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ALGUNOS ELEMENTOS SOBRE LA ENERGA ELICA. Autor: Teodoro Snchez Campos Gerente Programa de Energa ITDG-Per teo@itdg.org.

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1. INTRODUCCIN La energa elica ha sido utilizada por la humanidad desde tiempos muy remotos en la navegacin y en otras actividades. Existen evidencias de que, antes de la era cristiana, los persas la usaron para la molienda de granos y el bombeo de agua. En Europa, en especial en los Pases Bajos e Inglaterra, la energa elica fue utilizada intensamente durante los siglos XVI y XVII a travs de molinos de viento artesanales para la molienda de granos y bombeo de agua. A fines del siglo XIX, el francs Paul La Cour hace el primer intento de introducir las ecuaciones para determinar su comportamiento fsico y construye un pequeo aerogenerador. Sin embargo, los grandes avances sobre la tecnologa y el uso del viento como fuente energtica se producen durante las tres ltimas dcadas. Esto se debe, entre otras cosas, por un lado a la llamada crisis energtica (ampliamente difundida entre fines de la dcada del 60 y comienzos de la del 70) y, por otro, a los efectos contaminantes que los hidrocarburos producen al medio ambiente. En la actualidad, el pas que lidera en cuanto a la explotacin y uso de la energa elica es EE.UU. debido a importantes inversiones hechas durante la dcada del 80 y comienzos del 90, aunque actualmente sus programas de inversin han disminuido fuertemente. Otros pases como Inglaterra, Alemania, Dinamarca, Espaa, India y China, se muestran ms activos y cuentan con programas ambiciosos de inversin para el futuro inmediato. En lo que se refiere a tecnologa, en la actualidad se est promocionando aerogeneradores de hasta 1 MW de potencia como tecnologa probada, mientras que el trabajo de desarrollo contina avanzando y tratando de introducir unidades cada vez de mayor capacidad. En los pases en desarrollo, excluyendo China e India, por el momento no se han anunciado grandes programas elicos. Las razones de ello no necesariamente tienen que ver con la falta de inters por las fuentes alternas sino, con el hecho de que en su agenda de prioridades hay problemas ms inmediatos como la pobreza y el desempleo.

2. USOS DE LA ENERGA ELICA: En principio, la energa elica podra aplicarse a cualquier uso final puesto que la energa del viento es transformada y entregada a travs del eje de la turbina en forma de energa mecnica, la cual eventualmente podra utilizarse de muchas formas de acuerdo a la necesidad que se presente. Los principales usos de este recurso energtico han sido: bombeo de agua, molienda de granos y generacin de electricidad. Podemos decir que las dos primeras aplicaciones tienen muchos aos en la historia de la humanidad, mientras que la generacin de electricidad es un tema de mucha importancia actual. El mayor aporte de la energa elica en bombeo de agua ha sido para uso domstico y abrevar ganado. Miles de pequeas granjas en diversas partes del mundo y en especial en EE.UU., Australia, Argentina etc., pueden confirmar esto; mientras que el bombeo de agua con fines de irrigacin ha tenido una aplicacin limitada, inclusive en los ltimos aos, en los que ha merecido una atencin importante por parte de los grupos de desarrollo y cooperacin tcnica internacional.

La molienda de granos utilizando molinos de viento actualmente ha pasado a segundo plano. Pocas instituciones o grupos de desarrollo hablan hoy de este tema. No obstante, existen interesantes nichos donde podra ser an una alternativa apropiada, como es el caso de zonas rurales aisladas donde no hay otras alternativas que los grupos diesel o la molienda manual y donde, sin embargo, hay recursos elicos aprovechables (es el caso de muchos comunidades de las zonas altoandinas). La generacin de electricidad, como se ha dicho, es la aplicacin que tiene mayor inters actual, tanto para suministrar a la red como para atender muy pequeas demandas domsticas aisladas (unifamiliares) a travs del cargado de bateras.

