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La antropologa poltica constituye una especializacin rela-

tivamente reciente dentro del marco de la antropologa social.


Limitada inicialmente al estudio de las formas y procedi-
mientos de gobiernos de las llamadas sociedades primitivas.
su mbito ha ido amplindose tanto en extensin COOlD en
profundidad. Hoy da, el antroplogo se dirige tambin a lo
ms prximo para analizar 10 que nos rodea, pero intentando
mantener la antigua mirada. distante y crtica. A esa aventura
se invita desde estas pginas. Por ellas se hacen desfilar
temas centrales y polmicos como la igualdad y el poder, el
lenguaje. la temporalidad, la globalizacin y las organizacio-
nes, el Estado lejano o los ms remotos factores supranacio-
' nales y la inmediata comunidad aldeana. A travs de ellos se
entrecruzan Lambin realidades espaolas y ajenas, en el
tiempo y en el espacio. esquemas de anlisis de hoy con
reflexiones permanentes acerca de lo poltico.
La perspectiva antropolgica invita, adems, a prestar espe-
cial atencin a las relaciones simblicas que articulan esOS
fenmenos. Articulaciones que son siempre especficas. de
contextos concretos, pero que slo adquieren sentido cuando
se estudian en marcos, de teora y de realidad, ms amplios.
Como se apunta en la presentacin del libro, es de ese modo
como podemos entender mejor no slo cmo la poltica con-
diciona o controla nuestras existencias, sino tambin cmo
contribuye decisivamente a crear la realidad en que vivimos.
Ariel
Ariel
Diseno eubienll: Vicente Morales
1: edicin: octubre 1996
(') 1996: Enrique Luque B3en3
Derechos exclusivos de edicin en espallol
reservados para lodo el mundo:
O 1996: Editorial Arid, S, A.
Crcega. 27008008 Barcdon:.
ISBN: 84-344220S.()
Depsito leg:.l: B. 36.792 1996
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Ninguna pme de p ...b!kllCill . incluido el diseno
de la eubiena. p ...tdc s.er reprod\IClda,lI.lltllICenadll. o
en manera dlsuna ni por niMlun medio, ya sea elctrico.
qulmico. mee:lnieo, ptico. de ,rabacin o de fotoo:opil,
permiso previo del editor.
A Yaiza, Blanca y Teresa
PRESENTACIN
Los ensayos contenidos en este libro han sido escritos
en circunstancias y tiempos variados. Algunos son fruto,
directo o indirecto, de mi experiencia etnogrfica en zonas
tambin diferentes de Espaa. Otros, en cambio, constitu-
yen reflexiones sobre material emprico, de aqu o de fue-
ra de aqu, de otros autores, antroplogos o no. 0, tambin
los hay, cavilaciones propias sobre cavilaciones de otros.
Creo, con todo, que ni los primeros descuidan plantear
-casi de pasada a veces- problemas generales o tericos,
ni los otros se alejan nunca ni por completo de las realida-
des que nos rodean. Al menos, siempre he tratado de que
no lo haga nada de lo que escribo.
Pero 10 que da unidad a esta coleccin, claro est, no es
slo eso. Versan todos los ensayos acerca de temas que tie-
nen que ver con la poltica vista desde una ptica antropo-
lgica. En eso puede estribar su justificacin, al menos en
parte. Ocurre que contamos hoy, por suerte, con bastantes
publicaciones en nuestro pas que pueden ser etiquetadas
con el rtulo de la antropologa. Pero, a diferencia de lo
que sucede en ciencias sociales prximas, escasean todava
las que adjetivan con el tnnino poltica el nombre gen-
rico. A lo ms, andan dispersas en revistas especializadas,
lo cual no garantiza precisamente en estas tierras su difu-
sin. Tal carencia contrasta, por otra parte, con el lugar
destacado que esta disciplina de la antropologa poltica
tiene en los planes de estudio universitarios de estos lares.
Esa carencia puede justificar una publicacin como
sta. Pero tal vez no sea ahora mala ocasin para tratar de
explicar esa escasez. A1 propio tiempo, intentar aclarar
8 PRESENTACiN
por qu los antroplogos parecen hablar de cualquier otra
cosa cuando en realidad estn hablando de poltica. O de
economa, pongo por caso.
Entiendo que esos conceptos son, ante todo, algo as
como lentes que nos pelmiten ver los mismos hechos de
distintas maneras y que nuestro entendimiento de los mis
mos mejora cuando sabemos cambiar a tiempo de unas a
otras. No hay, en principio, ah( fuera fenmenos diferen
ciados ya como religiosos o profanos, polticos o econmi
cos, prestos a ser atrapados, si antes no los constnlimos
como fenmenos mismos. Es ms, es que ni los vemos, a
no ser que previamente realicemos algn tipo de labor in-
telectual. Como dice Borges, siempre genial, para ver una
cosa hay que comprenderla,' Las actividades y movimien-
tos, aparentemente absurdos, de un demente adquieren
sentido (y tambin, por qu no, una va al tratamiento de
su delirio) cuando se conciben como rituales plenos de fi-
nalidad. Del mismo modo, hechos concebidos como pura-
mente biolgicos (en gran medida, todo lo que se relacio-
naba con el parentesco para los pioneros de la antropolo-
ga) se situaron en otra dimensin cuando entro en juego
una perspectiva poltica de anlisis de los mismos fenme-
nos. Las consecuencias no son meramente tericas, sino
ticas tambin: integrar en un nico universo de discurso
a la humanidad toda. Algo no previsto, quiz, pero inevita-
ble, como pongo de relieve en el primer ensayo incluido
aqu (. Sobre antropologa polticalt). A l tambin me re-
mito por lo que respecta a la tarda aparicin de la antro-
pologa poltica y al modo en que todo ello condicion la
naturaleza de esta especializacin.
Por otra parte, el carcter mismo de la antropologa, en
general, contribuye a una innegable difuminacin de perfi-
les. No resulta fcil deslindar con absoluta nitidez, por
ejemplo, una investigacin antropolgica de temas polti-
cos de otra de temas religiosos. Tal vez cabria decir, paro-
diando al famoso burgus de Moliere, que muchas mono-
grafas tenidas por clsicos de la etnografa religiosa ha-
blan una excelente prosa politica. O econmica. Y, en ese
L 1984. p. 44.
PRESENTACiN 9
sentido, la aludida escasez de temtica poltica en nuestra
bibliografa podria ser ms aparente que real Puede ser,
pero hay ms y conviene aclararlo en esta ocasin.
Para bastantes antroplogos, entre quienes me cuento,
esa especie de cajn de sastre o de retazos que parece ser
siempre la disciplina, si alguna unidad tiene, la debe ms a
sus enfoques o perspectivas que a sus temas. Me explico.
Los antroplogos, traten de cuestiones generales o tericas
o de minuciosos aspectos de la vida de un grupo humano,
suelen moverse con soltura (con excesiva soltura, a decir
verdad) de unas cuestiones a otras. Sean stas religiosas o
laborales, el derecho sucesorio o las actividades ldicas.
No acostumbra, en suma, quien anda por estos pagos de la
antropologa parar mientes en esos obstculos a la hora de
traspasar fronteras que ohos especialistas suelen convertir
eil'C'ampOsoTsciplinares bastante rgidos. Y, como todo,
esto tiene ventajas e inconvenientes. Entre los segundos se
cuentan no pocas veces la frivolidad, la y el
escaso rigor conceptual. Cualquier lector atento de temas
antropolgicos puede aetectar deficiencias como sas. Qui-
z, en cambio, apreciar ventajas sea ms dificil.
