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Discpulos na Escola de Cristo

Por Theodore Austin-Sparks Captulo 1 - A Principal Ocupao de um Discpulo Prefcio As mensagens seguintes foram dadas numa conferncia na Sua em 1962, e os leitores iro detetar alguns toques locais, e algumas caractersticas da forma falada. Tem nos sido repetidamente pedido para publicar essas meditaes, e em assim fazendo, podemos apenas esperar que muitos mais possam tirar proveito delas. Tem sido nosso objetivo manter o ensino relacionado bem proximamente vida em suas necessidades e demandas prticas. Um mensageiro pode fazer pouco _ se alguma coisa _ a no ser entregar fielmente a sua mensagem. O prprio Senhor Jesus podia apenas fazer isto, e ento orar. Certamente no podemos parar de entregar a verdade, porque muitos que a ouvem falham em express-la aps ouvi-la! sempre uma questo de 'lanar o po sobre as guas', no 'prestar ateno na nuvem ou na chuva'. Ministrio sempre uma obra de f. Somente a eternidade pode mostrar o valor. Por isso ns entregamos essas mensagens ao Esprito de Deus, para que Ele possa fazer tudo o que Ele puder de valor eterno; e confiamos que os leitores iro buscar torn-la verdade aplicada, e no apenas mais informao. T. AUSTINSPARKS. Neste captulo inicial estaremos lanando a fundao para aquilo que seguir. Mais adiante iremos dividir toda a matria que estaremos abordando agora, e chegaremos a real aplicao da Palavra do Senhor, porm este captulo ser de carter genrico, mas muito importante. Voc ir saber que no Novo Testamento o povo do Senhor foi chamado por diversos nomes, e esses foram os nomes pelos quais os cristos chegaram a ser conhecidos. Muitos dos nomes foram dados a eles por eles mesmos, mas houve duas excees. O nome cristo foi uma piada feita por algum. Os moradores de Antioquia, que adoravam tachar um nome nas pessoas, acharam este um ttulo muito apropriado para aquelas pessoas, e assim eles as chamaram de cristos. E, ento, houve outra palavra que foi assumida de uso mais comum, e, embora no particularmente sua prpria escolha para eles mesmos, ela se tornou o nome pelo qual eles foram mais usualmente conhecidos do que qualquer outro. Os vrios nomes, como voc ir lembrar, foram: Discpulos; Crentes; Santos; Irmos; Povo do Caminho; e Jesus os chamou de Meus Amigos. A voc tem seis ttulos diferentes para o povo do Senhor, e cada um deles teve a inteno de corporificar e carregar alguma idia especial. Coloque o Senhor Jesus no centro, e todos esses nomes indicam que o Seu povo est reunido ao redor Dele. Ao redor Dele esto os discpulos, os crentes, os santos, os irmos, o povo do Caminho, e aqueles a quem Ele chama de Meus Amigos. o primeiro desses ttulos que ir nos ocupar principalmente, e possvel que no sejamos capazes de ir alm deste. O primeiro ttulo, ento, Discpulos. Este nome tinha uma implicao dupla. Havia aquilo que implicava em relao ao povo, e aquilo que implicava em relao ao Senhor. Quanto aos que eram chamados de discpulos, simplesmente significava que eles eram aprendizes. O ttulo veio de uma palavra grega que significava apenas aprender, porm tinha nele o elemento ativo e significava algo mais do que simplesmente aprender de cabea: significava por em prtica o que era aprendido. Assim, discpulos eram pessoas que aprendiam e, ento, colocava em prtica o que aprendiam. interessante notar que este nome para o povo do Senhor ocorre trinta vezes no livro de Atos dos Apstolos. Isto significa que era um nome que continuou aps Jesus ter partido e indicava que eles estavam ainda aprendendo e colocando em prtica aquilo

que estavam aprendendo. Ns geralmente pensamos nos discpulos em relao ao Senhor Jesus quando Ele estava aqui, porm o nome discpulo prossegue por um longo tempo aps Jesus ter partido deste mundo. De fato, ele continua at o dia de hoje, e eu realmente desejo que vocs percebam que estamos aqui nesta hora como discpulos: aqueles que esto aprendendo do Senhor Jesus, a fim de colocar em prtica aquilo que aprendemos. isto o que o nome significa em relao a ns. para sermos discpulos de Cristo agora. Ento o nome carregou com ele uma implicao no que tange ao Senhor Jesus. Naturalmente, esse nome simplesmente significou, e ainda significa que Ele o Mestre, Aquele de quem devemos aprender todas as coisas. Este nome era geralmente usado para Ele quando aqui estava, e nesta capacidade Ele tinha quatro nomes: Professor, Rabbi, Rabboni e Mestre. Voc ir se lembrar que Ele era chamado por todos esses quatro ttulos. Eles se dirigiam a Ele como Mestre _ Nicodemos disse: Sabemos que s mestre vindo de Deus (Jo 3.2). Porm Ele era um tipo diferente de Mestre em relao a todos os outros mestres. Ele no era um mestre de escolas, pois o Seu ensino era espiritual, no acadmico. Mas o Seu nome Mestre carregava em si algo muito importante e muito rico. Vamos nesta hora ficar muito ocupados com o Evangelho de Joo, porque nele que aprendemos mais profundamente sobre o significado do Senhor Jesus. A pequena frase conhecer ocorre cinqenta e cinco vezes neste Evangelho, e esta mesma frase se aplicam ao mestre e aos discpulos. Est perfeitamente claro no Evangelho que o tema conhecer, pois tudo faz referncia ao conhecer, e Jesus o Mestre espiritual. E, ento, a frase A Verdade ocorre vinte e cinco vezes neste Evangelho. A que se refere esse conhecer? Conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar (Jo 8.32). Assim, a verdade mencionada vinte e cinco vezes est ligada a conhecer, que ocorre cinqenta e cinco vezes. Ento uma outra palavra est ligada a aquelas duas: A Luz, que ocorre vinte e trs vezes. Conhecer a Verdade por meio da Luz o tema do evangelho de Joo, e, de fato, descreve a escola dos discpulos. Tudo isso est conectado com o ttulo Mestre. O nome Rabbi usado separadamente ao nome do Senhor Jesus. No Evangelho de Marcos Ele chamado de Rabbi trs vezes, e em Mateus quatro vezes, mas este ttulo no usado no Evangelho de Lucas. Voc ver o porqu logo em seguida. Em Joo chamado Rabbi oito vezes _ mais do que em todos os outros trs Evangelhos juntos. Fica muito claro a partir disso o que Joo est realmente procurando. Rabboni no ocorre com freqncia. uma forma intensificada de Rabbi. Voc ir se lembrar que Maria Madalena clamou Rabboni no jardim na manh da ressurreio, quando Jesus voltou-se para ela e disse: Maria. Significa simplesmente o grande Mestre e somente aparece no Evangelho de Joo. Mas por que Lucas deixou este ttulo de Rabbi? Em seu Evangelho o Senhor Jesus chamado pelo quarto ttulo, mais do que em qualquer dos outros evangelhos. O ttulo favorito de Lucas para Jesus nesta qualidade Mestre, e quando voc lembra o objetivo do seu Evangelho, que era o de estabelecer a Jesus como o Homem Perfeito, ento voc entender por que ele preferiu este ttulo. Jesus o Homem Mestre, e Lucas quis dizer: Ns somos todos servos deste Homem. Disse tudo isto apenas para introduzir esta matria do discipulado e para mostrar que o grande negcio dos cristos o de aprender a Cristo. Esta no simplesmente uma matria para estudar. Quero perguntar a voc: Qual o maior desejo em sua vida? Fico imaginando se o mesmo que o meu! O grande desejo do meu corao _ e quanto mais eu vivo mais esse desejo cresce _ o de compreender o Senhor Jesus. H muita coisa que eu no compreendo sobre Ele. Sempre estou me deparando com problemas a cerca Dele, e no so problemas intelectuais absolutamente, mas espirituais: problemas do corao. Por que o Senhor Jesus fala e faz certas coisas? Por que est Ele tratando comigo desta forma? Ele sempre muito profundo para mim, e eu desejo compreend-lo. a coisa mais importante na vida compreender o Senhor Jesus. O material da palavra no ser novo _ ser a velha e bem-conhecida Escritura. Talvez pensamos que conhecemos o Evangelho de Joo muito bem. Bem, voc pode, mas eu no. Eu estou descobrindo que este Evangelho contm uma verdade e um valor mais profundo do que eu conheo a respeito, e confio que o Senhor ir fazer com que todos ns vejamos isso na medida em que vamos prosseguindo. O assunto tem a ver com os discpulos, que so aprendizes, mas o que dizer do prprio Mestre? Qual a Sua matria? Todo mestre tem a sua matria. Alguns ensinam teologia, e outros ensinam cincia, ou filosofia, ou arte, ou engenharia, ou vrias outras coisas. Qual

a matria do Senhor Jesus? (Gostaria de mand-los para os seus aposentos, a fim de colocar as suas respostas num pedao de papel, e penso que seria muito interessante se lssemos todas as respostas mais tarde!) Contudo, a resposta : Ele prprio. Ele a Sua prpria matria. Jesus sempre foi a matria do Seu prprio ensino. Ele relacionou todas as coisas a Ele mesmo. Ele disse: Eu sou o caminho, a verdade e a vida (Jo. 14.6). Eu sou o bom Pastor (Jo. 10.14). Eu sou o Po da Vida (Jo. 6.48). Eu sou a porta (Jo. 10.9) Eu sou a Ressurreio e a Vida (Jo. 11.25) Ele a Sua prpria matria. Ele falou sobre muitas coisas, porm Ele sempre as relacionou a Ele mesmo. Ele disse muito sobre o Seu Pai, e ns chegamos a ver algo do que Ele ensinou sobre o Pai, porm Ele sempre relacionou o Pai a Si mesmo, e Ele mesmo ao Pai. Ele disse: Eu e o Pai somos um (Jo. 14.9). Ele falou muito sobre o Esprito Santo, porm Ele sempre relacionou o Esprito Santo a Ele mesmo. Ele disse muito sobre o homem, porm Ele sempre relacionou o homem a Si mesmo. Seu ttulo favorito para Si mesmo era o Filho do Homem. Ele disse muito sobre vida, porm Ele sempre a relacionou a Ele mesmo, e nunca pensou na vida separada de Si mesmo. Ele disse muito sobre luz, sobre verdade e sobre poder, porm sempre em relao a Ele mesmo. Ele era a Sua prpria matria de ensino. Mas ns iremos ver que Jesus produziu uma completa revoluo nesta maneira de ensinar a Si mesmo. No h qualquer dvida de que Jesus criou uma revoluo. Naturalmente, algumas pessoas no a teriam, pois era por demais revolucionrio para elas. Mas outras disseram: Jamais algum falou como este homem (Jo. 7.46). E Dele dito que Ele as ensinava como tendo autoridade, e no como os escribas (Mc 1.22). Ele fez uma completa revoluo, mas ele a fez trazendo a Si mesmo vista pelo que Ele disse a respeito de Si mesmo. Ele estava sempre falando sobre Si mesmo, e Ele o nico neste mundo que tem o direito para fazer isto. Ns estamos aqui hoje porque Ele teve o direito de falar sobre Si mesmo. Assim, o nico assunto dos discpulos conhec-Lo, e fazer o que Ele chamou os Seus discpulos para fazer: Tomai sobre vs o meu jugo e aprendei de Mim (Mt. 11.29). Jesus veio para trazer conhecimento celestial em Sua prpria pessoa, e em Sua prpria pessoa ns entramos no conhecimento celestial. No apenas o que Ele diz: o que Ele diz que Ele . O verdadeiro mestre no aquele que diz um monte de coisas, mas aquele que, quando diz coisas, d algo de si mesmo. Voc teve mestres na escola, e eu tive muitos durante meus anos escolares. Alguns me ensinaram, outros tentaram me ensinar, isto e aquilo, alguma outra coisa _ podia ser aritmtica, lngua inglesa, ou uma das muitas matrias. Acho que aprendi alguma coisa do que aqueles professores me disseram, mas de todos eles um permanece em minha memria. Ele disse todas as coisas, mas ele tambm me deu algo dele mesmo. Poderia dizer dele: Ele no apenas falou; ele deixou uma impresso. Ele deixou algo comigo. Eu me lembro dele, no por sua matria, mas por ele mesmo. Ele fez uma diferena em minha vida. E este o tipo de Mestre que Jesus . Ele no apenas disse coisas, ou ensinou matrias. As suas matrias foram muito maravilhosas, como vimos: o Pai, o Esprito Santo, vida, e assim por diante, mas Jesus deu mais do que palavras. Quando as pessoas o ouviam, elas diziam: Nunca algum falou como este homem. Ele deixou uma impresso em suas vidas e elas carregaram algo adiante. Posteriormente dito: eles lembraram das Suas palavras (Lc 24.8). Alguma coisa tinha entrado nos lugares mais profundos de suas vidas, e eles eram capazes de dizer: Eu no apenas aprendi certas verdades de Jesus, mas eu obtive algo em minha vida do meu Mestre. Tenho sido influenciado por Ele. Jesus disse: As palavras que Eu vos digo so esprito, e so vida (Jo. 6.63). Isto algo mais do que palavras. A questo que cobre e governa toda a aprendizagem esta: Por que o Senhor Jesus Cristo veio a este mundo? Naturalmente voc poderia responder isto num simples fragmento da Escritura. Voc poderia dizer: Cristo veio a este mundo para salvar os pecadores (1 Tm 1.15). Isto a Escritura, e muito verdadeiro. Ou voc poderia dizer: O Filho do Homem veio buscar e salvar aqueles que se haviam perdido (Lc 19.10), que tambm verdadeiro. H muitas outras coisas como esta que parecem responder a questo, porm, voc precisa coloc-las todas juntas _ e mesmo assim voc no ter a resposta completa. A coisa tem muitos mais aspectos do que esses! Temos que nos aproximar dela por dois passos, e o primeiro passo de fato muito grande. O nascimento de Jesus em Belm no foi o nascimento do Filho de Deus. Ele no comeou a Sua existncia quando entrou neste mundo: Ele estava com o Pai antes que o mundo existisse. Ele disse: , Pai, glorifica-me junto de ti mesmo com aquela glria que eu tinha contigo antes que o mundo existisse (Jo. 17.5). No sabemos quando Ele comeou a ter o Seu ser, mas foi em algum lugar, se em algum tempo

absolutamente, antes que o tempo comeasse. Ele estava com o Pai pela eternidade. Se voc puder fixar a data das primeiras palavras na Bblia, ento voc conhecer a resposta. Talvez voc esteja se perguntando por que estou dizendo isto? Porque a onde o Evangelho de Joo comea, e voc jamais poder compreender o Senhor Jesus at que comece a: No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus (Jo. 1.1). a onde o ensino comea. Oh, ns entramos numa grande escola! a Escola da Eternidade. Vamos ver mais tarde como isto se aplica a ns. uma das coisas que espero iremos aprender, mas por um momento ns apenas temos que observar o seguinte: este no foi o comeo de Jesus quando Ele entrou neste mundo. O outro passo este: A sua vinda a este mundo na forma humana definitivamente se relacionou humanidade. Ele no interrompeu completamente com a Sua deidade, mas Ele veio na forma humana, e isto significa que a Sua vinda teve alguma coisa vitalmente conectada com a vida humana. No foi aos anjos: foi aos homens. Ele veio como Homem para os homens, a fim de ensinar os homens. Deus estava em Cristo, mas na forma humana, a fim de fazer algo no homem: no apenas para o homem, mas no homem. Deus podia ter feito tudo para o homem sem ter vindo na forma humana, mas, a fim de fazer algo no homem Ele teve que vir na forma humana. A resposta plena nossa questo, ento, esta: Jesus veio para trazer em Sua prpria pessoa tudo aquilo que se pretendia que o homem tivesse, porm nunca teve. Foi pretendido por Deus que o homem tivesse algo que ele jamais teve. Ele o perdeu por sua desobedincia e nunca possuiu o que Deus pretendeu que ele possusse. E o homem, como ele jamais poderia possu-lo, assim teve que existir um outro tipo de Homem para trazer aquilo para o homem. E repetimos: a resposta nossa principal pergunta apenas esta. Jesus veio trazer em Sua prpria pessoa tudo aquilo que Deus quis que o homem tivesse, mas que nunca teve. por isto que o ensinamento de Jesus estava sempre unido aos Seus atos. Voc percebe isto? Aps Jesus dizer alguma coisa, Ele fazia algo para prov-la. Ele disse: Eu sou a luz do mundo (jo. 9.5). Ento Ele abriu os olhos de um homem cego. Ele disse: Eu sou a ressurreio, e a vida (Jo. 11.25). Ento Ele ressuscitou a Lzaro. E assim Ele estava sempre unindo as Suas palavras com atos, as Suas obras com o Seu ensino. Ele no apenas ficava falando coisas, mas fazia coisas. E este continua sendo o Seu mtodo, e o que voc e eu precisamos entender. Espero que aprendamos isto nesses dias, e que isto no sejam apenas palavras, mas as obras do Senhor Jesus acompanhando as palavras. H algo que poderamos simplesmente colocar neste ponto que muito til. H algo muito incomum sobre este grande Mestre. Voc observou o tipo de discpulos que Ele escolheu? Por que o Senhor escolheu aquele tipo de discpulo? Que tipo de pessoas eram eles? Eles no eram grandes estudiosos da poca, nem homens com diplomas universitrios. Penso que poderamos dizer que no geral eles eram bem pobres e pareciam ter pouca inteligncia. Eles estavam sempre se enganando sobre o que Ele dizia, ou fracassando em compreender o assunto. Eles estavam sempre esquecendo as coisas que Ele tinha lhes falado, e Jesus tinha sempre que relembr-los mais tarde, ou trazer as coisas de volta para eles pelo Esprito Santo. A descrio de Paulo dos cristos de Corinto se encaixava bem a esses discpulos: No h muitos sbios segundo a carne, nem muitos os poderosos, nem muitos os nobres... Deus escolheu as coisas vis deste mundo... Deus escolheu as coisas desprezveis deste mundo... (1 Cor. 1.26,27). Agora, esta no a forma na qual o mundo ir trabalhar. Voc no teria chance hoje se fosse um Pedro, ou um Tiago, ou um Joo, em qualquer posio elevada neste mundo. Por que Ele escolheu esses homens? Porque havia muito espao neles para aquilo que Ele tinha vindo trazer. Eles ainda no eram plenos e fortes. Num sentido eles davam a Jesus uma oportunidade muito boa para colocar neles aquilo que eles no tinham. As pessoas no tempo de Cristo que tinham tudo nunca tiveram nada. Voc sabe quo verdadeiro isto era! Os ricos foram despedidos vazios, e os famintos saam cheios. Isto algo para ns aprendermos. Uma das coisas que precisamos deixar no vale quando subimos a *montanha a nossa ignorncia. Voc dir: Ignorncia significa Eu no sei, mas apenas pense novamente. Qual a marca da ignorncia? : Eu sei tudo. Isto no verdade? As pessoas realmente ignorantes so aquelas que pensam que sabem tudo. Eu me lembro de certa senhora alguns anos atrs: Eu sei! Eu sei! Isto teria ficado muito bem se a vida dela tivesse provado que ela realmente sabia, porm a sua vida provava que ela no sabia, e voc no podia chegar a lugar algum com aquela querida alma por causa do Eu sei! Eu sei! A marca

