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La Influencia del Barn de Jomini sobre la estrategia adoptada por el General Alvear en la Guerra con el Imperio del Brasil

E mili o Oc a mp o

VIII Seminario Argentino-Chileno II Seminario Cono Sur de Ciencias Sociales, Humanidades y Relaciones Internacionales Mendoza 8 al 11 de marzo de 2006

Alvear... que haba ledo a Jomini Bartolom Mitre

El estudio de la influencia militar francesa en Sudamrica se ha enfocado principalmente en las guerras de la independencia, en las que participaron cientos de veteranos de los ejrcitos de Napolen. Esta influencia continu y se manifest de una manera diferente en la guerra que enfrent a las Provincias Unidas del Ro de la Plata con el Imperio del Brasil. Esta guerra fue motivada por la ocupacin portuguesa y luego brasilea del territorio de la Banda Oriental, actual Uruguay, que en pocas coloniales perteneca al Virreinato del Ro de la Plata. Las hostilidades comenzaron formalmente en diciembre de 1825 y concluyeron a mediados de 1828. Desde el punto de vista militar tuvo su mayor actividad durante la primera mitad de 1827, cuando el general Carlos Maria de Alvear comandaba el ejrcito argentino. Alvear no slo era un gran admirador de Napolen sino que adems, segn muchos historiadores y contemporneos pretendi emularlo. Durante la guerra con Brasil demostr estar fuertemente influenciado por concepciones tcticas y estratgicas napolenicas. En particular, en el diseo de su plan de campaa y en su planteo tctico de la batalla de Ituzaing (20 de febrero de 1827), se bas en gran medida en los escritos del general Barn Antoine-Henri de Jomini. Quin era Jomini? Nacido en Suiza en 1779, Antoine Henri de Jomini, barn y general del Imperio Napolenico, fue el tratadista ms importante del arte de la guerra en la primera mitad del siglo XIX. Su influencia se extendi a tal punto en ambos lados del Atlntico que durante la guerra civil norteamericana los generales de ambos bandos concurran a los campos de batalla con sus manuales bajo el brazo. Slo despus de la guerra Franco-Prusiana su estrella fue eclipsada por Carl von Clausewitz. El principal mrito de Jomini fue interpretar y esquematizar el arte de la guerra de Napolen, lo que llev a uno de sus bigrafos a afirmar que fue para el sistema de guerra napolenico lo que Kepler haba sido para el sistema planetario. Es decir que cuando hablamos de la influencia de Jomini esencialmente estamos hablando de la influencia de Napolen.

Cuando Alvear asumi el mando del ejrcito nacional a mediados de 1826 tena treinta y siete aos. Era un hombre maduro, forjado y aleccionado por una larga carrera poltica, diplomtica y militar. No era un novato favorecido por las circunstancias polticas del momento o por nepotismo, sino de un general experimentado. Formado en un ejrcito regular desde los trece aos, haba sido admitido como oficial de un cuerpo de caballera de elite de la Guardia Real espaola a los 18 aos, haba participado en numerosas batallas contra los ejrcitos de Napolen, haba creado y entrenado regimientos de infantera y caballera en Buenos Aires, escrito manuales de tctica y estrategia, dirigido los ejrcitos patriotas en 1814 y 1815, obtenido el primer triunfo militar de importancia para la causa de la independencia con la rendicin de Montevideo y luchado al lado de los caudillos provinciales durante 1820. Su coraje haba sido puesto a prueba en numerosas ocasiones y su contextura fsica era fuerte y saludable. Durante los cuatro meses precedentes a su nombramiento haba contribuido decisivamente a la organizacin y remonta del ejrcito como Ministro de Guerra. Simn Bolvar consider el nombramiento de Alvear como jefe del ejrcito argentino como el medio ms poderoso, el ms acertado para lograr terminar la guerra con Brasil de un modo digno y glorioso.1 Para el general ingls William Miller, que haba servido bajo las rdenes de San Martn en la campaa del Per, Alvear era quizs el hombre ms indicado para el puesto de comandante en jefe. Es joven, activo, y emprendedor y muy popular en el ejrcito.2 Otros contemporneos como Jos Mara Paz fueron menos generosos con Alvear y criticaron su nombramiento al frente del ejrcito. Sin embargo, los tres historiadores militares argentinos que estudiaron ms detalladamente la guerra con Brasil Amadeo Baldrich, Juan Beverina y Enrique Rottjer coincidieron en que la formacin militar de Alvear era muy avanzada y desestimaron las injustas crticas de Paz, quien no lo consideraba un talento militar. Incluso Bartolom Mitre, que juzg duramente su actuacin poltica, reconoci que sus conocimientos sobre el arte de la guerra eran slo superados por el general San Martn. Al asumir el mando del ejrcito argentino Alvear posea una preparacin militar muy adelantada, ya que haba estudiado los principales tratados sobre el arte de la guerra. Segn el general Toms de Iriarte saba de memoria los clsicos militares. Estos clsicos eran principalmente de autores franceses como el Conde de Guibert, que haban revolucionado la tctica de los

ejrcitos de la Francia Revolucionaria, y el Barn de Jomini. Fue Mitre, basndose probablemente en lo que escuch de su maestro de artillera Martiniano Chilavert, quien destac el influjo de Jomini sobre Alvear.3 Pero no fue solamente en el campo de la estrategia en el que se dej sentir la influencia francesa. Alvear consideraba al ejrcito de Napolen como el mejor y ms respetable ejrcito que conoci el mundo.4 Por lo tanto lo utiliz como modelo para organizar su ejrcito. Este detalle no se le escap al oficial prusiano Carl von Leenhof, que milit en el ejrcito imperial brasileo. En su opinin, la organizacin que Alvear adopt para su ejrcito fue con pequeas modificaciones, la del ejrcito francs de Napolen. Desde que asumi el Ministerio de Guerra en abril de 1826 hasta que fue nombrado comandante en jefe del ejrcito cuatro meses ms tarde, Alvear dedic todas sus energas a mejorar, remontar y organizar el ejrcito de acuerdo a los principios ms avanzados de la poca. El ejrcito argentino contaba entonces con slo 2.800 efectivos, principalmente reclutas fuerzas que por el orden militar no puede hacer oposicin sin exponerse a un contraste.5 A estas tropas se sumaban cerca de 2.500 milicias orientales de caballera al mando supremo del caudillo oriental Juan Antonio Lavalleja, cuya formacin y disciplina militar era prcticamente inexistente. Con semejantes recursos, cualquier ofensiva contra el Imperio quedaba totalmente descartada en el corto plazo. Alvear aboc todas sus energas a revertir esta situacin y sus primeros pasos fueron dedicados a aumentar la fuerza del ejrcito, sin perdonar gastos para mejorarlo y surtirlo copiosamente de un abundante material.6 El ejrcito argentino haba sido creado por una ley del Congreso promulgada en junio de 1825.7 Hasta entonces no haba existido como tal. Cada provincia tena sus propias fuerzas, que no se sujetaban a normas o reglamentos superiores, sino a la voluntad y capricho de sus gobernantes. La ley de 1825 haba establecido que el ejrcito nacional deba componerse de un batalln de artillera de 420 hombres, cuatro batallones de infantera de 600 plazas cada uno, seis regimientos de caballera de 800 jinetes y un Estado Mayor General. Quedaba as conformado una fuerza de 7.620 hombres, de los cuales dos terceras partes pertenecan a la caballera. Este era el tamao del ejrcito que se consideraba necesario en momentos de paz y representaba el 1.5% de la poblacin de

las Provincias Unidas. A principios de 1826, luego de la declaracin de guerra del Imperio, el Congreso autoriz elevar sus efectivos en 4.000 hombres. Alvear juzgaba que la ley de 1825 era incompleta e inadecuada y que haba que organizar el ejrcito nacional de acuerdo a los principios ms modernos, en ese entonces los del ejrcito de Napolen, pero adaptados a las circunstancias polticas y geogrficas del pas y a las caractersticas del enemigo a que deba enfrentarse. Siendo escasa la poblacin y limitados los recursos para sostener una fuerza militar permanente, Alvear quera darle al ejrcito una combinacin que pueda suplir la falta del nmero en las necesidades de la guerra.8 Entre otras cosas, consideraba necesario desterrar la influencia de las Ordenanzas espaolas, a las que juzgaba inapropiadas para una nacin constituida bajo principios republicanos. En esencia, Alvear quera darle al ejrcito nacional una organizacin moderna con un mando unificado, donde los regimientos no pertenecieran a sus jefes ni a las provincias, donde oficiales y soldados pudieran ser trasladados de una unidad a otra de acuerdo a las circunstancias, donde los ascensos fueran hechos de acuerdo a la escala, antigedad y mrito de todo el ejrcito y no de un regimiento. Estas ideas eran perfectamente razonables, pero en aquella poca despertaban las sospechas de los caudillos provinciales, que perciban detrs de ellas los designios perversos del partido gobernante. En cuanto a la composicin del ejrcito, la preponderancia de caballera establecida por la ley no slo iba a contramano de los principios que regan la organizacin de los ejrcitos europeos sino tambin aquellos que se haban seguido en la formacin del Ejrcito de los Andes.* Sin embargo, el predecesor de Alvear en el Ministerio de Guerra, el general Francisco de la Cruz, un veterano de las campaas de Chile y Per, haba justificado esta conformacin por la clase de enemigo con quien tendr que pelear, por la clase de guerra que tal vez se ver en la necesidad de adoptar, y porque es la ms anloga a las gentes en general de nuestro pas.9 Alvear coincida con