Entre ellas est un mejor acercamiento a las realidades
de que tratamos. Porque stas tampoco tienen limites muy
estrictos. Es el mismo hombre de carne y hueso -en esa
precisa expresin tan del gusto unamuniano-- quien vota,
va a ver un partido de ftbol O se divorcia. y, por supues-
to, no tiene que preocuparse de si su conducta o sus actos
van a ser anahzados por un politlogo, un socilogo del
ocio, un jurista o quien sea. Es a stos a quienes toca bus-
car lineas que conecten parcelas de vida tan dismiles. Al
fin y al cabo, los mejores &utos de las ciencias sociales no
vienen a ser sino reconstnJcciones ms inteligibles -o ms
plenas de significado- del fragmentario mundo de nues-
tros sentidos. Son los grandes aciertos de Marx, de
de Mauss o de Malinowski al sugerir relaciones no ,E.al!fla-
entre economa y religin, poltica y comercio, magia
y derecho ...
Con mucha ms modestia, el antroplogo viene a trans-
gredir aquellas fronteras porque sus anlisis suelen mover-
se en la esfera de lo local, de lo abarcable; por ms que los
10 PRESENTACIN
lmites y el significado mismo de qu sea lo local vayan es-
tando cada vez ms confusos. La ms sencilla de las etno-
grafas comporta -o deberla hacerlo- una deseable falta
de respeto hacia esos compartimientos que denominamos
poltica, economia, religin o de cualquier otra manera. No
ya o nO slo por lo que acabo de apuntar: la vida real de
las gentes no se vive como a pedazos "i no se nos hace in-
teligible. ms que cuando entrevemos la multiplicidad de
conexiones entre esas esferas. Es que, adems, la tradicin
antropolgica obliga de otro modo. Esa tradicin ha sido
for,lQSamenle Iransgresora de las convencionales divisio-
nes de lo social. Durante largo tiempo, los antroplogos se
han enfrentado con realidades culturales -las de las deno-
minadas sociedades primitivas o extkas- que suponen
articulaciones del mundo bien diferentes de las acostum-
bradas. Cuestin distinta es que las monografas clsicas
trataran de forzarlas en los moldes familiares, consabidos.
Sin embargo, la realidad otra se vengaba. Pienso, por ejem-
plo, en esa especie de lahoralOrio vivo de encuentros y de-
sencuentros cultw-ales que son los movimientos milenaris-
tas de Melanesia conocidos como cultos cargo. En ellos, las
rutinas administrativas, los saludos militares o los hbitos
de consumo alimenticios del mundo occidental aparecen
desplazados de sus mbitos habituales - los nuestros- y
colocados en un lugar central del culto religioso. El fen-
meno revela cmo nuestras experiencias, instituciones,
imgenes de lo que nos rodea, etc., se pueden combinar de
forma muy diferente a la acostumbrada. Lo que nos sor-
prende, o nos irrita incluso, es el mosaico que forman
otros con esos trozos, no el que constituye el marco habi-
tual de nuestra existencia. Como ante un cuadro de Ma-
gritte, 10 que choca --o espanta- no son los objetos o per-
sonajes que contemplamos. stos suelen ser bastante coti-
dianos, incluso initantemente vulgares. Lo que, de verdad,
resulta sorprendente son sus dimensiones, su posicin y,
sobre todo, su combinacin en el conjunto.
Cabria decir, pues, que las divisiones de lo real pueden
entenderse con ms provecho si prestamos atencin a esa
especie de ars combinatoria que suponen las diversas cul-
turas. Nuestro mundo cercano ofrece, tambin, organiza-
PRESENTACiN 11
ciones o articulaciones de la realidad diferentes de unos
SeclOres a otros. No creo que haya que recurrir aqu a la
mayor o menor diferenciacin de roles sociales (criterio de
clasificacin de sistemas polticos, de moda en la poli tolo-
ga de los aos cincuentaV Me refiero, por el contrario, a
las variaciones culturales que entraan los mbitos urbano
y rural, las clases sociales, las actJvidades laboraJes y pro-
fesionales, los gneros, las edades y tantas otras fuentes de
diversidad. Convivimos en un mismo espacio -tan reduci-
do a veces como el domstico- con pticas diferentes y
enfrentadas con frecuencia. Nuestra identidad y nuestras
lealtades estn igualmente fragmentadas en esa infinidad
de divisiones, y la comunicacin entre subculturas se hace
a veces tan difcil como la que revelan aquellos cultos car-
go. Con pedantena estructura lista, habra que hablar aquL
de distintC'SCOnjuntos sintagmticos. "
En tal sentidO,lo poltico (como lo religioso, lo econ-
mico, lo dems) articula sectores de la realidad unidos en-
tre s por relaciones de contigidad, de todo y parte, de
causa y efecto ... Y lo complicado del asunto es que ni si-
quiera la sintaxis de cualquiera de esos conjuntos es idn-
tica para todas las subculturas. La expresin ms real de lo '
polftico -la nica, prcticamente- en muchas de nues-
tras zonas nrrales, el caciquismo, se conjuga menos y peor
con las expresiones ms convencionalmente polticas (elec-
ciones, partidos) que con otras que solemos colocar en la
esfera de la economa. Pero tambin la poltica local se nos
ofrece a menudo con el ropaje de la asociacin religiosa o
del parentesco. De una y otra cosa doy cuenta en este libro
(_Aislamiento y caciquismo: El mediador inevitable y
Amigos y enemigos).
y esto ltimo nos lleva a la otra cara de la moneda ana-
ltica. Nuestra vida cotidiana est llena de intentos -falli-
dos, las ms de las veces- de trasladamos con xito de
unos de esos conjuntos a otros. De traducir visiones y ex-
periencias vlidas en un terreno a otro. Dicho en trminos
de anlisis, pasamos del reino de lo al de lo
2. David Easlon. 1959.
12 PRESENTACIN
paradigmtico.
J
Acabo de aludir a ello. A escala local, lo re-
mOto, ajen o y conflictivo -las cosas de la poltica- se
trasladan o traducen al lenguaje de lo inmediato y conoci-
do - familia, hermanos (<<Amigos y enemigos). Y no slo
en esos mbitos reducidos: las metforas del parentesco
traspasaron fronteras con el unos, hennanos proletarios y
tantas y tantas ms.
La antropologa poltica realiza, a mi entender, opera-
ciones an logas a las que acabo de esbozar. Porque consti-
tuye tambin un intento de traducir e interpretar en deter-
mtnaclos regisfros las vivencias que "la gente tieneCIe1area-
y, sobre todo. las representaciones que se bace-de la
misma. Esos registros coinciden con los temas clsicos de
la teora polticas, tan pletricas por otra parte
de expresiones metafricas. ' Me refiero a conceptos tales
como orden, pacto o contrato, conflicto o guerra, autoridad,
poder y opresin. Se trata, como es bien sabido, de concep-
tos forzosamente ambiguos, polismicos, cambiantes. En
estas pginas me enfrento con algunos de ellos y trato de
no privilegiar ninguno en particular. Concretamente, el del
es, valga la duplicacin, un poderoso registro. Sin
emoargo, creo que lo entendemos pobremente cuando lo
conceptuamos en trminos absolutos o universales. O
cuando se hace de l la nica clave de la ciencia politica.
