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Sociedad

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Introduccin Definicin Caractersticas Estructura y Funciones Clasificacin de las Sociedades Clasificacin segn grupos dominantes Sociedades comunitarias y asociativas Bibliografa

8.

INTRODUCCIN Hablar de algo tan comn, tan nuestro, tan interesante como es la Sociedad no es tarea fcil. Todos sabemos a qu nos referimos cuando decimos sociedad, sin embargo resulta difcil encontrar una definicin que abarque todos los aspectos de la misma. Por eso queremos, en este Trabajo Prctico, hablar de la sociedad y lo haremos con la ayuda de diversos materiales, especialmente el libro de J. Fichter Sociologa. El trabajo est dividido en seis partes: primeramente presentamos una serie de definiciones, optando, por su puesto, por una de ellas. Seguidamente fijamos nuestra atencin en las caractersticas principales de toda sociedad. Luego nos referimos a la estructura y a las funciones de la misma, sean estas genricas o especficas. A continuacin sealamos aspectos importantes sobre la clasificacin de las sociedades, especialmente en la clasificacin segn los grupos dominantes. Y finalmente presentamos un cuadro comparativo en el que sealamos las caractersticas de las sociedades comunitarias y el de las asociativas. Esperando que el mismo sea de utilidad para todas las personas que entren en contacto con sus hojas, sin ms palabra les dejamos con el Trabajo Prctico que lleva por ttulo: Sociedad. Los Autores

1. Sociedad. Definicin. El hombre es un ser social, est inmerso en la sociedad desde que nace hasta que muere. Pero resulta difcil dar un definicin exacta de la sociedad, por eso presentaremos primero algunas definiciones: Reunin permanente de personas, pueblos o naciones que conviven y se relacionan bajo unas leyes comunes1[1] Agrupacin de individuos con el fin de cumplir las finalidades de la vida mediante la cooperacin mutua2[2] Es un gran nmero de seres humanos que obran conjuntamente para satisfacer sus necesidades sociales y que comparten una cultura comn3[3] Sistema o conjunto de relaciones que se establecen entre los individuos y grupos con la finalidad de constituir cierto tipo de colectividad, estructurada en campos definidos de actuacin en los que se regulan los procesos de pertenencia, adaptacin, participacin, comportamiento, autoridad, burocracia, conflicto y otros4[4] Consideramos ms apropiada la definicin que da Fichter, porque en ella se distingue mejor la sociedad del grupo, pues este ltimo comprende solo una parte de la sociedad y tambin porque la cultura de una sociedad es ms amplia que la de una persona o la de un grupo. 2. Caractersticas. En una definicin mas completa podemos citar las siguientes: a) Las personas de una sociedad constituyen una unidad demogrfica, es decir, pueden considerarse como una poblacin total b) La sociedad existe dentro de una zona geogrfica comn c) La sociedad est constituida por grandes grupos que se diferencian entre s por su funcin social d) La sociedad se compone de grupos de personas que tienen una cultura semejante e) La sociedad debe poderse reconocer como una unidad que funciona en todas partes f) Finalmente, la sociedad debe poderse reconocer como unidad social separada 5[5] 3. Estructura y funciones. Por estructura social entendemos el orden u organizacin por la cual los miembros de una sociedad ocupan en ella un lugar especial y propio en el que actan con vistas a un fin comn. Por eso, como dira Fichter, cuando decimos sociedad nos referimos directamente a una estructura formada por los grupos principales interconectados entre s, considerados como una unidad y participando todos de una cultura comn6[6] La sociedad existe para las personas y las personas tambin desempean en ella ciertas actividades con vistas al bien comn. De este recproco influjo surge la satisfaccin de las necesidades sociales de las personas. Las funciones, que la sociedad est llamada a realizar para el bien de las personas, algunas son genricas y otras especficas. Funciones genricas: La sociedad desempea ciertas funciones generales, y son las siguientes: a) Rene a las personas en el tiempo y en el espacio, haciendo posibles la mutuas relaciones humanas. b) Proporciona medios sistemticos y adecuados de comunicacin entre ellas, de modo que puedan entenderse.

1[1] DICCIONARIO ILUSTRADO DEL CONOCIMIENTO NORMA, 6, Voz Sociedad, Pg. 2133. Cf.
LAROUSE, Diccionario de la lengua espaola, Voz Sociedad. 2[2] Ibidem. 3[3] FICHTER, J., Sociologa. Herder. Barcelona. 1993. Pg.153 4[4] "Sociedad." Enciclopedia Microsoft Encarta 2001. 1993-2000 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos. 5[5] FICHTER, J., o.c. Pg.153 6[6] Ibidem. Pg.153-154

c) d)

Desarrolla y conserva pautas comunes de comportamiento que los miembros de la sociedad comparten y practican. Proporciona un sistema de estratificacin de status y clases, de modo que cada individuo tenga una posicin relativamente estable y reconocible en la estructura socia7[7].