3. LA ENERGA DEL VIENTO. La energa del viento no es ms que la energa cintica de ste y se determinada por la ecuacin :

E=

1 mV 2 2

Donde: m= masa del aire (kg) V= velocidad del viento (m/s) E= energa (Joules) Uno de los parmetros ms importantes en el tratamiento de cualquier fuente energtica es la potencia. En este caso, cuando se instala una turbina elica, lo que se hace es interceptar una cierta cantidad de aire en una rea del tamao A que viene ha ser el rea de la turbina elica, tambin se llama el rea barrida por la mquina elica En dicha rea se produce la transformacin de la energa cintica del viento, o quizs deberamos decir la potencia cintica del viento en potencia mecnica, que es entregada a travs del eje de la turbina. La ecuacin que la determina es la siguiente:

P=

1 . A.V 3 2

Donde: P = Potencia (W), = densidad del aire (kg./m) 2 A = rea barrida por el rotor (m ) V = velocidad del viento (m/s). Como es de esperarse, en toda conversin energtica existen prdidas y la turbinas elicas no podran ser la excepcin. Para considerar las prdidas de transformacin de la mquina, se introduce el llamado coeficiente de potencia (Cp), que no es otra cosa que la eficiencia de conversin de las turbinas elicas, obtenindose la ecuacin de comportamiento de las turbinas elicas de la forma que sigue.

P=

1 . A.V 3 . CP 2

Betz, un investigador de la energa elica, demostr que el mximo valor posible de obtener para el "Cp" es de 16/27. En la prctica, este valor es inalcanzable; los valores que se llegan a obtener estn entre 0.4 y 0.5 para generacin de electricidad y entre 0.3 y 0.4 para el bombeo de agua usando las tecnologas modernas. Para el caso de las mquinas artesanales, los coeficientes de potencia oscilan entre 0.15 y 0.20 dependiendo de los materiales y los modelos utilizados.

4.0 CLASIFICACIN DE LAS TURBINAS ELICAS: Hay varios puntos de vista para clasificar las turbinas elicas. El ms difundido es aquel que considera la posicin del eje; segn esto, se clasifican en turbinas elicas de eje horizontal y de eje vertical. 4.1 Turbinas de eje vertical Dentro de esta clasificacin hay varios modelos: Savonious, Darrieus, Musgrove (nombres que corresponden al diseador que invent cada modelo). El modelo o tipo Savonius es sencillo, y consiste en dos planchas arqueadas en forma de mitades de cilindro acopladas sobre un eje vertical. Este modelo ha sido utilizado principalmente para el bombeo de agua. Se caracteriza por su sencillez para la fabricacin y su bajo costo, pero su coeficiente de potencia es bajo (Aproximadamente Cp=0.15). El tipo Darrieus es un modelo que tienen una forma tromboide y ha sido propuesto y utilizado principalmente para la generacin de electricidad. Los labes son fabricados utilizando perfiles aerodinmicos y su coeficiente de potencia llega a valores altos, tericamente hasta Cp=0.48, e incluso mayores. Este tipo de mquina tiene un inconveniente en el arranque, pues necesita velocidades altas del viento para poder arrancar. El tipo Musgrove propuesto por el Prof. Peter Musgrove de Inglaterra, es un modelo que consiste en arreglo de eje vertical con alabes aerodinmicos tambin en posicin vertical. Este modelo, a pesar de sus caractersticas de alta eficiencia y otras ventajas tericas aun no ha pasado a la fase comercial y sigue en desarrollo en universidades inglesas. 4.2. Turbinas de eje horizontal Estas son hasta la actualidad las de mayor xito comercial en todos sus tamaos y modelos, pequeas potencias, altas potencias, artesanales, industriales, de diverso numero de alabes, etc. De acuerdo a su grado de sofisticacin, materiales y cuidados de fabricacin el coeficiente de potencia es diferente. Hay maquinas de eje horizontal artesanales como es el caso de los clsicos molidos de viento holandeses que apenas llegan a un Cp entre 0.15 a 0.17. En este mismo rango estn los molinos de viento de MIRAMAR en el norte del Per (donde hay alrededor de 3000 Has irrigadas con estos molinos), pero hay tambin mquinas altamente sofisticadas que reportan valores de Cp que superan el valor de 0.5.

5.

MAQUINAS ELICAS ELECTRICIDAD

PARA

EL

BOMBEO

DE

AGUA

PARA

GENERAR

Todas las turbinas elicas funcionan bajo el mismo principio transformando la energa cintica del viento en energa mecnica al eje como primer paso a convertir en energa til. Sin embargo, los modelos, los materiales, los tamaos, las tcnicas de fabricacin, etc. son distintos en las aerobombas que en los aerogeneradores. 5.1 Bombeo de agua Las mquinas elicas para esta aplicacin normalmente son de mltiples labes (alta solidez). Sus tamaos ms grandes a nivel comercial internacional no pasan de los 5 metros de dimetro, aunque hay casos particulares poco difundidos que se han construido e instalado con rotores de hasta 10 metros de dimetro (caso Ing. Matto en Per) o el caso del os molinos de viento holandeses referidos anteriormente. Estas mquinas por ser de muchos labes, son relativamente lentas y generalmente son acopladas a bombas de desplazamiento positivo, las cuales a su vez requieren bajas velocidades pero altos torques para su arranque y funcionamiento.