Qu duda cabe gue e.i.QQSler es ubicuo: nos invade y nos
asola por todas partes. Pero sus expresiones culturales son J
especficas. Como tambin es variado el papel que juega en
la escena social. A una y otra cosa me acerco en Poder y
dramaturgia poltica. El poder se presenta --o se disfraza,
como pongo de relieve all- de fOITI1as muy diferentes.
Adems, el poder no se expresa exclusivamente a travs de
instituciones, ni de forma necesariamente coercitiva. Al po-
der de la persuasin y a sus condicionamientos polticos
apunto en otro ensayo (<<Sobre el poder del lenguaje).
3. Juego con los conceptos sintagmJ.tico y paradigmtico de una fonna bastan-
te dife,."nte a la utilizacin que de ellos hace J. W. (siguiendo a su vez el
uso Ivi-estraussianoj akob5iano en suma), en 1974.
4. Soh,." la de<:adencia de alguna.. metforas polticas clsicas a partir de la mo-
dernidad, es muy lo que a ello dedica en su libro Da vid G. Hale.
PRESENTACIN 13
El proceso poltico pone de manifiesto el uso de esas
especficas sintaxis y lexicologas sociales. Hay quienes es-
tn en mejores condiciones estructurale s que otros, o son
ms hbiles que sus convecinos, para sacar mejor partido
de unas y otras. La especificidad de los casos que aqu se
presentan no deben hacemos olvidar, sin embargo, que ro-
sus elementos algunos temas centrales de lar e-
flexi.n pOltica, clsica o Umense autoridad, igual-
dad o jerarqua (<<Jefes y lderes).
Me parece, por tanto, que la ang-opologa poltica, aun-
que circunsli:riba sus anlisis a hechos o dimensiones loca-
les no olvida --o no deberla hacerlo--- el contexto terico
o fenomnico, en el que unos y otras o
x:ele",?ncia. El mismo trmino local ha ido perdiendo sus
connotaciones puramente espaciales. No poda ser menos.
Ya no quedan islas del Pacfico o tribus africanas cuyas
descripcin y explicacin se agoten en sus orillas o en sus
lmites. En realidad, nunca las hubo. Del fenmeno ms lo-
cal (me remito a algunos ensayos mencionados antes) slo
puede darse plena razn cuando lo situamos en el contex-
to e ms amplio. AsT, el perlado concre-
to de la Restauracin consolid estructuras caciquiles en
una determinada regin de la que trata uno de estos ensa-
yos. Como tambin el contexto poltico de la dictadura
franquista, la emigracin de los aos cincuenta y sesenta y
el auge del turismo dejaron su impronta en la dinmica po-
ltica del pueblo andaluz de que trato en otras pginas. E
igualmente, pero a otra escala, est planteado el tema de la
con textualidad y el de la globalizacin en otros ensayos
(<<Comunidad rural y Estado y (,El reto de las organiza-
ciones))). Conectado con ellos est tambin el que dedico a
la relatividad de los lmites o fronteras polticas, dotadas
de una fuerza configuradora egab1e.
Esto ltimo nos aproxima a otro aspecto, crucial hoy
en ciencias sociales. Me refiero a cmo los fenmenos que
condicionan nuestra vida, pblica e incluso privada, polti-
cos en sentido laxo o estricto, no deben estudiarse como
meras expresiones o reflejos de fuerzas sociales o cultura-
les. Antes al contrario, son por s mismos configuradores
de multitud de manifestaciones sociales y culturales. Ms
14 PRESENTACIN
de una vez, a lo largo de estas pginas, intento poner de re-
lieve en qu medida pesan en nuestras vidas, en nuestra
percepcin y valoracin de lo que nos rodea condiciona-
mientos polticos. La vieja dicotoma naturaleza/cultura se
nos presenta, cada vez ms, como artificiosa. Entre otras
razones, porque induce a pensar en un dilogo imposible
entre 10 prcticamente inerte y lo fundamentalmente mu-
dable. Nuestra condicin histrica -no tenemos otra-
debe hacemos indagar en sustratos o paradigmas igual-
mente movedizos. La coleccin concluye, precisamente,
con un ensayo donde abordo las titubeantes relaciones de
la antropologa y con la temporalidad (<<Contra-tiempos
antropolgicos ).
Para terminar, quiero hacer alguna aclaracin y expre-
sar algn deseo. Como he apuntado al principio, estos tra-
bajos han sido elaborados en distintos momentos. Refle-
jan, por ello, sentimientos y opiniones sobre lo poltico
condicionados por el propio elltOino. No he querido forzar
coherencia alguna en ese sentiao ni recurrir a fciles ac-
tualizaciones. Pero al releerlos me parece percibir el cre-
ciente desencanto que en ese terreno ha sufrido cualquier
ciudadano de a pie de mi generacin. La breve historia de
nuestro pais desde la recuperacin de la democracia ha
sido para muchos tan apasionante como frustrante. Espe-
ro que la desilusin inevitable respecto a algo tan noble
como lo poltico no impregne demasiado estas pginas. De-
seo, tambin, que sirvan de alguna ayuda al aficionado a
temas antropolgicos y a temas polticos. Si es estudiante
de uno u otro campo, tal vez encuentre en estas pginas al-
guna respuesta. Pero me alegrarla mucho ms si le sirvie-
ran para hacerse una o muchas preguntas.
Nota sobre la procedencia de estos ensayos
Sobre antropologa politica, publicado en Revista es-
paola de Investigaciones Sociolgicas, n.O 25, 1984, pp. 71-93.
Poder y dramaturgia poltica, publicado en Poltica y
Sociedad. Estudios en homenaje a Francisco Murillo Ferro!,
PRESENTACIN 15
Centro de Investigaciones Sociololgicas/Centro de Estu-
dios Constitucionales, Madrid, 1987, voL 1, pp. 37-63.
En tomo a la frontera, indito; una primera versin
se present en Olivenza, junio de 1994.
El reto de las organizaciones, indito; bsicamente,
responde a una conferencia pronunciada en La Corua el
5 de mayo de 1994.
Comunidad rural y Estado , publicado en Fundamen-
tos de Antropologa, n." 2, 1993, pp. 15-23.
Jefes y lideres, indito, redactado para el homenaje a
Claudio Este\!"a-Fabregat: Ensayos de antropologa cultural,
J. Prat y A. Martnez (eds.), Ariel, Barcelona, 1996.
Aislamiento y caciquismo: El mediador inevitable,
indito.
Amigos y enemigos, publicado en J. Prat y otros
(eds.), Antropologa de los pueblos de Espaa, Taurus, Ma-
drid, 1991, pp. 571-586.
El poder del lenguaje, indito; prxima publicacin
en Revista Internacional de Sociologa.
Contra-tiempos antropolgicos, publicado en Revista
Espaola de Investigaciones Sociolgicas, n .O 66, 1994,
pp. 37-52; texto algo modificado en este volumen.
SOBRE ANTROPOLOG1A POL!TICA
IntroducciQ
Quiero aclarar que no pretendo ocuparme aqu de defi-
nir trminos como politico O pO!flica. Si acaso, mi preocu-
paci6n se mueve en direccin opuesta. Por ell o, a lo largo
de estas pginas apuntar a los problemas que entraa la
empresa misma de definir una y OU'8 nocin y a algunos
no muy fructferos intentos de delimitar sus mbi tos.