da ignorncia o saber tudo, e esta uma das coisas para deixarmos no vale quando subimos na montanha. Devemos ser pessoas ensinveis, vazias, fracas, tolas aos nossos prprios olhos, simplesmente sermos ningum. A Escola de Jesus Cristo est cheia de pessoas desse tipo _ e este o porqu de Ele escolher os homens que Ele escolheu. Vamos nos lembrar que ns somos os Seus discpulos e ainda temos tudo para aprender. Realmente compreendemos o Senhor Jesus muito pouco, mas Ele est no meio de ns como Rabboni, o nosso grande Mestre, e creio que Ele ir revelar-se a Si mesmo para ns se os nossos coraes estiverem abertos para Ele. (*Falado na Conferncia entre as montanhas na Sua). Captulo 2 - A Natureza da Vida Divina Eu vim para que tenham vida (Jo. 10.10) Retornemos ao Evangelho de Joo, pois temos visto que este o Evangelho da educao espiritual. Os demais so em grande parte uma questo de histria _ a histria da histria terrena, obra e ensinamento do Senhor Jesus, mas o Evangelho de Joo a vida espiritual e a interpretao de Cristo em Pessoa. Voc percebe como o Evangelho comea? Ele comea com essas palavras: Nele estava a vida; e a vida era a luz dos homens (Jo. 1.4). A parte principal do Evangelho termina com essas palavras: Muitos outros sinais Jesus fez na presena dos discpulos, os quais no esto escritos neste livro; porm estes esto escritos para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus; e crendo tenhais vida em Seu nome (Jo. 20.30,31). (Observe que o captulo 21 algo acrescentado posteriormente _ est bem claro que Joo pretendia finalizar com o captulo 20, e ele realmente terminou com essas palavras). O Evangelho comea com: Nele estava a vida. E termina com: Para que tenhais vida. O Evangelho principal inclui vinte captulos, e metade de vinte dez. No captulo 10, verso 10, temos: Eu vim para que eles pudessem ter vida . O princpio: Nele estava a vida; o meio: Eu vim para que eles pudessem ter vida; o fim: Crendo tenhais vida. Nesta nica palavra vida temos a resposta plena para a nossa pergunta: Por que Jesus veio a este mundo? Observe uma ou duas coisas: Todos os ensinamentos e obras do Senhor Jesus se relacionam a esta coisa que Ele chamou vida. Todo o Seu ensino e toda a Sua obra estavam em relao vida. A segunda coisa a observar esta: Jesus demonstrou que possuir esta vida um milagre, e mostrou que impossvel t-la sem um milagre. Chegar a ser possudo por esta vida algo sobrenatural. E a Terceira coisa que temos que observar : Est revelado pela Palavra de Deus que possuir esta vida a base de toda a obra de Deus. Ele no pode fazer nada em ns at que tenhamos esta vida. Ele tem que se manter atrs e dizer: No posso fazer nada at que Eu tenha a minha vida em voc. A Sua vida em ns a base de toda a Sua obra. Assim, agora vamos olhar para este Evangelho de Joo para nos instruir nesta questo de vida. Observe novamente o que diz no captulo 20: Muitos outros sinais operou Jesus na presena dos Seus discpulos. Observe _ na presena dos Seus discpulos. Joo disse, em efeito: Todos esses sinais que Jesus fez Ele fez na presena dos Seus discpulos. Isto foi porque era a Seus discpulos a quem Ele estava ensinando. Eles eram aqueles que tiveram que aprender o significado dessas coisas, pois tinham que levar adiante a Sua obra. Assim podemos dizer que Jesus nunca operou um milagre a menos que os Seus discpulos estivessem l. Se havia alguma grande obra a ser realizada, Ele olhava ao redor para ver se os Seus discpulos estavam ali. Ele no estava apenas fazendo essas coisas para o benefcio da multido, embora ela tivesse tido algum benefcio, como no caso de alimentar os cinco mil, porm essas coisas foram para a educao dos discpulos. Jesus era muito cuidadoso para que eles chegassem a entender o significado daquilo que Ele estava fazendo. Vamos ver quo importante isto . Realmente espero que, quando eu usar esta palavra discpulo voc no esteja pensando em dois mil anos atrs! Penso que a maioria das pessoas aqui, se no todas, so discpulos: aqueles que esto aprendendo a Cristo. Exatamente como o principal assunto dos discpulos naqueles dias era aprender a Cristo, assim o nosso principal assunto hoje. A coisa mais importante para os cristos aprender a Cristo. Voltemo-nos mais uma vez para aqueles dois versos no final do captulo 20, e quero que voc sublinhe trs palavras: Em Muitos outros sinais fez Jesus sublinhe a palavra sinais. Em Esses esto escritos para que creiais sublinhe a palavra creiais. E em para que

crendo possais ter vida em Seu nome sublinhe a palavra vida. Sinais _ creiais _ vida. Todo este Evangelho resumido nessas trs palavras, e vamos olhar para elas por alguns minutos. Primeiramente: sinais. Todo o ensino do Evangelho de Joo est reunido ao redor de sete sinais, e eles foram sete sinais especialmente selecionados. Joo diz: Muitos outros sinais fez Jesus (Jo. 21.25). Deve ter havido muitos outros sinais, porm Joo selecionou sete e reuniu toda esta questo de aprender a Cristo dentro desses sinais. H quatro palavras usadas para milagres no Novo Testamento. Em alguns lugares eles so chamados demaravilhas, e isto carrega a idia de algo muito incomum, extraordinrio, uma coisa maravilhosa. Em outros lugares eles so chamados de paradoxos, que, como voc sabe, uma contradio. Foram chamados de paradoxos porque era algo que contradizia a ordem natural das coisas. Porm a quarta palavra para milagres esta que Joo sempre escolhia e a sua palavra favorita para eles. Ele sempre os chamava de sinais, que significava que essas obras indicavam algo mais do que elas mesmas. A obra no era apenas algo em si mesma: havia um significado por traz dela. Significava algo. Havia realmente a obra, mas ela tinha um significado espiritual e era um sinal de algo mais. Esta a palavra de Joo para milagre. Deixemos isto por um momento _ iremos recobr-lo novamente. A segunda palavra: creiais. Esta a palavra chave para todo o Evangelho de Joo e ocorre nele noventa e oito vezes. Tudo neste Evangelho se rene ao redor desta palavra: Para que creiais. Mas o que significa a palavra crer? Significa duas coisas, que esto na palavra em si. Significa um reconhecimento da verdade, isto , a reao que diz: Isto verdade, ou Ele verdadeiro, Eu creio que Ele verdadeiro. Mas significa mais do que isto. A palavra no Grego significa: Crendo que verdade, voc se submete a si mesmo aquela pessoa que fala Joo coloca isto de uma outra forma em um lugar: E a todos que O receberam (Jo. 1.12). Esta apenas uma outra maneira de dizer Eles se submeteram a Ele. Crer no apenas uma coisa mental: a sujeio da vida Pessoa em quem voc cr. Uma vez ouvi Billy Graham colocar isto de uma maneira muito simples. Estava sentado no palanque exatamente atrs dele, e, como voc sabe, ele um homem muito grande fisicamente. Ele podia colocar peso no palanque onde ficava. Ele disse: Agora, quando eu chego a este palanque, eu no fico nos degraus e digo: Ser que este palanque ir suportar-me, se eu subir nele, ele ir entrar em colapso e ir me derrubar? Eu tenho tanta confiana neste palanque que caminho sobre ele e me sujeito a ele. No tenho nenhuma dvida sobre o palanque. Coloco o meu peso total nele. Ele continuou dizendo: isto o que o Novo Testamento quer dizer com o crer no Senhor Jesus Cristo. Isto crer... isto , submeterse a si mesmo ao Senhor Jesus. Agora a nossa terceira palavra vida, e isto nos traz para o principal objetivo da nossa considerao. Os sinais foram instrumentos usados pelo Senhor Jesus; o crer era a reao dos homens aos sinais, e a vida era o resultado da reao deles. Eles se submetiam a si prprios e recebiam vida. Vamos olhar para esta vida. O que ela ? Qual a sua natureza e o que ela significa? No penso que necessrio lembrar voc que ela um tipo de vida que ningum que no possua o Senhor Jesus tem. A prpria palavra que usada para vida aqui diferente das demais palavras para vida. Ela no uma vida animal ou humana, mas vida divina, a vida que est somente em Deus. uma vida que diferente dos demais tipos de vida porque ela tem uma natureza diferente nela. Cada tipo de vida tem a sua prpria natureza, e a vida divina tem a natureza divina nela. Pedro fala a respeito de sermos feitos participantes da natureza divina (2 Pe 1.4), e com esta vida a prpria natureza de Deus implantada em ns. uma natureza diferente da nossa prpria natureza. Tambm iremos ver como isto. Mas lembre-se _ Nele estava a vida (Jo. 1.4). Ele diferente em natureza dos demais homens? Todo mundo pode ver que Ele diferente dos demais homens em Sua prpria natureza, e a diferena feita pela vida que est Nele. Esta vida traz consigo uma nova e diferente conscincia. Olhe para o Senhor Jesus! Qual era a Sua real conscincia? Isto era uma coisa sobre a qual Ele estava sempre falando, e era bastante evidente em Seu caso. Ele disse: Eu e o Pai somos um (Jo. 10.30); Eu sempre fao as coisas que lhe agradam (o Pai) (Jo. 8.29); As obras que eu fao em nome do meu Pai (Jo. 10.25). Oh, esta palavra Pai no Evangelho de Joo! A conscincia de Jesus Cristo a cada dia de Sua unio com o

Seu Pai, a comunho que existia entre eles: Como Tu, Pai, s em mim, e eu em Ti (Jo. 17.21). A conscincia do Senhor Jesus era da mais ntima unio com Deus como Seu Pai, e isto era por causa da prpria vida de Deus que estava Nele. A Sua vida era uma vida de conscincia de Deus; mas conscincia de Deus no sentido da comunho perfeita. isto o que significa ter esta vida. O homem nunca teve isto. Jesus veio para traz-la em Sua prpria pessoa: no para falar sobre a unio com Deus, mas para viver uma vida de unio com Deus e para trazer os Seus discpulos para a mesma unio. Eu vim para que tenhais vida _ em outras palavras: Eu vim para que eles pudessem ter a mesma conscincia de Deus como Pai que Eu tenho e para que eles possam ter a mesma natureza divina neles do mesmo modo como Eu a tenho. (No deidade, mas natureza) Esta vida significa outra coisa. A vida deve sempre crescer. Voc sabe isto muito bem! Seja qual for o tipo de vida, se for realmente vida, ela deve crescer. Voc sabe isto no seu jardim, e verdadeiro nos seres humanos. A lei da vida o desenvolvimento constante. Isto era verdadeiro no Senhor Jesus. dito Dele que Ele foi aperfeioado atravs dos sofrimentos (Hb 2.10) e esta palavra perfeito significa completo. Ele foi feito completo, crescido plenamente, atravs dos sofrimentos _ Embora fosse Filho, contudo aprendeu a obedincia pelas coisas que sofreu (Hb 5.8). Jesus estava crescendo pelo poder desta vida Nele, e, se ns possumos esta vida, devemos crescer. Paulo diz: Para que no sejamos mais meninos..., mas para que cresamos em tudo (Ef 4.14,15)... At que todos cheguemos... a homem perfeito, medida da estatura completa de Cristo (Ef 4.13). Assim, possuir esta vida realmente significa que devemos estar crescendo, e, se no estamos, h alguma coisa errada conosco. Agora observe essas coisas: uma natureza diferente _ uma conscincia diferente _ um relacionamento diferente _ e um constante crescimento. Voc v como essas coisas esto ilustradas neste Evangelho. Nicodemos veio a Jesus noite. Vamos pensar em Nicodemos como sendo um homem perfeitamente honesto. Muitas coisas grandes tm sido ditas a seu respeito s quais no so de seu crdito, mas creio que ele era um homem sincero. Ele veio e chamou Jesus de Mestre _ Sabemos que s Mestre vindo de Deus (Jo. 3.2). Para que ele tinha vindo at Jesus? Evidentemente ele tinha ido conversar sobre o Reino de Deus, porque o Senhor Jesus leu os seus pensamentos. Ele sabia que Nicodemos estava interessado no Reino de Deus, mas Jesus lhe disse, em outras palavras: Voc jamais ir entrar no Reino de Deus a menos que tenha a vida de Deus. Voc e eu no podemos at mesmo conversar sobre o Reino de Deus porque no temos a mesma vida. Como voc consegue esta vida? Voc precisa nascer de novo, e, se voc nunca nasceu, voc no est vivo. Assim, est muito claro que Nicodemos no tinha a natureza do Reino de Deus porque ele no tinha a vida. Para que qualquer um de ns entre no Reino de Deus temos que receber a vida de Deus, que a Sua prpria natureza. Ento, dissemos que uma conscincia diferente. Quo belamente isto ilustrado pela mulher samaritana! Pobre mulher, ela queria conhecer o segredo da vida. Ela o tinha perdido, tinha tentado ach-lo, mas nunca conseguiu. Ela tinha apenas uma pobre existncia! Jesus comeou a falar para ela sobre a vida e disse, em efeito: A gua que Eu te dou ser gua viva em voc, a jorrar para a vida eterna. Quando voc tiver a gua que Eu posso te dar, ou que est em Mim, ento voc ir achar o segredo da vida. O que falar sobre esta matria de uma nova conscincia? Uma seo toda do Evangelho de Joo ocupada com isto. De um lado est Jesus sozinho: de outro lado estavam os lderes judeus. Eles esto em dois mundos diferentes e no entendem uns aos outros _ pelo menos os lderes judeus no entendiam Jesus. Quo diferentes eles so! Jesus aponta o Seu dedo para o ponto da diferena _ Ele fala de Deus como o Seu Pai. Ele fala para eles: Vocs simplesmente no conhecem o Pai... Vs tendes por pai o Diabo (Jo. 8.44)... Eu vim de cima _ Deus Meu Pai. Ele tinha a conscincia de Deus como o Seu Pai, e eles no tinham tal conscincia, e a razo era que no tinham esta vida neles. Ento o que dizer desta questo do constante desenvolvimento? H uma ilustrao muito bonita disto no Evangelho de Joo, no captulo 12, onde Jesus diz: Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s... Mas, se morrer, d muito fruto (Jo. 12.24). A nova vida que vem na ressurreio significa que esta semente multiplicada cem vezes. No h fim para o seu desenvolvimento uma vez que a ressurreio entra nela. H um constante crescimento pelo poder desta nova vida, e esta a lei da vida.

