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TRAVERS LA CHAOUIA

CHAPITRE II OPRATIONS SOUS CASABLANCA JUSQU'AU 11 SEPTEMBRE 1907. Combat du 18 aot 1907, deuxime attaque des camps - 21 aot, troisime attaque des camps - Reconnaissance du 22 aot. - Alertes continuelles sous les murs de la ville - Situation des camps - Premiers renforts - Combats des 28 aot et 1er septembre - Combat de Sidi-Moumne - Le ballon captif le Dar el-Beda - Prise du camp de Taddert - Ouverture des ngociations.

ANS les jours qui prcdrent le 18 aot, le gnral Drude apprit que les tribus runies autour de Casablanca se rassemblaient sur la gauche du camp, au nord-est de la ville et prparaient une attaque. Dans la nuit du 17 au 18, vers trois, heures du matin, la fusillade commena aux avant-postes. la pointe du jour, le gnral lana un peloton de spahis de l'escadron du capitaine Gaud en reconnaissance vers une crte situe 1200 mtres du camp, pendant que les canons de la Gloire et du Galile crachaient la mitraille sur les groupes marocains. Les spahis s'avancrent sans encombre jusqu' 800 mtres environ, dcrivant un vaste demi-cercle vers l'Est, mais les Marocains leur tendaient une embuscade. D'un pli de terrain dbusqurent soudain trois quatre cents cavaliers arabes qui chargrent furieusement les spahis et enfoncrent d'abord la petite troupe; celle-ci ayant reu du renfort, reprit vigoureusement l'offensive; malheureusement le terrain tait peu propice nos cavaliers qui se trouvaient entrans travers les dunes et les carrires, le long de la mer, sur la piste de Rabat. Ils taient en mauvaise posture, luttaient opinitrement contre d'intrpides adversaires et l'on voyait distinctement du camp franais des centaines de cavaliers arabes venir de toutes parts au secours des leurs. Les cavaliers franais furent repousss jusque sous les murs de la ville, poursuivis par la cavalerie arabe que les canons de la Gloire ne dconcertaient nullement. L'artillerie de montagne d'abord, un canon de 75 dbarqu le matin mme ensuite, ouvrirent rapidement le feu et dgagrent nos spahis, tandis que deux compagnies de tirailleurs entraient successivement en ligne. Entre temps, l'agitation tait grande dans le camp franais, dont les tranches se garnirent rapidement de tirailleurs. Les Marocains faisaient, en effet, autour du camp, une attaque enveloppante, leur but vident tait de se glisser entre Casablanca et le camp pour se jeter ensuite sur la ville; leurs cavaliers se maintenaient sur la crte des collines, tiraient, puis disparaissaient, cherchant absorber l'attention de notre infanterie, tandis que leurs efforts se portaient sur les spahis. Ddaignant la mitraille et le feu de notre artillerie de terre et de mer, ils galopaient dcouvert le long des crtes et des plis de terrain. Notre infanterie avait ainsi une cible magnifique, mais la distance tait trop grande. Le gnral Drude fit alors porter en avant successivement deux compagnies de tirailleurs qui forcrent rapidement les Marocains battre en retraite au milieu d'une vive fusillade qui, du reste, fit peu de mal, par suite de la grande distance. Nos tirailleurs continurent avancer jusqu'au pied de la crte, d'o les Marocains nous envoyaient un feu trs nourri mais mal dirig; au moment o ils allaient enlever la colline, le

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TRAVERS LA CHAOUIA gnral Drude fit donner lordre de ne plus avancer et de se replier vers la gauche. Ce fut un dsappointement ! Pendant ce temps, les spahis avaient sur la gauche repris l'offensive et appuy le mouvement de l'infanterie. Nous conservmes nos positions pendant une heure et l'ordre de rentrer au camp fut donn. Cet ordre fut excut regret et lentement sous la protection de l'artillerie et du feu des croiseurs. Les Marocains qui avaient reu une dure leon et devaient avoir subi des pertes normes, tant donn qu'ils avaient charg plusieurs fois, n'inquitrent pas le mouvement. onze heures, les troupes taient rentres et la crte, dont la possession aurait assur la tranquillit du camp et que nous aurions pu occuper, tait toujours entre les mains de l'ennemi. Nos pertes furent de trois tus, douze blesss, dont le capitaine Gaud des spahis et quatorze chevaux tus. Les forces ennemies engages furent values six mille hommes environ. Ce combat fut la premire rencontre srieuse mettant aux prises les tribus Chaoua et le corps de dbarquement. Celui~ci n'tait compos, ce moment-l, que d'lments indignes emprunts notre 19e corps d'arme. Jusqu' ce jour, dans toute expdition coloniale, l'lment europen avait domin; au Maroc, la France songea enfin utiliser ses solides troupes algriennes qui avaient dj donn tant de preuves de leur loyalisme et qui, par leurs prcieuses qualits militaires, avaient toujours rendu les plus minents services sur les champs