El ejrcito que comand San Martn en su campaa de Chile en 1817 segua casi al pie de la letra las proporciones

europeas, su infantera representaba casi el 75% de los efectivos.

esta opinin, ya que las hostilidades que estaban por comenzar tendran lugar sobre la Banda Oriental, un campo en que se hace ver que es preciso que el arma de caballera sea superior, pero esto es en la esfera en que van a comenzar las operaciones los ejrcitos de la patria; pueden lograr triunfos, en que es preciso convertir parte de la caballera en infantera, y ms adelante sera preciso convertir parte de la infantera en caballera. Es decir, lo que Alvear propona era una fuerza verstil que pudiera funcionar tanto como caballera como infantera. A diferencia de Europa, en el Ro de la Plata era ms fcil convertir un infante en un jinete que viceversa. Como argumentaba Alvear al debatir este punto en el Congreso, este modo de hablar parecer una paradoja en las naciones de Europa pero no lo es en las de Amrica, en que todo hombre naturalmente es de a caballo, y por consiguiente para formarlos en esta arma se necesita muy poca instruccin. En Europa no sucede as; la masa de las naciones siempre anda a pie, y de aqu resulta que los soldados de caballera necesitan de una instruccin particular. Esta ventaja renen los ejrcitos de la Repblica Argentina sobre los dems de Europa, que son tan aptos para servir a pie como a caballo.10 En opinin de Alvear, operando sobre la Banda Oriental el ejrcito nacional no poda nunca contar con menos de dos mil caballos, no slo porque tiene que lidiar con un ejrcito que tiene una caballera numerosa, aunque mala, sino porque toda la poblacin es de a caballo, y hace del modo que puede la guerra sobre este animal.11 Una composicin bien distinta haba contemplado en 1819 para defender a Buenos Aires de un ataque espaol. En ese entonces Alvear recomend organizar un ejrcito compuesto principalmente de infantera, arma que era preponderante en los ejrcitos realistas.12 En cuanto a la organizacin de la caballera, arma en la que se haba formado, Alvear segua los principios aplicados en Europa. En aquella poca la caballera de lnea poda ser pesada o ligera. La primera, que inclua a los regimientos de granaderos, coraceros, lanceros y dragones, deba operar siempre reunida en un slo cuerpo para cargar sobre la infantera enemiga luego que se vea esta vacilar por los fuegos de la infantera y fusilera o cualquier otro cuerpo de infantera que despliegue en batalla hallndose separada de las masas.13 Por su parte, la caballera ligera, que inclua a hsares y cazadores, deba sostener la artillera volante, cargar sobre los tiradores del

enemigo y proteger los flancos de la caballera pesada en el momento que esta cargue y perseguir a los dispersos. A pesar de no constituir la caballera regular, las milicias tambin cumplan importantes funciones como reconocer las posiciones del enemigo, atacar sus avanzadas y escoltar el parque y la caballada del ejrcito y aclarar su marcha por todas direcciones.14 Alvear procedi a la reorganizacin de la caballera creando nuevos regimientos de lnea de acuerdo a estos principios. Durante el primer mes de gestin en el Ministerio de Guerra termin de organizar dos regimientos de caballera y en los tres meses siguientes, cre seis regimientos adicionales, tres de los cuales participaron en la campaa contra el Imperio.* Con algunas excepciones toda la caballera regular fue reorganizada como caballera pesada a la usanza europea principalmente coraceros y lanceros dejando a las milicias de Lavalleja la funcin de la caballera ligera. Otra de las disposiciones que tom Alvear fue la creacin de un regimiento de artillera ligera organizado de acuerdo a las tctica francesa, que consideraba esencial para la campaa contra Brasil.15 Los cuerpos artillera ligera, volante o de a caballo, haban sido popularizados en los ejrcitos de Europa por Federico el Grande, pero su tctica haba sido perfeccionada por el ejrcito francs a partir de 1792. A diferencia de la artillera llamada de a pie, combinaban poder de fuego con movilidad, dndole otra forma a la tctica puesto que puede trasladarse con rapidez a todos los puntos en que la artillera puede producir un efecto decisivo.16 Durante su visita a la Academia de West Point en 1824 Alvear haba tenido oportunidad de ponerse al tanto de las ltimos desarrollos tcticos en artillera, especialmente los trabajos del general francs Henri Lallemand. Con un ejrcito formado en su mayor parte de caballera, Alvear consideraba esencial darle a sta un poder de fuego del que careca, y a la artillera la movilidad necesaria para que pudiera acompaar con rapidez sus movimientos, sin la cual toda combinacin entre ambas, ya sea en las marchas, ya sea maniobrando al frente del enemigo, vendr a ser viciosa y contraria al carcter y sistema de guerra que debern

Fueron el N8, 9, y 16, al mando de los coroneles Juan Zufriategui, Manuel Oribe, y Jos Olavarra, respectivamente.

adoptar los ejrcitos de la Repblica.l Este nuevo regimiento de artillera, cuya creacin fue aprobada por una ley del Congreso, fue organizado en dos escuadrones de dos compaas cada uno, que contaban con 24 piezas de calibres 4 y 8 y obuses de 6 pulgadas. Alvear puso a su mando al coronel Toms de Iriarte, uno de sus ms fieles seguidores, que a pesar de no contar con gran experiencia de combate, se haba formado como artillero en el Real Colegio Militar de Artillera de Segovia. Mediante la creacin de este regimiento Alvear no slo duplic el nmero de efectivos de artillera que dispona la ley de 1825, sino que tambin introdujo una innovacin tctica absolutamente esencial dada la preponderancia de la caballera en el ejrcito. Fue un desafo logstico considerable, ya que al igual que en el ejrcito francs, cada compaa necesitaba 144 caballos especialmente entrenados y al menos 74 hombres equipados y armados como de caballera adems de un gran nmero de conductores.18 La segunda innovacin tctica de importancia que introdujo Alvear fue la reorganizacin de la infantera en cuerpos de cazadores, a la usanza de los chasseurs de Napolen y los caadores del ejrcito portugus, que tan buen resultado le haban dado a Wellington en la guerra peninsular y al general Lecor en la invasin de la Banda Oriental. Aunque las unidades de infantera ligera existan desde los primeros das de la revolucin, segn Alvear no haban sido entrenadas conforme a las funciones que deban cumplir en la guerra con Brasil, ya que se les haba enseado a maniobrar en lnea cuando sus principales ventajas consisten en obrar dispersos.19 En su opinin, los cuerpos de infantera ligera deban tener gran movilidad, utilizando caballos para trasladarse de un punto a otro, constituan la avanzada del ejrcito. En slo dos meses Alvear cre cinco batallones de infantera de lnea organizados con cuatro compaas de cazadores, una de voltigeros y una de carabineros. En sus planes, el ejrcito deba contar con 3.600 efectivos de infantera, mil doscientos ms de los que originalmente haba previsto la ley de 1825. 20 Sin embargo, como consecuencia de la negativa de las provincias a contribuir tropas y la fuerte resistencia entre la poblacin al reclutamiento forzoso, la infantera nunca lleg a sumar ms de la mitad de esa cifra. Este vicio en la organizacin del ejrcito, limit su capacidad operativa durante la guerra, dada la superioridad, tanto en nmero como en calidad, de la infantera imperial.