Caros amigos, todas essas coisas so destinadas a serem verdadeiras em voc e em mim, pois isto o que significa ter esta vida. Espero que aquilo que fomos capazes de falar torne real esta coisa maravilhosa que Jesus Cristo veio ao mundo para nos dar. Nesta carta Joo disse: Aquele que tem o Filho tem a vida (1 Jo. 5.12). Se temos o Senhor Jesus ento temos esta vida, e espera-se que aquilo que esta vida em todos esses aspectos seja verdade em ns. Este o milagre da vida eterna. Que isso possa ser verdade em cada um de ns! Temos o Filho e temos a vida; sabemos que temos a vida e que, como dissemos, e cada vez mais abundantemente, significando que a vida tem que sempre crescer. Captulo 3 - A Qualidade da Vida Divina Salientamos que a palavra grega para discpulo significa um aluno, porm quero fazer uma correo a isto. Os evangelhos no foram todos escritos originalmente em grego, mas em aramaico, e em aramaico a palavra discpulo no significa um estudante, mas um aprendiz. Assim, temos que fazer um ajuste. Discpulos no so apenas alunos _ so aprendizes. Jesus era um carpinteiro e no iria pensar nos Seus discpulos simplesmente como alunos. Jesus muito mais provavelmente pensava neles como aprendizes aprendendo um trabalho. Voc pode ser um aprendiz de engenharia, ou de lei, e a idia de um aprendiz algo muito prtico. A idia de um estudante apenas terica, e Jesus jamais quis que os Seus servos fossem meramente tericos. Ele queria que eles fossem muito prticos, de modo que a Sua instruo no era terica, mas prtica. Ele estava treinando os Seus os discpulos para a Sua obra: no apenas para serem pregadores, mas para a obra. Jesus no era simplesmente um conferencista. Ele era um demonstrador, e h muita diferena entre um conferencista e um demonstrador! Assim, Jesus levou os Seus discpulos para situaes muito prticas. Temos mostrado como Joo disse que Jesus sempre fazia Suas obras na presena dos Seus discpulos. Ele os levava para situaes reais e os envolvia nelas, de modo que elas se tornavam parte deles. Devemos nos lembrar disto porque, como j dissemos, espera-se que sejamos discpulos. Talvez vocs no tenham pensado nisto antes _ mas vocs so aprendizes se estiverem associados ao Senhor Jesus. Esta pode ser uma idia nova para vocs, mas a realidade no idia nova. Vocs sabem muito bem que o Senhor Jesus est levando vocs para situaes bem prticas, e os est envolvendo em situaes onde vocs tm que aprender algo. Vocs tm que aprender como ser senhor de uma situao, e isto um treino muito prtico. Assim, quer vocs tomem o nome ou no, a verdade permanece. Se entramos num relacionamento com o Senhor Jesus isto significa que imediatamente nos tornamos aprendizes. No Novo Testamento houve trs fases no discipulado. Antes de tudo, houve o chamado, e parece que isto foi muito mais genrico do que a chamada dos doze. colocado da seguinte forma: E chamou para Si os que Ele quis, e escolheu os doze (Mc 3.13). O primeiro foi um chamado geral. Jesus estava chamando as pessoas: Vinde, sigam-Me. Certo nmero de pessoas respondeu, e ento, dentre eles Ele escolheu doze. No significa que todos os outros no eram fiis, ou que no eram apropriados, mas isto claramente mostra que os doze entraram para o servio real de sua chamada. Vocs podem ver muito claramente quo verdade isto em todos os tempos. H multides de pessoas que so apenas seguidores do Senhor Jesus. Eles tomariam um dos outros nomes e chamariam a si mesmos de cristos. Se voc perguntasse: Voc um seguidor do Senhor Jesus? Eles diriam SIM, porm muitos deles realmente no esto querendo dizer que trabalham com Jesus. E o Senhor deve ter aqueles que realmente significam trabalho, de modo que Ele atrai tais pessoas para mais perto Dele. Ser chamado uma coisa, porm, ser escolhido significa outra coisa. Vocs se lembram que no Livro de Apocalipse essas palavras so usadas quando se fala sobre os seguidores do Cordeiro: E aqueles que esto com Ele so chamados e eleitos. (Apocalipse 17:14). H uma diferena entre ser escolhido e ser chamado. A terceira fase foi que Ele os colocou em Sua obra e os deu uma grande comisso. Vou deixar isto aqui por enquanto. Qual era a obra para a qual os discpulos foram escolhidos? Posso colocar isto no tempo presente, pois ns estamos na mesma dispensao: Qual a obra para a qual o Senhor nos escolheria? A resposta : a obra do Seu Reino. Observe: E

Ele escolheu doze entre eles (Lc 6.13). Doze o nmero do Reino. Jesus estava seguindo o padro das doze tribos de Israel, que eram pra ser o reino do Messias que viria. Doze o nmero do Reino. Jesus veio para estabelecer o Seu Reino e escolheu discpulos, ou aprendizes, para a obra desse Reino. Aqui est algo importante para ns observarmos. Jesus sabia de antemo como as coisas iriam se desenrolar e exatamente o que iria acontecer em Sua prpria vida e posteriormente. Ele sabia que Israel iria rejeit-Lo como Messias e como o Cabea do Reino, e iria rejeitar o Reino que Ele tinha vindo estabelecer. Ele sabia tudo de antemo, e assim Ele estava trabalhando com esta prescincia. Ele previu que o tempo iria chegar quando Ele diria a Israel: O Reino de Deus ser tirado de vs, e ser dado a uma nao que d os seus frutos (Mt 21.43). Ele estava trabalhando com esta prescincia da transferncia do Reino de Israel para a Igreja. Assim, Ele escolheu doze. Este foi o ncleo do Seu novo Reino, que, como representado por esses, ir cham-Lo de Senhor. Eles iro a toda parte proclamando: Jesus Cristo o Senhor. So pessoas que vieram a enxergar por divina revelao o lugar de Jesus Cristo na designao de Deus. Eles chegaram a ver que Deus fez Dele Senhor e Cristo (At 2.36). Assim voc tem o novo Reino e o novo Rei, mas h uma grande diferena. O velho reino de Israel era temporal, um reino terreno, e o novo Reino espiritual, um Reino celestial. Eu no vou me estender sobre o Reino agora, mas ns estamos nos movendo em direo a algo. Ele escolheu, e Ele escolhe, para a obra do Seu Reino. Ele nos coloca em Sua escola como aprendizes para aprendermos a natureza do Reino, e o que o Reino do Cu realmente . A ltima coisa, e onde ns comeamos novamente, a base deste novo Reino. Qual a base deste novo Reino espiritual e celestial? a vida celestial, a vida divina... e agora voltamos novamente para onde estvamos na ltima mensagem. Joo, apresentando o Senhor Jesus, disse: Nele estava a vida (Jo. 1.4). Bem no meio do Evangelho ele coloca as palavras de Jesus: Eu vim para que tenhais vida (Jo. 10.10). E ele resumiu todo o Evangelho com: Para que, crendo, tenhais vida (Jo. 20.31). Joo, como dissemos, reuniu todo o seu Evangelho, o seu Evangelho espiritual do Reino, ao redor de sete sinais, e esses sinais so uma exposio do significado desta vida do Reino. Vocs se lembram que Joo disse que ele selecionou esses sinais dentre muitos outros? Gosto de pensar em Joo fazendo isto. Ele disse que os sinais que Jesus fez eram tantos que se fossem todos eles escritos, talvez at mesmo o mundo inteiro no contivesse os livros que seriam escritos (jo 21.25). E assim, vocs podem pensar em Joo, com esta grande quantidade de material, dizendo para si mesmo: Agora quero levar para aqueles que iro ler isto a real natureza e significado desta vida divina. Tenho que selecionar as melhores ilustraes dentre esta grande quantidade de material. E assim ele examinou tudo e disse: Este o primeiro, aquele o segundo, e assim por diante, e, ento, selecionou sete, e colocou esses sete sinais em seu livro, que o Evangelho da vida eterna. Lembrem-se, ele os chamou de sinais, no de milagres, embora fossem milagres. Ele no os chamou de maravilhas, embora fossem maravilhas, nem os chamou de poderes, embora fossem poderes. Ele deixou Mateus, Marcos e Lucas cham-los por esses nomes. Ele os chamou de sinais, o que significou que eles (os sinais) apontavam para algo mais do que eles prprios. Houve a obra que Jesus fez, que era uma coisa, porm o significado era uma outra coisa. Joo disse: Quero alcanar o significado atravs da obra. Voc sabe o que so os sete sinais no Evangelho de Joo, mas vamos examin-los rapidamente para refrescar nossas memrias: A transformao da gua em vinho; A cura do filho de um nobre; O levantamento do homem impotente na fonte de Betesda; A alimentao dos cinco mil;

O caminhar sobre as guas; O dar a viso ao homem nascido cego; A ressurreio de Lzaro. Joo disse: Isto suficiente. Se to somente eu conseguir o significado dessas coisas, ento as pessoas sabero o significado da vida. Agora vamos considerar esses sete sinais, o primeiro dos quais a transformao da gua em vinho. Ler: Joo 2.1-11 Naturalmente, h muitas lies neste incidente, mas vou deix-los, a fim de chegar ao ponto principal. Estamos lidando com a questo da vida eterna, que Jesus veio para dar, e estamos procurando entender a natureza desta vida. Creio ser verdadeiro a respeito de todos ns que temos recebido o que o Novo Testamento chama de vida eterna! Porm importante para ns conhecer o que temos recebido, isto , o que significa ter vida eterna, a vida que Jesus trouxe para ns em Sua prpria Pessoa. E aqui vocs tm a primeira caracterstica desta vida. A chave para este sinal o veredicto do mestre de cerimnia da festa. Voc pode crer que este homem sabia tudo a respeito de vinho, se era bom ou ruim. Ele era uma autoridade em vinho. Ele no seria responsvel pela festa se realmente no conhecesse que vinho era. Portanto, esta autoridade em vinho nos d o segredo da coisa toda em seu veredicto. O que era aquilo? Tens guardado o melhor vinho at agora. Se Joo e Jesus tiveram a inteno de que este vinho ilustrasse a vida eternal, ento h uma qualidade sobre esta vida que diferente de qualquer outro tipo de vida. Qualquer outro tipo de vida o que este homem chamou de vinho pobre, porm vocs nunca iro saber quo pobre o outro vinho at provarem o melhor vinho. O ponto que esta vida que Jesus d tem uma qualidade nele. Vamos olhar novamente para esta histria e lembrar que o corao do incidente a instruo dos discpulos. Est escrito: E ao terceiro dia houve um casamento em Can. No muito fcil entender por que Joo disse o terceiro dia aqui. Se vocs lerem o que vem antes, vocs diro: Bem, evidentemente aquele incidente foi no primeiro dia, este outro no segundo dia e este foi no terceiro dia _ mas no isso o que diz. Tudo o que dito : No terceiro dia. Isto faz lembrar algo? Ele ressuscitou no terceiro dia (1 Co 15.4). O terceiro dia o dia da ressurreio, o dia quando a vida divina triunfa sobre a morte, o dia da vida. E no terceiro dia houve um casamento em Cana da Galilia. Joo sabia o que tinha em mente quando estava escrevendo, pois ele tinha um pensamento que percorria a sua mente o tempo todo: Estou trabalhando na linha da vida da ressurreio, e ele trouxe isto em todas as coisas no seu Evangelho. E assim este veredicto do mestre de cerimnia da festa nos d a chave para a vida eterna. a qualidade nesta vida que completamente diferente de qualquer outra. Vocs podem entender, como dizemos, lendo entre as linhas qual a qualidade desta vida. Este foi o inverso do fracasso humano. Algum tinha falhado, tinha cometido um terrvel engano: no tinham providenciado vinho suficiente _ est escrito: Quando acabou o vinho. Isto era uma coisa terrvel para uma festa de casamento, pois o vinho era tudo, e, se ele faltasse, toda festa seria um fracasso. E o que aconteceu? Todos olharam para o mestre de cerimnia, e olharam com reprovao: Oh, voc um homem terrvel! Voc estragou tudo. Voc devia se envergonhar de si mesmo! E o pobre homem abaixou a sua cabea de vergonha. Ele estava completamente desonrado como mestre de cerimnia. Jesus, ao trazer o vinho novo, removeu o fracasso humano e tirou toda vergonha humana. Ele possibilitou que este pobre homem erguesse a sua cabea e sentisse que a festa era um grande sucesso e no um grande fracasso.

Caros amigos, isto exatamente o que a vida divina faz _ ela remove o fracasso e a vergonha. Ela torna possvel para ns erguermos nossas cabeas e dizermos: A vida no um fracasso, nem algo de que se envergonhar. No isto verdade da vida que o Senhor d? H uma qualidade sobre esta vida que diferente _ ela d carter pessoa que a recebe. Se vocs pensarem que estou simplesmente lendo nisto algo de minha prpria imaginao, eu posso provar a voc que o que disse verdade. Quero que voc observe a mudana que aconteceu nesses discpulos com a ressurreio de Jesus Cristo. Olhem para eles quando o vinho acabou _ quando Jesus foi crucificado! Foi como se eles tivessem perdido tudo. Eles se perguntavam se no tinham cometido um grande engano confiando em Jesus, e estavam indo com as suas cabeas curvadas. Eles ficaram com medo de enfrentar as pessoas que sabiam que eles foram discpulos de Jesus. Quando Pedro, o lder deles, estava assentado no ptio, aquecendo-se ao fogo, uma criada chegou e disse: Este homem tambm estava com ele (Lc 22.56), Pedro porm respondeu: Mulher, eu no o conheo (Lc 22.57). Que vergonha! Que desonra! Sim, eles eram homens que estavam com as suas cabeas curvadas porque pensavam que o vinho tinha acabado. Olhe para esses homens no muitos dias depois! As suas cabeas esto erguidas. Eles podem olhar para o mundo todo na face e no h o menor sinal de qualquer vergonha neles. Eles esto se orgulhando de sua f no Senhor Jesus. Que diferena a vida fez! Antes eles eram covardes, temiam at mesmo uma pequena criada. Agora olhem para a coragem deles! Foi dito aos governantes: Quando viram a ousadia de Pedro e de Joo (At 4.13). De covardes tornaram-se homens de coragem. De homens que estavam envergonhados de estar no mundo, tornaram-se homens de dignidade _ esto de p diante de todos. De homens que estavam sempre pensando em si mesmos e tentando atrair tudo para si mesmos _ tal como o primeiro lugar no Reino _ so homens que se esqueceram de si mesmos e so completamente desapegados de si mesmos, pensando apenas nos interesses do Senhor e no nos deles prprios. Eles tinham sido homens que tinham muito pouca compaixo por outras pessoas. A pobre mulher canania chegou clamando ao Senhor para ajudar a sua filha e os discpulos disseram: Despede-a, que vem gritando atrs de ns (Mt 15.23). Quando Jesus entrou numa certa cidade, as pessoas no o receberam, assim, os discpulos disseram: Senhor, queres que peamos que desa fogo do cu e os consuma? (Lc 9.54). Mes traziam as suas crianas a Jesus para receber uma beno, e os discpulos as impediam. No havia muita compaixo em seus coraes por outras pessoas. Agora olhem para eles! Aps a ressurreio e a vida ter entrado neles, o mundo todo est em seus coraes, e seus coraes se tornaram to grandes quanto o mundo. Eles vo a toda parte com esta grande compaixo pelos homens pecadores. Nos velhos tempos eles no podiam enfrentar nenhum tipo de dificuldade. Comeavam a desistir completamente to logo as coisas saam errado. Este um duro discurso (Jo 6.60)... Desde ento muitos dos seus discpulos tornaram para trs e j no mais caminhavam com Ele (Jo 6.66). Esses doze tambm estavam todos prontos para desistir quando as coisas se tornaram difceis. Agora olhem para eles! O que falar das dificuldades? Porque elas so maiores do que qualquer coisa que eles tinham conhecido antes! Todas as autoridades, todo o mundo, todas as circunstncias e o prprio Diabo esto contra eles, porm eles avanam: no desistem. Esta vida trouxe a eles uma nova fora, o poder para resistir. Tudo isto est no vinho novo. H uma qualidade nesta vida. Ele nos faz pessoas diferentes do que somos naturalmente. Ele coloca dentro de ns aquilo que estava no prprio Cristo, e somos mais capazes para compreendermos as palavras: Cristo em vs, a esperana da glria (Cl 1.27). No h muita esperana de glria no vinho velho, caros amigos. No h muita esperana de glria naquele velho vinho, na vida natural, mas a esperana vem com a vida que Cristo traz. Esta vida o prprio carter do prprio Senhor.

Vocs compreendem, havia algo sobre Ele que era diferente. Os governantes olhavam para Ele e havia uma grande pergunta em suas faces. Eles realmente estavam perplexos e no sabiam como explic-Lo. Eles viam a Sua vida, a Sua obra, e o maravilhoso fato de Sua vida e de Sua obra. Eles ouviam o Seu ensino e viam como ele preenchia a necessidade das pessoas. E diziam: No este o carpinteiro? (Mc 6.3). Mas h algo diferente a respeito deste carpinteiro, algo mais do que apenas um carpinteiro comum. Vejam a Sua dignidade quando caminhava entre eles _ e que dignidade houve quando Ele esteve diante de Pilatos! Eles tentavam faz-lo parecer muito pequeno, porm tudo o que fizeram a Ele no tirou a Sua dignidade. Que resistncia havia Nele! Ele resistiu at o fim. Que diferente qualidade havia em Jesus em comparao aos demais homens! Era a qualidade da vida que estava Nele, a prpria vida de Deus, a vida divina, a vida eterna, que explicava tudo em relao ao Seu carter. Caros amigos, para vocs e eu termos esta mesma vida. Esta vida foi liberada Dele na Cruz e foi trazida para ns pelo Esprito Santo. Agora, ns entendemos o que ela significa? Tem que haver algo sobre ns que diferente. Qualquer pessoa que tem inteligncia, como o mestre de cerimnia da festa, tem que ser capaz de dizer: Essas pessoas so diferentes. Elas tm algo que ns no temos. H carter nelas. Ns como cristos temos que ser marcados pela dignidade espiritual. No temos que seguir com as nossas cabeas curvadas, envergonhados de estarmos vivos. Temos que erguer as nossas cabeas no sentido correto. Tem que haver coragem real em ns e resistncia para os sofrimentos em ns. Sim, h uma qualidade nesta vida. Pergunto-me qual o veredicto deste mundo sobre ns! Ser que o mundo diz _ capaz de dizer: Bem, nosso tipo de vida muito pobre em comparao deles. A vida deles diferente, e melhor. Vocs tm guardado o melhor vinho at agora? Este o sinal nmero Um. Quo rico, quo desafiador ele ! Ele chega aos nossos coraes com uma grande pergunta. Porm, caros amigos, se temos a vida, e se permitirmos que a vida tenha o seu curso em ns, isto o que ela ir fazer. Ns podemos ser vinhos pobres naturalmente, mas quando o Senhor Jesus chega com a Sua vida, ser o melhor vinho. Captulo 4 - A Vida Divina, Ilimitada no Tempo e no Espao Antes de irmos para os prximos sinais, apenas gostaria de acrescentar uma simples palavra. Isto no significa que tudo mais que foi dito no importante, mas isto deve ser importante como o incio de tudo o que dizemos. Quando falamos muito a respeito desta vida divina, no estamos apenas pensando sobre ela como algum elemento abstrato, mas em sua verdadeira relao com o Senhor Jesus. O prprio Senhor Jesus esta vida e no podemos ter a vida sem ter a Ele. Ela no algo separado da pessoa do Senhor Jesus, e eu ficaria muito triste se existisse qualquer pensamento de que ns estejamos falando de alguma coisa chamado vida separada da pessoa de Jesus Cristo. A vida a forma como o Senhor Jesus manifesta a Sua pessoa _ a expresso da pessoa divina. Isto algo muito importante, pois seria muito fcil para alguma pessoa que quer encontrar falha poder dizer: Voc colocou a vida no lugar da pessoa. Bem, temos nos salvaguardado contra esta acusao. a pessoa do Senhor Jesus que est em vista, porm, ns somente podemos conhecer esta pessoa pelo Esprito da vida, e o Esprito Santo, que o Esprito de Jesus, o Esprito de vida. No que algum elemento abstrato chamado vida seja Cristo, mas Cristo pessoalmente a vida. Agora, tendo dito isto, podemos ir para o Segundo dos sinais escolhidos por Joo. Ler: Joo 4.45-54 A chave para este incidente est nos versos 52 _ 53: Perguntou-lhes, pois, a que hora se achara melhor. E disseram-lhe: Ontem s sete horas a febre o deixou. Entendeu, pois, o pai que era quela hora a mesma em que Jesus lhe disse: O teu filho vive; e creu ele, e toda a sua casa.

