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Entrevista al Ing.

Teofilo de la Torre, Gerente General de la Unidad Ejecutora del Proyecto SIEPAC (Sistema Interconexin Elctrica de los Pases de Amrica Central), sede Costa Rica. Cmo naci el SIEPAC? El Proyecto SIEPAC fue visualizado por los gobiernos centroamericanos y el de Espaa, en 1987. Antes de iniciar el Proyecto SIEPAC, lo que exista eran conexiones bilaterales entre los pases pero de baja capacidad y poco confiables. Las interconexiones de electricidad en Centroamrica comenzaron desde 1976, cuando se unieron Honduras y Nicaragua; en 1982 se interconectaron Costa Rica con Nicaragua y en 1986 con Panam y en ese mismo ao, se unieron El Salvador y Guatemala. Los estudios de factibilidad, elaborados por la Power Technologies Inc. (PTI) de USA y el Instituto de Investigaciones Tecnolgicas (IIT) de Espaa en los aos 1996 y 1997, demostraron que crear un mercado elctrico regional, con la disponibilidad de un primer sistema de transmisin regional, a construir en paralelo con el sistema elctrico existente en aquella poca, era muy positivo para los habitantes de la regin, dado que poda bajar los costos de suministro de electricidad, aumentar la continuidad y seguridad del servicio e incentivar la inversin privada en el sector. La versin final revisada de los Estudios Complementarios de la Expansin de la Interconexin del SIEPAC, fechada 15 de agosto de 1997, concluy que el proyecto de infraestructura deba consistir en un sistema flexible de transmisin en 230 kV, construido en etapas en donde la primera, consista en construir una lnea de transmisin regional, indivisible, de aproximadamente 1800 km (Guatemala: 281 km, El Salvador: 286 km, Honduras: 270 km, Nicaragua: 310 km, Costa Rica: 493 km y Panam: 150 km). En la siguiente figura se muestra el Proyecto SIEPAC:

El Proyecto SIEPAC tiene dos objetivos principales: Apoyar la formacin y consolidacin progresiva de un Mercado Elctrico Regional (MER) mediante la creacin y establecimiento de los mecanismos legales, institucionales y tcnicos apropiados, que facilite la participacin del sector privado en el desarrollo de las adiciones de generacin elctrica. Establecer la infraestructura de interconexin elctrica (lneas de transmisin, equipos de compensacin y subestaciones) que permita los intercambios de energa elctrica entre los participantes del MER. El componente reglamentario e institucional fue realizado por la Unidad Ejecutora adscrita al organismo regional de integracin, coordinacin y cooperacin del sector elctrico llamado Consejo de Electrificacin de Amrica Central (CEAC). El componente de infraestructura, bajo la responsabilidad de la Empresa Propietaria de la RED (EPR), consisti en el diseo, ingeniera y construccin, de los aproximadamente 1800 km de lneas de transmisin de 230 kV con previsin de torres para un segundo circuito futuro. La infraestructura inicial, en conjunto con refuerzos de los sistemas de transmisin nacionales, permitirn disponer de una capacidad confiable y segura de transporte de energa de cerca de 300 MW, entre los pases de la regin. Para el diseo del MER se contrataron firmas consultoras de rango internacional y las tareas, se dividieron en dos partes: El diseo conceptual: fue efectuado por el consorcio formado por las consultoras Mercados Energticos (Argentina), Synex (Chile) y PHB (USA), el que desarroll sus servicios principales de 1999 a 2001. El diseo detallado: la primera tarea fue realizada por el consorcio Kema Consulting (USA) e ISA (Colombia), quienes definieron el reglamento de operacin tcnico y comercial, estudios para la creacin y desarrollo del Ente Operador Regional (EOR, con sede en El Salvador y ser el operador del sistema y administrador del mercado de transacciones elctricas regionales) y de la Comisin Regional de Interconexin Elctrica (CRIE) que cre el Ente Regional Regulador (ERR, con sede en Guatemala y regular el nuevo mercado elctrico centroamericano) y el diseo y supervisin del centro regional de coordinacin y transacciones; la segunda tarea, fue elaborada por SNC Lavalin-Statkraft Groner (Canada-Noruega) quienes desarrollaron el reglamento de transmisin y calidad del servicio. Actualmente, la EPR tiene como socios propietarios a Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panam y las empresas Interconexin Elctrica S.A. E.S.P. (ISA, Colombia), la Comisin Federal de Electricidad (CFE, Mxico) y la Empresa Nacional de Electricidad S.A. (ENDESA, Espaa). Cmo se financi el Proyecto SIEPAC?