Desde mi punto de vista, lo gue hoy se !Jama antropo-
laua poltica constituye no tanto una disciplina o una es-
pecializacin cuanto algo diferente: una etapa (no dir que
final) de un largo e intrincado proceso. Una etapa que, ms
que a refon.ar el discurso del fil6sof o del cientfico de la
polftica, viene a trastocar alguno de sus cimientos ms f-
rreos y ms queridos:-Pero esa especie de labor traumtica
parece ineludible si queremos dOlar de dimensin humana
aquel discurso.
He aqu el rimer problem que plantea la antropolo-
gfa p o l t ~ : del espacio reducido (ffsico y humano) que
alumbr el tnnino polticQ_ hemos dado el increble sa1to ~
~ nos sita horen un espacio si n fronteras. Porque no
est de ms recordar que el significado primero de la pala-
bra p6lis no era - incluso en tiempos histricos- equiva-
lente al de ciudad, sino al ms arcaico de ciudadela, de {or-
taleza. De akypolis, en definitiva.
'
Slo los etlogos llevan
camino de superarnos: ya vienen hablando hace algn
tiempo del comportamiento polltico de nuestros parientes
t. Benveniste. 1969. vol. 1, p. 367.
18 Al\lTROPOLOGA pOLlncA
simiescos. Y todo ello sin abandonar el nombre que en-
gendr la fortaleza helnica.
Pero ill-rminQ no ha pervivido, claro est, impune-
mente. Lo que.ha.ganado en exte!!?i6n lo_ha perdido en in-
tensidad. El costo de la transfonnacin ha sido elevado.
Pero el precio lo han pagado gustosamente muchos filso-
fos y cientficos de la poltica. Y, por supuesto, tambin un
buen plantel de antroplogos contemporneos. Sin embar-
go, otros se han mostrado ms que reacios a abandonar
algo fundamental que encerraba el significado pnstino de
lo poltico. por ejemplo, como espero hacer
ver al final de este trabajo! Pero puedo adelantar ya que,
en el caso de Mauss, el costo ha sido otro: la indelimitaci6n
del mbito poltico. Algo que, sin duda, puede llenar de
enojo a los obsesionados por las definiciones preliminares.
Porque Mauss, al ampliar.. como otros antroplogos, el
universo ""poltiCj) mucha ms all deJa plis, se ha negado
-como pone de relieve Marshall Sah1ins
1
- a_ discutir la
estructural de la vida social en trminos conven-
cionalmente polttcos. y donde Hobbes pone el Estado
como resuJtado necesario del pacto o contrato social,
Mauss pone el teln de fondo tenemos,
en ambos casos, la guerra: Hobbes pretende suprimirla
gracias al Leviatn (que, situndose por encima de los pro-
bables contendientes, da seguridad al atribulado burgus a
cambio de una buena parcela de su libertad). Mauss, nos
viene a decir Sahlins, lee hobbesianamente el discurso de la
guerra primitiva, y, sin embargo, el tipo de contrato que de
ella resulta tiene, en Mauss, mucho ms de Rousseau que
de Hobbes. La guerra de todos contra todos se convierte en
el intercambio de todos con todos cuando de los pueblos
primitivos o arcaicos se trata. Una gran parte de la huma-
nidad nos ensea que la guerra no es la anttesis de la so-
ciedad y que su supresin, siquiera sea temporal, no tiene
que llevar aparejada la renuncia a la libertad de los pac-
2. Me ",fiero a su . Essai sur le don. Forme et raison de rchangc dans les so-
cits archarques. , publicado originariamente en L'Amlie SQCi%gique (1923-1924) y
compilado con otros trabajos de Mauss en 1976, pp. 143-279.
3. 1974.
SOBRE ANTROPOLOGA paLmeA 19
tantes. ste es el _mensaje..ms_profundo.clel_"Ensayo....s..obre
el don, el regalo del YJ!.galo . Aunque no el nico, como lue-
go veremos.
El potlatch (del cual recalca Mauss su naturaleza ag-
nica) no viene a ser sino una suerte de guerra sublimada.
Leviatn, podriamos aadir, supone la suprema consagra-
cin de la heteronom{a. El intercambio (festivo, aparente-
mente intil y muchas veces destructor) conlleva, por el
contrario, el mayor grado de autonoma de las partes.
Creo que con esto tenemos planteado el problema: la fi-
losofa y la ciencia polticas han secciona<}o de
la vida. Se diria que la teora poltica ha ido ganando en
claridad a la par que los sbditosJ'erdan autonoma. Al-
gunos antrqplogQs - pero no todos, como luego vere-
mos- parecen haber seguido el camino opuesto: querien-
do comprender realidades otras (donae la absoluta hetero-
noma an no se haba enh-o"iJzado), se han visto obligados
a prescindir de la nitidez conceptual. Lo cual, entre otras
cosas, les ha valido el palmetazo aleccionador e indiscri-
minado de David"baston, quien hace ya aos afirmaba que
no exista ni existira antropologa poltica hasta que no se
hubieran resuelto serios problemas conceptuales. Ante
todo, cmo diferenciar lo poltico de lo no politico.
4
Sin embargo, hay" por as decirlo, un tringulo en el
que coinciden antroplogos y no antroplogos. Sus vrti-
ces son la guerra, el pacto y el orden poltico. El desarrollo
de la antropologa viene a ser, a travs de l, un dilogo
continuo -a veces crispado y muchas veces clandestino--
con la filosofa y la ciencia polticas. Dejmoslo, de mo-
mento, y volvamos a algo que tan slo he sugerido.
Las dos grandes concepciones de la poltica
Jrgen ha puesto de relieve cmo la vieja
.f2..ncepcin de la olitica la ue alumbr la p61is, se nos
hace ajena:y extraa a partir de la revolucin
4. 1959. pp. 210-216.
20 ANTROPOLOGIA poLtnCA
que inicia Maquiavelo y completa Veamos, de la
forma ms breve posible; en qu consiste- la gran [ransfor-
macin a la que se refiere Habermas.
En la concepcin clsica y aristotlica. la "'poltica se
considera un arte (esto es, @a prctica y no una tcnica),
que..!l2- puede equipararse a una ciencia_rigurosa. Y ello
porque su objeto, lo Jl!sto de constan-
cia ontolgica y de necesidad lgica. Como parte de la fi
losafa ms prctica que es, la politica basa en la phro-
lIesis, de la situacin. Ade-
ms. _no h-y. ni puede haber discontinuidad entre tica.Y
poltica, _entre el mbito privado y el mbito pblico, por-
que er humano_y ser ciudadano es un y la misma cosa:
ser un zoon polilik.on.
En la concepcin hobbesiana, por el contraIio, la pol-
tica se ha convertido ya en una tcnica, _cientficamente
fundamentada, cuyos postulados son v.!lidos_con indepen-
dencia de todo cOlltexto y temporaJ. Si se posee un
del orden correcto del Estado y de la socie-
dad, ya no se requiere la accin prudente (prctica) de los
seres- humanos en sus mutuas relaciones. Lo que sI se re-
quiere.,. por el contrario, es la produccin correctamente
calculada de reglas, relaciones e instituciones. La conduc-
ta humana deviene, as[, mero material cientfico, como los
objetos de la naturaleza, susceptible de ser moldeada por
los ingenieros del orden social y al margen de toda consi
deracin tica.