Para su fabricacin, rara vez se usa perfiles aerodinmicos. Mayormente son fabricadas con planchas curvadas, aunque hay diversos materiales que se vienen usando para este fin como la tela (para los molinos de velas que se hicieron famosos en la Isla de Creta en Grecia), madera y otros materiales. El tipo de bomba que comnmente se acopla a estas mquinas es la de desplazamiento positivo o aspirante impelente, entre otras razones porque se acopla adecuadamente en trminos de velocidad, es de simple fabricacin y de fcil reparacin. Sin embargo, hay que mencionar que hay una diversidad de propuestas sobre tipos de bombas para esta aplicacin, la mayora de las cuales no han pasado de los niveles experimentales (entre ellas las bombas de soga). Foto: Molino multipala para bombeo de agua, ITINTEC, Per

5.2 Generacin de electricidad Las mquinas elicas para esta aplicacin en contraste con las anteriores generalmente son de muy pocos labes (baja solidez), 2 3 labes e inclusive se ha hecho ensayos con un solo labe. La razn principal es que mientras menor sea el nmero de labes, stas son ms rpidas y, precisamente para generar electricidad se requiere de rotores rpidos. Para la generacin de electricidad, como se coment al inicio de este artculo, hay un intenso trabajo en el desarrollo tecnolgico, con modelos cada vez mas grandes. Los ltimos modelos ofertados en forma comercial son los de 1 MW de potencia con rotores de 40 o 50 metros dimetro y con torres entre los 40 a 50 metros de altura, y se contina desarrollando tamaos mayores. Es interesante mencionar que en la actualidad los rangos de mayor aceptacin en el mercado estn en los dos extremos. En uno de los extremos estn los grandes aerogeneradores con capacidades de cientos de kilowatts (hasta MW) para acoplar a la red y en el otro extremo los pequeos aerogeneradores de fracciones de kW normalmente utilizados para dotar de electricidad a una sola familia. Inclusive los de menores tamaos (50 W) son utilizados en caravanas, botes, sealizacin y otras demandas muy pequeas. Los modelos de capacidades intermedias estn dejando de ser populares, entre otras razones por los costos y por las dificultades para armonizar la oferta con la demanda Es decir, en una aplicacin aislada, llmese un pequeo pueblo (de unas decenas de familias) la mayor demanda se da entre las 6 p.m. y las 10 p.m. horas, que no necesariamente (casi nunca) coincidirn con las horas pico de viento, esto genera una necesidad de almacenaje que encarece el sistema. Aunque muchos proponen como solucin el uso de sistemas hbridos (diesel-viento, hidro-viento y otros) la verdad en pocos casos pasan el "test" econmico y tcnico frente a las opciones tradicionales.

6. COEFICIENTES DE POTENCIA. Como se ha comentado en los prrafos anteriores, el coeficiente de potencia en realidad es la eficiencia de conversin de la energa elica en energa mecnica y depende de una serie de factores: el modelo, el tipo de perfil que se usa para los labes (o palas), el material del cual estn hechos, el acabado superficial de los labes, etc.

En la siguiente figura se puede ver uno de los grficos ms difundidos sobre coeficientes de potencia elicos en funcin de la celeridad ( ) de las turbinas.

Fig.: Variacin de los coeficientes de potencia con la celeridad

Se entiende por celeridad

a la relacin entre la velocidad tangencial al extremo de la pala (U)

y la velocidad del viento (V), esto es: = U . V Como se puede observar en la ecuacin anterior, la celeridad es proporcional a la velocidad de giro del rotor o turbina elica. Por lo tanto, si conocemos su valor, estamos en la capacidad de calcular su velocidad de giro; obtenindose: N = 30V , siendo R el radio del rotor. R Las aerobombas clsicas como las americanas tipo multipala comnmente tienen un valor de celeridad bajo de aproximadamente 1.0, mientras que los aerogeneradores tienen valores de celeridad mayores o iguales a 5, aunque debemos sealar tambin que en los ltimos aos se ha hecho esfuerzos por introducir valores ms altos para las aerobombas (se han utilizado valores de celeridad de hasta 2.0). La idea que est detrs de esto es hacer mquinas ms ligeras para bombear agua (con menos labes). Sin embargo, esta tecnologa an no ha sido difundida comercialmente. Al menos hasta donde se sabe, los resultados no son tan alentadores como se pens al inicio (fines de los 70s comienzos de los 80s) y ms bien contra el pequeo ahorro que se produce en estas aerobombas, resuelta que requieren mayor cuidado en la seleccin de la bomba y accesorios.