El costo aproximado asciende a cuatrocientos noventa y cuatro millones de dlares (US$494 000 000,00), en donde los financiamientos fueron de la siguiente manera: Banco Interamericano de Desarrollo (BID): para el componente de infraestructura, se suscribieron dos contratos de prstamo con cada una de las seis empresas elctricas estatales de la regin centroamericana participantes, para un total de doce crditos, que totalizan doscientos cuarenta millones de dlares (US$240 000 000,00). Estos crditos cuentan con la garanta estatal correspondiente. Banco Centroamericano de Integracin Econmica (BCIE): de acuerdo a los estudios, se requeran veintiocho bahas de acceso y equipos de compensacin reactiva (aproximadamente 298 MVAR) por lo que la EPR, Sucursal Costa Rica, suscribi un contrato por cuarenta millones de dlares (US$40 000 000,00) con garanta de ENDESA Internacional S.A. en donde la fuente de recursos que utiliz el BCIE, fue el Banco Europeo de Inversiones (BEI). BCIE con garanta de ISA: ISA, como accionista de la EPR, estuvo ligada al compromiso, al igual que los dems socios, a otorgar o gestionar la consecucin de un prstamo para la EPR por el monto de cuarenta millones de dlares (US$40 000 000,00), complementaria y equivalente a la garantizada por los dems socios. BCIE con garanta de EPR: los dos crditos anteriores del BCIE poseen cargos financieros durante la etapa de ejecucin del proyecto, que implican un incremento en los costos del mismo, por lo cual el banco autoriz otro crdito por diez millones de dlares (US$10 000 000,00), con garanta EPR para financiar, principalmente, estos costos financieros. Corporacin Andina de Fomento (CAF) con garanta de la EPR: por un monto de diecisis millones setecientos mil dlares (US$16 700 000,00). CFE: garantiz un crdito por cuarenta millones de dlares (US$40 000 000,00), al igual que los dems accionistas de la EPR. Cmo se comprometieron los pases de la regin a competir en un mercado elctrico abierto? Una vez que se demostr la bondad del proyecto, se dispuso establecer un mecanismo jurdico que comprometiera a los seis pases a determinadas reglas comunes necesarias para asegurar el xito del proceso, dicho mecanismo fue plasmado como el Tratado Marco del Mercado Elctrico de Amrica Central, que fue suscrito por los presidentes de los pases, el 30 de diciembre de 1996, en la ciudad de Guatemala. Un primer protocolo al mismo, fue suscrito en la ciudad de Panam, el 11 de julio de 1997. El tratado Marco, con su primer protocolo, entr en vigencia el 18 de junio de 1998, una vez fueron depositados los primeros instrumentos de ratificacin en la Secretara General del Sistema de Integracin Centroamericana (SGSICA). Con la ratificacin de Panam, el 15 de diciembre de 1998, se complet la vigencia para los seis pases. Teniendo como normativa fundamental el Tratado Marco, el diseo general del MER, fue aprobado por representantes de los gobiernos en el Grupo Director en mayo del 2000. El