No puedo detenerme a valorar aqu los contrastes que
establece Habennas." Aceptemos que, en lneas generales,
,SQD vlidos para marcar los rasgos antitticos de dos gran-
des concepciones del p.e..n:>.amiento occidental, sur-
gidas de la reflexin a.cex:ca de Ja plis_griega .y del Estado-
nacin Vistas asf las cosas, la revolucin hobbe-
si ana representa la transformacin que va a hacer posible,
5. 1973. pp. 41 )' ss.
6. Aunque si hab,.fa que lIpunt(ir que. segn los estudiosos de la obra anSloL.
Ika, tales caracteres. pre$CnlCs sin duda en La poltica. corresponden, m:i< que al rea.
lismo ari510lllco, a la concepcin ms tradicional y ms antigua, la dd maestro)' ano
tagonista Plaln. la Introduccin dc Carlos Garcfa Gual a la edicin de Editora
Nacional.
SOBRE ANTROPOLOGIA POLmeA 21
a la larga, una ciencia poltica y una antropologa poltica,
en el sentido contemporneo del trmino. Las muraBas de
la fortaleza helnica se denumban definitivamente con la
obra de Hobbes (cuyo propsito, como han recalcado sus
estudiosos, es extender al campo de los fenmenos polti-
cos la revolucin que Galileo ha llevado a cabo aos antes
en el de los fenmenos fsicos).
Pero no hay gue olvidar gue Hobbes pese a
todo, a lo estatal. Sin pretender en absoluto atri-
buir a los filso os del siglo xvn lo que es fruto de una re
flexin muy posteIior (esto es, la nocin de evolucin so-
ciocultural), cabra afirmar, no obstante, que para Hobbes
la l:!.um-nid-d divide dos bIQques:_la vive en es.:
tado de el
canza la RepJ,hlica (la-0tas). Pero hay que advertir en
seguida ni de etapas evoLutivas ni de c!.!stri-
bucin Frente al conocido argumento aristot-
lico de la sociabilidad nalural (la que ejemplifican abejas y
hormigas), Hobbes lanza toda una baterfa de contraargu-
mentas para demostrar lo peculiar de la condicin huma-
na. Merece la pena mencionar el sexto y ltimo:
Por ltimo, el acuerdo de esas criaturas es natural, y el
de los hombres proviene slo de pacto. lo cual implica arti-
{icio. En consecuencia, no debe asombrar que (adems del
pacto) deba existir algo capaz de hacer constante su acuer-
do, esto es, un poder comn que los mantenga en el temor
y dirija sus naciones al beneficio comn.
Desaparecido ese 'Q<X1er c.Qffin (dir Hobbes aJ estudiar
la disolucin de la Rep"blica. R9Lguerra
.Ea), cada h,9mbre _en libertad para
medios que su propia discrecin le sugiera . ? Dicho de otro
modo: hay que apun talar bien eCedificio, el artificio, porque
el proceso es_ en _m0...!!1.!=I!.-
to y en cualWer l,!lgar. Que la solucin hobbesiana sea el
poder absoluto (de un solo hombre O de una asamblea) tie-
ne menos trascendencia para la universalizacin del discur-
7. 1979. pp. 266 Y 406 (CIll"Siva, m(a).
22 ANTROPOLOGA POTICA
so poltico que el haber apuntado a la siempre posible
reversibilidad del proceso. es precisamente -como ha
insistido Sablins- lo que hace al nsarniento hobbesiano
.!}'lucho para la .illUrOw:llogfa polftica con-
de lo que muchos sospechan. y, sin embarg9J
antroplogos y no haber prestado mu-
cha ms atencin a una magra.referencia etnogrfica ( .. las
gentes salvajes de muchos lugares de Amrica.) ue apare-
ce en el famoso captulo XTIl de Leviatn , captulo que tra-
ta, precisamente, .. De la condicin natural del gnero hu-
mano, en lo que concierne a su felicidad y miseria_, Tal re-
ferencia es casi por completo marginal a la argumentacin
que all desarrolla Hobbes.
3
Todo lo ms, J:IDlela el ms que
explicable el intelectual europeo de la
poca lena de- sociedades myy.diferente5 - a la suya. Otras
fonnas de hmnanidad que, sin embargo, apenas vislumbra-
das, comenzaban ya a golpear con fuerza la conciencia civi-
lizada y para las que habfa que buscar un lugar en el dis-
curso. Aunque, como en este caso, fuera un maJ lugar.
La problemtica del mbito politico
Lugar ms decente rue el que les procuraron, mucho
ms tarde, los antroplogos evolucionistas, primero, y des-
pus sus criticos. Concretamente, los funcionalistas. A ries-
go de simplificar con esas dos etiquetas convencionales la
riqueza de posiciones y enfoques que una y otra encierran,
podra decirse que os evolucionistas afrontaron el proble-
ma de la diversidad humru:a colocando sus pluriformes
manifestaciones en una escala que era, ante todo, tempo-
ral. de la escala, pero no
de algt!.TI9.. supuestos fundamentales que aqulla se ci-
mentaba. Y uno de esos supues tos consista, precisamente,
en examinar la diversidad a travs de la homognea lente
del EstadQ, qile es nuestra ms poderosa, cotidiana y ab-
sorbente realidad. De eUo, como luego veremos, no se ven
3. Juan J. RuizRlco. 1974, l'Specialmeme p. 171.
SOBRE ANTROPOLOGfA POLmCA 23
libres tampoco aJgunos anlrOplogos de nuestros das que
parecen padecer de ces tatofobiall.
Muchas veces se han preguntado los antroplogos RQr.
u no ha existido una antro 010 fa ltica daramente di-
ferenCia a asta os aos cuarenta de nuestro siglo (des-
puSaClarar las razones de esta fecha), mientras gue, por
el contrario, contarnos cOll...Y.a.lios.imas y vetustas apona-
ciones aJ campo de las creencias del ritual y del parentes-
co. De pasada, habria que decir que la pregunta est mal
planteada: precisamente lo que s han hecho bastantes an-
troplogos antes, en y despus de los aos cuarenta es ne
garse (implcita o expIrcitamente) a seccionar las reaJida
des socioculturales de modo arbitario. El ejemplo ms so-
bresaliente es, una vez ms, Mauss y su nocin de hecho
social total. Pero sigamos.
La respuesta, tambin convencional, a esa pregunta es
que los grandes pioneros (y muy . ...Lewis H.
Morgan). dividieron la del
grandes etapas, significativamente caracterizadas por J!l
presencia oJlt!s.enciaJiel.Estado. ciertamente, ha-
bl de gQbiemo en un sentido tan laxo como para q.ue pu-
diera aplicarse tant2-S-pueblo_s primitivos como a civi liza-
Pero, fundamental es la distincin entre dos
formas de y civicas (asignando la prime-
ra a los primitivos, o a las etapas anteriores a la civiliza-
cin, y la segy.naa a los civilizados). La primera se catacte..:,
riza por las relaciones de consanguinidad entre los indiyi-
duos (lo que despuS se Uamaria sistema de pare,ttesco); la
segunda, por el la eropiedad Erivada y por
la presencia de un marcoJen1torial;..se trata de relaciones
po.l!!icas.
w
aparicin del EstadQ.. Dicho de
otro modo, ,al equiparar lo poltico con lo estatal. Morgan
9. .La experiencia humana [ ... ] ha dMlllTOllado slo dos planes de gobierno
.. ). La primera y ms antigua fue una social. asentada sobre las gwtes ,
{ro/rias y tribus. La segunda y posterior en el tiempo fue una organiwcin poli/ka,
afirmada $Obre territorio y propiedad. Bajo la primera se creaba una sociedad gentl-
licia, por medio de relaciones de gtns a tribu. ta; relaciones eran purolmenle per_
$Onal .. 5. Bajo la segunda se instilu/a una sociedad poltica, en la que el Gobierno ae-
tuab.liJObre las personas a travs de relaciones terriloriaies { ... }., 1971, p. 126 (cursi-
vu. del autor). Vtanse tambin pp. 257 Y ss.