La influencia marcadamente francesa que gui a Alvear la organizacin del ejrcito se reforz con la presencia de varios oficiales veteranos del ejrcito de Napolen que haban participado en las campaas de Chile y Per. El de mayor jerarqua entre ellos era el coronel Carlos Federico Brandsen, quien a principios de 1826 haba sido nombrado jefe del regimiento de caballera N1. Brandsen se haba incorporado en 1813 al ejrcito de Napolencomo oficial de caballera y haba participado en las batallas de Leipzig, Lutzen y Bautzen. Le seguam en jerarqua el teniente coronel Eduardo Trol, jefe de ingenieros, el teniente Alejandro Danel, del regimiento N4 de caballera, que haba revistado en los ejrcitos de Napolen desde 1809, primero en la infantera y luego, a partir de 1813, en la legendaria Guardia Imperial con la que luch en Waterloo y el capitn Luciano Brayer, hijo del general Michel Brayer, que se desempeaba como jefe del 1er escuadrn del regimiento de Coraceros. 21 En paralelo a la organizacin del ejrcito nacional, Alvear fue diseando su estrategia o plan de campaa, en los que nuevamente se evidenci una clara influencia francesa, especialmente de los escritos del Barn de Jomini. Alvear seguramente tuvo acceso a dos obras importantes de Jomini: Histoire de las Guerres de la Revolution publicada en 1805 y Trait des Grandes Operations Militaires publicada en 1811. En ellas, Jomini enunci los principios fundamentales seguidos en las campaas militares ms exitosas de la historia, principalmente las de Napolen y las de Federico El Grande. Segn Jomini, una vez que el gobierno de un pas declaraba la guerra y defina sus objetivos polticos, la primera decisin que deba tomar un general era de si tomar la ofensiva o la defensiva. La ofensiva se poda llevar a cabo de tres maneras, dependiendo del objetivo del plan de campaa. Si este inclua todo el territorio enemigo se trataba de una invasin, si se limitaba a una provincia o una lnea de defensa enemiga se consideraba una ofensiva ordinaria, mientras que si consista en una operacin singular sobre un punto del territorio enemigo era simplemente una iniciativa en los movimientos. Jomini otorgaba grandes ventajas a la ofensiva, ya que evitaba la devastacin del propio territorio, incrementaba los recursos del ejrcito invasor y contribua a elevar la moral de sus tropas, mientras que tena el efecto contrario sobre el enemigo. Sin embargo la ofensiva tambin tena sus desventajas, especialmente si requera largas lneas de

operaciones, que eran siempre peligrosas, como pudo apreciar Napolen en Rusia. A ellas se sumaban los obstculos naturales que presentaba la propia geografa del pas invadido y la hostilidad natural de sus habitantes a una fuerza invasora. Sin embargo, si la ofensiva era exitosa, el enemigo era golpeado en un punto vital y si no tena ms recursos para continuar combatiendo, se vea forzado a buscar el fin de las hostilidades. Jomini enfatizaba que muchas veces era imposible mantener la ofensiva durante toda la guerra, y que una campaa inicialmente ofensiva poda concluir en una posicin defensiva. 22 Los objetivos polticos de Buenos Aires en la guerra con el Imperio del Brasil eran libertar la Banda Oriental, forzar al Emperador a ceder en sus pretensiones sobre ese territorio y firmar un tratado de paz lo antes posible. Para lograr estos objetivos el Presidente Rivadavia contaba con recursos limitados, tanto humanos como financieros. Tanto sus fuerzas terrestres como navales eran muy inferiores a las del Imperio. Adems, mientras la flota brasilea mantuviera bloqueado el Ro de la Plata, la situacin financiera del gobierno de Buenos Aires continuara deteriorndose, impidiendo la compra de buques, la contratacin de marinos y el sostenimiento del ejrcito. Y sin una flota ms numerosa era imposible desbloquear completamente el puerto.* Consecuentemente, desde el punto de vista militar el gobierno de Buenos Aires, no poda aspirar a ms que una iniciativa en los movimientos o, a lo sumo, una ofensiva ordinaria.

El gobierno haba adquirido algunos barcos en Chile pero estos naufragaron mientras cruzaban el estrecho de Magallanes.

ARGENTINA
CORRIENTES
Cuareim

Ibicu Santa Mara

BRASIL
Vacacay San Sep Jacu
Brasil

San Gabriel

Ro Pardo
Argentina Uruguay
Ocano Atlntico

Santa Ana
RoUruguay
Cuapir

RIO GRANDE DO SUL


(CAPITANA GENERAL DE SAN PEDRO )

Ocano Pacfico

Camacu

Bag
Pirah Yaguar

(S. Fco de Paula)

Pelotas

Laguna de Los Patos

Yaguarn Melo
Jaguaro (Cerrito)
Laguna Mirm

ENTRE ROS

Tacuaremb

Ro Grande

Ro Negro

URUGUAY
Y
Olimar

(PROVINCIA ORIENTAL CISPLATINA)

Durazno
Arroyo Grande

Cebollati

Santa Teresa

OCANO ATLNTICO

Colonia

Sta. Luca

Buenos Aires

Montevideo
Ro de la Plata Maldonado
Kilmetros 0 70 140

Quedando totalmente fuera de las posibilidades atacar y ocupar Ro de Janeiro, lo mximo que se poda esperar del ejrcito comandado por Alvear era una incursin sobre la frontera brasilea, la ocupacin temporaria de alguna ciudad importante como Ro Grande, y la destruccin de las fuerzas y los depsitos que el Imperio tuviera acantonadas en el sur de su territorio y en la Banda Oriental. Sin embargo, este plan tena claras limitaciones. El Exercito do Sul representaba slo una fraccin de las fuerzas que Brasil poda poner en pie de guerra, por lo tanto su destruccin no modificaba en absoluto su capacidad de continuar la guerra. Con una poblacin de ms de cuatro millones de habitantes, el Emperador Pedro I poda remontar su ejrcito sin mayores problemas, mientras que el nico ejrcito que contraba Buenos Aires era el que se encontraba en la Banda Oriental bajo las rdenes de Alvear y que distaba de ser ideal para una conquista del territorio brasileo.

Es decir que desde el punto de vista militar la estrategia perseguida por el gobierno Buenos Aires slo poda aumentar el costo de la guerra para el Imperio. La diplomacia inglesa deba hacer el resto. El tiempo jugaba en contra de esta estrategia, ya que mientras duraran las hostilidades, el bloqueo brasileo del Ro de la Plata y la guerra civil que se haba desatado con las provincias no tardaran en acabar con el gobierno de Rivadavia. Ni ste ni Alvear ignoraban estas dificultades, pero apostaban a que una invasin de la provincia de Ro Grande, una de las ms ricas del Imperio, sumada a una insurreccin de los esclavos y una rebelin general a favor de las ideas republicanas, forzaran al Emperador a reconsiderar la conveniencia de seguir ocupando la Banda Oriental. Rivadavia esperaba que la presin de Inglaterra contribuira a a la firma de un tratado de paz. Esta suposicin era la nica que poda hacer viable este plan. La inestabilidad poltica imperante en las Provincias Unidas, requera que fuera ejecutado con la mayor celeridad posible. Los detalles de este plan no eran ningn secreto. En octubre de 1826, Lord Ponsonby, el enviado ingls en Buenos Aires, se los describi a su gobierno con cierto escepticismo:
El plan actual de campaa consiste en lanzar a la provincia de Ro Grande, a fin de levantar al pueblo contra el Emperador y libertar a los negros. No se supone que el ejrcito pueda penetrar ms all de Ro Grande, pero es sobre el efecto de esta operacin que el gobierno funda todas sus esperanzas de impresionar seriamente al Emperador y obligarle a hacer la paz. Ciertamente, no veo ninguna razn para creer que un xito de sus armas imprima empuje a los intereses o causa de Buenos Aires.

Segn Ponsonby el problema con esta estrategia era que la guerra con Brasil era, en esencia, una guerra naval y la posesin de la Banda Oriental, e incluso la de Montevideo, no significara ninguna ventaja para Buenos Aires, en tanto el bloqueo del ro pueda ser mantenido por el enemigo. No hay razn para presumir que la guerra termine por la eficiencia militar o naval de cualquiera de los beligerantes; pero, probablemente, el Brasil trastornar intensamente sus finanzas y Buenos Aires arruinar completamente las suyas.23 Aparentemente, Inglaterra no deseaba que Buenos Aires encarara la guerra desde el punto de vista naval, ya que aduciendo una falsa neutralidad, impidi que adquiriera buques de guerra y contratara marinos ingleses en Londres.

Teniendo en cuenta el difcil entorno econmico, poltico y diplomtico que enfrentaba Buenos Aires, Alvear decidi tomar la iniciativa y dise un plan de campaa ofensivo cuyo objetivo era invadir la provincia de Ro Grande do Sul y tomar alguna ciudad importante como Ro Grande. Con este plan buscaba evitar que el enemigo concentrara sus considerables fuerzas en la Banda Oriental ms de 15.000 hombres sino tambin que lanzara una ofensiva sobre el territorio argentino con el apoyo de su muy superior fuerza naval. Al tomar la iniciativa, Alvear tambin trasladaba al territorio y economa brasilea la devastacin inevitable de la guerra. Se trataba de un plan de campaa esencialmente jominiano. Como explic Alvear,
Nuestra fuerza estaba, a la verdad, muy lejos de ser suficiente para una conquista; pero, mientras sta era imposible, se poda, al menos, ir a buscar al enemigo antes que se reforzase ms: si se lograba alcanzarle y batirle se completaba el objeto de libertar la Banda Oriental, se evitaba a sta la devastacin y se destruan al Imperio todos los elementos que preparaba para esclavizarla; se viva a su costa todo el tiempo que fuese posible, haciendo gravitar sobre el peso de una guerra, que tan injustamente haba provocado; y, en fin, calculando racionalmente, poda esperarse que el Emperador, viendo destruidos los elementos que tanto tiempo y tantos gastos le haban costado, negociase la paz antes que emprender la formacin de un nuevo ejrcito y la inversin de inmensos caudales, adems de las enormes prdidas sufridas por sus vasallos.
24

Una vez decidido por la ofensiva, Alvear deba elegir la lnea de operaciones ms conveniente para su ejrcito. Segn Jomini, para ello era necesario elegir una base de operaciones que sirviera de apoyo para futuros auxilios y reaprovisionamiento. Una vez determinada la base de operaciones, quedaba definida una zona o teatro de operaciones, donde el general en jefe deba fijar su primer punto objetivo. Al aproximarse a este punto, deba atacar al enemigo o forzar su retirada a travs de maniobras. Si atacaba y la victoria no era decisiva, continuaran las hostilidades y deba marchar hasta un segundo punto objetivo. De no poder aprovechar la victoria debido al agotamiento de sus tropas, el general en jefe deba tomar una posicin estratgica y al acercarse el invierno, deba poner su ejrcito a cuarteles de invierno, a menos que planeara una campaa durante esa estacin, lo cual era inusual, especialmente si no reciba refuerzos.