diseo del MER establece que es un sptimo mercado, superpuesto con los seis mercados o sistemas nacionales existentes, con regulacin regional, en el cual los agentes habilitados por el EOR, realizan transacciones internacionales de energa elctrica en la regin centroamericana. El ente regulador del MER ser la CRIE. La operacin del MER ser jerrquica, con un despacho central de la capacidad de transmisin y un despacho descentralizado de energa. El primer nivel jerrquico de la operacin ser ocupado por el EOR y el segundo, lo ocuparn los operadores del sistema y de los mercados nacionales (OS & M). La administracin tcnica y comercial del MER estar normada, por la reglamentacin que dicte la CRIE. Los productos que se comercializarn en el MER, sern: energa elctrica horaria, servicios de transmisin, servicios auxiliares y servicios de operacin del sistema y administracin del MER. Estos productos se transarn en el Mercado Regional de Contratos y en el Mercado Regional de Oportunidad. La Red de Transmisin Regional (RTR), estar formada por las lneas que puedan influir significativamente en los intercambios regionales, estar sujeta a la regulacin regional y nacional mientras que la coordinacin tcnica y comercial ser realizada por el EOR. Las ampliaciones de la RTR sern ampliaciones a riesgo y ampliaciones planificadas, de acuerdo al Sistema de Planeacin de la Transmisin Regional (SPTR). El Reglamento del Mercado Elctrico de Amrica Central, que fue elaborado en funcin del Tratado Marco y del Diseo General del Mercado, qued plasmado en los siguientes cinco libros: Libro I De los Aspectos Generales, Libro II De la Operacin Tcnica y Comercial, Libro III De la Transmisin, Libro IV De las Sanciones y Controversias, Libro V De las Disposiciones Transitorias. Previo a ser sometidos a la CRIE para su aprobacin final, que se produjo el 15 de diciembre del 2005, el EOR realiz una exhaustiva revisin de los mismos, realizando consultas a los diversos agentes del Mercado. En resumen, despus de haberse firmado el Tratado Marco en 1996, entr en vigencia en 1998. Posteriormente vinieron hechos tales como el diseo detallado del Mercado y su Reglamento. Tanto el paso de los aos, como la emergencia de de las dificultades encontradas en el funcionamiento de los mercados elctricos nacionales de la regin y del propio regional, bajo un reglamento transitorio, trajeron la necesidad de ejecutar ajustes al Tratado Marco, por medio de un Segundo Protocolo. No fue sino hasta que se aprob el Reglamento del MER, en diciembre del 2005, que se pudo saber con certitud los cambios que se deban hacer al Tratado Marco en su Segundo Protocolo. Por eso, durante los aos 2006 y 2007, los gobiernos y los entes regionales estuvieron activos en la redaccin final de dicho protocolo, para el cual se requera un consenso de los seis pases. Finalmente, en abril del 2007, los suscriben los seis gobiernos de la regin en Mrida, Mxico. A la fecha, cinco de los seis pases han ratificado el Protocolo y ha entrado en vigencia en dichos pases, quedando pendiente de ratificar por parte de Costa Rica que se espera, que sea en el 2010. El Segundo Protocolo introduce aspectos relevantes, tales como rgimen de sanciones, mecanismos de disputas, modalidad de pago de los servicios del MER, obligacin de los agentes nacionales de ser agentes

regionales y otros ms. Es correcto al indicar que con este Protocolo, queda establecida la solidez jurdica del MER para su funcionamiento eficaz. Con todo lo anterior, se pretende que los pases del istmo puedan satisfacer sus necesidades energticas y para ver su desfase, se muestra en la siguiente figura:

Cunto tiempo tiene de trabajar la Unidad Ejecutora del Proyecto SIEPAC y que pasar despus de que empiece a operar el mercado de competencia? Todos los fondos de Cooperacin Tcnica para los estudios iniciales del Proyecto SIEPAC y los de la preparacin de la reglamentacin del MER, fueron otorgados al CEAC, para que los ejecutase por medio de una Secretara Ejecutiva del Proyecto y posteriormente, una Unidad Ejecutora. Ya son 15 aos desde que se formo la Unidad Ejecutora, con sede en Costa Rica y dado a que se espera que el MER inicie en el 2010, la Unidad Ejecutora dejar de existir ya que cumpli con sus objetivos. Por otro lado, hay mucho trabajo por delante y es que los seis pases participantes del Proyecto SIEPAC, conformaron en 1999 un Grupo Director (GD), integrado por un representante por pas con la autoridad suficiente para ser vocero de la poltica energtica de su pas, en relacin al Proyecto. Al GD se le deleg la responsabilidad por el desarrollo del MER y para tomar decisiones necesarias para lograr los objetivos integrales del Proyecto adems, estableci los mecanismos de coordinacin con la CRIE y el EOR, para someter a consideracin de tales organismos regionales, los productos del Proyecto, en los mbitos de responsabilidad de cada uno.

Tambin se form un Comit de Programacin y Evaluacin (CPE), integrado por dos representantes de cada pas, designados por sus gobiernos, que representan al sector elctrico y finalmente, a raz de la aprobacin del Segundo Protocolo, el GD no slo cambia de nombre a Consejo Director (CD), sino que tambin se le asignan las funciones de supervisin sobre los entes regionales y la evolucin del MER. Cmo analiza los pases de la regin y sobre todo con el tema de las energas renovables? Respectos a los pases de la regin, slo Honduras y Costa Rica no poseen un Mercado de Competencia pero estn en proceso de tenerlo mientras que los dems, cuenta con un mercado abierto en donde interactan vendedores y compradores. Como base del mercado de competencia es el precio, los pases o proyectos que tengan la menor tarifa, despacharn su energa pero hay pases de la regin que tienen su base energtica muy asociada con plantas de combustibles fsiles, por lo que las Energas Renovables (ER) ser una excelente opcin adems, cada pas tendr su legislacin particular con el fin de explotar sus recursos y como ejemplo, est Costa Rica que tiene proyectado que para el ao 2020 suministrar el 100% de se demanda energtica por medio de ER. Lo que tendr la regin, ser un Mercado Mayorista, en donde habr una Bolsa Energtica con venta y compra de energa horaria (SPOT) y por contratos (quince das, seis meses, un ao en fin, el mercado definir los plazos). En la siguiente figura se muestra las fuentes energticas de los pases centroamericanos por lo que para satisfacer sus necesidades y gracias al Proyecto SIEPAC, se espera que se construyan muchos proyectos de generacin:

Cul ha sido el papel de la capacitacin en el Proyecto SIEPAC? Ha sido muy importante, ya que cuando se concibi el Proyecto SIEPAC no exista nada parecido y fue por lo que se tuvo que contratar expertos de renombre internacional. Para tener una idea de la dificultad del Proyecto, es que calificamos con el nmero 1 el sistema elctrico de cada pas entonces el Proyecto SIEPAC lo calificaramos con un nmero 20. En la siguiente figura se muestra que adems de los sistemas elctricos de cada pas, estar el Proyecto SIEPAC trabajando en paralelo y es ah donde reside lo complejo, lainteraccin entre ellos:

Por lo anterior, es que se ha tenido que capacitar a todos los profesionales y tcnicos que han participado mediante seminarios, tutoriales, charlas, videoconferencias, entre otros, adems se crearon grupos de trabajo interdisciplinarios que desarrollaran diversas reas: Comercial, Tcnico, Operacin, Planificacin Indicativa, Apoyo Regulatorio, Comit de Vigilancia Regulatorio y Transmisin. Lo importante es que se capacitaron profesionales de las empresas elctricas estatales de los pases del istmo as como de las empresas privadas contratadas, para construir el Proyecto SIEPAC y hasta hemos recibido visitas de pases de Amrica del Sur, de Europa y del frica del Este, con la finalidad de que les comentemos nuestras experiencias ya que estn analizando la viabilidad de crear un sistema como el desarrollado en el Proyecto SIEPAC.