24 ANTROPOLOGA POLTICA
,Sonsider a la socied-fLprimitiva como carente_de organi-
p..QIic.a. X poltica venan, pues, en
la perspectiva de Morgan, tnninos antitticos, correspon-
dientes a sociedades netamente el pretli-
to y en el presente. De esa forma, el pensamiento evolucio-
nista mundo no occidental y a Su pro.pJ..o easa-
do te carcter OlflicQ,.
.. Oo que Hobbes parece relegar a mero producto
de la cnaturallujuria.
J
en el caso de las gentes salvajesIO)
vena a c.onvertir:se: nada menos que en el gozne clave, en
la_gran etapa que, superando la promiscuidad inicial cer-
canaJl. JaQ'!turaleza, con-duana, a su vez, a Estado. -
Pero el establecimiento de esa dicotoma
lHica (o, lo que es lo mismo, primitivos/eh" 'zaW) aparta-
baJ inevitablemente, i00s ant.t:oP.QlQgQ. (degi;;ado.s. enton-
ces, y durante muchos aos despus, _aLeudio_deJo pue-
blos primitivos) ckLe.s..tu,dio_de la poli!.k!!. per se,lI
Como vamos a ver en seguida,.la de tal plantea-
miento se pierde por obra y gracia de los antievolucionis-
taso Primero, los continuadores de la obra de
1/\ Franz Boas...Y, algo ms tarde, la tendencia que encabezaba,
con sus ataques al evolu-
cionismo morganiano, sientan las bases conducen a

Un 9iscpulo de Boas, Robe[l H. Lowie, .ruUili.ca en
1912 un libro importante (ErimitiPLqgg!J!l que, a veces
implcita, a veces muy explfci ta mente, conslituye un inten-
.!2.l!e refutar las tesis de Las primeras frases de la
conclusin pueden darnos una idea del contenido de esta
obra de Lowie:
La sociedad primiliva presenta L,,] en realidad un ca-
rcter completamente diferente del que la escuela de Mor-
ID. Levialdr.. p. 226.
tI. Como escribe M. G. Smllh n:firindose aMorgan: . Oado que esla teorfa
evolutiva se fundamenta en su anlisis de ptR:ntesco. el efeclO Inmediato de [a obra
de Morgan fue el cenlrar la aleDcin en el e>wdio del parente!CO Y del matrimonio. a
upcnsas de lo relativo al gobierno y a la pol!tka,. 1975. p. N.
SOBRE M'TROPOLOGlA POLmCA 25
gan ha popularizado. En lugar de una montona unifonni-
dad, encontramos una diversidad matizada [ ... ).11
y, SID-lo de las instituciones
Lowie aos tar-
de har Radcliffe-Brown en la obra que comentar des
pus) una notble carencia Es ms, su propio
acercamiento al problema no deja de ser tentativo y cau
teJoso:
Yo.no empleo de momento la palabra poUtica ms que
por comodidad, y a fin de designar el conjunto de funciones
legislativas, ejecutivas y judiciales; pero su empleo no indi-
ca ninguna solucin anticipada del problema que estudiare-
mos despus de haber enumerado los hechos.
u
Lo malo es que este punto de partida a la Montesquieu
va a prejuzgar el anlisis de esos hechos; por ms que Lo..:..
\IIie apunte en seguida, no exento de candor, gue Los tres
[h'] se confunden a menudoll. Pero lo que me im-
porta resaltar es que el autor, al final de su anlisis, subra-
s..a cmo la sociedad primitiva no carece de...orgap:acin
polfticj. . ):a gue, junto al parentesco, existen asociaciones
voluntarias (tales como los clubs masculinos, de
edad o las secretas); asociaciones i.ndepen-
dienies_ del parentesco gut: pueden llegar a ;e\',&:stjr fucjl-
mente un carcter eoltico, si no 10 presentaban desde el
principio. El propio Lowie iba a desarrollar estas ideas
aos despus (en The Origin o{ the State, 1927), al analizar
el proceso de la gnesis del Estado como producto debido,
en gran medida, a los factores de desigualdad interna que
crean asociaciones como las mencionadas.
Lowie, por tanto, no viene a tanto la antte-
is parentsgUpQ.ltica cQmo a ne@!:J ue la misma corres-
QQ.n9a con exactitud a dicotQD1a
Con ello introduce definitivamente en eJ Ul!iverso_clel di.:
curso polticf!...(;L nQ social) a la humanidad en-
12. 1936. p. 397.
lJ. bid., p. 3J4.
26 ANTROPOLOGA POLTICA
tera.
14
Pero -y hay que subrayar de
tambin la dicotoma entre dos esferas: la blica
(parentesco). Lo cual se acamo-
..@. perfectamente estilo de vida a la concepcin del
..mundo burgue::&s; pero, por 10 mismo, resulta m s que
llLoblemtica su universalizacin. Lowie traslada, adems,
la desigualdad en ciernes a la misma deJQyoltico
por ende, cl.el Estado). pacto (tmida-
mente oculto las polti-
ca sin al otro \:r:tice del tdngulo: la
guerra. O, dicho de otro modo, Leviatn no crea la desi-
gualdad; siplemente la consagra.
El planteamiento de los estructural-funcionalistas, que
lidera es en muchos aspectos al
de Lowje. Entre otras cosas, creo, porque es ms fiel a la
interpretilcin convencional dejLC.Ons::epcin hobbesiana
de lapoltica. Aparece expuesto con nitidez en el libro que,
para de una nueva etapa en el
tratamiento antropolgico de lo poltico, si no' el naci-
misma. No vaya detenenne aqu a
discutir las razones por las cuales 1940 es un ao impor-
tante en este orden de cosas. Sobre los factores coyuntura-
les que hacen que en ese ao se publiquen varios libros so-
bre poltica nativa africana se ha escrito bastante y no de
buena calidad, en tnninos generales. No cabe dudar de la
influencia de tales factores (necesidad del indirect rule, ne-
cesidad de encoI}trar el jefe, el interlocutor vlido, en
pueblos donde la-s-c1aves polticas no estaban en manos de
lderes o instituciones reconocibles como politicas a ojos
]4.
1
En lodo este trabajo utHi7.ando deliberndamente el trmino po/{tico
con la suficiente amplitud para hacerlo equivalente nada menos que a lo humano.
Creo que hay que pensar como .ilustrados_ (la EconolIa poltica_ no lo olvidemos.
tu'o pretensiones de universalidad que luego se encargaron de disolver y fragmentar
las disciplinas sociolgicas surgidas en el siglo XIX); pero evitemos tambin los plan-
teamientos dicotmicos --del tipo cultura/naturaleza, bombreJresto de las especies
animales- y =no=os nuestra deuda con el evolucionismo (que nos impide dar
el tremendo ..... !to -aristotlico y hobbesiano- de ["" insectos sociales al hombre).