H vrias caractersticas para observar nesta histria, e a primeira que este homem de Cafarnaum era um oficial do rei e sem dvida um gentio. Ento observemos a sua cortesia com respeito ao Senhor Jesus. Ele chamou Jesus de Senhor _ Senhor, desce, antes que meu filho morra _ que era um ttulo de honra e cortesia. Ento observamos a sua recusa em ficar ofendido com a forma que o Senhor Jesus respondeu-lhe. Parecia s vezes que Jesus respondia as pessoas no numa forma muito amvel. Vimos como Ele respondeu sua me no casamento em Can, quando disse: Mulher, o que tenho eu contigo? (Jo. 2.4). Numa outra ocasio, quando uma mulher sirofencia chegou com o seu problema, Ele no pareceu responder a ela de forma muito cordial. E aqui est este homem chegando de forma muito corts e em grande dificuldade, e Jesus apenas diz: Exceto se virdes sinais e maravilhas de modo algum crereis. Porm se vocs olharem mais profundamente nessas respostas de Jesus voc entendero por que Ele fazia isto. Algumas vezes o Senhor Jesus parece ser muito indelicado, mas Ele no realmente assim, porm entende que algumas vezes muito necessrio antes que possa mostrar a Sua bondade, e que necessrio para ns sermos perfeitamente claros que no apenas o benefcio que queremos, mas a Ele prprio. No apenas f o que Ele pode fazer por ns, mas f em Sua prpria pessoa. Queremos ns a beno, ou queremos o Senhor? O Senhor Jesus est sempre tentando fazer com que queiramos a Ele, e isto exatamente o que aconteceu aqui. O homem disse: Senhor, desa. a Ti que eu preciso. No irei sem Ti. Esta uma questo de vida ou morte. O Senhor Jesus viu que este era o esprito daquele homem _ que ele no estava indo discutir motivos, ou discutir sinais e maravilhas, mas estava dizendo Senhor, a Ti que preciso e Jesus sempre responde a isto. Algumas vezes Ele parece ser indelicado, mas para ver se os nossos coraes realmente querem a Ele ou alguma beno. E com este homem o resultado foi que Ele mesmo creu, e toda a sua casa. Voc observa que a palavra crer usada aqui duas vezes. Quando Jesus disse Vai, o teu filho vive, est escrito que ele creu na palavra que Jesus lhe disse, porm est muito claro a partir do segundo uso da palavra crer que aquele era um crer com alguma reserva ou dificuldade, ou questo. Eu presumo que o homem permaneceu parado por um instante e teve que fazer a si mesmo uma pergunta: Agora, se eu no fizer o que Ele me diz para fazer, ento estarei numa situao desesperadora. melhor eu crer no que Ele diz. Eu irei, e crerei que aquilo que Ele diz o correto. Porm ele no estava completamente comprometido. H um tipo de crer que no um compromisso de todo o corao. Ao final, contudo, diz: Ele prprio creu, e toda a sua casa e esta uma f completa, o tipo de crer que se entrega totalmente com tudo o que tem. Bem, essas so coisas que observamos na medida em que prosseguimos, porm estamos lidando realmente com esta questo de vida e sua natureza. No iremos demorar muito para chegar ao ponto principal deste sinal em particular. uma caracterstica muito importante desta vida divina, porm muito simples. Apenas olhe cuidadosamente para a histria novamente. Dissemos que a chave deste sinal est nos versos 52 e 53, e o fator tempo. Era uma hora da tarde quando Jesus disse: V, o teu filho vive _ e o servo respondeu: Ontem stima hora. O homem sabia que aquela era a hora quando Jesus disse aquelas palavras. O dia judaico comea s seis horas da manh e terminava s seis horas da tarde, de modo que a stima hora era uma hora da tarde. Vocs iro se lembrar, talvez, outras marcas de tempo nos Evangelhos. Quando Jesus rendeu o Seu Esprito ao Pai na Cruz, dito: E j era quase a hora sexta, e houve trevas em toda terra at a hora nona (Lc 23.44). Eram trs horas da tarde, quando o sol devia estar brilhando mais fortemente. Este fator tempo muito importante, especialmente neste sinal. O Senhor Jesus disse estas palavras a uma hora da tarde, e o homem teve que seguir viagem, talvez a p, todo o caminho de Can a Cafarnaum. Ele comeou a sua longa caminhada. Provavelmente quando o sol se ps s seis da tarde, ele no continuou a sua viagem, pois eles no viajavam noite naquele pas. Assim ele foi para algum lugar, para pousar por uma noite e recomeou a sua viagem pela manh. Os seus servos vieram encontr-lo. Ns no sabemos exatamente que horas eram quando eles se encontraram, porm houve todo o resto do primeiro dia, a noite, e um perodo da manh seguinte entre o seu encontro com o Senhor Jesus e este encontro. E havia muitas milhas entre _ bastante tempo e uma longa distncia; muito tempo e bastante distncia: e a vida descartou tudo

isto num instante. Todo tempo e todas as milhas desapareceram quando Jesus falou as Suas palavras. A coisa aconteceu no mesmo instante que Jesus falou aquelas palavras l em Can _ a vida entrou. Aparentemente a morte esteve em operao nesta criana por algum tempo. A palavra grega que descreve a sua condio est no tempo imperfeito, o que significa que ela tinha chegado muito prximo da morte. A morte estava chegando em algum tempo. Quando o homem chegou e disse: Meu filho est para morrer, ela (a morte) estava quase para terminar a sua histria nesta criana. Assim, o fator tempo est presente tanto quanto o fator geogrfico. Jesus falou a palavra e o tempo e a distncia no mais existiram. No faria qualquer diferena se aquela criana estivesse seis mil milhas distante, ou se estivesse em Vnus! Esta vida divina uma vida atemporal. vida eterna, porque ela est no Filho eterno de Deus. Joo nos disse como vimos que tudo isto era para provar que Jesus era o Filho de Deus. Como sabemos que Ele o Filho de Deus? Porque Ele nos deu vida eterna. Experimente isto em alguma outra pessoa _ no Indu Krishna, por exemplo, ou num outro deus deste mundo, e veja se ir funcionar a meia milha de distncia. E veja quanto demora em operar. Nunca opera, at mesmo no prprio local. Porm ns neste local estamos nos beneficiando das oraes de centenas de intercessores, talvez milhares, a muitas milhas de distncia. Naturalmente, esta apenas uma forma humana de colocar a coisa. No h milhas nem horas em relao ao Senhor Jesus. A sua presena significa que todas aquelas coisas continuam. Ele Deus, uma das caractersticas de Deus a onipresena. Ele est em todo lugar, ao mesmo tempo. Isto algo que podemos por prova. Por que ns oramos por pessoas do outro lado do mundo? Porque cremos que Jesus muito mais do que tempo e distncia. E o Seu povo que est conhecendo a operao da morte pode receber vida atravs de ns tocando o Senhor aqui. Sinto que ns, povo do Senhor, e a Igreja do Senhor, no temos usado o suficiente deste grande valor da vida. Devemos crer que as pessoas do outro lado do mundo esto prximas a Ele, como estamos aqui. E quo prximos Dele estamos? Ele est mais prximo do que as mos e mais perto do que a respirao. E Ele o mesmo para todo o Seu povo, estejam onde estiverem. Eu disse que no demoraria muito para chegar ao ponto principal deste sinal _ mas que maravilhoso sinal ele ! Jesus apenas precisa dizer uma palavra e todo tempo e distncia desaparecem. A f deste nobre homem tocou o Senhor Jesus e Ele se estendeu sobre ela. Ele colocou esta f prova. Ele realmente disse: Voc fala srio? Voc realmente confia em Mim? Ou voc est atrs de sinais e maravilhas? Voc realmente cr em quem Eu sou? Tudo isto est neste teste, e quando este homem creu em Jesus, mesmo que de uma maneira fraca, Ele tomou aquela f, que era apenas como um gro da semente de mostarda, e atravs dessa f a montanha dos seus problemas desapareceram. O ponto que a f sempre toca o Senhor Jesus, e assim ela toca o eterno Filho de Deus, o universal Filho de Deus, o Filho de Deus que maior do que todo tempo e toda distncia. Este o significado deste sinal. Vocs entendem, quando realmente estamos em Cristo, para usar a frase de Paulo, somos sempre referidos como estando juntos, embora possamos estar milhares de milhas separados. O Senhor Jesus no olha para ns como estando neste pas e naquele outro pas. Ele prprio o nico pas neste universo, de modo que deixamos os nossos pases e nossas prprias nacionalidades quando entramos em Cristo. Penso que talvez isto seja descoberto no fato deste homem ser um gentio. Os judeus eram exclusivos e diziam: Ns somos o nico povo e o nosso pas o nico pas. Jesus saiu de suas fronteiras e tocou no mundo exterior. Este homem era um representante de todas as naes, pois ele era um gentio. No Senhor Jesus cada diviso terrena removida. No h britnico, suo, alemo, francs ou indiano em Cristo. Ele apenas uma nacionalidade, e esta celestial. Ele apenas uma nica lngua, e esta espiritual. Ele o pas celestial. No importa o que somos aqui, Nele estamos todos juntos como um homem em Cristo.

Todas as distines terrenas de lugar e tempo desaparecem Nele. Podemos levar um bom tempo para viajarmos neste mundo, embora os homens pensem que uma coisa maravilhosa viajar a muitas centenas ou milhares de milhas por minuto e chegar lua em pouco tempo! Mas, amigos, neste exato momento em Cristo podemos tocar os nossos irmos a seis ou sete mil milhas de distncia. Isto um milagre. Mas aqui est o sinal deste milagre. Esta vida vida eterna; atemporal; ela no conhece espao; tudo presente quando Jesus est presente. Vamos voltar por um instante antes de finalizarmos. Joo nos fala que Jesus fez esses sinais na presena dos Seus discpulos (Jo 20.30), e ns j salientamos que em Mateus, Marcos e Lucas a palavra discpulos est em aramaico e significa aprendizes. Aprender Cristo aprender este grande segredo. Somos aprendizes na Escola da Eternidade e temos que aprender o que Cristo significa desta maneira. Naturalmente, conhecemos algo a respeito. Alguns de ns tm tido experincias muito reais de oraes sendo feitas a nosso favor, muitas centenas de milhas de distncia, e sendo respondidas para ns no momento exato em que foram feitas. uma coisa maravilhosa aprender isto! Era isto o que Jesus estava ensinando aos seus aprendizes. Eles foram capazes de dizer: Bem, isto maravilhoso! Aqui num lugar Jesus fala uma palavra, e descoberto no outro dia que naquele mesmo momento a coisa aconteceu muitas milhas de distncia. Estou muito certo de que esta uma das maiores coisas que entrou para a Igreja no princpio. Vocs podem v-la em operao no Livro de Atos. L, em Cesaria, est um homem gentio que estava orando. Aqui em baixo, na costa da Palestina, em Jope, est um outro homem orando. As oraes de ambos foram respondidas ao mesmo tempo, e o resultado que eles se renem, e Jesus glorificado. Caros amigos, o que isto significa para ns? Certamente isto algo que o Senhor tem colocado em nossas mos. Se Ele o carpinteiro e ns somos os aprendizes, Ele colocou esta ferramenta em nossas mos e est dizendo: Agora vo e descubram as coisas maravilhosas do poder desta vida divina que ministrado atravs da orao. H muito mais nesta histria, mas procuramos apenas obter o principal. Penso que o Senhor revelou o Seu segredo para ns, e um maravilhoso segredo para possuir. Ns no precisamos estar sozinhos, estejamos onde estivermos. Oh, como alguns dos distantes queridos e sofredores servos de Deus esto recebendo ajuda do Senhor por causa das oraes que fazemos aqui! Vamos crer nisto e us-lo. Vamos trazer glria a Jesus desta maneira. Vamos parar por aqui, mas se estas foram apenas poucas palavras, que no demorou muito para diz-las, uma das coisas mais maravilhosas que tem sido revelado pelo Esprito Santo. Quo Grande o Senhor Jesus! No h tempo, mas de eternidade em eternidade. No h limitao de lugar, mas em todos os lugares. Captulo 5 - A Vida Divina e a Libertao da Escravido do Pecado e da Morte Ler: Joo 5.1-18 Salientamos que a chave para esses sinais encontrada na reao que ocorria diante deles, e isto verdade neste caso. Vamos olhar para algumas caractersticas. Antes de tudo, devemos observar o cenrio judaico deste sinal. Foi na Festa dos Judeus, e muito provavelmente esta foi a Festa da Pscoa. Neste caso seria a maior de todas as festas judaicas e seria responsvel por esta multido em Jerusalm nesta poca, pois, embora no fosse necessrio que as pessoas subissem a Jerusalm em outras festas, era imperativo que subissem por ocasio da Pscoa. Assim, havia uma grande multido em Jerusalm nesta poca, e este sinal foi realizado l, isto , no centro exato de Israel. Sbado mencionado quatro vezes nesses poucos versos. Era isto que governava toda vida de Israel, e todas as leis de Israel estavam ligadas a isto. O Sbado representava tudo na vida de Israel. Espero que vocs estejam anotando essas caractersticas, porque iremos encontrar a nossa chave para este sinal nelas. Mais uma caracterstica. O homem sobre quem este sinal foi realizado tinha estado naquela situao por trinta e oito anos. Isto prepara o nosso caminho para o significado das coisas, assim, vamos dar uma olhada neste homem. Este homem era um homem preso terra. Sua cama era apenas uma esteira fina, e no havia nem uma polegada entre ele e a terra.

Ele estava bem baixo sobre a terra, e estava assim de forma permanente. Porm ele no aceitava aquela posio; ele tinha estado lutando contra a terra e contra a sua situao por trinta e oito anos. No preciso muita imaginao para visualiz-lo: de vez em quando ele fazia um esforo para se levantar, lutava para sair de sua cama. E, ento, ele tinha que cair para trs novamente _ e ele sempre voltava ao lugar do qual comeava. Cada esforo para deixar aquela cama apenas resultava em ele ter que cair para trs novamente. Ele era um prisioneiro de sua cama. Ela era o seu mestre e ele era completamente intil ali. Aquilo que supostamente tinha que dar descanso a ele, de forma alguma lhe dava qualquer descanso. E ele estava naquela posio por trinta e oito anos. Isto longo o suficiente para mostrar que a situao no oferecia esperana! Agora vamos olhar para o pano de fundo. O que est por detrs disto? Vocs iro entender porque eu falei sobre o cenrio judaico, pois este um retrato de Israel debaixo da lei, e Israel no deserto por trinta e oito anos. A primeira gerao que saiu do Egito alcanou a fronteira da terra e, ento, por causa da incredulidade, voltaram para o deserto por trinta e oito anos, e l eles lutaram debaixo do fardo da lei. Eles queriam sair daquela posio, mas nunca puderam. Eles queriam entrar na terra, mas nunca chegaram l. Se os seus prprios esforos pudessem lev-los l, eles teriam chegado l, porm a realidade foi que eles estavam andando em crculo e voltavam sempre para o local de onde tinham iniciado. A cama da lei estava sempre fazendo com que eles conhecessem a fraqueza da carne. Ela no lhes dava descanso _ ela apenas lhes mostrava quo inteis eles eram. Naturalmente, aqueles de vocs que conhecem o Novo Testamento j esto pensando sobre a Carta aos Romanos, e especialmente Romanos 7. Vocs se lembram deste captulo? Aqui est o pobre homem lutando debaixo da lei. Ele diz: O bem que quero fazer no fao: mas o mal que no quero fazer isto fao... Miservel homem que sou! (Romanos 7.19,24). Este o homem do Tanque de Betesda: Aquilo que quero fazer jamais posso fazer. O que no quero fazer (isto , permanecer aqui), tenho que fazer o tempo todo. Oh, miservel homem que sou! Quem ir me libertar deste corpo da morte? Vamos retornar a Israel. Vocs se lembram que a carta aos Hebreus sempre fala da terra da promessa como o descanso de Deus. Isto fala daquela primeira gerao que jamais entraram em Seu descanso, e que ainda resta um descanso sabtico para o povo de Deus (Hebreus 4.9). Agora a terra da promessa mostrada como um tipo de Cristo no Cu: Cristo ressuscitou da morte. Vocs entendem? Israel tinha que atravessar o Jordo quando ele inundava toda a sua margem. As enchentes do Jordo so um tipo da morte, e eles tinham que passar do territrio da morte para o da ressurreio. Ento, a palavra a Josu era que ele devia subir e possuir a terra. a ressurreio e a ascenso. Cristo no Cu, vitria sobre a morte, e o Seu povo com Ele l. Como Paulo diz: E nos ressuscitou juntamente com Ele, e nos fez assentar com Ele nos lugares celestiais, em Cristo Jesus (Efsios 2.6). Bem, agora, onde estamos ns em nosso Novo Testamento? muito verdade ns estamos na Carta aos Hebreus, mas com este homem no Tanque de Betesda ns estamos em outro lugar, muito diferente: estamos na Carta aos Glatas, e vocs tm que colocar toda esta carta exatamente nesses dezoitos versculos de Joo 5. Do que trata toda a carta aos Glatas? Primeiramente, trata sobre a escravido da lei, e que a lei no torna nada perfeito, mas traz todos para a escravido. As pessoas que esto debaixo da lei so referidas nesta carta como estando em escravido. O apstolo diz que a Jerusalm que de baixo, escrava com os seus filhos (Glatas 4.25). a onde estava o pobre homem, em Jerusalm, porm em escravido na Jerusalm que de baixo. Assim, Glatas fala primeiramente sobre a escravido debaixo da lei. Ento a segunda coisa que a carta aos Glatas fala sobre o esprito da filiao em Cristo. Vocs iro se lembrar de que as grandes palavras desta carta so filhos e o Esprito. Ns somos todos filhos de Deus pela f em Jesus Cristo. a filiao em Cristo, e o esprito da filiao o Esprito Santo. Agora voltamos para Joo e ouvimos o Senhor Jesus dizendo: Se, pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente series livres (Joo 8.36); e conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar (Jo 8.32). Qual a verdade que nos liberta da escravido da lei? a grande e gloriosa verdade da nossa filiao em Jesus Cristo. Preciso levar vocs para a carta aos Glatas? A idia de liberdade, liberdade em Cristo, mencionada onze vezes nesta carta, e isto mais freqente do que em todas as outras cartas colocadas juntas. Permanecei firmes na liberdade com que Cristo nos libertou, e no