7. LOS RECURSOS ELICOS Y SU EVALUACIN CON MOTIVOS ENERGTICOS La variable ms importante en una maquina elica es la velocidad del viento ya que esta contribuye a la potencia en forma cbica, como se hace referencia en mucha bibliografa. Si se duplica la velocidad del viento, la mquina elica produce 8 veces ms potencia. Es decir que si trasladamos la misma mquina a un lugar donde la velocidad del viento es el doble, su potencia seria 8 veces mayor. Cuando hablamos de la evaluacin del recurso elico, nos estamos refiriendo principalmente a la evaluacin de la velocidad del viento. Se recomienda, para llevar a cabo una instalacin elica, hacer varios aos de registros de la velocidad del viento con la finalidad de evaluar la viabilidad tcnico econmica. Cuando se trata de aplicaciones puntuales, se recomienda al menos tres meses de registros continuos del viento. La precisin de la evaluacin depender grandemente del tiempo de registro. Sin embargo, cuando se trata de unidades muy pequeas, es posible hacer instalaciones con mediciones puntuales, complementadas en lo posible con otros datos que confirmen la

existencia de vientos la mayor parte del ao. Pueden ser datos sinpticos de las instalaciones meteorolgicas cercanas, registros de aeropuertos cercanos, observaciones sobre la inclinacin de arboles de la zona y datos verbales de los vecinos. Hay que tener presente que cuando se habla de la instalacin de un aerogenerador de 500 kW, el nivel de exigencia en cuanto a precisin debe ser muy diferente a la requerida para un aerogenerador de 50 o 100W. Para mediciones importantes para instalaciones de granjas o parques elicos se requiere de evaluaciones de largas temporadas. Para ello, actualmente existen instrumentos sofisticados que permiten registrar y almacenar datos en memoria para luego extraerlas y procesarlas en computadoras con "softwares" preparados para este fin. Sin embargo, para unidades pequeas de generacin (unifamiliares) y para bombeo de agua, muchas veces ser suficiente con las mediciones puntuales y los datos complementarios mencionados lneas arriba. En la actualidad, el procesamiento de los datos de las zonas en evaluacin han sido simplificados enormemente gracias a la introduccin del mtodo matemtico por el cual las curvas de frecuencia de vientos que vienen a ser la base para los clculos de energa se considera que tienen una correlacin muy cercana con la funcin estadstica de Weibull que se muestra a continuacin. En virtud de ello, el proceso de evaluacin se reduce a instalar los anemmetros registradores en la zona a las alturas adecuadas, recolectar los datos y procesarlos con determinados softwares que modelan el comportamiento del viento.

K V P(V ) = . C C

k 1

e (V C )

Donde: P(V) = Probabilidad de ocurrencia de una velocidad de viento V K = Parmetro de forma de la ecuacin, parmetro de escala (m/s) V = velocidad del viento. Se puede encontrar ms informacin sobre esta ecuacin y sus aplicaciones en la bibliografa especializada. 7.1 Variacin de la velocidad del viento con la altura La altura estandarizada para la evaluacin de los vientos es 10 m. sobre el suelo. Sin embargo, la velocidad del viento vara de acuerdo a la altura sobre el suelo en forma exponencial, para fines prcticos, la ecuacin que se utiliza es la siguiente:

V H = Vo H o

Donde: Ho = altura a la que se midi la velocidad

Vo= velocidad del viento a la altura Ho V = velocidad del viento a la altura H H = Altura para la cual se desea calcular la velocidad.
El valor de "n" vara dependiendo de la topografa, de la velocidad del viento y de otras variables. Alguna bibliografa como el manual de Marks considera n=1/2 para velocidades de viento menores de 8 km/h, n=1/5 para velocidades entre 8 - 56 km/h y n=1/7 para velocidades superiores a los 56 km/h. Como se puede observar, en un mismo lugar la potencia o la energa posible de obtener con una mquina elica depende de la altura a la cual esta el rotor o turbina elica. En otras palabras, mientras ms alta es la torre ms energa se obtiene. Pero esto demanda tambin mayor costo, de modo que en la prctica hay que balancear la ganancia de energa con el costo extra que resulta por incrementar el tamao de la torre.