Como escribe Robin Fox, las hormigas pueden tener sociedades, pero las honnigas
no tienen polhica. La poltica se presenta cuando los miembros pueden cambiar de lu-
gar en una jerarqua corno resultado de una competicin. Por tanto. el bombre es ms
que social; es pol(tico, y poltico porque es esa especie de primate terrestre y gre-
gario., 1975, p. 256.
SOBRE ANTROPOLOGA POLmeA 27
europeos) . Pero vayamos a lo que trasciende las circuns-
tancias del momento.
Pues bien, el libro ms significativo en este orden de
cosas es, sin lugar a dudas, African Political System ... libro
com y E. F. Evans-Pritchard y pro-
logado P2! Radcliffe-Brown. Si nos atenemos a la declara-
cin expliCita de los compiladores, 19 que ellos llaman las
teoras de los filsofos polticos no le? han aportado nada
'para comgrender las sociedadt;s estudiad5;.Y.Jlor tanto,
consideran de escaso valor cientfico..;.
La filosofa poltica se ha ocupado, principalmente, de
cmo deberan vivir los hombres y de qu fonna de gobier-
no deberian tener, en lugar de ocuparse de cules son sus
hbitos e instituciones polticas.'"
Conviene apuntar que los compiladores de esta obra
h.an recibido con posterioridad todo tipo de crticas...J!or ese
olmpico ..desdn respecto a siglos acerca de lo
polftico.
17
criticar esa suerte de adanismo, al que
tan dados son muchos antroplogos, tal vez no se haya re-
parado (con la excepcin de David Easton) que Jll!..Y.1llgo
desdear la filosofa: hacer implicito uso de ella
sin tan siQ!!kU!J!!encionarla. Eso es, precisamente, lo que
ocurre en este caso . .f.orgue de la concepcin hobbesiana
no estnJ an alejados estos antroQlogqs polticos. De ella
les separan ... obviamente, detennina..Q..os ostulados deljun-
cionalis!lli>J:IDpirista (tales como la conviccin de que eL
origen de las instituciones no puede ser descubierto y que
el estudio de las instituciones polticas .9-ebe ser inductivo).
pero les acercan otros ms importantes. :
Me referir a estosuItimos de lat onna ms breve posi-
ble. Para - y no es el ms importante---, el tnni-
no ?obierno,ta diferencia del uso laxo 9..ue de l haca 1\12!:.-
se restnnge a .aquellas sociedades que tienen un siste-
_de_ tipo estatal (o, en la perfrasis de los
15. 1970.
16. [bid. , p. 4 (cursivas, de los autores).
17. La mM; certera es, probablemente, la de David Easlon, 1959. Vase tambin
Georges Balandier, 1967.
28 ANTROPOLOGA POLTICA
compiladores, una state-like-structure, una estructura se-
mejante a la del Estado). Pero no es de la tipologa de los
sistemas polticos de lo que quiero ocuparme aqu. Me im-
porta 1- concepcin que a la taxonoma. Concep-
cin que se pone ms de relieve an en el prlogo de Rad-
cliffe-Brown. All se dice que para estudiar lajnstituciones
que asemrarse de 9!!S:.-" lo l2.olitico
una de fenmenos/8 aislable de,otros rasgos del,&s-
.
Al estudiar la organizacin poltica, tenemos que ocu-
parnos del mantenimiento o establecimiento del orden social,
dentro de un marco territorial, mediante el ejercicio organi-
zado de la autoridad coercitiva, a travs del uso, o la posibi-
lidad del uso, de la fuerza fsica.'
0, ms brevemente:
La ()rganizacin poltica es aquel aspecto de la organi-
za.c!n se ocupa ael1Q.t.iko_LY rf!Eulac.Mtifuso.. de

Esto Radcliffe-Bro\Y,.TI, proporciona la .defi-
nicin espet:iaLddenme11os y
-posibilita un las
<;pn arreglo a los mtodos de las olvi-
demos que g:plejante pretensin animaba tambin a la obra
de ha ocunido? Pues sencillamente que,
a la distincin que se hace en la introduccin al libro men-
cionado el1tre sistemas pQl(tioos centralizadas. -estatales--
L n_o acfalos jy, ms _collCretamente elsJLbtipo
a flmbos se aplisan h!..s....caracterstic_as defip.i-
topas de lo que se entiende por Estad-: marco
finiQQ. mono olio del uso legtimo de la violencia.
Nada de extrao tiene, p antea as as las cosas, que.llQ.
se establezca ya una neta. diferenciacin (al modo de Mor-
gan, e incluso de su critico Lowie) y pol-
18. 1970. p, XII.
19. [bid., p, XIV (cursivas, mlas).
20. lbid. , p. XXIU (cursivas, mlas),
SOBRE AA'TROPOLOGA POLmCA 29
j ica. Lo quegse hace es diferencr la familia, en un sen-
tido casi puramente biolgico, del sistema de linajes unili-
neales y atribuie a estQS ltimos funciones polticas en las
;-ociedades segmentarlas. Por qu polticas?
Porgue los linajes son internamente solidarios y externa-
mente hQstili!S. (al menos, en potencia) frente a otros gru-
pos de su misma estructura. Minsculos estados, podra-
mos pensar. o la cosa ta.bastante ms complicada, Por-
que, como estudiara .Evans-Pdtchard en su primera
monografa sobre los nuer. (publicada ese mismo ao de
19AQ), caracteriza a una sociedad segmentarla como
sa es su relatividad estructural.
21
En virtud de este princi-
pio,- O,S_gtUPQS. (y, en definitiva, el territorio mismo que
ocupan) Q.l!e a un determinado nivel o en unas determina-
das ot[Q niveles o
en otras circunstancias son solidarios. Dicho de otro modo:
slo existen -en el plano del pensamiento y en
el plano de la realidad- en z;e1-,ill \;Qll atros grupO;;.
..&.ru... este magnfico hallazgo terico de Evans-Prit-
chard queda casi oculto por el momento. Predomina en la
poca la idea.d.e..9.Y.e, por minscula que sea,
poltica se caracteriza por la supresin de la lucha inter-
m!. (la guerra civil hobbesiana) y-p.m:Ja..b.ostilidad de.,.
IQnteras afuera. Sin embargo, el propio .l9-dcliffe-Brown
se ve_en apuros cuando trata de distingJdr eutre gyerra y
(las interminables vendettas. que caracterizan a las .Q:
segmentarlas a raz de robos, adulte-
dos, etc., y gue ponen de relieve, precisamente, la relativi-
dad eStrUctural). LQ..gus< hace es remitir estas ltimas.i. te-
;;:eno de lo que puede ser resuelto mediante arbitra'e: en
suma, ala decisin de alguna autoridad por encima de las
. partes,22 E[ m:oblema es ruJ...e, como muestra Evans-Prit-
chard en su estudio de los nuer, un rbitro de este tipo
(como es el hombre de la piel de leopardo) lo
resolver _ aquellas
Podramos decir, por tanto, que
esas sociedades el acto se est cele.:
21. 1940.
22. Op. cir. , p. XX.
30 ANTROPOl.OGA POnCA
. brando tantas veces cuantas est siendo
.ciar de nuevo el procesa....