torneis a colocar-vos debaixo do jugo da servido. (Glatas 5.1) E novamente: Porque vs, irmos, fostes chamados liberdade. (Glatas 5.13) E observem novamente: Cristo mencionado quarenta e trs vezes nesta carta. Isto tremendamente impressionante. Tem-se muito a dizer a respeito da lei e sobre a liberdade, tem muito mais a dizer sobre Cristo. A lei quebrada em Cristo, e toda a sua escravido destruda para os filhos de Deus. Eles esto livres pela graa, e Cristo os tornou livres. No sei se isto estava na mente de Joo, mas eu realmente vejo que ele tinha muita coisa em sua mente que ns nem sempre observamos. O que quero dizer o seguinte: Por que que quando Joo falou sobre o tanque de Betesda ele disse que havia cinco prticos l? Era o artista dando um pequeno toque pintura? Bem, Joo era um artista nas palavras, mas o Esprito Santo estava escrevendo isto atravs de Joo, e cinco o nmero da graa. Onde quer que vocs olhem na Bblia cinco o nmero da graa. Vocs e eu carregamos este mesmo nmero em ambas as mos e ps, se formos pessoas normais; e mais do que isto, temos cinco sentidos fsicos! Deus quis que fssemos pessoas de graa. Este pobre homem estava na escravido da lei, mas a lei foi dada por Moiss; a graa e a verdade vieram por Jesus Cristo (Jo 1.17). E bem ali, na presena da escravido da lei, estava este testemunho da graa de Deus em Jesus Cristo. O que este sinal, ento? um sinal maravilhoso! Este homem uma pintura e uma representao real do que significa estar debaixo da lei. Jesus disse: Vinde a Mim todos vs que estais cansados e sobrecarregados (Mateus 11.28). O que Ele quis dizer? O fardo da lei estava sobre as pessoas, de fato, era um fardo pesado para elas. Os fariseus deram mais de duas mil interpretaes para a lei de Moiss, e diziam: A lei de Moiss no significa que vocs tm apenas que guardar dez mandamentos; significa que vocs tm que observar duas mil. No havia um ponto na vida humana deles onde esta lei no fosse aplicada e isto tornava as suas vidas difceis. E tudo isto estava relacionado ao sbado: Vocs no podem fazer as suas camas no sbado! Vocs no podem carregar as suas camas no sbado! Vocs no devem fazer nada no sbado vocs no podem nem mesmo caminhar mais do que trs milhas. Dois mil regulamentos para as suas vidas! A nica coisa que eles se deparavam a cada dia, e especialmente no sbado, era : Vocs no podem Vinde a Mim todos vs que estais cansados e sobrecarregados, e Eu vos aliviarei. (Mateus 11.28). O que aconteceu? Jesus atribui o sbado a Si mesmo. No mais um dia da semana _ uma Pessoa Divina. (Se os Adventistas do Stimo Dia vissem isto, todo o seu sistema sumiria em cinco minutos!). No, Jesus o sbado de Deus. Ele o fim das obras de Deus, e Nele Deus entrou em Seu repouso. Este o repouso que permanece para os filhos de Deus _ no um dia da semana ou do calendrio, mas uma Pessoa Divina, o Filho de Deus. Nele ns entramos no descanso, e aquilo que era nosso fardo agora nosso servo. Nele aquilo contra o qual estvamos sempre lutando agora a nossa vitria. Oh sim, Jesus o sbado, e se vivemos Nele no iremos estragar o sbado. Cada dia deve ser um dia de descanso para as nossas almas. Oh, esta uma coisa poderosa que Jesus fez! Agora observem: o Senhor Jesus olhou para aquilo que Ele fez em favor deste homem como algo srio e grande. Quando Jesus encontrou o homem no templo disse para ele: Eis que j estais so, no peques mais, para que no te suceda alguma coisa pior (Joo 5.14). Agora, de volta carta aos Glatas: Correis bem, disse o apstolo, quem vos fascinou? (Glatas 5.7). Vocs esto retornando, ou esto em perigo de retornar para a escravido. Vocs esto ouvindo aqueles judaizantes que querem traz-los de volta para a escravido da lei, e, se vocs retrocederem, o ltimo estado ser pior do que o primeiro. a pior coisa cair da graa, pior do que nunca ter estado nela. isto o que a Palavra diz a pior coisa. Oh, caros amigos, ns fomos libertos de toda a lei atravs da f em Jesus Cristo. Vamos caminhar, e continuar caminhando em nossa liberdade. Correis bem isto melhor do que caminhar. No vamos parar de correr. Retornar carta aos Hebreus. H duas frases muito freqentes nesta carta. Uma : vamos ... Vamos prosseguir at a perfeio (Hebreus 6.1 RV margem). Vamos, diz o autor, prosseguir em Cristo na nova posio para a qual a graa nos trouxe. Ento h a outra palavra que bastante recorrente nesta carta: Para que no... Para que ningum se prive da graa de Deus (Hebreus 12.15). para que ningum caia no mesmo exemplo de desobedincia. (Hebreus 4.11). uma palavra de advertncia e precauo _ a alternativa

para o prosseguir retroceder. Agora vocs entendem, tudo isto uma explanao da vida que temos em Cristo. uma vida que nos torna livres, que nos liberta da escravido, que nos traz para o descanso e abre uma grande e gloriosa perspectiva diante de ns. Ouamos a advertncia: No pequeis mais. pecado se desviar da graa e voltar para a lei. o pecado de voltar da liberdade para a escravido. Diz-se desta primeira gerao de Israel no deserto: ...antes o rejeitaram e em seu corao se tornaram ao Egito (Atos 7.39). E o Senhor fala de tais pessoas: a minha alma no tem prazer nele (Hebreus 10.38). uma coisa terrvel perder o prazer do Senhor! Isto realmente pecado. Bem, este o lado escuro do sinal. Mas quanta coisa h neste incidente do homem do tanque! O que dissemos sobre isto no apenas a minha prpria imaginao, pois todo o Novo Testamento prova que isto verdadeiro. Vejam aqueles discpulos novamente. Quo derrotados eles estavam antes que o Esprito viesse no Dia de Pentecoste! Eles estavam sempre tentando fazer a coisa certa e estavam sempre fracassando. Eles estavam sempre tentando no fazer e nem falar a coisa errada, porm estavam sempre fazendo. Vocs sentem muito por eles, no sentem? Vocs ouvem o pobre Pedro dizendo: Irei contigo at mesmo para a morte. Bem, esta uma boa resoluo, uma boa inteno. Ele tinha boa inteno, porm quando o teste chegou, ele fez? Oh no, ele estava preso em sua prpria fraqueza. Mas olhem para este homem no Dia de Pentecoste! Ele, com os demais, so homens libertos. Oh, sim, so homens em liberdade. No mais escravido! E o Novo Testamento segue mostrando esta maravilhosa verdade de libertao em Jesus Cristo de toda escravido. Joo estava certo ao escolher este sinal, e o Esprito Santo estava certo em escolh-lo. Ele conhecia toda a maravilhosa doutrina e realidade da graa que estava nele. No estais completamente so? Isto o que significa estar completamente so _ ser tirado do reino da escravido da lei e ser colocado no reino da graa do Senhor Jesus. Espero que isto apele aos seus coraes e que no seja apenas um estudo interessante! Oh, estou muito certo de que se vocs estivessem vendo isto no esprito haveria um sorriso em suas faces e uma cano em seus coraes. Vocs estariam cantando: Livres da lei, condio feliz! Foi isto que este homem cantou. No suponho que ele conhecesse o nosso hino, mas isto era o que ele estava cantando _Livre da cama, feliz condio! Que o Senhor nos traga para a beno da liberdade que h em Cristo! Captulo 6 - A Vida Divina: Auto-Suficiente e Inexaurvel Jesus Disse: Eu vim para que tenhais vida (Joo 10.10). Paulo disse: A vida que agora vivo na carne, vivo-a na f, a f que est no Filho de Deus (Glatas 2.20). No vivo mais eu, mas Cristo quem vive em mim (Glatas 2.20). Colocamos a nfase na palavra vive _ Cristo vive em mim. E assim estamos ocupados com Cristo vivendo em ns como a Vida; e estamos procurando compreender algo do significado e natureza desta vida. Para este propsito estamos olhando nos sete sinais que o apstolo Joo escolheu. Ele os chamou de sinais, porque eles eram maravilhas com um significado, e o significado que a coisa importante. Creio que estamos entendendo que esses sinais tm um significado mais profundo do que tnhamos pensado. Podemos tomar esses sinais de Jesus e simplesmente concluir que Ele fazia maravilhas, ou podemos ir mais longe e dizer que Ele ainda faz maravilhas, e ento podemos tomar esses milagres e dizer: Isto o que Jesus pode fazer. Bem, isto bem verdade, porm h muito mais do que isto h uma instruo de toda uma vida em cada um desses sinais. Cada um deles contm um segredo para toda a vida. J consideramos trs desses sinais no Evangelho de Joo, e talvez vocs tenham observado a natureza progressiva deles. A transformao da gua em vinho na Galilia estabelece a diferente natureza desta vida. O vinho que Jesus produziu era totalmente diferente e melhor do que qualquer outro vinho, e a vida que est em Cristo de uma qualidade completamente diferente. Ento fomos para a cura do filho do homem nobre, e vimos que esta vida que vem com Jesus uma vida eterna, sobre a qual o tempo e a distncia no tm poder algum. Ele falou em um lugar e

muitas milhas dali, naquele exato momento, algo aconteceu. Tempo e milhas foram colocadas de lado. Era uma vida atemporal, e esta a natureza desta vida. Caros amigos, esta no apenas uma declarao da verdade. Deve ser muito confortante para as pessoas idosas. Ns ficamos velhos _ nossos corpos e mentes ficam velhos, mas a vida de Cristo em ns jamais envelhece. Oh, esta vida possui um maravilhoso poder de superar o tempo! Ento prosseguimos para a cura do homem no tanque de Betesda, e vimos o poder desta vida libertar um homem da escravido. Esta vida uma vida de libertao gloriosa. Penso que a palavra de Paulo descreve a experincia deste homem perfeitamente: Estou crucificado com Cristo e vivo no mais eu, mas Cristo vive em mim. (Glatas 2.20). Isto se aplica bem ao homem de Betesda _ h um grande poder de libertao nesta vida. H apenas mais uma palavra para dizer antes de entrarmos no prximo sinal. apenas uma palavra tcnica, contudo deve ser observada. importante lembrar que no evangelho de Joo ns no temos um arranjo ordenado das obras de Jesus, nem dos seus ensinos. H muitas coisas nos outros trs evangelhos que no so mencionadas por Joo, tanto os seus ensinos e obras, quanto os lugares onde Ele esteve. Por isso, bastante tempo deve ser colocado entre as coisas que Joo realmente registrou. Na medida em que vocs lem este evangelho, parece que os sinais se sucedem imediatamente um aps o outro, mas isto no verdade. Tomem, por exemplo, o incio do captulo 5 e o incio do captulo 6: Aps estas coisas houve uma festa dos judeus; e Jesus subiu a Jerusalm (5.1). E: Agora a pscoa, a festa dos judeus, estava prxima (6.4). Estas foram duas festas diferentes, e muito provavelmente ambas eram a festa da pscoa. Se for desta maneira, ento houve um ano inteiro entre esses dois captulos, e muitas coisas teriam acontecido naquele ano que Joo no menciona. Vocs apenas tm que se lembrar disto quando estiverem estudando este evangelho. Bem, tendo preparado o caminho, podemos ir para o quarto dos sinais escolhidos por Joo. Ler: Joo 6 (Observem que Felipe disse: para que cada um deles tome um pouco" (Joo 6.7) _ e o objetivo foi para que todos eles tivessem tanto quanto quisessem!) Para se chegar ao significado deste sinal necessrio que conheamos a sua poca e cenrio. A esta altura Jesus tinha alcanado o auge da Sua popularidade. Vocs observem que o verso 15 diz: Jesus, percebendo que eles estavam a ponto de tom-Lo a fora e faz-Lo rei. No que se refere s multides, Ele tinha alcanado um ponto de popularidade muito grande. A seguir, Ele entrou na segunda fase do Seu ministrio, que foi um tempo de controvrsia, com o antagonismo crescendo a tal ponto que os governantes ficaram preocupados. Popularidade com o povo e impopularidade com os governantes. E imediatamente aps este sinal, este antagonismo se formou e Ele encontrou a Si mesmo numa atmosfera de controvrsia. Esta tinha duas causas: uma era as declaraes que Ele fazia de Si prprio, e a outra era a prpria popularidade em si. Mais tarde dito que por inveja os principais dos sacerdotes o tinham entregue (Marcos 15.10). Foi o cime dos governantes que os levou a este antagonismo. A terceira coisa a observar: Fica muito evidente a partir desta histria que havia um grande grupo daqueles que levavam o nome de discpulos. Olhem para o verso 60 neste captulo: Muito dos seus discpulos quando ouviram isto disseram: Este um duro discurso, quem o pode ouvir? E verso 66: Aps isto muitos dos seus discpulos voltaram atrs, e no mais caminhavam com Ele. Assim, evidente que havia um grande grupo de pessoas que levavam o nome de discpulos. Encontramo-nos, ento, diante de trs grupos de pessoas. Primeiramente havia os doze discpulos, e havia este grupo maior de discpulos chamados de muitos, e tambm havia a grande multido de pessoas. Este o cenrio deste sinal, e vocs tm que levar tudo isto em considerao a fim de compreender o seu significado. Est muito claro que ele teve o propsito de fazer trs coisas. Antes de tudo, teve o propsito de ser um teste para todos. No foi apenas algo feito, mas algo projetado para provar a todos. Todos seriam desafiados por isto, e teve que ter algum tipo de reao a ele. Jesus pretendeu que fosse assim. Em segundo lugar, teve o objetivo de separar todas essas pessoas. Vocs observem que

quando Jesus percebeu que eles viriam e o tomaria a fora para ser rei, Ele se retirou para o monte e ficou a ss. Ele no est tomando tudo isto pelo seu valor aparente Ele viu atravs de tudo isso. Logo Ele ir dizer: vocs me buscam no porque viram os sinais, mas porque vocs comeram os pes. Oh, no, toda esta multido, todas essas pessoas, tinham que ser peneiradas. A terceira coisa que este sinal teve a inteno de confirmar aqueles que realmente levavam a coisa a srio. Como o grande exrcito de Gideo de vinte e dois mil, Ele estava trazendo isto a um grupo muito pequeno de pessoas que realmente levava a coisa a srio. Agora observem: o meio que Ele empregou para este propsito trplice foi a vida em forma de po. A mente de Jesus estava muito frente dos seus atos. Naturalmente h muita evidncia de que isto era verdade: Vocs j viram isto nesta histria Onde compraremos po, para estes comerem? Mas dizia isto para o experimentar, porque Ele bem sabia o que havia de fazer. Ele j tinha pensado na coisa toda: tinha um significado que era mais do que o ato, e pelo ato Ele estava se movendo na direo do significado. Qual era o teste pelo qual eles seriam peneirados? Vocs tm a resposta neste captulo. Jesus apenas quer como seu discpulo aqueles a quem Ele to necessrio quanto o po dirio. Se fosse pra escolher entre o po dirio e o Senhor Jesus, Ele quer pessoas que digam o Senhor Jesus. por isto que Ele disse: Eu sou o Po da Vida. Esta uma questo de viver ou morrer: Ter a Mim uma questo de vida ou morte. As pessoas a quem Eu quero como discpulos so aquelas que sabem que as suas prprias vidas ter a Mim. Vocs sabem, Ele estava peneirando. Observem o seguinte: A menos que vocs comam a carne do Filho do homem e bebam o Seu sangue, no tereis vida em vs mesmos... Muitos, porm, dos seus discpulos voltaram atrs, e no mais caminhavam com Ele. Esta uma questo decisiva, e foi exatamente por isso que Jesus realizou este sinal. Ele provou a multido. Ele disse: Trabalhai no pela comida que perece, mas pela comida que permanece para a vida eterna. Aos discpulos professos Ele disse: A menos que comais a carne do Filho do homem e bebais o Seu sangue, no tereis vida em vs mesmos. Em breve aquela grande multido que iria tom-Lo fora e o faria rei iria clamar: Crucifica-o! Onde estava a voz da multido quando Jesus estava sob prova? Estava em silncio. No, eles no tinham chegado a entender que Ele era necessrio para as suas vidas. Assim, Ele peneirou os muitos discpulos, traando uma grossa linha entre os discpulos professos e os discpulos verdadeiros. E quando eles responderam a Jesus: Para quem iremos ns se s tu tens as palavras de vida eterna?, Ele chegou aonde queria com este sinal. Observem que havia trs coisas aqui. Primeiro que foi uma questo da percepo deles quanto a quem Jesus realmente era. Eles realmente entenderam que Jesus era o Po de Deus que desceu do cu? Foi porque a maioria no entendeu isso que eles foram embora. Quo importante para a nossa prpria vida que devamos ter uma revelao interior de Jesus Cristo! Foi exatamente isto que manteve o apstolo Paulo prosseguindo at o fim. Oh, quantos problemas este caro homem atravessou! Pensem em todos os seus sofrimentos, todas as suas perseguies e tudo que teve que enfrentar de oposio! Pensem nele no final de sua vida dizendo: Todos os que esto na sia se apartaram de mim (2 Timteo 1.15). O que era isso que manteve este homem em vitria at o fim? A resposta est em suas prprias palavras: Aprouve a Deus revelar Seu Filho em mim (Glatas 1.15,16). Foi a revelao interior de Jesus Cristo que se tornou a vida desse homem. Penso que podemos dizer que isto tambm foi verdadeiro em Pedro e Joo, e em muitos outros. Pode ser verdadeiro em alguns de ns hoje. Temos visto quem Jesus pela revelao do Esprito Santo. Ele o prprio Po de Deus que desceu do cu e to necessrio para o nosso homem interior quanto a comida natural para o nosso homem exterior. Isto muito freqentemente provado pelas nossas escolhas. Se, por um lado, h uma oportunidade para algum alimento espiritual, e por outro lado h uma oportunidade ou convite para algum prazer natural, o verdadeiro discpulo sempre diz: Sou pela comida espiritual! Esta mais importante para mim do que todos os prazeres naturais. Este o tipo de discpulo que Jesus deve ter: aqueles para os quais Ele a nica vida. Isto est reunido nesta palavra que Ele usou: Exceto... Exceto se comerdes a carne do Filho do homem... Exceto se beberdes o seu sangue, no tereis vida. No h alternativas para isto.