de bataille de l'Europe ou des colonies. Dans cette circonstance, tous, spahis et tirailleurs, rivalisrent de bravoure, en vrais soldats de mtier, heureux de se battre et mprisant la mort aussi facilement qu'ils affrontaient toutes les fatigues. Anims d'une passion si vive pour la guerre qu'elle brisait en eux tous les liens naturels, ces Arabes marchrent au feu sans faiblesse contre leurs frres de race et de religion et se montrrent dignes de la confiance de la France. Les 19 et 20 aot furent relativement calmes, mais la nuit du 20 au 21 et les journes des 21 et 22 furent une srie de combats. Dans la nuit, les Marocains tirrent sur nos avant-postes. Grce aux vergers qui entourent la ville, aux nombreux accidents du terrain, la crte qui commande le camp, ils peuvent venir tirer distance trs rapproche sur nos retranchements. 21 aot. - Le 21 aot au matin, les crtes entourant la ville sont garnies de groupes ennemis, dissmins, offrant peu de prise au tir de l'artillerie. Vers dix heures du matin, comptant sur le brouillard qui se lve peine, les Marocains essayent alors de pntrer dans les vergers, tandis que d'autres groupes assez nombreux se runissent au sud de la ville dans des maisons en ruines. Comme on les voit de la mer, la Gloire change alors de mouillage, ouvre le feu sur ces derniers rassemblements, fait sauter les maisons et achve la droute des groupes ennemis. Le gnral porte tous ses efforts sur les jardins et lance d'abord sur eux une compagnie de tirailleurs, puis une deuxime et bientt tout le camp est dans les tranches. L'ennemi se replie bientt sur la crte o, malgr un feu violent, il parvient se maintenir. Une batterie de canons de 75, dbarque la veille, le disperse. Pour activer la poursuite, le gnral envoie une batterie de montagne et deux compagnies de la lgion dbarques la veille prolonger les tirailleurs. Chargs par l'infanterie, cribls par l'artillerie de terre et de mer et par les mitrailleuses, les Marocains sont obligs de se dbander, pour aller bientt se concentrer prs du rivage, o les accueille un feu violent de la Gloire. Rallis par un cad revtu d'un burnous rouge, ils reviennent la charge vers l'infanterie franaise et, en dpit des feux de salve bien dirigs, continuent leur lan jusqu' 200 mtres de nos troupes; l ils s'arrtent, puiss, dcims, aprs avoir galop trois kilomtres sous un feu infernal. L'attaque du Sud a chou. En mme temps, l'ouest, profitant des accidents du sol, les Marocains donnaient l'assaut au camp. L'intensit des feux de l'artillerie, des mitrailleuses et des fantassins eut vite raison de leur bravoure. deux heures l'attaque semblait termine; mais les canons poursuivaient
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TRAVERS LA CHAOUIA toujours de leurs feux l'ennemi en retraite vers l'est. L'affaire cependant nous cota une quinzaine de blesss, dont le capitaine d'Etaules, du 1er tranger, qui reut une balle dans le bras. 22 aot. - Le lendemain, 22 aot au matin, les cavaliers marocains s'tant reforms, le gnral Drude envoie contre eux une reconnaissance d'infanterie et d'artillerie, sous les ordres du commandant Passard, du 1e tirailleurs (deux compagnies : une de lgion, une de tirailleurs disposes en carr). L'artillerie, une section de montagne, est au milieu. Au camp, tout le monde est dans les tranches, tandis que l'artillerie de 75, les mitrailleuses d'une part, les canons de l'escadre d'autre part, appuient la reconnaissance. Ayant atteint les crtes, la reconnaissance fut vite entoure par la cavalerie ennemie qui montrait une grande hardiesse, mais nos canons la forcrent reculer. Bientt les crtes au sud de la ville furent dgages et l'ennemi se retira vers le sud-ouest dans la direction de Taddert ou de Tittmellil. Nous emes, dans cette affaire, six soldats blesss et le capitaine Benot, du 1er tirailleurs, bless la main. Si l'on se bat aux environs de la ville, l'intrieur des murs rgnent la solitude et le silence, pendant le jour du moins, car les nuits sont trs mouvementes : ce ne sont qu'alertes incessantes, des coups de fusil retentissent presque continuellement aux quatre coins de la ville. Des Marocains pillards se glissent par les jardins jusqu'au pied des murs et cherchent pntrer en ville par les brches faites dans la muraille d'enceinte. Heureusement les postes veillent ! Les Marocains sont vite disperss, laissant souvent nombre des leurs sur le terrain ; mais chaque nuit ils recommencent. 