los pacientes a menudo tienen varios médicos y especialistas que están viendo. Llamado "manejo del tratamiento farmacológico".

" A través de la ACA. Pollitz dice)."Siempre se puede quejar.tienda y en línea. "Las personas se inclinan a tomar" no "por respuesta. ganar la mitad del tiempo. Luchar Si al final. Pollitz dice.gov o su departamento estatal de trabajo para más. usted tiene el derecho de tener a un revisor externo. Si la aseguradora niega la apelación (que suelen hacer. no tengas miedo de luchar.El sitio también muestra las alternativas genéricas (si los hay) y cupones de mensajes que le ayudarán a ahorrar. Pollitz dice. Aquellos que lo hacen. Visita HealthCare. el proyecto de ley todavía termina siendo más de lo que espera que pague. Uno de los trabajos que están obligados a hacer es ayudarle a presentar una reclamación de seguro. Pollitz dice." dice ella. Siempre se puede apelar. . los estados están empezando los programas de asistencia al consumidor que se han diseñado para capacitar a los pacientes.

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