No h nada que vocs possam colocar no lugar disto. isto, ou nada ou, isto ou morte espiritual. Sim, Jesus quer discpulos para quem Ele a nica vida, no apenas vida e algo mais. H grandes multides de discpulos que querem Cristo e algo mais, para os quais Cristo no todo-suficiente, a nica vida, e o Senhor ir peneirar este grande corpo que leva o nome de discpulos. Ele sempre fez isso. Ele fez nos tempos do Velho Testamento. As poderosas perseguies que vieram sobre a Igreja primitiva foram os seus mtodos de peneirar, e atravs dos sculos Ele tem feito isto por muitos meios. Ele est fazendo isto nos tempos de hoje. Oh, que tremendo peneiramento est ocorrendo entre os cristos! J est comeando no oriente e vai se desenrolar no ocidente o mundo ocidental no ir escapar disto. As grandes multides que podem chamar a si mesmos pelo nome de discpulos de Cristo sero desmascaradas. Vamos ficar muito claros e certos neste ponto. Se Cristo no a nossa nica vida, iremos embora, mais cedo ou mais tarde no iremos conseguir suportar a prova. Mas chegamos a concluir com uma nota mais feliz, e esta a maravilha deste sinal. Ele comeou com algo muito pequeno. Em nossa traduo diz: H um moo aqui, mas no grego : h uma pequena criana aqui. A probabilidade que esta criana tivesse sido enviada por sua me com uma cesta de pes e peixes a fim de vender para o seu sustento, e que a multido distante de casa se mostrava a ele como uma grande oportunidade de negcio. Assim ele chegou o mais prximo possvel, oferecendo os seus produtos, e ao mesmo tempo, como todos os meninos, cheio de curiosidade quanto ao que estava acontecendo. Ele teve uma grande surpresa! Quando eu estava assentado no andar de baixo ontem, vi algum entrar com uma grande cesta na qual havia pes que mediam cerca de um metro. Agora, no pensem em pes assim com aquele menino. Provavelmente eram apenas pequenos pedaos redondos de massa de farinha assada, e apenas poucos deles. E os peixes eram muito pequenos. E Jesus tomou aquilo em suas mos, e aps ter orado, comeou a d-los aos discpulos. Ele os deu, e os deu, e os deu, e ainda continuou dando at que todos as cinco mil pessoas tivessem tido tudo que podiam comer e ficarem satisfeitos. E, ento, ainda sobrou bastante. Quo inesgotvel a vida que Jesus d! No h fim e nem limitao para ela. Caros amigos, isto no apenas algo que estamos dizendo. Isto muito verdadeiro. Cada vez mais temos sido pessimistas como Andr. Temos enfrentado uma situao e dito: Bem, onde haver po suficiente para isto? Porm o Senhor tem satisfeito a necessidade e sempre tem sobejado. Jamais chegamos ao fim quando temos esta vida, pois ela inesgotvel. Sempre h mais. Podemos ficar satisfeitos hoje, mas h mais para amanh. Agora, isto muito prtico. Se vocs se voltarem para as suas prprias vidas, vocs sabem que cada dia ir fazer exigncias sobre vocs, e vocs iro dizer: Fico imaginando como irei passar por isto! Como irei enfrentar esta situao! Lembrem-se, vocs tm a vida do Senhor dentro de vocs, e ela inesgotvel. Vocs podem ter o bastante para hoje, para amanh e at o fim. Peo que no final o Senhor Jesus seja glorificado desta forma _ que eu tenha mais do que quando comecei. Este o tipo de vida que veio para ns na pessoa de Jesus Cristo. Que possamos aprender a viver por Ele! E quando digo viver, no quero dizer apenas existir. Quero dizer viver, de uma maneira que naturalmente jamais poderamos. Captulo 7 - A Vida Divina: Triunfante sobre as Foras Naturais O assunto com o qual estamos ocupados nesses dias o treinamento dos discpulos. Uma das passagens que tomamos no princpio era: Muitos outros sinais fez Jesus na presena dos Seus discpulos, os quais no esto escritos neste livro; mas estes esto escritos para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus; e, crendo, tenhais vida em Seu nome, (Joo 20.30,31) Jesus fez muitos sinais na presena dos seus discpulos, e Joo diz que dentre esses muitos ele selecionou alguns, para que possam conduzir os discpulos em f atravs da qual receberiam vida. Assim, o treinamento dos discpulos na vida. Temos visto algo desses sete sinais que Joo escolheu para este propsito: sete sinais dados por Jesus na presena dos seus discpulos e com o objetivo de resultar em vida. Ns tambm somos discpulos do Senhor, e Ele nos treina da mesma forma, de modo que o resultado dEle nos treinar possa ser a Sua prpria vida em ns. Chegamos agora ao quinto desses sinais.

Ler: Joo 6.16-21 Esta no uma histria muito longa, porm ela bastante completa. um sinal que Joo escolheu dentre os muitos, e, se ele decidiu, dentre muitos, incluir este em seus sete, deve ter se referido a ele como sendo muito importante. Vocs notaro que este foi algo apenas para os discpulos. A multido tinha ido embora, e Jesus iria tratar apenas com os seus discpulos. Portanto, foi algo muito importante para o treinamento deles. Tanto Mateus como Marcos registraram este incidente, e eles tm mais para dizer sobre ele do que Joo, o que significa que Joo tinha apenas um nico objetivo e estava reduzindo a coisa toda para um nico propsito. Porm em Mateus e Marcos dito que Jesus constrangeu os discpulos a entrarem no barco, e esta palavra constranger uma palavra muito forte. Significa fazer necessrio _ Jesus considerou necessrio para eles entrar naquele barco. Esta palavra constranger est traduzida de muitas outras maneiras no Novo Testamento, e elas daro a vocs alguma idia de quo forte a palavra. Vocs se lembram do incidente quando a mulher com a sua enfermidade se espremeu entre a multido e tocou a orla do vestido do Senhor, e Jesus sabia que virtude tinha sado dele? Ele olhou ao redor e disse: Quem me tocou? Os discpulos disseram: Mestre, a multido te aperta e te oprime, e dizes: Quem me tocou? (Lucas 8.45). Esta palavra te aperta a mesma palavra no grego que esta palavra constrange. Vocs j estiveram numa multido? Quo impotente a gente fica quando entramos numa grande multido de pessoas! Se eles todos se moverem numa direo, no adianta tentar ir para outra direo. Eles constrangem voc a ir para a direo deles. Como vocs vem, uma palavra forte. Ento, quando Jesus foi preso para enfrentar o seu julgamento, dito: E os homens que detinham Jesus (Lucas 22.63). Esta palavra a mesma que aqui est traduzida como constranger. Espero que ningum aqui tenha sido preso por um forte policial! Mas se esta j foi a sua experincia, voc sabe que no adianta tentar escapar. Ele simplesmente pega voc e diz: venha comigo, e no adianta resisti-lo. Ele constrange voc a ir _ e esta a palavra. Jesus constrangeu os seus discpulos a entrarem no barco. No foi apenas um pedido _ Ele no disse: Agora, gostaria que vocs entrassem no barco. Ele disse: Quero que vocs entrem no barco e vo para o outro lado. Vocs podem pensar que so apenas um monte de palavras, mas vocs vero, antes de terminarmos, que ela muito importante para este sinal. Agora, se Jesus sabia o que Ele iria fazer sobre alimentar cinco mil pessoas quando perguntou a Felipe: Aonde compraremos po, para que comam? E isto Ele disse para o experimentar, pois Ele prprio sabia o que havia de fazer (Joo 6.5), Ele sabia muito bem o que estava fazendo quando constrangeu os discpulos a entrarem no barco. Isto , Ele j tinha um plano e um propsito em sua mente _ era um plano deliberado do treinamento deles. Jesus estava sempre colocando esses discpulos em situaes que fariam que fosse necessrio a eles fazerem uma nova descoberta Dele mesmo. Vimos quo necessrio isto foi no caso em que os cinco mil foram alimentados. Ele deliberadamente colocava os seus discpulos numa situao que tornasse absolutamente necessrio para eles descobrirem algo novo Dele. E foi exatamente isto que Ele estava fazendo nesta ocasio. A tempestade que surgiu no mar no foi uma surpresa para Jesus _ Ele sabia tudo a respeito dela antes que acontecesse. Ele sabia que ela iria acontecer _ e Ele os constrangeu a entrarem no barco. Assim, viemos da histria para o sinal. Penso que haja quatro sinais dentro deste nico sinal, mas vamos nos lembrar do seguinte _ que um sinal algo mais do que um evento presente. Ele implica que o evento tenha um significado mais profundo do que ele memo. Joo no chama este evento de um milagre: ele chama de um sinal, e iremos ver quo grande significado havia nele. Devemos nos lembrar que Jesus conhecia todas as coisas. Ele estava sempre ensinando e trabalhando na luz do futuro, e todo o futuro estava dentro deste sinal. Agora olhem para os detalhes. Jesus a esta altura, no cume do monte orando, fazendo intercesso, e vocs sabem que montes na Bblia sempre tem uma significao espiritual. Eles falam de lugares altos. Assim, a primeira coisa que temos dentro deste sinal Jesus exaltado destra da Majestade nas alturas (Hebreus 1.3). O salmista, profetizando acerca de Jesus, disse: Tu subiste ao alto, levaste cativo o cativeiro (Salmo 68.18). ressuscitando-o dentre os mortos, e pondo-o Sua direita nos cus (Efsios 1.20). E o que

Ele est fazendo l? O escritor da carta aos Hebreus nos fala: vivendo sempre para interceder por eles (Hebreus 7.25). Ele est orando, fazendo intercesses pelos santos, no monte celestial. Tu subiste ao alto _ Vive para interceder _ Isto est neste sinal. Jesus estava em mente trabalhando com o futuro e estava prevendo o tempo quando seria verdade que toda autoridade tinha sido dada a Ele no cu e na terra _ e, podemos dizer, no mar tambm. Este o sinal no geral. Jesus est no alto fazendo intercesso, e Ele j estava, por meio deste sinal, dizendo aos discpulos algo sobre como seria no futuro. Ento, depois, observem o sinal do mar. Espero que vocs saibam que o mar normalmente usado na Bblia como um tipo do mundo e das naes deste mundo. Quando Jesus chamou Simo, o pescador, do mar Ele disse: Eu vos farei pescadores de homens (Mateus 4.19) _ em outras palavras: Eu vos enviarei s naes para serdes pescadores. O Mar da Galileia era apenas um tipo do mundo e seus povos. E Pedro realmente obteve uma grande quantidade de peixes no dia de Pentecoste. Leiam novamente a descrio das pessoas que estavam em Jerusalm naquele dia. E mencionada uma lista completa de nacionalidades representadas ali, e resume tudo: Toda nao debaixo do cu (Atos 2.5). E este grande homem pescador lanou a sua rede naquele Dia de Pentecoste e tirou uma redada de peixes. O mar claramente um tipo das naes do mundo. Mas quo agitadas as naes esto! O mar uma coisa muito agitada. Ele est sempre mudando, e vocs nunca podem estar seguro dele. Algumas vezes ele est numa tempestade, e, ento, algumas vezes ele parece estar calmo e plcido, mas uma coisa muito incerta. Quando os discpulos partiram naquela tarde, o mar parecia estar muito calmo, mas isto no demorou muito antes que mudasse a sua face. Vocs iro se lembrar na ltima viagem de navio de Paulo a Roma, o mar estava muito calmo quando levantaram as velas, mas no demorou muito para que toda a situao mudasse. Quo rapidamente o mar pode mudar! Quo agitadas so as naes, e quo incertas so as situaes neste mundo! Talvez isto nunca fosse mais verdade do que nos dias de hoje as naes esto em tumulto! Agora Jesus deliberadamente envia esses homens ao mar, e este o sinal do mar, ou o significado do mar. Que tal a tempestade? Qual o sinal da tempestade? dito que um grande vento estava soprando ergueu-se um forte vento. H foras malignas em operao sobre e ao redor das naes deste mundo a prpria atmosfera est repleta delas, e essas foras, como o vento, esto jogando coisas contra o povo de Deus. Isto nunca foi to verdade como nos dias de hoje. Que poderoso vendo est soprando contra o povo de Deus! Em tantas naes, na Rssia, na China, no Congo, e em muitas outras partes, as foras malignas esto contra o povo do Senhor, lanando coisas contra eles. O Senhor tinha dito aos Seus discpulos que seria desta maneira, e que o tempo estava chegando quando fossem odiados de todos os homens por causa do Seu nome. Jesus disse: No mundo tereis aflies (Joo 16.33). Sim, Ele lhes falou que seria desta maneira que, na medida em que entrassem nas naes, encontrariam tudo contra eles. Jesus sabia de tudo isto muito tempo antes... Porm Ele os enviou para o mundo. Prximo, o sinal da sua caminhada sobre o mar. Notemos aqui nesta histria que, embora Jesus estivesse l em cima da montanha, Ele conhecia toda a situao deles. Ele no estava fora do contato com eles. Ele conhecia exatamente o que estava acontecendo. Isto , naturalmente, simples, porm muito confortador. Se Ele est no cu (e eu no sei em que lugar fica), e ns estamos aqui em baixo nesta terra, mesmo que haja uma grande distncia entre os dois, Ele conhece toda a situao. Ele est intimamente em contato com a posio que estamos. A coisa natural era que eles estivessem subjugados por este mar. Houve uma ocasio, vocs se lembram, quando eles estavam no mesmo mar e o mesmo tipo de tempestade se levantou. Naquela ocasio eles acordaram o Senhor Jesus, dizendo: Mestre, perecemos (Lucas 8.24). Esta foi outra experincia como esta, e foi muito natural que essas foras adversas o subjugassem, fossem fortes demais para eles. Naturalmente eles iriam afundar. E Jesus veio at eles caminhando sobre as guas. O que os discpulos aprenderam com este sinal? Que se Jesus est presente todo o curso natural das coisas revertido. As leis naturais so simplesmente mudadas. Ele tem supremacia sobre todas as foras naturais. A sua vida muito mais poderosa do que todas as foras contrrias. E isto era o que Ele estava tentando ensinar a esses discpulos. Agora, naturalmente, podemos interpretar isto em nossa prpria experincia, pois conhecemos alguma coisa sobre adversidade neste mundo e as tremendas foras espirituais que esto contra ns. Mas talvez muitos de ns conheamos o outro lado da histria que naturalmente pudemos

muitas vezes ter passado por elas e que essas foras tivessem se mostrado muito forte para ns. As foras naturais em nosso prprio ser so muito fortes para ns. difcil enfrentarmos as foras naturais em nossa prpria constituio, em nossas prprias circunstncias, em outras pessoas, e, sim, at mesmo em outros cristos Paulo enfrentou uma batalha real contra as foras naturais nos crentes em Corinto. E, ento, h as foras naturais neste mundo porm todas essas foras naturais so reforadas pelas foras sobrenaturais malignas. H algo mais do que ns mesmos e do que outras pessoas h a fora do mal operando atravs das pessoas e criando circunstncias. Confesso a vocs que um dos problemas no Novo Testamento que nunca solucionei algo que Paulo disse: Por isso bem quisemos uma e outra vez ir ter convosco, pelo menos eu, Paulo, mas Satans nolo impediu. Nunca fui capaz de explicar isto! Porm, vocs sabem, o inimigo est a postos contra o que do Senhor neste mundo, e o seu poder reforando as coisas naturais demais para voc e para mim. Certamente todos ns j experimentamos isto! No temos que ir para fora de ns mesmos. No sabemos ns que existem foras em nosso interior que so demais para ns? Se fssemos entregues a ns mesmos, essas foras iriam nos subjugar. Sim, esta tempestade no mar tem uma real contrapartida na vida espiritual do povo do Senhor. Mas o que eu comecei a dizer foi o seguinte: que ns ainda no afundamos. O inimigo tem tentado nos subjugar; as pessoas tm tentado nos subjugar mas at aqui ns no estamos subjugados. Por que isto? Por que somos muito fortes? Oh, no, nunca! Por que temos fora de vontade? Por que dizemos: eu no vou ser subjugado!? Isto um desafio para o diabo o qual ele ir rapidamente aceitar. Oh, no, no nada disso. porque este mesmo Jesus est dentro de ns, este que pode caminhar sobre as guas. Ele no est lutando contra as guas ou contra o vento Ele os tem sob os Seus ps: Toda autoridade me foi dada no cu e na terra. Portanto ide e fazei discpulos das naes (Mateus 28.18,19). Vocs iro encontrar muitas tempestades l, mas eis que estou convosco todos os dias (Mateus 28.19). o poder de Sua vida que mais forte do que todas as tempestades. Jesus ensinou isto aos seus discpulos em seu ato, e eles viveram para experiment-lo em suas prprias experincias e histrias. Observem esta ltima coisa. Quando a nossa vida est compromissada com Cristo, ns no estamos sempre livres de problemas. Ele muito freqente e deliberadamente nos conduz a eles. Ele nos constrange a entrar no barco. Naturalmente, no sabemos o que ir acontecer, mas sabemos que o Senhor est nos levando para certa direo e, ento, encontramos problemas. Temos que dizer: Bem, o Senhor nos trouxe a este problema. Ele responsvel por estarmos nesta situao. Podemos estar completamente comprometidos com o Senhor, mas isto no significa que ficaremos livres de problemas. Se vocs pensam que por estarem completamente devotos ao Senhor sero poupados de problemas, iro descobrir que isto no verdade. Muitos cristos jovens pensam desta forma. Quando eu era um jovem cristo costumava pensar: se to somente eu me entregar mais e mais ao Senhor jamais terei qualquer problema. Tenho vivido para ver que isto um engano. No, pessoas completamente comprometidas no esto livres de problemas, mas elas os superam, ou so guardadas pelo poder do Senhor. Os problemas no os destroem. Os problemas se tornam instrumentos nas mos do Senhor para ensin-los algumas lies valiosas, e posteriormente eles dizem: valeu a pena todos esses problemas. E, na verdade, toda a correo, ao presente, no parece ser de gozo, seno de tristeza, mas depois produz um fruto pacfico de justia nos exercitados por ela. (Hebreus 12.11). Imagino o que esses discpulos disseram quando chegaram do outro lado! Suponho, que se eles tiveram uma oportunidade de conversarem todos juntos, eles disseram: Bem, esta foi uma experincia terrvel! Realmente fiquei a imaginar no que ia acontecer mas aprendi uma poderosa lio sobre o poder de Cristo e eu no trocaria esta experincia por nada. Assim, como vocs vem, as nossas experincias espirituais dependem desta palavra necessidade, pois esta a real palavra para constranger. Jesus fez que fosse necessrio para os discpulos entrarem no barco, e necessrio para ns ter experincias como essa, porque somente por meio de tais experincias que descobrimos qual o Cristo que temos, e que coisa maravilhosa esta vida eterna. Captulo 8 - A Vida Divina pela Viso Espiritual