24 aot. - Dans la nuit du 22 au 23 aot, il y eut une vive alerte; une centaine de Marocains cherchrent pntrer en ville par une des brches de la muraille, mais clairs par la lune qui se montra soudain, ils furent vite signals et une section de tirailleurs les cribla de balles 30 mtres. Dans la nuit suivante, ils renouvelrent leur attaque avec le mme insuccs. Les balles mme sifflrent dans le camp et deux tirailleurs furent tus aux avant-postes. Toutes les nuits, du reste, il en est ainsi, la zone ouest de la ville entre le nord du camp et la ville se trouvant sans couverture, par suite du refus des Espagnols de camper hors des murs. La situation est telle que le gnral a interdit la moindre lumire, le moindre feu partir de la nuit tombante. Si, par malheur, une lumire parat, le sifflement d'une balle ne tarde pas nous rappeler l'observation de la consigne. Derrire les alos, dans les roseaux, dans les jardins entourant le camp et le sparant de la ville, le Marocain pillard guette et tire ds qu'une ombre se met en mouvement. De nuit le qui-vive ne cesse pas. Les matines sont gnralement calmes et chacun peut vaquer ses occupations. Pour tous, le djeuner est fix dix heures, car chaque jour, depuis deux semaines bientt, les canons de la Gloire font entendre vers midi leur terrible grondement; c'est l'heure o quelques cavaliers marocains sont signals sur les crtes. Alors on court aux armes, on se tient prt partir. L'habitude en est prise et si, l'heure dite, les canons de l'escadre ne se font pas entendre, chacun s'tonne de ce silence. Les aprs-midi se passent gnralement aux postes, de combat et, quand l'ennemi laisse un peu de rpit, le temps est employ organiser les moyens de dfense du camp. Entre temps, des corves vont dblayer la ville qui n'est plus qu'un vaste dsert. L'immense oharnier, que les tueries du bombardement ont fait, disparat peu peu, mais l'odeur persiste encore ! Au camp, il faut galement songer amliorer la situation des troupes qui vivent sous la tente, exposes au soleil brlant des chaudes journes du mois d'aot. Chacun s'ingnie de son mieux, abrite sa tente de branchages, construit mme des paillotes en utilisant les roseaux et la
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TRAVERS LA CHAOUIA verdure que des corves en armes vont chercher dans les jardins de la ville. Lgionnaires et tirailleurs travaillent sans relche; mais, tandis que les premiers donnent leur camp un aspect pittoresque, coquet, les tirailleurs, plus frustes, ne font que le strict ncessaire. Et l, sur ce terrain qui n'tait nagure qu'un vaste plateau dnud, s'lvent bientt de nombreuses constructions, plus fragiles cependant les unes que les autres et offrant de loin l'aspect d'un vaste maquis. 25 aot. - Jusqu' ce jour, le gnral n'a pas encore pris l'offensive. N'ayant que deux bataillons, il n'a d chercher qu' dgager la ville et donner de l'air son camp. Ce but est atteint, mais il y a autre chose faire : il faut chtier les tribus. Si, au dbut des oprations, les Marocains marchant en groupe aux alentours de la ville formrent des buts faciles atteindre, surtout pour l'artillerie, les choses avaient t modifies rapidement; car nos ennemis n'avaient pas tard s'apercevoir combien cette manire de combattre leur tait funeste, et ils ne s'avanaient plus que dissmins, pour n'offrir nos armes que des objectifs peu visibles. Il tait dsormais vident qu'ils ne se laisseraient plus jamais amens se montrer dans des formations compactes. Et ainsi leurs pertes risquaient d'tre de plus en plus rduites. D'autre part, ils avaient galement reconnu que, malgr toute leur hardiesse et leur courage, ils ne pouvaient l'emporter sur notre infanterie, soutenue qu'elle tait par l'artillerie de terre et de mer qui leur inspirait une terreur salutaire. Ils s'loignrent donc peu peu des abords immdiats de la ville, cherchant nous attirer au loin dans l'espoir que, privs de l'appui des canons de l'escadre et des dfenseurs du camp, nous serions plus facilement leur merci. Il fallait ds lors, pour en venir bout, prendre l'offensive, pousser vers l'intrieur, mais pour agir ainsi, il tait ncessaire d'avoir des effectifs plus nombreux, car aucun chec, mme partiel, n'tait permis nos troupes. Or, le gnral, dont la circonspection des mouvements mettait en vidence la ncessit des renforts, ne voulait pas demander ces combattants dont il avait besoin, il voulait que le Gouvernement, voyant. sa pnible situation, les lui offrt... On finit par les lui envoyer. En effet, la nouvelle de ces combats ritrs sur le front des camps, le Gouvernement dirigea de nouveaux contingents sur Casablanca et. la fin d'aot. le corps de dbarquement comprenait 6 bataillons d'infanterie 800 hommes; 2 bataillons du 2e tirailleurs algriens, 1 bataillon du 1er tirailleurs algriens, 1 bataillon du 1er tranger, 2 bataillons du 2e tranger ; 2 escadrons de cavalerie 150 hommes: 1 escadron du 1er spahis, 1 escadron du 1er chasseurs d'Afrique; 1 batterie de montagne; 2 batteries de 75; 1 compagnie du gnie; un goum algrien de 150 cavaliers, plus les hommes du service de l'intendance, du service de sant et du train des quipages, soit environ 6 000 