Funciones especficas: a) Tiene una forma ordenada y eficiente de renovar sus propios miembros... b) Cuida de la socializacin, desarrollo e instruccin de sus miembros... c) En sus variados grupos econmicos la sociedad produce y distribuye los bienes y servicios... d) La administracin poltica y los diversos grupos cvicas satisfacen las necesidades de orden y seguridad externa que sienten los hombres e) Las diversas formas de religiones, atienden socialmente las necesidades religiosas y espirituales... f) Las asociaciones, existen grupos sociales y disposiciones sistemticas que estn destinadas al descanso y diversiones...8[8] 4. Clasificacin de las sociedades. Son muchas las maneras de clasificar las sociedades y cada una de ellas puede ser aceptable segn el punto de vista desde el que se examine la sociedad. Por ejemplo, segn su ndice de crecimiento o de decrecimiento, una poblacin que se multiplica rpidamente responde a un tipo de sociedad muy distinto de otra que decrece rpidamente. Los socilogos estn de acuerdo en que las diferencias abstractas ms importantes por la que se distinguen las sociedades es la cultura propia de cada una. Las sociedades se distinguen entre s ms por sus diferentes culturas que por sus diferentes estructuras o funciones. La sociedad y la cultura estn ntimamente ligadas y mediante un proceso de abstraccin podemos hablar de ellas como de cosas separadas. Un ejemplo sencillo de las diferencias culturales que distinguen a dos tipos de sociedad es el de sociedades con escritura y sociedades sin escritura. 9[9] 5. Clasificacin segn grupos dominantes. Una clasificacin ms til y significativa de las sociedades es la que est basada en el predominio de un grupo o institucin importante sobre los dems de la sociedad. Histricamente esta tipologa se ha centrado en cuatro categoras principales: a) La sociedad dominada por la economa: es una sociedad en la que el hombre de negocios y el fabricante gozan de un alto status social; los valores comerciales y materiales ejercen gran influjo en el comportamiento de las personas... b) La sociedad dominada por la familia: es aquella en la que hay estrechos vnculos de parentesco y se tiene en gran honor a los mayores, ancianos o difuntos, y en la que el status social se mide ms por el criterio de la ascendencia que por cualquier otra norma de status... c) La sociedad dominada por la religin: es aquella en la que el punto central reside en lo sobrenatural, en las relaciones entre Dios o los dioses y el hombre, en la que todos los otros grandes grupos se subordinan al religioso... d) El sistema dominado por la poltica: es el que se suele llamar Totalitario, en el que el poder es monofsico y el Estado interviene directamente en la reglamentacin de todos los dems grupos o instituciones10[10] Debemos dejar bien claro que no se puede hablar de una sociedad exclusivamente econmica, familiar, religiosa o poltica, sino de un predominio de una sobre las otras. Tambin se puede hablar de sociedades que dan mucha importancia a la educacin y tambin al ocio o a la actividad ldica.

7[7] Ibidem. Pg.155 8[8] Ibidem. Pg.155 9[9] Cf. Ibidem. Pg.157 10[10] Ibidem. Pg.160

6. Sociedades comunitarias y asociativas. Otra clasificacin diferente y tambin de gran importancia sociolgica, es la que distingue el tipo simple, comunitario, y el tipo complejo, asociativo. En el siguiente cuadro presentaremos las caractersticas de ambas sociedades: Sociedades comunitarias: caractersticas a) Est dominada por los grupos primarios. Sociedades asociativas: caractersticas a) Est dominada por las asociaciones o grupos secundarios. b) Se da escasa especializacin y divisin del b) Tiende a la mecanizacin y a la trabajo. industrializacin. c) Los lazos de parentesco son frecuentes en este c) Gran variedad de funciones de trabajo. tipo de sociedad. d) Tiene relativamente poca estratificacin social. d) Las personas tienen movilidad vertical y horizontalmente. e) Siendo mnimo en la sociedad simple, el grado e) Grandes variaciones de posicin social. de movilidad social, se llama sociedad cerrada. f) Existe una sociedad social relativamente f) Los vnculos de familia no son estables. marcado entre los miembros de la sociedad simple, sobre todo en relacin con otras sociedades. g) Tiende a aferrarse a valores tradicionales y a g) La solidaridad es menos automtica y efectiva formas de comportamiento heredados del pasado. que en la sociedad simple. h) En este tipo de sociedad las personas suelen h) cierta elasticidad de variaciones va regirse por costumbres no formales ms que por acompaada de una mayor rigidez en el sistema leyes formales del pasado. de mantenimiento del orden pblico. i) Es relativamente pequea en nmero. i) Es relativamente mayor en nmero. CONCLUSIN Llegamos al final del trabajo con la seguridad de haber puesto todo nuestro empeo en el mismo y con la satisfaccin de haber aprendido mucho ms sobre la Sociedad. Si el lector comparte esta opinin el trabajo ha sido doblemente satisfactorio. Y a modo de conclusin recordemos: Que sociedad: Es un gran nmero de seres humanos que obran conjuntamente para satisfacer sus necesidades sociales y que comparten una cultura comn. Que sus principales caractersticas son las siguientes: constituyen una unidad demogrfica, existe dentro de una zona geogrfica comn, est constituida por grandes grupos que se diferencian entre s por su funcin social, se compone de grupos de personas que tienen una cultura semejante, debe poderse reconocer como una unidad que funciona en todas partes, debe poderse reconocer como unidad social separada. Que por estructura social entendemos: el orden u organizacin por la cual los miembros de una sociedad ocupan en ella un lugar especial y propio en el que actan con vistas a un fin comn. Que por funcin entendemos: lo que la sociedad est llamada a realizar para el bien de las personas, y que algunas funciones son genricas y otras especficas . Que las sociedades se pueden clasificar, pues: Las sociedades se distinguen entre s ms por sus diferentes culturas que por sus diferentes estructuras o funciones. Que se pueden clasificar segn los grupos predominantes en: econmica, familiar, religiosa y poltica. Que tambin se puede clasificar la sociedad en: comunitarias y asociativas. BIBLIOGRAFA SOCIOLOGA Por Joseph H. Fichter Dcimo cuarta edicin revisada (1993) [1] DICCIONARIO ILUSTRADO DEL CONOCIMIENTO NORMA, 6, Voz Sociedad, Pg. 2133. Cf. LAROUSE, Diccionario de la lengua espaola, Voz Sociedad. [1] "Sociedad." Enciclopedia Microsoft Encarta 2001. 1993-2000 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos Diccionario Enciclopdico Universal

Por Rafael Santacruz rivas.santacruz@gmail.com