8. RECOMENDACIONES SOBRE VELOCIDAD ANGULAR. Hemos mencionado que los parmetros que influyen en la velocidad angular de las turbinas elicas son: La Solidez, que viene a ser la relacin entre el rea proyectada de los labes sobre el rea barrida por el rotor, y tiene una estrecha relacin con el numero de labes, a mayor solidez, se hace necesario un mayor nmero de labes. El tamao del rotor, en trminos de dimetro del rotor. La celeridad ( ), que se escoge a conveniencia del diseo a desarrollar; como se ha dicho previamente, para generar electricidad se trabaja con valores de Lambda de al menos 5, mientras que para bombeo de agua se usa valores de alrededor de 1.0. Celeridad ( ) 1 2 3 4 5-8 8-15 N de alabes recomendado (Z) 6-20 4-12 3-6 2-4 2-3 4-2

9. LA ENERGA EOLICA.Y LOS COSTOS


Durante los ltimos aos se ha difundido abundante informacin sobre los logros en cuanto a la reduccin de costos en el aprovechamiento de la energa elica. En EE.UU., en la India y en otros pases, se han reportado costos por kWh muy bajos, efectivamente competitivos con los costos generados con energas convencionales como la gran hidroenerga, el carbn o el Diesel, etc. Los costos por kW instalado que se reportan a nivel de conferencias y artculos tcnicos estn en el orden de los 600 a 800 US$/kW instalado. Estos precios son evidentemente atractivos. Sin embargo, es importante sealar que cuando se hace una evaluacin de la energa elica en comparacin con otras fuentes, hay que considerar los costos de la energa generada (kWh) ms que los costos en trminos de potencia instalada. El costo por kW es poco relevante con referencia al costo real de la energa, ya que sta depender principalmente de las caractersticas del viento de la zona. Los costos reportados lneas arriba son vlidos para los grandes sistemas (centenas de kW). No sucede lo mismo con los sistemas muy pequeos (fracciones de kW) que, como hemos sealado anteriormente, es el rango de mayor aceptacin dentro de los pequeos sistemas elicos y en especial para aplicaciones en la electrificacin rural. En estos casos, los costos por kW instalado es variado, depende del tamao de las unidades y otros factores, y est en el orden de los 5,000 a 10,000 US$/kW de potencia En el caso de aerobombas, una mquina con capacidad de bombeo de 80 a 100m /da (en condiciones de vientos moderados) puede costar entre los 3 a 4 mil dlares cuando se trata de fabricaciones locales del tipo industrial y tiene costos mayores cuando se trata de mquinas importadas. Cuando se trata de modelos artesanales, se puede llegar a costos tan bajos como mil dlares, aunque hay que hacer la salvedad de que estos costos estn referidos a Latinoamrica, y pueden ser menores donde hay intensa mano de obra barata. Entonces se puede decir que la energa elica ya es competitiva con otras fuentes de energa, en especial con los sistemas convencionales. Sin embargo, hay que tener cuidado en el sentido de no generalizar estos datos para cualquier parte del mundo. Como hemos visto en
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los acpites anteriores, la velocidad del viento influye grandemente en la cantidad de energa generada y por ende en los costos de la misma. Asimismo, hay que tener claro que la economa de escala en este caso se aplica incuestionablemente. Mientras que en un aerogenerador de centenas de kW se habla de US$ 600 a 800 por kW, en los sistemas de potencias fraccionarias se habla de costos de varios miles de dlares de modo que el costo de la energa generada tambin es muy diferente cuando se habla de pequeos y grandes sistemas elicos. Algo ms que debemos agregar es que, lamentablemente, en Latinoamrica an no tenemos la tecnologa de fabricacin de los grandes sistemas para aerogeneracin. Y en los que se refiere a los pequeos sistemas, exceptuando a Brasil, los costos de fabricacin sumados a los costos de importacin definitivamente los hacen costosos.

BIBLIOGRAFIA 1. International course on the implementation of wind energy. ECN (Energy Center Foundation), Holanda 1994 2. Windpumps for irrigation, H.J.Van Dijk, P.D.Goedhart, CWD, Holanda 1987 3. Proyecto de Aerogeneradores CESADE-RED, Remi Rijs, Holanda 1997. 4. Tesis para optar el grado de Ingeniero Mecnico, Bombas de desplazamiento positivo para molinos de viento, Teodoro Snchez C., Lima Per, 1986

Presentado en el II Seminario Internacional sobre Energas Renovables , Santa Cruz, Bolivia, Setiembre, 1997.