hommes. La priode active va-t-elle enfin commencer ? Tout le monde le souhaite, le dsire ! On se rjouit de voir, ds l'arrive des premiers renforts, le gnral dcider que chaque jour midi sortira une reconnaissance compose de trois ou quatre compagnies d'infanterie, une section de 75, une section de mitrailleuses, le goum et les spahis ou les chasseurs. L'infanterie devait marcher en carr: une compagnie sur un rang formant chaque face, avec au centre l'artillerie, les mitrailleuses et les mulets de cacolets. Ces reconnaissances paraissaient si bien constitues en vue de l'attaque qu'elles avaient pour but, croyait-on, non pas de se procurer des renseignements, mais bien d'attirer le gros des forces ennemies et de l'engager nous combattre... Nous nous trompions : les ordres donns dissiprent vite nos esprances. La reconnaissance parcourait un certain itinraire, mais elle avait ordre de ne s'engager que si elle tait trop presse par l'ennemi. Dfense de s'engager de sa propre initiative. Ainsi le 26 aot une reconnaissance, pousse sur la route d'Azemmour jusqu' 8 kilomtres environ, fut attaque,

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TRAVERS LA CHAOUIA mollement il est vrai, sur sa face arrire. Les balles tombrent dans le carr. Mais personne ne riposta et le gnral, arrivant au galop, donna l'ordre de rentrer au camp. Devant ces reconnaissances inoffensives, les Marocains devinrent plus hardis, plus menaants et bientt n'hsitrent pas attaquer vigoureusement les carrs, mme proximit du camp. Alors avait lieu un engagement plus ou moins grave o presque toutes les compagnies donnaient successivement, tandis que les artilleries de terre et de mer pourchassaient l'ennemi de tous cts. Puis la nuit, approchant, les troupes rentraient et les Marocains restaient sur les lieux piller et brler les fermes. Tels furent les engagements du 28 aot et du 1er septembre. Nous semblions donc soumis aux caprices de notre adversaire qui, tout en subissant de grandes pertes, conservait toujours sa confiance et son audace. la fin d'aot, les rsultats obtenus par le corps de dbarquement n'taient gure en rapport avec les efforts accomplis. L'ennemi s'tait retir, il est vrai, hors de la porte de nos canons, mais il n'en restait pas moins menaant, prt fondre sur nos troupes ds que celles-ci s'loignaient des camps. 28 aot. - Une reconnaissance mrite d'tre signale, car elle est la caractristique de nos oprations cette poque; elle avait t engage dans la direction de Dar Bou-Azza 2 kilomtres du camp sous les ordres du commandant Provot. Aussitt qu'elle eut franchi la crte de surveillance, elle fut attaque mollement par des groupes de cavaliers ennemis qui bientt se replirent, entranant la reconnaissance leur poursuite. Ds que la colonne arriva la petite crte bordant l'oued Koura, elle fut assaillie de tous cts par de nombreux cavaliers marocains dont le nombre augmentait sans cesse. L'horizon en tait parsem. Le carr entour sur toutes ses faces, assailli par un ennemi de plus en plus nombreux, de plus en plus pressant, fit une dfense nergique, les feux d'infanterie et d'artillerie firent leur uvre, mais malgr tout le carr se trouva en mauvaise posture; il tait mme fortement engag quand le gnral accourut au bruit du canon avec quatre autres compagnies et une section de 75. Devant ce renfort, les Marocains ne cdrent point tout de suite l'effroyable mitraille. Au contraire, dans une rue farouche, ils vinrent jusqu' 200 mtres jeter leur dernire balle avec leur dernier dfi. Ce n'est que plus tard qu'ils se retirrent, poursuivis par nos schrapnels et les obus de la Gloire. Quant la reconnaissance, elle opra sa rentre au camp harcele sans cesse et malgr tout par de nombreux cavaliers ennemis. Cet engagement nous cota trois morts et douze blesss. 31 aot. - Aujourd'hui les Espagnols ont pris un parti hroque. Ils se sont rendus hors des murs et ont tabli leur camp dans le secteur ouest sur un emplacement voisin de la mer, prs des murs de la ville et en arrire du point d'appui de droite. 1er septembre. - Une reconnaissance est envoye dans la direction de la ferme Alvarez par la rive droite de l'oued Bou Skoura. A peine a-t-elle dpass la crte de surveillance qu'elle est vigoureusement attaque. L'artillerie entre alors nergiquement en ligne, cherchant briser du plus loin possible l'lan de l'adversaire et l'empcher d'approcher. Le combat est acharn. Mais un deuxime carr s'est form rapidement au camp et se porte vers la droite; le goum, qui depuis le dbut, sert d'amorce, se replie amenant les Marocains sur les faces du carr, o les accueillent les feux violents de l'infanterie, des mitrailleuses et des canons. Toutefois, l'lan des Marocains ne s'est pas ralenti. Ils ont fait volte-face, mais rompant leurs groupes afin de donner moins de prise notre tir, ils reviennent l'assaut avec une splendide furie. Deux compagnies et une section de 75 constituant un troisime chelon s'avancent alors par la rive gauche et dterminent la retraite de l'ennemi qui se replie au del des fermes Alvarez et