Alvear estableci su base de operaciones en la localidad de Durazno, a orillas del Ro Negro.* La ciudad de Ro Grande era el nico objetivo poltico de importancia realsticamente asequible, ya que una marcha a Porto Alegre tomara casi dos meses y extendera mucho sus lneas de comunicaciones. Consecuentemente, el teatro de operaciones qued definido bsicamente por todo el territorio de la Banda Oriental ms una franja lindante del actual Estado de Ro Grande do Sul, limitado al sur por el Ro de la Plata, al norte por los ros Ibicu y Jacu, al oeste por el Ro Uruguay y al este por el Ocano Atlntico. Toda esta regin, que se extenda casi 360.000 kilmetros cuadrados, era en ese entonces considerada por el Imperio como parte integral de su territorio. Este teatro de operaciones tiene dos caractersticas topogrficas que determinaban en gran medida la direccin que poda tomar el ejrcito comandado por Alvear. La primera es la Cuchilla Grande, una larga cadena montaosa no muy elevada que descendiendo por las poblaciones de San Gabriel y Bag en el sur de Brasil lo corta de norte a sur. La segunda caracterstica topogrfica estaba definida por el Ro Negro, que nace al sudeste de Bag, y corta transversalmente el territorio de la Banda Oriental a lo largo de casi 400 kilmetros hasta desembocar en el Ro Uruguay. Este caudaloso ro era muy difcil de vadear, excepto durante la primavera o el verano. A estas caractersticas naturales, se sumaban dos factores que hacan difcil la marcha y el reaprovisionamiento de un ejrcito invasor: la falta de buenos caminos y la relativa despoblacin del territorio. A fines de 1826, el Exercito do Sul comandado por el Marqus de Barbacena estaba distribuido en distintos puntos de la Capitania de San Pedro, actual estado de Ro Grande do Sul, y la Banda Oriental. A estas fuerzas se agregaban las guarniciones de Montevideo y Colonia con cerca de 5.000 hombres, en su mayor parte de infantera.

El campamento de Arroyo Grande era solo un campo de instruccin y no tena las caractersticas para servir de base de

operaciones.

El curso original del Ro Negro fue posteriormente modificado por la construccin de varios embalses y represas. Gran

parte del trayecto que hizo el Ejrcito Republicano en enero de 1827 se encuentra actualmente inundado.

Segn la informacin que posea Alvear, la divisin de caballera de Bento Gonalves alcanzaba a 1.300 hombres, un cuerpo de 300 jinetes ocupaba la frontera del Chuy; la divisin de Bento Manoel ascenda a ms de 2.000 hombres, incluyendo dos fuertes grupos adelantados hasta Tres Cerros y Cuapir. En Santa Ana existan siete batallones y numerosa caballera y artillera, a las rdenes de Barbacena, mientras que en la villa de Ro Grande se hallaba el Emperador, que haba trado de Ro [de Janeiro] varios cuerpos selectos de infantera y caballera a las ordenes del mariscal Brown.25 Con estas tropas, que Alvear estimaba en alrededor de 10.000 efectivos, el general en jefe brasileo planeaba lanzar una fuerte ofensiva sobre las provincias argentinas del litoral. Para lograrlo deba reforzar el ejrcito acantonado en Santa Ana con las tropas llegadas de la capital brasilea, en su mayora regimientos de infantera compuestos de prusianos.

CORRIENTES
Cuareim

Ibicu

BARBACENA 15.000 Vacacay Santa


Mara

Jacu

San Sep

Ro Pardo (a P.Alegre)

San Gabriel

Bento Manuel 1.300 RoUruguay


Arapey

Santa Ana do Livramento Rosado 5.200


Cuapir

Camacu

Bag
Pirah

1
Yaguar

Yaguarn

Abreu 600 Pelotas Brown 2.500


Laguna Mirm

Laguna de los Patos

ENTRE ROS
Laguna 500

2
Tacuaremb

Melo

Bento Gonalves 800

(S. Fco de Paula)

Jaguaro (Cerrito)

Ro Grande

Ro Negro
Y

3
Olimar

Durazno 4.800 Lavalleja Arroyo 800


Grande

100 Colonia 1.000

ALVEAR 8.000

Cebollati

5
Olivera 600

Sta. Teresa

OCANO ATLNTICO
Kilmetros 0 70 140

Buenos Aires

Ro de Montevideo Maldonado la Plata Magessi 4.000

Mansilla 500

Sta. Luca

Areas dominadas por el Exercito do Sul a fines 1826

Teniendo en cuenta las caractersticas geogrficas y topogrficas del teatro de operaciones, el punto objetivo elegido, la dispersin de las fuerzas imperiales y la posicin y limitados recursos del ejrcito argentino, Alvear poda considerar cinco lneas de operaciones para lanzar su ofensiva. La primera consista en subir por la margen oriental del Ro Uruguay, e invadir el territorio brasileo por el Ro Cuareim en direccin al cuartel de Santa Ana, donde se encontraba Barbacena con el grueso de su ejrcito. Una vez batido ste, el ejrcito poda marchar al oeste hasta Ro Grande y ocupar esta ciudad. Esta lnea de operaciones haba sido utilizada en mayo de 1826 por Fructuoso Rivera en su fallida expedicin contra Bento Manoel. Segn Alvear, lo pedregoso del camino y las sierras escabrosas por donde transita as como la total desolacin del territorio lo hacan poco favorable para el trnsito de un ejrcito regular acarreando ganado, parque y artillera. La segunda lnea de operaciones requera marchar directamente sobre Santa Ana y atacar las fuerzas concentradas all. En opinin de Alvear, este plan careca de destreza, y daba al contrario la gran ventaja de esperarnos intacto, mientras el movimiento que tenamos que hacer para alcanzarlo all, obligndonos a atravesar un vasto desierto hubiera destruido nuestras caballadas, disminuido nuestras fuerzas y aumentado nuestras privaciones. La adopcin de esta lnea de operaciones era totalmente contraria a los principios de Jomini, ya que Santa Ana distaba de ser el punto ms dbil de la lnea enemiga, ya que Barbacena rpidamente poda reunir all casi 6.000 efectivos, el grueso de su ejrcito. Sin embargo, segn el coronel Rottjer, uno de los historiadores militares argentinos que han estudiado el tema, una vez resuelta la ofensiva estratgica el objetivo de Alvear no poda ser otro que la masa principal del ejrcito enemigo en Santa Ana.26 En opinin de Rottjer, Alvear debera haber adoptado esta lnea de operaciones ya que era la que ofreca mayores probabilidades de xito. De acuerdo a su argumentacin, a medida que avanzara el ejrcito argentino, la libertad de accin del enemigo para replegarse y reunirse con el resto de sus fuerzas se reducira. Y cuanto ms tarde se enterara el jefe brasileo de la direccin que tomaba Alvear, menos posibilidades tendra de escaparse, y en caso ser sorprendido, se vera forzado a dar batalla en inferioridad numrica, quedando su derrota casi asegurada.