Ler: Joo 9 Temos salientado que, com o sinal da alimentao dos cinco mil, Jesus entrou numa nova fase do Seu ministrio, isto , na fase do conflito. Muitos conflitos se levantaram a partir desta obra, e deste instante em diante Ele ficou numa atmosfera de controvrsia. Quando chegamos a este incidente, vemos como o conflito se intensifica, e como a diviso aumenta; o resultado deste conflito a completa diviso. A afirmao enftica a respeito deste homem : e eles o expulsaram, e isto tornou a diviso completa. Os dois lados estavam ficando cada vez mais distintos e definidos. De um lado estava a religio; e em oposio a ela estava a viso espiritual. De um lado estava a tradio, e de outro lado estava a revelao. De um lado estava o sistema histrico, e do outro lado estava a espiritualidade. De um lado estavam os discpulos de Moiss vocs observem o que eles disseram no verso 28: voc seu discpulo, mas ns somos discpulos de Moiss e do outro lado estavam os discpulos de Cristo. E esses dois lados estavam ficando cada vez mais separados a distino entre essas coisas estava ficando cada vez mais manifestada. De um lado a religio, a tradio, o sistema histrico, Moises: do outro lado a viso espiritual, a revelao, um estado espiritual e os discpulos de Cristo. Todo este conflito e diviso se focaram numa nica coisa. Joo abriu o seu Evangelho com as seguintes palavras: Nele estava a vida; e a vida era a luz dos homens (Joo 1.4), e este era o ponto focal de toda esta controvrsia: luz atravs da vida. E vocs vem a diferena na perspectiva desses dois lados. Em relao oposio a situao tinha se tornado completamente sem esperana. Vocs tm apenas que ler toda esta histria para ver quo sem esperana era a situao dos judeus. As palavras no final do captulo que acabamos de ler indicam isto claramente. O veredicto do Senhor Jesus a respeito de todo este lado foi: o pecado de vocs permanece. algo muito forte dizer que a religio, a tradio, o sistema histrico e os discpulos de Moises criam uma situao de desesperana, porm este no o meu veredicto: o veredicto do Senhor Jesus. E vocs apenas precisam ler atravs desses captulos de controvrsia para chegar a isto que estaremos considerando no prximo captulo; vocs iro concordar que toda aquela situao era sem esperana. De outro lado estava este homem, o representante de outra classe. Creio que todos ns pertencemos classe deste homem a classe que capaz de dizer: Uma coisa sei, que eu era cego, mas agora vejo. Em oposio a aquela situao de desesperana estava esta maravilhosa esperana. Uma nova esperana tinha chegado vida deste homem. Estvamos dizendo que todo o conflito se focava sobre o seguinte: luz atravs da vida. Jesus disse que eles estavam todos cegos, e no havia qualquer diferena entre este homem e todos os demais. Naturalmente, a cegueira dele era fsica, porm est muito claro que esta cegueira fsica era apenas um sinal da cegueira espiritual. Todos os demais eram to cegos quanto ele no aspecto espiritual. Mas o que fez a diferena entre a esperana e a desesperana foi apenas o seguinte: ele sabia que era cego, os demais homens no, e a esperana e a desesperana girava em torno disso. No h qualquer dvida sobre isto este homem sabia que era cego: Uma coisa sei, que eu era cego, mas agora vejo. No h questionamento sobre isto. Embora aquelas outras pessoas fossem cegas, porm no sabiam disso. A diferena foi esta: que havia neste homem uma terrvel limitao natural da qual ele estava consciente. Ele sabia tudo sobre a sua limitao. A cada dia que vivia ele ficava consciente dela. Ele tinha que ser levado pela mo e ser colocado no mesmo lugar todos os dias, a fim de mendigar. O retrato deste homem o de algum que a cada dia est consciente da sua dependncia. Em contraste a isto estavam as demais pessoas, e elas viviam a cada dia em seus prprios sensos de auto-suficincia. Limitao natural e autosuficincia natural estavam em conflito, apenas olhem para este homem novamente. Os discpulos fizeram uma pergunta misteriosa, e ns no vamos tentar explic-la: Quem cometeu pecado, este homem ou seus pais, para que ele nascesse cego? Isto apenas significa que eles tinham uma idia, que era uma idia comum, da pr-existncia dos espritos, e que as pessoas tinham uma histria antes de virem a este mundo. Isto pode ter sido pura superstio, mas ns no iremos tentar discutir isso, uma vez que no nos interessa muito. Os discpulos fizeram esta pergunta ao Senhor e Ele apenas colocou-a da seguinte forma: Nem ele pecou, nem os seus pais. Tudo isto indica que este homem nasceu com uma deficincia, e, naturalmente, isto verdadeiro em relao a todas as

pessoas. to verdadeiro em relao a ns quanto o foi em relao a este homem a deficincia com a qual todos ns nascemos a cegueira espiritual. Seja qual for a forma da nossa deficincia, ela uma oportunidade para a soberania de Deus. Aqui temos a cegueira espiritual, mas ns nascemos com vrios tipos de deficincias. Qual tem sido um dos maiores problemas na sua vida? No o fato de voc se sentir completamente desqualificado para aquilo que o Senhor lhe chama? Voc descobre que o Senhor faz exigncias para voc e fica cnscio de que no pode satisfaz-las. Vocs se lembram de Moiss? Quando o Senhor encontrou Moiss e lhe deu uma ordem para ir ao Egito, a fim de libertar Israel, ele tentou se esquivar, e finalmente recorreu sua deficincia. Talvez ele pensasse: Isto ir fazer com que o Senhor desista! Ele disse: Sou pesado de lngua. Isto requer um orador, um homem que saiba pregar. Eu no sou o homem para este negcio. Senhor, Tu escolheste a pessoa errada. Senhor, Tu no sabes o que est fazendo. E vocs podem negociar a coisa desta maneira. O fato , Senhor, que no estou capacitado para aquilo que Tu me chamas. O que o Senhor respondeu a Moiss? Quem fez a boca do homem? Se Eu fiz a tua boca, Eu sei de que tipo ela . E, se Eu fiz a tua boca, de modo que voc no consegue falar, isto se mostrar numa grande oportunidade para Eu fazer a obra atravs de voc. No levou quarenta anos para Eu esvazi-lo de sua prpria capacidade? E tudo para que Eu possa ter a glria e no voc. Essas pessoas disseram: Somos discpulos de Moiss mas quo contrrios a Moiss eles eram! Os discpulos de Moiss teriam dito: Oh, ns podemos fazer a obra! No, eles no eram verdadeiros discpulos de Moiss. Vocs se lembram de Jeremias? O Senhor chamou Jeremias e lhe deu uma grande comisso em relao a Israel e ele fez exatamente a mesma coisa que Moiss. Ele tentou escapar, e seu argumento foi: Eu no sei falar: sou uma criana. O Senhor disse: No diga sou uma criana, pois a todos a quem Eu te enviar, irs, e tudo quanto te mandar, falars (Jeremias 1.6,7). Esses so exemplos de homens nascidos com uma deficincia, mas que deram ao Senhor uma grande oportunidade de mostrar o que Ele pode fazer. Se o Senhor requer de ns que devamos ser justos, imediatamente diremos: Em mim, isto , na minha carne, no habita bem algum (Romanos 7.18). E quo freqentemente nos viramos para este lado: Oh, eu no sou bom. No h bem em mim. Nesta matria de bondade eu sou completamente sem esperana. Bem, o Senhor nos tem dado muito em Sua palavra sobre isto. Temos meditado na carta aos Romanos por bastante tempo! A justia de Deus pela f em Jesus Cristo (Romanos 3.22). Sabemos tudo a respeito da doutrina, e ainda muito freqentemente ns apenas nos colocamos debaixo desta deficincia natural. Eu poderia continuar falando sobre muitas deficincias com as quais nascemos muitos de ns sabemos verdadeiramente que, em ns mesmos, no estamos capacitados para aquilo que o Senhor requer de ns. Descobrimos que nascemos desta maneira e que a capacidade no est em ns naturalmente. Temos esta deficincia. Bem, o Senhor Jesus deu muito conforto para ns com este sinal. Este homem tinha uma deficincia terrvel ele era cego de nascena. Ele precisava que tudo fosse explicado para ele, no tendo esta faculdade em si mesmo. E Jesus disse: Esta simplesmente a maior oportunidade para a glria de Deus. Agora, caros amigos, observem o seguinte em relao ao treinamento dos discpulos. No ir demorar muito apenas alguns dias antes que esses discpulos descubram o significado deste sinal. Pedro ir dizer: Ainda que todos te abandonem, contudo eu no te abandonarei. Irei contigo mesmo que seja at a morte. E est escrito: E todos os discpulos disseram o mesmo (Mateus 26.35) de novo, ns podemos faz-lo. Vocs podem? Vamos colocar a coisa prova e vocs sabem o que aconteceu quando o teste foi aplicado. Aqueles dois pobres discpulos no caminho de Emas nos do uma boa idia das suas desiluses. Eles tiveram que descobrir as suas deficincias tiveram que ser levados l. Foi necessrio que eles fizessem esta descoberta de que a capacidade no estava neles, absolutamente, porm esta descoberta foi o terreno para a glria subseqente. Vimos a tremenda mudana nesses homens no Dia de Pentecoste. A gloria simplesmente tinha descido sobre a deficincia de todos eles e a coberto. A vida do Senhor Jesus tinha provido novas capacidades. Esta vida poderosa em Cristo os possuiu pelo Esprito Santo, e eles passaram a ser homens que podiam fazer o que jamais foram capazes de fazer antes. Toda cegueira espiritual durante os trs anos tinha desaparecido. Eram homens com os seus olhos espirituais amplamente abertos. Leiam o que eles disseram no Dia de Pentecoste... Pedro, ficando em p com os onze (Atos 2.14). No sei se todos os onze estavam falando ao mesmo tempo! Se no,

Pedro estava falando por todos eles. E aquele discurso um discurso de maravilhosa revelao. Eles estavam agora vendo o que jamais antes tinham visto em relao ao Senhor Jesus. Muitos anos atrs fiz uma anlise deste discurso de Pedro, apenas para ver quantos temas ele abordou. Se vocs fizerem isto, ficaro surpresos com o grande nmero de temas includos neste sermo. De fato os seus olhos tinham sido abertos! No apenas os discpulos estavam vendo, mas eram capazes de fazer o que nunca antes puderam, e a vida do Senhor Jesus tinha afetado isto. Este o tipo de treinamento que os discpulos precisam. Os discpulos de Cristo so desta maneira, mas no os discpulos de Moiss. Eles esto debaixo da lei e sempre tm que dizer Eu no posso. Os verdadeiros discpulos de Cristo podem dizer: Posso todas as coisas naquele que me fortalece (Filipenses 4.13). o poder da Sua vida no interior, e significa que temos dons e habilidades que jamais teramos por natureza. Isto o incio do Evangelho. No quero que ningum pense que isto algo para a vida crist avanada. o prprio incio de tudo. A comisso do apstolo Paulo era nestes termos. O Senhor disse: A quem te envio, para lhes abrires os olhos, e das trevas os converteres luz Atos 26.17,18). Este o incio do Evangelho, e este sinal deve ter sido cumprido em ns bem no incio da nossa vida crist. A primeira coisa que um verdadeiro cristo e discpulo deve ser capaz de dizer : Eu era cego, mas agora vejo. O Senhor abriu os meus olhos espirituais e removeu a minha deficincia natural. Porm, embora seja o incio, apenas o incio. Todos tm observado a caracterstica progressiva no caso deste homem. Eles lhe perguntaram: Quem te abriu os olhos? No verso 11 ele diz: O homem chamado Jesus. Este um simples e elementar comeo. Mais tarde eles disseram: O que voc tem a dizer sobre ele? No verso 17 ele diz: Ele um profeta. Isto est muito alm de um homem. Mas no final, quando Jesus o encontrou ou devo colocar de outra forma, pois o que realmente significa quando Jesus soube que eles expulsaram o homem e foi encontr-lo, e disse: Crs tu no Filho de Deus? Ele respondeu: Quem Ele, Senhor, para que eu creia nele? Jesus respondeu: aquele que fala contigo. E ele disse, Senhor, eu creio. E O adorou. Ador-LO como Deus muito mais do que cham-lo apenas de homem. Como vocs vem est tudo neste sinal: o significado das coisas. Esta vida que recebemos em Cristo tem um simples comeo, mas ela uma vida progressiva, e a natureza progressiva desta vida uma descoberta cada vez mais plena do Senhor Jesus. Crescemos em graa e no conhecimento do nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (2 Pedro 3.18). Ns simplesmente destacamos palavras como esta e as tiramos do seu contexto. Naturalmente isto muito verdadeiro, mas de onde vm as palavras? Oh, Pedro nos falou Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que de acordo com a Sua grande misericrdia nos gerou novamente para uma viva esperana pela ressurreio de Jesus Cristo. (1 Pedro 1.3). Como iremos crescer na graa e no conhecimento? Pelo poder da vida ressurreta em ns. Esta vida uma vida de progresso espiritual. Agora devemos voltar para onde comeamos. Vocs observaram uma coisa que muito importante? Falamos da grande diviso, de como as coisas foram divididas em duas classes, e que esta diviso foi devido ao homem ter recebido iluminao espiritual. Este o fator que sempre causa problema. Caros amigos, ns podemos dividir os cristos professos em duas classes. Uma classe pode crer que toda a Escritura inspirada por Deus; eles podem crer na deidade de Cristo e em todos os fundamentos da religio crist; e mesmo assim podem ser pessoas sem revelao espiritual podem ainda ser pessoas no espirituais. Isto verdade? Sim, a diviso l foi to distinta como entre crentes e no crentes. E se o Senhor realmente abrir os olhos de algum e lhe der revelao espiritual, esta pessoa ir ter problema e seu problema vir do mundo religioso. Bem, ali estavam aqueles judeus ortodoxos. Eles criam na Bblia e em tudo quanto a Bblia ensinava. Porm quando um homem no meio deles recebeu viso espiritual, eles o expulsaram. A revelao espiritual sempre provoca problema, mas se voc um homem, ou uma mulher, que vive no poder da vida ressurreta, com os seus olhos completamente abertos, voc ir enfrentar problemas, e, como disse, este problema vir das pessoas religiosas. O que vocs iro fazer sobre isto? Bem, ns j salientamos que muitos dos discpulos do Senhor disseram: Este um duro discurso; quem pode ouvi-lo? e Muitos de Seus discpulos voltaram atrs, e j no caminhavam mais com Ele (Joo 6.60,66) ... Este caminho de iluminao espiritual muito