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TRAVERS LA CHAOUIA Brandt. L'ordre de rentrer au camp est donn; le mouvement se fait par chelon et sous le feu de l'ennemi qui accompagne nos troupes jusqu' 1 500 mtres de nos lignes. Toute la nuit les Marocains restrent sur le lieu du combat, brlant et pillant les fermes. Cet engagement nous cota un tu et cinq blesss, dont le capitaine d'artillerie Massenet. Tous ces engagements dterminrent le commandement constituer sur la crte qui borne l'horizon au sud un dtachement fixe de surveillance compos d'infanterie et d'artillerie. Tout en assurant la protection certaine des camps, ce dtachement donnait au commandement la libert d'action qui lui tait ncessaire pour oprer plus grande distance. Une compagnie d'infanterie, une section d'artillerie montaient chaque jour ds l'aube sur la crte, s'installaient au sud-est de la cote 44, tandis que ses vedettes se portaient l'emplacement actuel du Fort Provot. Plus tard la position fut reporte jusqu' la cote 47. Son rle tait absolument dfensif, aucune initiative ne lui tait permise. Un tlphone de campagne assurait les communications avec l'tat-major. A la nuit tombante, les troupes rentraient au camp. Les derniers combats parurent un moment ralentir l'ardeur des Marocains et calmer leur audace, ils s'loignrent des abords immdiats et ne firent que de rares apparitions sur les crtes les plus loignes, se maintenant prudemment hors de la porte des canons. Le commandement dcida alors de faire une reconnaissance offensive dans la direction du sudest, de manire se renseigner sur ce qui se passait derrire la premire grande crte du Sahel. Pourquoi le sud-est ? On savait cependant depuis plusieurs jours qu'un camp marocain existait Taddert, 8 kilomtres au sud-ouest de Casablanca. Ce point devait donc, semble-t-il, tre l'objet de la premire reconnaissance offensive. Il en fut jug autrement ! 3 septembre. Combat de Sidi Moumne. - Vers neuf heures du matin une reconnaissance reut l'ordre de se porter dans la direction de Sidi Moumne jusqu' 8 kilomtres du camp. On adopta le dispositif suivant: un premier carr compos de trois compagnies de lgionnaires, trois compagnies de tirailleurs, une batterie de 75, le goum et l'escadron de spahis, sous le commandement du lieutenant-colonel Blanc, devait s'avancer dans la direction indique et servir d'amorce ; les troupes montes avaient pour mission d'accrocher l'ennemi et de l'amener sur les faces du carr. Un second carr, sous le commandement du lieutenant-colonel Brulard, comportant un bataillon (lgion et tirailleurs), une batterie de montagne, un escadron de chasseurs d'Afrique, avait ordre de suivre l'chelon de tte et de croiser ses feux avec les siens de manire empcher l'ennemi de se servir des couverts et l'obliger combattre en rase campagne. Le gnral marchait avec le premier chelon. Par suite d'une erreur initiale, le deuxime chelon qui marchait un kilomtre du premier, au lieu de se porter sur la droite vers le flanc menac, obliqua vers la mer et dut tre redress. Pendant ce temps, le premier chelon recevait l'ordre de continuer la marche sur Sidi Moumne. peine le mouvement tait-il commenc que les Marocains attaqurent sur le front et le flanc droit. L'artillerie ouvrit aussitt le feu, mais son tir fut peu efficace, les Chaoua restant parpills et dissimulant leurs mouvements derrire les replis du sol. Le carr, d'abord immobilis, gagna par bonds trs lents la crte de Sidi Moumne o il fut expos un feu trs nourri ; les hommes, quoique placs un intervalle de trois pas, fournissaient un objectif assez visible d'autant plus que la formation rigide du carr empchait certaines parties de la ligne de se couvrir. l'intrieur les pices, les attelages, les cacolets, l'tat-major formaient des groupes trs vulnrables. Aussi les pertes furent-elles sensibles. Le commandant Provot de la lgion fut tu durant cette phase du combat. Pendant ce temps le carr du lieutenant-colonel Brulard, qui avait rectifi sa position, se trouvait en chelon dbordant droite, mais trs loign du carr de tte. Il tait attaqu son tour sur son flanc droit et ses derrires par des contingents qui s'taient glisss