Es imposible descartar por completo el escenario planteado por Rottjer, pero el anlisis de la situacin de ambos ejrcitos a fines de 1826 y sus movimientos posteriores sugieren que sus probabilidades de ocurrencia eran mnimas. El 1 de enero de 1827, cuando el Ejrcito Republicano cruzaba el Ro Negro lo separaban 230 kilmetros del cuartel imperial de Santa Ana. Teniendo en cuenta su velocidad de marcha efectiva alrededor de 11 kilmetros diarios le hubiera tomado por lo menos veinte das entrar contacto con el enemigo. Teniendo en cuenta que la brigada de Bento Manoel cubra con sus puestos avanzados la zona de Cuapir al sur de Santa Ana, hubiera sido imposible para Alvear sorprender a Barbacena, incluso aunque hubiera forzado su marcha. Contrariamente a lo afirmado por Rottjer, el escenario ms probable si el general argentino adoptaba esta lnea de operaciones no hubiera sido la sorpresa y derrota del enemigo, sino la cada en el vaco. Con un ejrcito de menos de 8.000 hombres era absolutamente imposible forzar una batalla en un territorio tan extenso. La relacin fuerza-espacio favoreca completamente al ejrcito imperial. Ante la menor noticia de un avance en masa de Alvear, la reaccin del jefe brasileo sera la misma que tuvo el mariscal Kutusov* cuando Napolen invadi Rusia: retirarse sobre su propio territorio y evadir una batalla frontal. Al replegarse sobre Bag, como efectivamente lo hizo, Barbacena no slo reforzaba su ejrcito y acortaba sus lneas de comunicaciones, sino que forzaba a Alvear a alargar las suyas debilitando sus tropas. Con que el ejrcito imperial contara con dos o tres das de ventaja hubiera sido imposible para los argentinos alcanzarlo. Rottjer reconoce esta posibilidad pero argumenta que en tal situacin Alvear habra podido acelerar sus marchas, ya que la mayor parte de sus fuerzas eran de caballera. Esto hubiera significado abandonar su parque y bagajes y en el caso de una batalla enfrentar un ejrcito fuerte en infantera y artillera nicamente con la caballera, lo cual era poco aconsejable. En realidad, de haber adoptado la lnea de operaciones sugerida por Rottjer, Alvear habra quedado una posicin extremadamente vulnerable, con su caballada destruida, con sus lneas de comunicaciones demasiado extendidas y sin capacidad de forzar al enemigo a dar batalla.

Mikhail Kutusov (1745-1813), comand el ejrcito ruso en Austerlitz (1805) y durante la campaa de 1812.

Los movimientos de Barbacena confirman esta apreciacin. El 11 de enero, suponiendo incorrectamente que Alvear avanzaba con todo su ejrcito sobre Santa Ana, el jefe brasileo orden el repliegue de sus fuerzas a Bag. Segn un oficial de su estado mayor, tom esta decisin porque as ultimas noticias que havia acerca do inimigo, davam-o partindo de Durazno, que, conforme estava averiguado, era o centro de suas operaes, e pelas suas marchas inferira-se que tentaria algum golpe de mo sobre o exercito, ainda quando acampado na capella do Livramento; talvez porque presumisse que, no estao de inanio em que elle estivera ali, no teria fora bastante para resistirlhe com vigor.27 Es decir que Barbacena previ el escenario planteado por Rottjer y actu rpidamente para neutralizarlo, sin sospechar que Alvear haba logrado engaarlo y planeaba enfrentarlo en Bag. La tercera lnea de operaciones consista en marchar por el camino que acompaa a la Cuchilla Grande y que, pasando por Cerro Largo contina hasta Bag. Esta ruta haba sido utilizada por el Virrey Vrtiz en su exitosa invasin de 1773. Tambin haba sido utilizada en sentido inverso por el portugus Diego de Souza en su abortada invasin a la Banda Oriental en 1811. Segn Alvear, el hecho de que en todas las guerras anteriores de la monarqua, los ejrcitos portugueses y espaoles haban seguido la misma direccin restaba atractivo a esta lnea de operaciones, ya que eliminaba la posibilidad de una sorpresa. En opinin de Alvear, slo la cuarta y la quinta lneas de operaciones merecan ser consideradas seriamente. La cuarta consista en marchar rpidamente con el grueso del ejrcito hacia Bag, cubriendo este movimiento con una divisin de caballera y luego optar por la ocupacin de Ro Grande, Ro Pardo o Porto Alegre. De esta manera se lograba separar a Brown del resto del Exercito do Sul. La quinta lnea de operaciones era la preferida por Alvear. sta bsicamente consista en atacar el extremo derecho de la lnea enemiga, la maniobra que recomendaba Jomini. Se trataba de una variante de la maniobra sobre la retaguardia que Napolen haba utilizado con gran efecto en su campaas de Marengo y Ulm. Para ello Alvear deba marchar con el grueso de su ejrcito en direccin al Chuy y luego subir por la costa

del Atlntico hasta la ciudad de Ro Grande, que sera ocupada transitoriamente. Esta era la misma ruta que haba utilizado el Virrey Cevallos cuando se apoder de esa ciudad en 1763 y tambin la que haba usado el General Lecor cuando invadi la Banda Oriental en 1816. Para que este plan de campaa fuera exitoso era necesario llevar a cabo una maniobra de distraccin con una fuerte divisin de caballera sobre Santa Ana para engaar a Barbacena. Alvear estaba convencido de que haber adoptado este plan el ejrcito hubiera ocupado el Ro Grande sin tirar un tiro. De esta manera no slo hubiera cortado las comunicaciones del enemigo y dejado a Barbacena aislado en Santa Ana,* sino que con poco esfuerzo hubiera conseguido la ocupacin de una ciudad importante de Brasil, que por su impacto poltico hubiera contribuido a doblegar el orgullo imperial. A pesar de ser su plan favorito, Alvear no lo pudo poner en prctica por la desconfianza que su posible adopcin gener entre los orientales:
Era una opinin extraviada, y que los anarquistas hacan valer con xito: ellos decan que el ejrcito denominado nacional no quera pelear contra los portugueses; que los teman; que su objeto era hacer combatir a los orientales y a su sombra dominar a este pas. Proponer a la multitud dirigirse hacia donde no lo haba era confirmar esta especie. El General en Jefe sonde los nimos sobre este particular y los encontr fros; si se ejecuta, quin sabe hasta qu punto hubiera comprometido al ejrcito y hasta dnde hubieran los anarquistas hecho valer esta especie para producir una sublevacin cuando antes, por menos motivos, hubo una insurreccin. l tuvo que desistir y ste es uno de los muchos sacrificios a que las circunstancias polticas interiores de este pas han obligado al General en Jefe. Este plan era muy brillante.
28

Como consecuencia de la resistencia de los caudillos orientales, que haca impracticable este plan de campaa, Alvear slo le quedaba adoptar la cuarta lnea de operaciones. sta nunca antes haba sido utilizada en las campaas militares sobre el territorio uruguayo o riograndense. Lo inhspito del terreno, la falta de caminos y los numerosos ros que debera vadear el ejrcito presentaban serios obstculos a este plan.

En realidad cortaba una de las posibles lneas de comunicaciones de Barbacena, ya que ste poda seguir siendo

abastecido va Ro Pardo y Porto Alegre.

Alvear se refera a un grupo de orientales que desafiaban la autoridad de Buenos Aires.

Pero estas desventajas eran compensadas por la posibilidad de sorprender al enemigo, cortar su lnea de comunicaciones y forzarlo rpidamente a una batalla. Como afirm uno de los generales de Barbacena, por nehum otro ponto de fronteira de Ro-grande poda o inimigo invadir a provincia que lhe fosse mais asado para o fim que o preocupaba.29 Una vez en campaa, Alvear pudo apreciar otras ventajas de esta lnea de operaciones en relacin a la anterior:
Vista la resolucin magnnima que ha tomado la poblacin del continente de emplear como uno de los medios de defensa la emigracin y pudindose sta ejecutar con ms facilidad en el Ro Grande por los transportes por agua, el Ro Grande se hubiese encontrado evacuado, desierta la poblacin y sus efectos hubiesen pasado al norte. El ejrcito no hubiese hallado sino casas vacas; se hubiese visto en una rea de terreno estril, encerrado por el costado derecho por el mar, a su frente por el Ro Grande y a su flanco izquierdo por las Lagunas y el San Gonzalo. El continente indudablemente no hubiese sufrido lo que ha sufrido por el plan de campaa que se adopt. El ejrcito adems no hubiera podido permanecer en aquella ciudad y hubiese concluido por retirarse.
30

Al disear su plan de campaa, Alvear sigui los principios que expuso Jomini en su Trait des Grandes Operations Militaires. En este tratado, publicado en Paris en 1811, el general suizo sostena que todas las operaciones militares exitosas de la historia se basaban en un principio universal, eterno e inmutable: la concentracin de todas las fuerzas posibles sobre el punto decisivo del teatro de operaciones. Para lograr este objetivo, en la primera fase de la campaa un general en jefe deba: 1) tomar la iniciativa en los movimientos, 2) dirigir sus fuerzas a la parte ms dbil de la lnea enemiga, 3) evitar atacar ambos flancos de esta lnea para no dispersar las fuerzas propias, 4) mantener los distintos cuerpos del ejrcito a poca distancia uno de otro para poder reunirlos rpidamente en el caso de una batalla, 5) engaar al enemigo sobre los movimientos del ejrcito destacando de tropas ligeras sobre distintos puntos de su lnea de comunicaciones, 6) utilizar activamente el espionaje y las partidas de reconocimiento para saber que movimientos hace el enemigo. Alvear recurri a todas estas medidas.31 Su plan consisti en subir alternativamente por ambas mrgenes del Ro Negro con el grueso del ejrcito hasta la poblacin brasilea de Bag, que era su primer punto objetivo del teatro de operaciones. Para asegurarse el factor sorpresa y engaar a