difcil. Ns no estamos preparados para pagar o preo. Ns no estamos indo por este caminho. E assim, o Senhor passa a peneira, e os verdadeiros discpulos so aqueles que realmente tiveram os seus olhos abertos. O Senhor nos faz verdadeiros discpulos! um caminho custoso e realmente atrai muita oposio, porm algo muito precioso ter os nossos olhos abertos apenas para sermos capazes de enxergar, porque o Senhor nos fez enxergar. Aqueles que tm contado muito para o Senhor tm sido homens e mulheres que chegaram a enxergar com os olhos espirituais. Assim, aqui no treinamento dos discpulos est o sinal dos olhos abertos. Que possamos ser capazes de aprender o significado deste sinal! Captulo 9 - Vida Divina: Vencendo a Morte em sua Plenitude Ler: Joo 10:40-11:57 Vocs iro reconhecer que com esta histria, ou incidente, estamos no ltimo estgio na vida e ministrio do Senhor Jesus. Ele tinha deixado a Judia porque os governantes judeus estavam planejando mat-lo, porm agora Ele corajosamente retornava para aquele distrito, e o resultado deste ltimo sinal ser que eles definitivamente tomam conselho para mat-lo. Os discpulos sabiam muito bem que a volta de Jesus Judia significava morte: Os discpulos dizem a Ele: Rabi, ainda agora os judeus procuravam apedrejar-te, e tornas para l? Jesus sabia, e os discpulos sabiam muito bem que a Judia significava morte. Vimos que Jesus enfrentou o significado da morte em muitas formas, e venceu cada uma delas. Primeiramente, no casamento em Can da Galilia, onde acabou o vinho, Ele enfrentou aquele aspecto da morte que o desapontamento, o fracasso e a morte sempre significa isto. Ele o venceu com a vida. Ento, mais tarde, Ele estava de volta Can e o homem nobre de Cafarnaum foi ter com Ele porque o seu filho estava doente beira da morte. Jesus apenas falou a palavra ali mesmo no lugar onde se encontrava, e naquele mesmo instante, l em Cafarnaum, a criana foi curada. A morte sempre fala de tempo uma questo de tempo. O tempo quando morremos o fim do nosso tempo nesta terra. Porm num instante Jesus falou e, muitas milhas distante dali, a criana foi curada. Jesus teria levado muitas horas para ter ido de Can a Cafarnaum. O homem nobre levou da uma da tarde at o sol se por, e, ento, ele teve que comear novamente na manh seguinte. Mas Jesus falou a palavra e naquele mesmo instante todo o tempo foi descartado. O fator tempo na morte foi vencido em Sua vida. Ento ns o tivemos no tanque de Betesda em Jerusalm com o homem pobre e preso cama por trinta e oito anos. A sua cama o tinha amarrado terra durante toda sua vida, e, como vimos, ele era o retrato de Israel debaixo da escravido da lei. E o Senhor Jesus libertou aquele homem de todo seu jugo num instante atravs de Sua vida. A morte servido. O escritor da carta aos Hebreus fala daqueles que com medo da morte estavam por toda a vida sujeitos servido (Hebreus 2.15). A morte na forma de servido, a lei foi vencida pela vida de Cristo. Ento voltamos com Ele para a Galilia e vimos Ele alimentar as cinco mil pessoas, e aqueles pequenos pezinhos e peixes foram multiplicados at que todos estivessem satisfeitos, e sobrou bastante. A morte sempre significa limitao ela coloca limite em tudo. Mas Jesus, pela vida, venceu toda a limitao l na Galilia. Poderamos dizer que no havia fim a esta vida que Ele deu naquele po. Se tivesse havido vinte mil pessoas, ou cinqenta mil, teria sido a mesma coisa. Morte limitao, e isto mais verdade espiritualmente do que o fisicamente. A morte espiritual uma grande limitao, mas a vida que Jesus d remove toda limitao. Fomos adiante para ver Jesus caminhar sobre o mar, e vimos a Sua supremacia sobre as leis naturais. Agora, a lei mais natural a morte. Certamente seria algo muito anormal se voc nunca morresse! Porm no mar, naquela tempestade, Jesus triunfou sobre todas as leis naturais. Onde os discpulos estavam ameaados de morte pelo poder da natureza, Jesus pela vida removeu as foras naturais. E, ento, chegamos ao sexto sinal, o dar viso ao homem cego de nascena. A morte sempre cegueira e isto mais verdade espiritualmente do que fisicamente. A morte espiritual cegueira espiritual, e nesta questo todos ns nascemos mortos, porque somos espiritualmente cegos desde o nascimento. Mas Jesus deu vista ao homem cego de nascena, e o sinal foi que a vida que est em Jesus remove toda a cegueira da morte espiritual.

Assim, vimos Jesus lidando com o significado da morte em todas estas diferentes formas. Cada um desses incidentes se mostra como um sinal, ou como um tipo, alguma forma de morte, e Jesus, pelo poder de Sua vida divina, a vida que estava Nele, a resposta a todas essas formas de morte. Ele transformou morte em vida com a Sua Vida. Agora chegamos ao stimo sinal, e nele todos aqueles seis sinais so trazidos juntos. Esta a forma de se ler a histria da ressurreio de Lzaro. Ela engloba tudo todas as formas de morte esto colocadas juntas e so plenamente enfrentadas por Jesus Cristo. Este o porqu do Esprito de Sabedoria ter levado Joo a concluir todos os seus sinais com este em particular. Verdadeiro para princpio espiritual, sete inclui todos os demais, pois, se vocs conhecerem algo sobre nmeros bblicos sabero que sete o nmero da plenitude espiritual. Temos apenas que nos voltar para o ltimo livro da bblia, pois o livro das ltimas coisas. Tudo nele est chegando ao final e plenitude. E o nmero mais proeminente neste livro o nmero sete. H as sete igrejas, os sete castiais, os sete espritos de Deus, as sete pragas, as sete ltimas trombetas e assim vocs prosseguem pelo livro com o nmero sete, porque nele tudo trazido ao fim e plenitude. Toda a Bblia est reunida neste livro. Ele comea com o livro de Gnesis a rvore da vida, que est no paraso de Deus (Apoc. 2.7) o rio da vida que flui. Assim, o nmero sete o nmero da plenitude espiritual. E, fiel ao princpio, o Esprito Santo levou Joo a colocar este sinal da ressurreio de Lzaro bem no final, porque neste sinal temos a morte em toda a sua plenitude vencida por Jesus Cristo, a Ressurreio e a Vida. Jesus estava se movendo no ambiente da morte em sua plenitude. Todos sabiam que o retorno de Jesus para as adjacncias de Jerusalm significava a Sua morte. Ele sabia disso; os discpulos sabiam disso; e outras pessoas tambm sabiam disso; as autoridades estavam esperando por Ele, a fim de mat-lo. Toda a atmosfera estava carregada de morte. E aqui, apenas a pouca distncia de Jerusalm, estava Lzaro moribundo. Mas olhem para Jesus! A sua atitude em relao morte de Lzaro significava a Sua prpria atitude em relao morte. Ele foi avisado de que Lzaro estava morrendo; e, ento Ele soube em Seu esprito que Lzaro estava morto. Ele tambm sabia em Seu esprito que Ele prprio estaria morto em breve. Como Ele enfrentou esta situao? Observem a forma tranqila com que Ele enfrentou tudo. No houve pnico, nem senso de emergncia, nem medo, nem desespero e nem pressa. Ele estava dominando completamente a situao, e como Ele foi Senhor da situao com Lzaro, assim Ele foi Senhor da Sua prpria morte. No h qualquer sugesto aqui no caso de Lzaro que a morte foi vitoriosa, ou que teve domnio. Jesus no estava preocupado com ela nem por um instante. Ele podia simplesmente se mover serenamente no meio dela e em direo a ela. Isto muito impressionante. Vocs entendem o que isto significa? Vamos discorrer sobre isto mais uma vez. Jesus sabia que em poucos dias o Conselho de Jerusalm iria decidir destru-Lo, e Ele sabia que o Seu retorno para perto de Jerusalm significava isto para Ele, porm Ele simplesmente voltou tranquilamente, sem qualquer medo. Ele dominava completamente toda a situao e isto est no sinal de Lzaro. Oh, todos estavam tentando apress-lo! Estavam olhando para esta situao como uma terrvel tragdia, como algo terrivelmente srio, e no conseguiam compreender por que Jesus no estava levando a coisa mais seriamente. Ele era to Senhor da situao como se aquilo quase no fosse nada para Ele. Porm dissemos que h uma ou duas coisas que precisamos observar. Embora tudo isso seja verdadeiro em relao a Jesus, Ele precisa deixar que as pessoas saibam que morte morte, e morte significa que todas as coisas so colocadas para alm de qualquer tipo de habilidade humana. Quando estamos mortos isto o fim de toda nossa habilidade de fazer qualquer coisa. Jesus teve que permitir que fosse conhecido que morte realmente morte, e significa que a situao est alm do recurso humano para fazer qualquer coisa. Ela est absolutamente fora do alcance do poder e esperanas naturais. Jesus tomou um cuidado muito grande a fim de ver que as coisas estavam desta maneira e que as pessoas soubessem disso. por isso que Ele ficou dois dias onde se encontrava, e ento levou outros dois dias para Ele chegar prximo ao local. Ele permitiu que toda esta situao fosse para alm da esperana humana, e Ele fez isto deliberadamente porque estava ensinando uma lio espiritual aos discpulos: que morte morte, e somente o Deus Todo Poderoso pode fazer algo numa situao dessas. Agora, embora este fosse um sinal no caso de Lzaro fisicamente, por trs do sinal existe um grande significado espiritual.

Jesus estar morto, e quando isto acontecer, somente o Deus Todo Poderoso poder fazer alguma coisa. No h mais qualquer futuro, a menos que Deus entre na situao. Nenhum poder natural pode absolutamente fazer alguma coisa. Isto, caros amigos, o que significa a unio com Cristo na morte. Vocs conhecem de Romanos 6 que fomos unidos com Ele na semelhana de Sua morte (verso 5), e Paulo disse em outro lugar: Estou crucificado com Cristo (Gal. 2.20). O que significa estar unido com Cristo em Sua morte? Significa ser colocado numa posio onde no haja qualquer esperana, a menos que o Senhor aja. Quando Paulo disse: Estou crucificado com Cristo, ele acrescentou: e no vivo mais eu, mas Cristo. No mais eu! Que grande eu era esse de Paulo de Tarso! Ele era apenas um grande eu eu na fora natural. Vejam-no em sua perseguio a igreja! Ele empregou toda a sua fora. E todos ns conhecemos a respeito do grande eu da sua sabedoria, e ele tinha muito conhecimento natural. Ele era um homem de muito zelo e entusiasmo um grande eu. Agora esse grande eu diz estou crucificado e no vivo mais eu. No mais a fora natural, no mais a sabedoria e conhecimento naturais, no mais o zelo e entusiasmo naturais, e tudo mais que existisse do eu. No mais eu Estou crucificado com Cristo, e nada mais possvel, a menos que seja Cristo. Oh, a Igreja ainda no aprendeu esta lio! Podemos ler as cartas de Romanos e Glatas, porm a coisa semelhante ao que era com Israel. Est escrito que eles liam as Escrituras todos os sbados, porm estavam completamente cegos quanto ao que liam. Observem a grande quantidade de eu que existe na cristandade, embora tenhamos Romanos 6 e Glatas 2.20 em nossas mos! Dissemos que, quando Jesus morreu, isto foi o fim da esperana natural; a nica esperana era que Deus viesse e O ressuscitasse da morte. Este o sinal da ressurreio de Lzaro. Antes de tudo, Jesus teve que fazer com que todos soubessem que morte morte, e o fim de toda esperana no que diz respeito ao homem. Ningum podia fazer alguma coisa a respeito. Essas pobres irms lutaram contra a situao. Lzaro estava morto, e no havia qualquer dvida sobre isso. Ele tinha falecido h quatro dias antes. Esta era a primeira coisa que Jesus tinha que ensinar. Mas espero que vocs estejam pensando em termos espirituais e no apenas naturalmente. Morte espiritual realmente morte espiritual, e estar realmente morto espiritualmente significa que no h mais qualquer esperana. Quando Jesus estabeleceu este fato, ento Ele foi para o outro lado e mostrou que Ele, e somente Ele, era a Ressurreio e a Vida. A situao no era de desesperana quando Ele estava em cena. A Vida que estava Nele era superior a toda situao e isto tanto verdade espiritualmente quanto naturalmente. Agora temos que examinar os seis sinais novamente, porque dissemos que eles esto todos reunidos no nmero sete. O casamento em Can da Galilia: Dissemos que o vinho que Jesus fez tinha uma nova e diferente qualidade em relao ao vinho velho, uma qualidade completamente melhor. O mestre sala disse: Guardaste o bom vinho at agora (Joo 2.10). E a vida que Jesus d tem uma qualidade completamente diferente. Naturalmente, isto no aparece na superfcie no sinal de Lzaro, mas no preciso muita imaginao. Se Lzaro tivesse sido o irmo amado de vocs, e vocs o perdessem para a morte, e por tanto tempo a ponto de significar que no havia qualquer esperana (naquele pas quatro dias de morte era algo extremo: eles disseram: Senhor, j cheira mal, pois j faz quatro dias que est morto), e, ento, ele tivesse sido ressuscitado e sido devolvido a vocs, vocs no achariam algo maior em t-lo na ressurreio, do que o tinham antes? Lembrem-se de Maria Madalena. Ela perdeu o seu Mestre, e ento, no jardim ela O encontrou novamente. Quando Jesus disse a ela Maria, ela se voltou e disse: Rabboni Meu grande Mestre. Ela costumava cham-Lo de Rabbi, isto , apenas Mestre, mas agora ela disse: Rabboni, e tentou segur-Lo pelos ps. Ela disse: Eu Te perdi uma vez, mas no irei perd-Lo novamente. Tu s mais querido para mim hoje do que antes. E eu creio que foi dessa maneira em Betnia. Havia uma qualidade melhor na ressurreio, um tipo de vida totalmente diferente, mais preciosa do que antes. Assim, Lzaro mostra o sinal nmero um, o casamento em Can. E, ento, este stimo sinal mostra esta questo do filho do homem nobre sendo curado. Salientamos que neste sinal todo o tempo e toda distncia foram removidos pela palavra de Jesus. Todas as milhas e todas as horas foram simplesmente removidas num instante. Agora olhem para esta histria de Lzaro. Oh, que coisa importante o tempo era para essas pessoas! Por que Jesus no se apressa e vem? Por que Ele fica afastado por tanto tempo? E agora o irmo permanece morto por quatro dias. Que fator o tempo era! E que fator a distncia era! E o melhor que uma irm pode dizer : Eu sei que ele ir ressuscitar no

ltimo dia e somente o Senhor sabe quando isto acontecer! Jesus entrou em cena e com uma palavra todo o tempo e toda distncia foram removidos. A vida que est em Cristo destri o tempo vida eterna. Assim, Lzaro mostra o segundo sinal. E, ento, que tal o pobre homem no tanque de Betesda? Ele esteve preso terra por sua cama e sua enfermidade por trinta e oito anos. Era uma morte em vida escravizado pela lei. E Jesus, pela vida, libertou este homem. Lzaro revela tudo isto: Lzaro, sai para fora e o tmulo no teve qualquer poder para segur-lo. Desatai-o e deixai-o ir. Aqui est o poder libertador da vida que Jesus d. Assim o homem no tanque de Betesda est includo neste sinal de Lzaro. Ser que necessrio prosseguirmos com o restante? Vimos na alimentao dos cinco mil quo ilimitada a vida que Jesus d. Ela simplesmente pode prosseguir, e prosseguir e prosseguir. E por quanto tempo ela ir continuar? Pelo tempo que Jesus viver! O que vocs crem a respeito disso? Ele vive sempre (Hebreus 7.25) Eu sou o que vive; estive morto, mais eis que estou vivo pelos sculos dos sculos (Apo 1.18). E a vida que Jesus d ir continuar tanto quanto Jesus. Eu sou a ressurreio e a vida. E isto mostrado neste sinal de Lzaro. Quanto ao caminhar por sobre o mar: vimos Nele o poder que transcende a todas as foras naturais. Bem, isto muito bvio em Lzaro! Quais eram as leis naturais em seu caso? Bem, morte, corrupo e tudo o que isto significa. Esta a lei natural, e Jesus ps os Seus ps sobre tudo isso. Ele caminhou sobre essas guas; Ele tinha tudo sob os Seus ps, e Ele ressuscitou a Lzaro apesar de todas as foras naturais. E quanto ao homem nascido cego: vimos que era um homem nascido com uma grande deficincia, e Jesus tomou aquela deficincia e utilizou-a com um instrumento de Sua glria. Aqui Lzaro tinha uma deficincia. Vocs podem ter certeza de que as irms fizeram tudo que podiam para impedir Lzaro de morrer. Elas evidentemente eram pessoas que tinham dinheiro, e podemos ficar certos de que tinham o melhor conselho mdico. Fizeram de tudo para que Lzaro ficasse bem, porm ele nascera com uma deficincia da qual deveria morrer mais cedo ou mais tarde, e agora esta deficincia estava em ao. E, como o homem que nascera sem viso, era uma situao de desesperana, naturalmente falando. O que Jesus diz a respeito? Esta enfermidade no para morte, mas para a glria de Deus, para que o Filho de Deus seja glorificado. Embora a morte possa vir, ela no a ltima palavra. A ltima palavra est com Jesus, e assim Ele transformou aquela deficincia em Sua prpria glria. Temos que observar, para terminarmos, que tudo isto se tornou real na experincia dos discpulos. Vocs devem voltar aos seis sinais novamente e v-los de uma forma espiritual na vida posterior dos discpulos. isto que Jesus veio nos trazer em Sua prpria pessoa, porque Ele disse: Eu sou a ressurreio e a vida. Agora, caros amigos, se somos discpulos, e todo cristo tem que ser discpulo, essas so as coisas que devemos aprender em nossa prpria experincia espiritual. Vocs podem ir e meditar nessas sete coisas, e vero cada uma delas nas epstolas do Novo Testamento que foram escritas aps Jesus ter voltado ao cu. O Novo Testamento est cheio dessas coisas. Est escrito que devemos ter os olhos do nosso corao iluminados, para que possamos conhec-Lo e conhecer o poder de Sua ressurreio, e isto para que possamos ficar livres da escravido da lei. Essas so as coisas que constituem a verdadeira vida crist. Tudo que precisamos perguntar a ns mesmos : - Estou eu aprendendo essas coisas na Escola de Cristo? Estou feliz em pensar que muitos de vocs conhecem bastante a respeito disso. No estamos apenas fazendo estudo bblico ou dando palestras sobre matrias da Bblia. Estamos falando de experincia espiritual. Podemos dizer como Joo: O que vimos com os nossos olhos... e as nossas mos tocaram da Palavra da Vida. (1 Joo 1.1). Agora isto o que todos temos que conhecer, pois a prpria essncia da vida em Cristo. Devemos parar aqui, porm devemos cada um de ns, pedir que o Senhor nos ensine o que isto significa e que nos traga para a realidade desta grande vida. FIM

FONTE: http://www.austin-sparks.net/portugues/books/cat_discipulos_na_escola_de_cristo_.html