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TRAVERS LA CHAOUIA entre la mer et la colonne ou qui arrivaient de Taddert au bruit du canon. L'itinraire suivi l'exposait au tir des Marocains tablis sur une crte qu'il longeait courte distance. Une compagnie de tirailleurs fut dtache pour occuper la ferme Dar Oulad Bouazza Brahim (cote 120) d'o les Marocains dirigeaient un feu plongeant trs nourri. Ce mouvement russit, mais immobilisa le carr Brulard dont une des faces se trouva dgarnie, tandis que l'chelon de tte, le carr du lieutenant-colonel Blanc s'loignait de plus en plus vers Sidi Moumne. Il en rsulta que les deux dtachements livrrent deux combats spars et ne purent se prter aucun appui. Le combat durait depuis plus de deux heures dans la plus stricte dfensive, quand le gnral donna subitement l'ordre de se replier sur le camp. Le mouvement devait commencer par le carr du lieutenant-colonel Blanc, le plus loign, pendant que le carr du lieutenant-colonel Brulard le protgerait en se maintenant sur sa position. Malheureusement cette manoeuvre ne put tre excute dans de bonnes conditions ; la marche tait ralentie par l'encombrement des blesss et des morts qu'on ne pouvait abandonner l'ennemi et par l'insuffisance des moyens de transport du service de sant ; il fallait en outre abandonner des crtes que l'ennemi allait occuper aussitt et descendre par consquent des pentes sous un feu violent qui n'tait pas sans devoir causer des pertes importantes. La compagnie de tirailleurs, qui tait dans la ferme de la cote 120 et qui n'avait pas souffert jusque-l, subit en se repliant sur le carr des pertes srieuses puisqu'elle eut deux tus et sept blesss. Le mouvement continua lentement par bonds d'chelon, mais l'ennemi, qui avait t svrement prouv au cours du combat, ralentit son attaque et ne descendit pas dans la plaine o les artilleries de terre et de mer auraient pu lui faire subir de cruelles pertes. Quelques groupes cependant se reformrent pour regagner leur camp; mais ils furent rapidement disperss par l'artillerie de 75. Pendant que la reconnaissance tait aux prises Sidi Moumne avec les contingents de Tittmelill, le dtachement de surveillance sur la crte du camp tait attaqu par une partie des contingents de Taddert qui menacrent mme le camp un moment donn. Deux compagnies de tirailleurs, deux compagnies de la lgion, une section de 75 entrrent successivement en ligne sur la crte et jusqu' deux heures de l'aprs-midi durent rsister aux attaques furieuses des cavaliers marocains. C'est l que fut tu le lieutenant indigne Benizza du 2e tirailleurs. Cette attaque fut, dit-on, la cause qui dtermina le brusque retrait de la reconnaissance, le gnral craignant d'tre coup du camp. Ce combat du 3 septembre, o 3 500 hommes luttrent pendant cinq heures contre 10 000 Marocains, nous cota deux officiers tus, huit hommes tus et dix-sept blesss. Du ct des adversaires, les pertes furent estimes 1 200 hommes au cours des trois combats des 28 aot, 1er et 3 septembre. L'ennemi avait donc t trs prouv: son audace et son agressivit en furent diminues, il se rendit compte qu'il ne lui tait pas possible, comme il avait pu l'esprer, de jeter les Franais la mer et de courir un second pillage ; mais il se maintint nanmoins dans les environs de Casablanca, Taddert et Sidi Brahim el-Kadmiri, respectivement loigns de 8 et 18 kilomtres. Dans ces conditions, on ne devait plus conserver l'espoir de l'craser sur le champ de bataille. Quoique tous ces combats rpts n'aient t que des assauts dsordonns des tribus, repousss brillamment par les ntres, mais se terminant sans rsultat effectif par suite de la retraite prcipite des assaillants derrire les crtes que le gnral, par prudence, ne voulait pas franchir, il est incontestable qu'aprs l'affaire du 3 septembre les tribus commenaient tre un peu dcourages. La logique et donc t de reprendre ds le lendemain une vigoureuse offensive. Tout le monde l'esprait. D'autre part, il y avait quelque ncessit de faire disparatre la mauvaise impression que le dernier combat avec ses pertes cruelles avait

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TRAVERS LA CHAOUIA faite sur les troupes. Il n'en fut rien ! L'acharnement de la lutte, le nombre des morts et des blesss paraissent avoir eu une action prpondrante sur les dcisions du commandement. De fait, une sorte de trve se prolongea les jours suivants et le 6 septembre, le gnral Drude reut du Cheik el-Hassi1 une lettre l'informant de son arrive pour demander une suspension des hostilits jusqu'au 8 septembre. Le gnral Drude accorda l'armistice demand et le prolongea mme jusqu'au 9 septembre sans aucun rsultat, le Cheik n'tant mme pas venu l'audience qu'il avait sollicite - et qui lui avait t accorde. Le 7 septembre avait dbarqu Casablanca une section d'arostiers avec son matriel d'arostation et un ballon captif que l'on nomma bientt le Dar el-Beda (Casablanca). Ce fut un attrait spcial pour le corps de dbarquement compos surtout de troupes indignes qui n'avaient jamais vu un ballon. Tous les jours, mme la nuit, ce ballon fit au camp de nombreuses ascensions, s'levant jusqu' 300 et 350 mtres et faisant le service d'exploration aux lieu et