Barbacena respecto a la direccin que tomaba la masa de sus fuerzas y retardar su repliegue a Bag, Alvear contempl una maniobra de distraccin sobre Santa Ana con un cuerpo de caballera al mando de Lavalleja. La misin encargada al caudillo oriental era la tpica que deba cumplir una divisin de caballera ligera durante las guerras napolenicas. Las instrucciones de Alvear le requeran que evitara el combate y que ante fuerzas superiores se replegara sobre el resto del ejrcito, del que lo deba separar slo un da de marcha, como recomendaba Jomini. La maniobra de distraccin encomendada a Lavalleja era clave para el xito del plan del Alvear ya que la distancia que lo separaba de Bag era mayor a la que separaba esta poblacin del campamento de Barbacena en Santa Ana. Para Alvear era importantsimo ocupar a Bag antes que lo hiciesen los brasileos ya que no quedaba duda de que stos deban moverse y tomar posesin de aquel punto inmediatamente que sintiesen la verdadera direccin de los republicanos.32 Slo poda lograrlo mediante un movimiento rpido que no fuera detectado por las avanzadas enemigas. Si Lavalleja cumpla correctamente su misin, Barbacena retardara su repliegue a Bag y para cuando se enterara de la verdadera direccin que tomaba Alvear sera demasiado tarde. Sus lneas de comunicaciones estaran cortadas y su ejrcito se encontrara en una posicin muy vulnerable frente a fuerzas superiores. Teniendo en cuenta que la distancia que separaba al campamento de Arroyo Grande de la poblacin de Bag era de poco ms de 400 kilmetros, asumiendo una velocidad de marcha normal le tomara al Ejrcito Republicano cerca de veinte das llegar a ese punto. Es decir, que si Alvear iniciaba su marcha el 25 de diciembre como tena planeado, con un poco de suerte, para mediados de enero estara en Bag y para fines de enero poda haber enfrentado a Barbacena en una batalla. El plan de Alvear consista en reunir todas las fuerzas sobre un punto para ir de all con fuerza sobre el enemigo y obtener resultados decisivos antes de dos meses.33 Ante la derrota de sus ejrcitos en Ro Grande do Sul, el Emperador se convencera de la conveniencia de desistir de su ocupacin de la Banda Oriental y de firmar una paz honrosa con Buenos Aires. Este resultado slo poda conseguirse a travs de un solo golpe dado con firmeza a sus

recursos y en el territorio del Imperio.34 Se trataba de un plan inspirado claramente en Jomini. La verdadera genialidad de este plan de campaa, no apreciada por todos los que lo han estudiado, es que Alvear consegua atraer a Barbacena a una batalla y eliminaba la posibilidad de que adoptara una actitud defensiva a la Kutusov. Como hemos visto, la relacin fuerza-espacio favoreca este tipo de estrategia. En un territorio tan vasto y despoblado era muy difcil para Alvear forzar a su adversario a dar batalla. Se trataba de una estrategia audaz, pero que de ser ejecutada hbilmente, prometa resultados rpidos y decisivos y pona Alvear en una posicin estratgica muy favorable. Adems de la maniobra de distraccin sobre C uapir, Alvear tambin contemplaba una invasin sobre el territorio de las Misiones Orientales por una divisin compuesta de tropas de las provincias del Litoral.* Esta divisin deba reunirse con el resto del ejrcito en las inmediaciones de San Gabriel y reforzarlo con caballadas frescas. Pero para disgusto de Alvear, sta operacin se frustr por las alteraciones que estallaron entre aquellos dos gobernadores [de Corrientes y Misiones]; es as como, por todas partes la discordia se conjuraba contra la causa de la Patria mientras el ejrcito, privado de tan poderosos auxilios y agobiado por todo gnero de penurias, le serva slo de barrera contra la agresin de un usurpador temerario.35 Para obtener inteligencia precisa sobre los movimientos y composicin del ejrcito enemigo, Alvear dispuso un dispositivo de espionaje. Las instrucciones de Alvear precisaba que las actividades de espionaje se deban concentrar en obtener detalles de la fuerza del general Brown y por donde pretende la incorporacin de ellos a la que se halla en Santa Ana.36 El inconveniente que enfrentaba Alvear para financiar estas actividades de inteligencia y espionaje era el de la falta de metlico, ya que el papel moneda emitido por el Banco Nacional no tena ninguna aceptacin en la Banda Oriental y,

Una idea parecida sigui Fructuoso Rivera en su expedicin de marzo de 1828.

menos an, en Ro Grande. Este problema se resolvi mediante la venta de ganado a Montevideo en contrabando.37 Como ya hemos dicho, la ofensiva de Alvear sobre Bag consisti en una clsica maniobra napolenica, en la que operando sobre lneas interiores intent colocar a su ejrcito en una posicin central para batir a su enemigo en detalle. Su sabor napolenico ha sido notado por muchos de los que han estudiado el tema. Para el general brasileo Cidade fue uma operao pela linha interior.38 Su compatriota, el coronel Wiederspahn, afirm que al marchar sobre Bag, Alvear procur maniobrar por lneas interiores para destrozar al general Brown, que se encontraba con una parte del ejrcito imperial en la ciudad de Rio Grande.39 Por su parte el historiador uruguayo Eduardo Acevedo Daz sostuvo que el plan de Alvear fue una imitacin exacta de la base de ataque adoptada por Federico II en iguales circunstancias, y an de la de Bonaparte en la infausta campaa de Rusia; esto es, dirigir los diversos cuerpos a un mismo tiempo sobre varias partes de una lnea, para reunirlos con rapidez y atacarla en masa en un solo punto.40 El historiador argentino Vicente Fidel Lpez fue ms all y afirm que Alvear sorprendi a Barbacena cortando sus lnea de operaciones como Napolen parti la lnea de los aliados en Quatre Bras y Ligny con su marcha sobre Charleroi en la campaa de Waterloo. El general Baldrich coincide con esta opinin y agrega que el sabor napolenico de la maniobra de Alvear se reforzaba por la percepcin clara y neta del punto vulnerable de los imperiales, por la rapidez de ejecucin, por las dificultades naturales del suelo, superadas, y por la fidelidad al plan.41 En la campaa que culmin en la batalla de Waterloo, Napolen con un ejrcito de 128.000 hombres enfrent a los ejrcitos aliados comandados por el Duque de Wellington, con cerca de 90.000 efectivos, y el mariscal prusiano von Blucher, con alrededor de 120.000.42 El primero se encontraba en Bruselas, con sus avanzadas sobre Quatre Bras. Su lnea de comunicaciones corra en direccin noroeste hacia el puerto de Ostende donde lo esperaban los buques de transporte de la Royal Navy. El segundo se encontraba a casi 100 kilmetros de distancia en Ligny, y su lnea de comunicaciones corra en direccin opuesta, hacia Mainz y Frankfurt. La posibilidad de una reunin de Blucher y Wellington en las cercanas de Charleroi para invadir el territori o francs

hubiera dejado a Napolen en una situacin de inferioridad numrica muy desventajosa. Fiel a su estilo de guerra, el Gran Corso apost el todo por el todo. Su plan consisti en sorprender a sus enemigos antes de que pudieran reunirse, combatirlos separadamente en superioridad de condiciones y forzar su retirada sobre sus respectivas lneas de comunicaciones, que eran divergentes. Una victoria reforzara su posicin negociadora con los aliados y le permitira mantenerse en el trono de Francia. El xito de su plan dependa del factor sorpresa y para lograrl era necesario que la Grande Arme avanzara con rapidez y sin ser detectada por las avanzadas del enemigo. Al vencer a Blucher en Ligny, Napolen tuvo un buen comienzo pero su plan fue desbaratado por una serie de eventos, algunos imprevisibles, como la intensa lluvia en vsperas de la batalla de Waterloo, y otros no tanto, como sus propias equivocaciones y los errores cometidos por Ney y Grouchy que comandaban dos cuerpos de ejrcito. A pesar de la derrota que sufri en Waterloo, los expertos de historia militar coinciden en afirmar que este plan de campaa fue uno de los ms brillantes de Napolen.43 Los testimonios de varios oficiales de ambos ejrcitos que participaron en la campaa tambin confirman que Alvear planeaba una maniobra sobre lneas interiores. Segn Iriarte, el plan del general argentino era interponerse entre estas dos grandes divisiones para maniobrar en una lnea interior de operaciones.44 El general Paz afirm que el plan de Alvear haba consistido en engaar al enemigo y amagando la posicin de Santa Ana con la Divisin de Lavalleja que ha maniobrado en esa direccin, ocupar Bag, cortar algunos cuerpos o cuando menos obligarlo al enemigo a abandonar su campo y buscarnos si quiere atacarnos, o tomarle recursos si quiere retirarse.45 Hasta el mismo marqus de Barbacena al enterarse que Alvear haba ocupado Bag pens que su intencin era cortar a nosso exercito, afim de bater separadamente a esquerda, que estava no Serrito, e o centro e direita, que estavam em Santa Anna.46 A pesar de toda esta evidencia, algunos historiadores niegan que Alvear hubiera tenido como objetivo operar sobre lneas interiores y que su plan tuviera inspiracin napolenica. Para Beverina resulta antojadizo afirmar que la finalidad estratgica del plan del comandante en jefe del Ejrcito Republicano era la de impedir la reunin de Barbacena y de Brown.47 Para reforzar semejante aseveracin, este distinguido autor

