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ALGUNAS IDEAS PARA CENTRAR LA DISCUSIN Para conseguir los objetivos de desarrollo del Milenio fijados por las

Naciones Unidas no se puede prescindir de los servicios que para las personas ofrece la utilizacin de una energa limpia y segura. No obstante, cerca de dos mil millones de personas, que en su mayora viven en las zonas rurales de los pases en desarrollo, an carecen de electricidad o de otros servicios de energa modernos y dependen en gran medida de la lea y el carbn vegetal para atender necesidades bsicas como cocinar o calentarse. A nivel internacional, los derivados del petrleo constituyen la otra fuente principal de energa y, si bien han permitido desarrollar la industria, han sido tambin causa de muchos de los problemas ambientales de nuestra sociedad moderna. Segn la FAO, el uso ms sostenido de biocombustibles puede contribuir al mismo tiempo a la prestacin de servicios de energa ms limpia, al desarrollo sostenible y a la reduccin de los problemas ambientales. Adems de ofrecer una importante fuente de energa alternativa para el mundo, la produccin y utilizacin de biocombustibles guardan relacin con un sinfn de cuestiones, como la ordenacin de cultivos y los sistemas agrcolas, la seguridad alimentaria, el aprovechamiento de la tierra y el desarrollo rural, la ordenacin forestal sostenible, la conservacin de la biodiversidad y la mitigacin del cambio climtico. Si se administra de modo adecuado, el uso de la biomasa para producir energa podra beneficiar al desarrollo econmico y la reduccin de la pobreza, sobre todo en reas rurales, ya que podran crearse nuevas oportunidades comerciales relacionadas con la produccin y uso de biocombustibles que generaran ingresos y empleos en estas reas. Los biocombustibles lquidos pueden ser importantes para cubrir las necesidades energticas del rea rural. Especialmente para zonas que son sensibles a la interrupcin del suministro de combustibles de petrleo los biocombustibles pueden ser una alternativa interesante, no slo para el transporte, sino tambin para otras demandas de energa como para cocinar. Tambin los pases desarrollados estn pensando que los biocombustibles pueden ser una alternativa de futuro. Las previsiones de la Administracin Estadounidense de reducir en un 20% el consumo de gasolina y sustituirlo por etanol, supone que, Estados Unidos debe pasar de producir 20.400 millones de litros de etanol de maz a 132.400 millones en slo diez aos y una parte importante de este etanol podra provenir de pases en vias de desarrollo. Tambin la Unin Europea, en la reunin del Consejo del pasado marzo acord un objetivo vinculante mnimo del 10% para todos los Estados miembros con relacin al porcentaje de biocombustibles en el conjunto de los combustibles fsiles de transporte, lo que supone que la agricultura europea no ser autosuficiente para producir las materias primas necesarias para abastecer este mercado. En este contexto, existe una preocupacin legtima entre algunos grupos de la sociedad de que la bioenerga puede daar la seguridad alimentaria y el medioambiente y que puede generar aumento en los precios de los productos alimentarios y la conversin de bosques en plantaciones de monocultivos que conduzca a una prdida irremplazable de la biodiversidad.