place de la cavalerie que l'on ne voulait pas trop exposer. C'est ainsi que furent reprs les emplacements exacts des camps de Taddert et de Sidi Brahim, dont on apprit l'importance. Jusqu'au 9 septembre, on resta donc dans l'expectative et, dater de ce jour, les reconnaissances qui sortirent reurent prudemment l'ordre de ne pas s'avancer au del d'une certaine distance, 4 kilomtres au maximum. Et cependant le vaste campement ennemi signal depuis longtemps Taddert tait un objectif tout indiqu et bien tentant ! Taddert tait le mot qui courait sur toutes les lvres. Tous, dans le corps de dbarquement, discutaient sans cesse de la prise imminente du camp de Taddert. Les esprits en taient obsds, et tous attendaient avec impatience le moment de marcher contre lui. Ce nom de Taddert commenait tre envelopp d'une sorte de mirage: il traduisait l'espoir que chacun avait au fond du cur. La prise du camp n'allait-elle pas permettre de renouveler l'exploit fameux de nos Anciens s'emparant de la smala d'Abd el-Kader ? On ne comprenait pas les hsitations du commandement qui estimait qu'avec six bataillons il ne pouvait tenter une pareille sortie ! Sans toute il tait oblig de laisser la majeure partie de ses troupes la garde des camps; mais la marche sur Taddert tait prvue, prpare depuis plusieurs semaines, on la regardait comme la premire entreprise du nettoyage mthodique de la Chaoua. Pourquoi faut-il que devant les difficults qui paraissaient surgir, devant le retard apport son excution, elle risque de devenir le point final de la campagne ? Le gnral s'tait rsolu une premire fois l'opration pour le 29 aot; mais la veille survint inopinment la chaude affaire de Dar Bou Azza. Le gnral se ravisa. alors, trouvant qu'il serait tmraire d'aller attaquer de pareils adversaires 10 kilomtres hors de la protection des canons de l'escadre. Des renforts, deux bataillons, furent alors demands Paris et deux bataillons de la lgion furent expdis d'urgence. Ils arrivrent le 2 septembre Casablanca. L'affaire fut ainsi dcide pour le 8 septembre, mais le gnral, qui la veille paraissait inquiet, proccup, fut pris d'un accs de fivre qui le fora ajourner une opration que, d'ailleurs, il semblait redouter d'engager. Le 10, remis de son indisposition, il ordonna que, le lendemain 11, une reconnaissance irait explorer la route mme de Taddert, mais sur quelques kilomtres seulement, et il avait fix comme limite la ferme Alvarez. La colonne devait d'abord comprendre six compagnies, sous le commandement d'un lieutenant-colonel qui reut l'ordre de ne pas dpasser la ferme et surtout de ne pas se laisser entraner, mais dans la soire, le gnral dcida de porter les forces

Le Cheik el-Hassi, de la tribu des Chtouka, se trouvait au camp de Taddert o il tait venu pour engager les tribus s'entendre avec les Franais.
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TRAVERS LA CHAOUIA de la colonne dix compagnies et d'accompagner lui-mme la reconnaissance, il voulait tre certain que ses ordres ne seraient pas transgresss. Premire affaire de Taddert. - Le 11 septembre, six heures et demie du matin, la premire colonne, sous les ordres du commandant Passard, se mit en route. Elle comprenait un bataillon d'infanterie (lgion et tirailleurs), une section de montagne de 80, une section de 75 et deux sections de mitrailleuses. La colonne tait flanque gauche par les chasseurs d'Afrique et claire par les goumiers et les spahis. La deuxime colonne, sous le commandement du lieutenant-colonel Diou, se mit en marche sept heures. Elle comprenait six compagnies d'infanterie, trois sections de 75. Le gnral marchait avec elle. Au total, dix compagnies, huit pices de 75, deux de 80 et trois escadrons, plus le service de sant et les mulets de cacolets. Au moment du dpart, la campagne tait noye presque compltement dans la brume. Nos troupes s'avancrent donc en scurit et quand elles arrivrent la ferme Alvarez, elles n'avaient pas eu tirer un seul coup de fusil. L'ennemi n'tait pas signal. Peu aprs, cependant, une vive fusillade s'engagea; nos goumiers venaient de prendre le contact avec les claireurs ennemis. La colonne du commandant Passard, qui s'tait arrte pour attendre la deuxime colonne, se porta rapidement en avant et parvint au sommet de l'extrme crte qui ferme l'horizon de Casablanca, au moment o le brouillard achevait de se dissiper. Alors apparut 2 kilomtres environ, dans le fond d'un vallon, le camp de Taddert ! Le commandant Passard fit halte aussitt, tandis que son artillerie ouvrait le feu sur le camp ennemi et que la deuxime colonne se rapprochait au plus vite pour joindre son feu celui de la premire. Quelques instants plus tard, on vit s'lever de derrire la crte un panache de fume norme, dcelant un immense incendie. Le gnral donna alors l'ordre l'infanterie