argumenta que en su Exposicin Alvear nunca mencion explcitamente el objetivo de operar sobre lneas internas.* Contrariamente a lo afirmado por Beverina, no es antojadizo adjudicarle al plan de Alvear tal objetivo, ya que as lo sugieren tanto la lgica de su movimiento, como la distribucin de las tropas enemigas y el testimonio de Paz, Iriarte y Barbacena. Tampoco es cierto que Alvear no mencionara tal objetivo en su Exposicin, dado que en este documento afirm expresamente que su plan de campaa tena como objetivos ir a buscar al enemigo antes que se reforzase ms y cortar su lnea de operaciones antes que se reuniera en Bag con el cuerpo que mandaba el general Brown.48 Alvear tambin explicit su objetivo de operar sobre lneas interiores en una nota al Ministro de Guerra fechada el 25 de marzo de 1827 en la que afirm que de haber contado ms infantera, a los quince das de llegar a Bag el enemigo habra sido derrotado y disperso; porque interpuesto entre la divisin del general Brown y el marqus de Barbacena, no tena ms que seguir con esta ventaja marchando hasta el Jacu, y la reunin de estas dos fuerzas no se habra verificado y en detalle habran sido batidas ventajosamente.49 Ms claro no pudo ser. Un escptico de la inspiracin napolenica del plan de Alvear es el general brasileo Augusto Tasso Fragoso, quien se pregunta: Onde ser possvel descobrir no movimento as cegas de Alvear para os lados de Bag as finezas da arte da guerra to caractersticas do mestre francs?50 En opinin de este militar, para tener sabor napolenico la maniobra de Alvear debera haber atacado a Brown con parte de sus fuerzas mientras que el grueso del ejrcito atacaba a Barbacena. Este autor no slo va a contramano de una de las recomendaciones bsicas de Jomini no atacar los dos extremos de la lnea enemiga a menos de contar con una enorme superioridad numrica sino que tambin ignora la desfavorable relacin fuerza-espacio que enfrentaba el ejrcito argentino durante la campaa de 1827. Adems Tasso Fragoso parece confundir un plan de campaa con su ejecucin y sus resultados, creyendo quizs que admitir la influencia napolenica sobre su autor implica reconocerle aptitudes napolenicas. Al obsesionarse por negar cualquier tipo de capacidad o conocimientos militares a Alvear, Tasso Fragoso

A pesar de negarle inspiraciones napolenicas, Beverina pondera el plan de Alvear.

se empea en criticar su estrategia. Basndose principalmente en los testimonios de Iriarte, Paz y Fregeiro, sostiene que Alvear era un mal general, y Barbacena, peor an, lo cual explica su derrota en Ituzaing. Una explicacin que quizs satisfizo su orgullo militar, pero que en nada contribuye a esclarecer los hechos. No obstante algunas semejanzas, hay una diferencia fundamental entre la maniobra de Alvear en 1827 y la de Napolen en Waterloo. A diferencia de Wellington y Blucher, que tenan lneas de comunicaciones divergentes, las de Barbacena y Brown corran prcticamente en la misma direccin.* El objetivo del movimiento de Alvear sobre Bag no fue el mismo que el de Napolen en su marcha a Charleroi. Como hemos visto, al operar sobre este punto, ste pretenda alejar a Wellington de Blucher, mientras que una de las consecuencias inevitables y esperadas de la maniobra de Alvear era atraer a Barbacena a Bag, acercndolo a su propia base de operaciones y a la divisin comandada por Brown. Por estas razones, en cuanto a su inspiracin, esta maniobra es ms parecida a la que realiz Napolen sobre Carcare y Dego en su primera campaa de Italia en 1796. El coronel Wiederspahn, distinguido historiador militar brasileo, sostuvo que Bag tuvo para Alvear el mismo valor como primer objetivo geogrfico que Carcare para o jovem General Buonaparte na sua 1.a Campanha de Itlia.51 Vale la pena destacar sin embargo que la distancia que separaba a Alvear de Bag, casi 400 kilmetros, era muy superior a la que separaba a Napolen de Carcare, 30 kilmetros, o de Charleroi, 200 kilmetros. Esta mayor distancia y la ausencia de caminos haca ms riesgosa la ejecucin de su plan y ms esencial para su xito la rapidez y la sorpresa. Que sucedi con este plan? Inicialmente pareci que Alvear conseguira el objetivo que se haba propuesto, ya que logr engaar a Barbacena y entrar a Bag con todo su ejrcito el 26 de enero de 1827. Sin embargo, tres das de intensas lluvias, que anegaron todos los caminos y dificultaron sus movimientos, permitieron a Barbacena, que marchaba sobre un terreno ms alto y pedregoso, evitar una derrota segura y reunirse con las fuerzas de Brown. A partir de entonces Alvear se vio obligado a improvisar. Sin

Adems de Ro Grande, Barbacena poda contar con Ro Pardo o Porto Alegre como base de operaciones.

embargo, en esta fase tambin sigui los principios de Jomini, segn quien un buen general no slo deba llevar la masa de las fuerzas al punto decisivo del teatro de operaciones sino que tambin deba saber maniobrar stas fuerzas frente al enemigo. El general hbil debe elegir la posicin donde dar combate y combinar sus fuerzas de manera tal que todas ellas entren en combate al mismo tiempo, con excepcin de las fuerzas de reserva, afirmaba Jomini. En cuanto a la batalla, el general suizo planteaba tres alternativas: la primera era adoptar una posicin puramente defensiva y esperar al enemigo en una posicin fuerte sin otro objetivo que el de mantenerla, la segunda era netamente ofensiva y consista en atacar al enemigo en todas partes donde se lo pudiera encontrar, y la tercera era un combinacin de las dos anteriores y consista en escoger un campo de batalla reconocido anteriormente y que otorgara ventajas estratgicas, a fin de esperar al enemigo y elegir en el mismo da del combate el momento conveniente para dar batalla. Fue esta ltima la alternativa que adopt Alvear. Desde el 5 al 19 de febrero maniobr su ejrcito para engaar y atraer a Barbacena a una batalla y el da 20 decidi enfrentarlo en el campo que haba reconocido con anterioridad. La batalla de Ituzaing fue un claro triunfo de las armas argentinas. Segn el artillero Martiniano Chilavert, uno de los hroes de esa jornada, en el momento clave de la batalla Alvear volvi a demostrar sus aptitudes de general y la influencia que lo guiaba:
Era uno de aquellos que suelen presentarse en las guerras, en que es necesario hacer los mayores esfuerzos y sacrificarse no para vencer, sino para no ser vencido. Parte de nuestra artillera e infantera an no haba llegado al campo de batalla; marchaba por un desfiladero. La intencin manifiesta del enemigo era apoderarse de las elevadas posiciones que deba ocupar el Ejrcito Republicano. Si lo consegua, ste era roto por el centro y su suerte quedaba comprometida; de consiguiente, fue all el punto decisivo de la cuestin (Jomini, Tratado de las Operaciones Militares), sobre el que era indispensable hacer un esfuerzo concentrado con la mayor masa de fuerzas. Esta fue la razn por la que el general en jefe aplic a este punto todas las que tuvo a mano. El objeto se logr. El enemigo paraliz su movimiento. Nuestra artillera e infantera coronaron las alturas, y desde ese instante nada hubo que temer. 52

Ninguna campaa militar es idntica a otra y la de Alvear en 1827, que tuvo a la batalla de Ituzaing como su punto clmine, fue nica en muchos aspectos. Sin embargo, es indudable que tuvo un claro sabor napolenico y durante toda ella se sinti la influencia del Barn de Jomini, interprete indiscutido de los principios del gran Napolen en aquella poca.

Simn Bolvar a Carlos de Alvear, 3 de marzo de 1827, en Daniel F. OLeary, Memorias, Reproduccin

Facsimilar, Ministerio de Defensa, Repblica de Venezuela, Caracas, 1981, Tomo 30, p.354.
2

William Miller a Sir Robert Wilson, Londres, 19 de diciembre de 1826, en British Library, Add 30111 Sir

Robert Wilson general correspondence 1823-1827.