de se porter en avant. Toutefois, le gros des Marocains n'avait pas paru dcid venir la rencontre de la colonne; en effet, une partie d'entre eux, ds qu'ils l'eurent aperue, s'taient hts de fuir travers le vaste camp, s'efforant de sauver tout ce qui pouvait tre sauv; les autres, au nombre de 3000 au plus, indomptables et orgueilleux, se prcipitrent sur nos carrs, sur notre artillerie. Ils subirent d'normes pertes. Quant nous, toute l'affaire ne nous cota qu'un tu et six blesss. Le camp marocain, comprenant une runion de six cents tentes, environ, tait install dans une cuvette forme par un ancien marais et ayant une tendue de 1 500 mtres environ. Il n'y avait ni village, ni kasbah, ni agglomration permanente proximit. Trois marabouts seuls se dressaient non loin de l. L'infanterie du commandant Passard se jeta rapidement au milieu des tentes et les traversa la poursuite des Arabes qui gravissaient les crtes opposes, tandis que l'artillerie balayait de longues thories de fuyards et de btes de somme. Nos troupes occuprent les collines, entourant le camp et s'y maintinrent pendant une heure pour bien marquer la prise de possession. Il tait onze heures. La cavalerie dispersa les fuyards et les goumiers achevrent d'incendier ce qui restait du camp. ce moment, les Marocains, dont plusieurs groupes s'taient reforms, tentrent une contreattaque sur la gauche, mais ils furent vite disperss par l'artillerie et le feu de notre infanterie. Le camp de Taddert avait donc t surpris, dtruit, mais on n'avait point captur ceux qui le formaient. Une fois de plus, on s'tait content de pousser devant soi les bandes de Marocains et d'incendier leurs tentes. Vers midi, les troupes revinrent sur Casablanca o elles arrivrent vers deux heures aprs avoir eu repousser une lgre attaque sur leur flanc droit de la part de contingents venant de l'Est.
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TRAVERS LA CHAOUIA Pendant toute la dure de la reconnaissance, notre camp avait t srieusement gard et les troupes de surveillance sur la crte avaient t renforces d'une section de 75. En effet, ds que le canon s'tait fait entendre du ct de Taddert, les contingents de Tittmellil et de Sidi Brahim s'taient ports sur Casablanca et avaient tent une vigoureuse attaque contre la crte de notre camp; mais ils furent successivement arrts par les canons de la Gloire et du Gueyon, par la fusillade de trois compagnies de lgion et de tirailleurs et par la section de 75 qui, dans la matine, tira plus de cent cinquante coups par pice. La fusillade cessa vers une heure de l'aprs-midi. Le succs de cette affaire ne fut pas sans produire une relle impression sur les tribus occupant le voisinage immdiat de Casablanca. Les Znata et leurs voisins les Ziada et une partie des Oulad Ziane s'murent particulirement, surtout lorsqu'ils apprirent qu'il tait question de bombarder Fdala. Le 15 septembre, ils envoyrent quatre dlgus demander au consul de France d'ouvrir des ngociations en vue de la soumission des tribus. M. Malpertuy, notre consul, accueillit favorablement ces demandes, car, pour l'instant du moins, la priode guerrire tait close: une phase diplomatique commenait. Le ministre de France Tanger, M. Regnault, venait, en effet, d'arriver sur le Forbin, apportant les instructions du Gouvernement qui, tout en n'imposant pas la suspension de l'action militaire, avait hte cependant de voir se terminer la campagne et aurait dsir qu'il ne ft plus question ni de sorties, ni de marches, ni d'oprations. Malheureusement on s'aperut vite que nulle conversation srieuse ne pouvait s'engager avec les quatre dlgus marocains qui n'avaient aucune qualit officielle pour procder des ngociations de pacification gnrale. Il fallut les renvoyer, en leur faisant promettre de revenir le 19 septembre en plus grand nombre et avec pleins pouvoirs. Ils promirent tout ce que l'on voulut et le gnral, de son ct, accorda un armistice jusqu'au 19. Au jour fix, ils revinrent, mais encore seuls, avouant leur chec et disant qu'ils n'avaient pu convaincre leurs coreligionnaires. Les ngociations tranrent donc. Aussi bien la paix, laquelle on ne cessait de faire Paris des sacrifices pnibles, se prsentait mal : comment forcer les tribus s'avouer vaincues puisque, jusqu' ce jour, on n'avait rien fait de dcisif contre elles et qu'il dpendait d'elles de fuir ou de provoquer le combat ! Elles se refusaient aux ngociations, il n'y avait plus alors qu' chercher les soumettre. Et la paix serait d'autant plus prompte et durable que les oprations seraient plus rapides et plus nergiques. Bref, aujourd'hui comme hier, la solution reposait sur l'action militaire qu'il fallait accepter avec toutes ses ncessits et conduire sans retard et sans faiblesse.
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