3

Mitre a Eduardo Acevedo Daz, Buenos Aires, 15 de febrero de 1891, en Eduardo Acevedo Daz, Epocas

Militares en los paises del Plata, Montevideo, 1973, pp.209-210. Chilavert menciona a Jomini en el contexto de la batalla de Ituzaing en una carta publicada en El Nacional de Montevideo, en Adolfo Saldas, Historia de Rosas y la Confederacin Argentina, Buenos Aires, 1911, Tomo 2, pags. 316-318.
4

Carlos de Alvear a Francisco de la Cruz, 28 de junio de 1827, en Carlos de Alvear, Exposicin del General

Alvear, comentada por Juan Beverina, Biblioteca del Oficial, Buenos Aires, 1927, p.161.
5

Martn Rodrguez a Francisco de la Cruz, ministro interino de guerra y marina, 31 de marzo de 1826. Juan

Amadeo Baldrich, La Guerra con el Imperio de Brasil, Buenos Aires, 1905, p.547
6

Tomas de Iriarte, Memorias, Buenos Aires, 1946, Tomo 3, p.308. El proyecto de ley de creacin del ejrcito nacional fue presentado al Congreso el 12 de marzo de 1825 por

el gobierno de Las Heras y motiv largos debates en su recinto. La discusin filosfica se centraba en si poda haber un ejrcito nacional sin existir la nacin. A fines de mayo se aprob la ley y fue promulgada el 10 de junio. Emilio Ravignani, Asambleas Constituyentes Argentinas, Universidad de Buenos Aires, Buenos Aires, 1937-1939, Tomo 1, p. 1306 y siguientes.
8

Exposicin de Carlos de Alvear, Ministro de Guerra, ante el Congreso en la sesin del 8 de agosto de 1826,

en Ravignani, ob.cit., Tomo 3, p. 368.


9

Exposicin de Francisco de la Cruz, Ministro de Guerra, ante el Congreso General Constituyente en la

sesin del 9 de mayo de 1825, en Ravignani, ob.cit., Tomo 1, p.1324.


10

Ibid. p. 367 y 368. Carlos de Alvear a Francisco de la Cruz, 28 de junio de 1827, en Alvear, Exposicin, p. 156.

11

12

En sus Observaciones de 1819, Alvear propona una organizacin radicalmente distinta en la que la

caballera representaba un poco menos del 30% de los efectivos del ejrcito. Sin embargo estas recomendaciones eran para un ejrcito que iba operar en una posicin defensiva contra un enemigo compuesto principalmente de infantera. Carlos de Alvear, Observaciones sobre la defensa de la provincia de Buenos Aires, Imprenta de Mayo, Buenos Aires, 1819, p. 59.
13

Alvear, Observaciones, p. 46. Ibid., p.17. Desde la poca de la colonia exista en Buenos Aires un regimiento de artillera ligera pero nunca estuvo

14

15

organizado de acuerdo a las tcticas modernas del ejrcito francs. Julio Luqui Lagleyze, Los cuerpos militares en la Historia Argentina, Buenos Aires, 1995, p. 110-111.
16

Jos Mara Esclus y Gmez, Curso Completo del arte y de la historia militar, Madrid, 1845, p.138. Considerandos de la ley de creacin del regimiento de artillera ligera del 9 de mayo de 1826. Ercilio

17

Domnguez, Coleccin de Leyes y Decretos Militares concernientes al ejrcito y armada de la Repblica Argentina 1810 a 1896, Buenos Aires, 1898, Tomo 1, p.421.
18

Paddy Griffith, The Art of War in Revolutionary France, Arms and Armour Press, London, 1998, p. 235 y

236.
19

Alvear, Observaciones, p. 24. As lo afirm Antonio Daz en sus Memorias, en Eduardo Acevedo Daz, Epocas Militares del Plata ,

20

Editorial Arca, Montevideo, 1973, p. 152.


21

Despus de la derrota de Napolen en Waterloo el general Brayer fue condenado a muerte. Se exili en

Estados Unidos y luego se traslad a Buenos Aires con Jos Miguel Carrera y un grupo numeroso de oficiales de la Grande Arme a bordo de la fragata Clifton. Casi todos ellos se unieron al ejrcito de los Andes a mediados de 1817. Brayer se incorpor con el grado de coronel mayor pero a principios de 1818, luego de una agria disputa con San Martn, se separ de su ejrcito. Su reputacin en Buenos Aires quedo arruinada luego de este confuso episodio. Emilio Ocampo, Un general de Napolen que desafi a San Martn, Todo es Historia, Buenos Aires, 2005.
22

Antoine Henri de Jomini, Precis de lArt de la Guerre, Paris, 1838, p.163. Lord Ponsonby a George Canning, 20 de octubre de 1826, en Luis Herrera, La Misin Ponsonby,

23

Montevideo, 1930, Tomo 2, p.90.


24

Alvear, Exposicin, p.69.

25

Alvear, ob.cit., p.68. Enrique Rottjer, El plan de campaa del General Alvear en la guerra del Brasil, en Revista Militar

26

Nro.305, Buenos Aires, Junio 1926. p.810.


27

J.J.Machado dOlivera, Recordaoes Historicas, en Revista Trimensal do Instituo Historico, Geographico e

Etnographico do Brasil, Tomo 23, 4 trimestre de 1860, p.518.


28

Carlos de Alvear a Francisco de la Cruz, 28 de junio de 1827, en Alvear, Exposicin, p. 163. Machado dOlivera, ob.cit., p.520. Carlos de Alvear a Francisco de la Cruz, 28 de junio de 1827, en Alvear, Exposicin, p. 163. Antoine-Henri de Jomini, Trait des Grandes Operations Militaires, Paris, 1811, Tomo 7, pp.275-286. Alvear, Exposicin, p.73. Carlos de Alvear a Joaqun Surez, Gobernador de la Provincia Oriental, 28 de diciembre de 1826, en

29

30

31

32

33

AGN S.10-C.4-A.6-N4.
34

Carlos de Alvear a Francisco de la Cruz, 29 de noviembre de 1826, en Rodrguez, Contribucin Histrica

y Documental, Buenos Aires, 1921, Tomo 2, p. 223.


35

Alvear, Exposicin, p.87. Carlos de Alvear a Miguel Solder, 20 de diciembre de 1826, en Gregorio F. Rodrguez, El general Soler

36

Campen Ilustre de la Independencia Argentina, Buenos Aires, 1909, pp. 526-527.


37

Lucio Mansilla a Carlos de Alvear, 30 de diciembre de 1826, en Gregorio F. Rodrguez, Contribucin

Historica y Documental, Tomo 2, p. 363


38

Francisco de Paula Cidade, Lutas ao Sul do Brasil com os Espanhois e seus Descendentes, Biblioteca

Militar, Ro de Janeiro, 1948, p.242.


39

Enrique Oscar Wiederspahn, Campanha de Ituzaing. Ensaio de Historia Militar, Biblioteca do Exrcito

Editora, Ro de Janeiro, 1961, p.160.


40

Acevedo Daz, ob.cit., p.198. Baldrich, ob.cit., p.247.

41

42

Vincent Esposito y John Elting, A Military History and Atlas of the Napoleonic Wars, Greenhill Books,

London, 1999, mapa 156.


43

Chandler, ob.cit., p.1021. Tomas de Iriarte, Memorias, Buenos Aires, 1944, Vol.3, p.380. Jose Maria Paz, Diario de Marcha, Archivo General de la Nacin, Kraft Ltda., Buenos Aires, 1938, p.214. Barbacena a Lages, 23 de enero de 1827, en Antonio Augusto de Aguiar, Vida do Marquez de Barbacena,

44

45

46

Ro de Janeiro, 1896, p. 254.


47

Juan Beverina, La Guerra contra el Imperio de Brasil, Biblioteca del Oficial, Buenos Aires, 1927, Tomo 1,

p.330.
48

Alvear, Exposicin, pp. 38, 69, 73. Carlos de Alvear a Francisco de la Cruz, 25 de marzo de 1827, en Archivo General de la Nacin, Partes

49

Oficiales y documentos relativos a la guerra de la independencia argentina, Buenos Aires, 1903, Tomo 4, p.371.
50

Augusto Tasso Fragoso, A Batalha do Passo do Rosario, Imprensa Militar, Ro de Janeiro, 1922, p.282. Wiederspahn, ob.cit., p.160. Carcare era una interseccin de caminos y la posicin central donde se podan

51

unir los ejrcitos de Austria con los de Piemonte. Tena una importancia estratgica fundamental para los planes de Napolen. David Chandler, The Campaigns of Napoleon, Nueva York, 1966, p.63.
52

Carta de Martiniano Chilavert publicada en El Nacional de Montevideo, en Adolfo Saldas, Historia de

Rosas y la Confederacin Argentina, Buenos Aires, 1911, Tomo 2, pags. 316-318.