.El trasfondo del ordelLPoltico vuelve a ser de nuevo
-y esta vez por obra de los esuuctural-funcionalistas- la
guerra. No deja de ser interesante que los
prestado tan a atencin (hasta hace relativamente
..QQ@ tiempo) estudio de los fenmenos blicos. El pro.
pio Raclcliffe-Brown lo ponIa de relieve en 1940. Y afirma-
ba. adems. con una rotundidad que, ms que a Hobbes,
recuerda cierta frase del Manifiesto Comunista:
al menos la mitad de la historia del desarrollo poUtico es, de
una u Olra forma. una historia de guerras.
ll
esa falta de inters por 10 blico de
tiempos atrs se debu1 correspondiente..Qoco-ln.l&rs""p-OL
IQ...Q. .. olftico. Pero hay tambin otras razones. Un moderno
estudioso de la antropologa de la guerra, Keith Otter-
bein
l
da tres razones para explicar el porqu de ese de-

a) Una razn fctica: Jos pueblos .9.!1e estudiaron los
antrom.!.ow (incluso desde el siglo XIX) baban cesado de
como estaban ua pax briral1niea o a
otras G9loniales.
b) Una muchos de los primeros an-
enen:!igos de la guerra (Tylor era
cuquero, Boas era profundamente antibelicista).
e) Una razn lQLprimeros antroplo-
gos no supieron apreciar el importante papeJ. que la guerra
juega en las sociedades primitivas .. atento,S como estaban,
sobre todo, a la. mitologa.y aLfolldore.
Habria que aftadir que poco o nulo inters por la
guen-a en antropologa, hace ya muchos aos, se ha pasa-
do a una autntica obsesin or el tema. Pero hay muchas
2l. bid . p. Xl)(
24. 1973. El ankulo orrece un n ceknte resumen de 1a5 dir",.ell1e perspectivu
amropolgica$ sob"" los frnmen06 blioos.; lo utili7.o en los prraros que , ll uen. iII1
YO que Indique Otra COA..
SOBRE ANTROPOLOGlA POLmeA 31
y divergentes inteIJlretaciones antropolgicas acerca de la
guerra. Pocos antroPlo&Q!. estarian dispuestos a ver hoy
en la guerra (fenmeno colectivo y no pelea entre dos in-
dividuos) una mera continuacin de instintos agresivos. De
las leorias de Lorenz al respecto se dice lo recalca el pro-
pio Otterbein- que han despertado autnticos instintos de
agresividad en muchos antroplogos contemporneos . .NQ.
obstante. hay quienes. concibiendo la guerra como 110 fe-
nmeno universal (propio de la especie humana, pero
transcultural), ven en ella un mecanismo fundamenta
la adaptacirr del bombre a su medio ambiegte. arwinis-
mo subyacente ste donde parecen coincidir nebeyolucjo-
)'listaLY-.Propugnadores del neofuncionalismo ecolgico.
u
Otros antroplogos. en cambio, ven en la guerra, ante
todo, el roducto d una invencin humana relativamente
tarda (cuando de la evolucin e a especie se ll-ata). Los
hallazgos ms recientes de la oaleontologa parece que vie-
nen a cpnfirmar esta segunda temia: los CUlefaclos de pie-
dra que se encuentran juma <\.Ios restos fsiles de nuestros
probables antepasados homnidos, ms que annas. pare-
cen destinados a macerar y a hacer deglutible la carne a un
animal escasamente dotado para ser Por otra
parte, revisando la bibliografa que al respecto existe sobre
el Pleistoceno, Marilyn K. Roper afinna que, aunque pare-
ce que hay pruebas de muertes intrahumanas espordicas.
los datos conocidos no son suficientes para documentar la
presencia de la guerra en tan prolongado periodo de tiem-
po.Z7 Probablemente, cabria agregar, nunca llegaremos a
saber si el trasfondQ de la poltica de nuestros antepasados
-los autnticos primitivos- fue tambin la guern: pero
los que por analoga, no exenta de elTOres, llamamos pri-
mitivos contemporneos la conocen y la practican.
Con todo, conviene tener en cuenta un par de cosas. En
primer lruu:, algo que ya. apuntara Boas hace ms de
cuenta aos: que el CODce to de erra es eso, un concep-
to y no una unidad y los fenmenos agrupados
2.5. leerse una acertada critica de este uh.imo en C. R. Hallpike, \973.
26. vtase, por e.;c,mplo. Rabin Fo., \979.
27. C,tadO por K. Ottel'bein, op. a l .
"
32 POLnnCA
l pueden ser enormemente en significado y
contenido. de una sociedad a otra.
lB
lugar,
que la ?ificultad de cQnceptualizar lo tie
en sociedades muy diferentes deja nuestra estriba, acle-
que en ellas es francamente. difcil deslindar,.!Q....9k
lico de otras esferas Las fronteras en-
tre la guerra "y la Rz 521} en ellas I1!..s
tuan1 que en el llamado mundo civilizado. Ilustrar 10
que acabo de afirmar con la ayuda de la etnografa y de la
filologa.
Para lo primero contamos con ese mundo (prctica-
mente desconocido hasta la segunda guerra mundial) que
es el interior de Nueva Guinea, y en el que bastantes an-
troplogos han credo encontrar una perfecta muestra de
lo que pudo haber sido la autntica sociedad primitiva. Sea
como fuere (no voy a valorar esta forma de ver las cosas
29
),
los grupos humanos de esa zona se caracterizan por una
intensa belicosidad. Belicosidad contra la que intent todo
la administracin fideicomismia australiana y apenas con-
sigui nada. Tampoco lo han conseguido las nuevas auto-
ridades de Papa-Nueva Guinea, independiente a todos los
efectos a prutir de 1975.
30
Pues bien, lo que caracteriza a
esas poblaciones humanas es una continua oscilacin en-
tre la guerra y el intercambio matrimonial y comercial, en-
tre el canibalismo o la mutilacin vejatoria del enemigo
mueno y la difcil alianza, entre la agresin y la fiesta. El
territorio mismo que les silve de asentamiento fsico care-
ce de fronteras permanentes y estables.
J I
y si preferimos movernos en el tiempo en lugar de en
el espacio, la moderna fi lologa nos proporciona algunas
cla\les. Pensemos que hostilidad y hospitalidad tienen una y
la misma raz etimolgica. Sin embargo, el trmino hosris,
dice mile Benveniste, no tiene en el latn ms antiguo el
significado de ellemistad que adquiere posteriormente. Es,
28. ! 966.
29. Se dispone ya hoy de pruebas histricas ms que suficientes para refutar
esa pc". .... de antroplogos y no antroplogos. De ello dan cuenta ob!'a$ como [a
de Erle R. Wolr, [983.
30. Vase PauJa Brown. 1978.
31. C. R. Hallpikc. op. Ci/ ,
SOBRE ANTROPOLOGA POLmCA 33
por el contrario, el extranjero (el xnos homrico) con el
que se mantiene una relacin de reciprocidad: hosrire equi-
vale a reciprocar. Pero aade Benveniste:
Cuando la antigua sociedad deviene naci6n. las relacio-
nes de hombre a hombre. de clan a clan. quedan abolidas;
s61a subsiste la distincin de lo que es interior O exterior a
la civitas. Por un cambio del que no conocemos las condi-
ciones precisas. la palabra hostis toma una acepcin .. has-
ti). yen adelante no se aplica ms que al enemigo.
JI
No podria invertirse. por tanto. el argumento hobbe-
siano y pensar que es el Estado (cualquier Estado, o, en
este caso, el romano) el que crea la autnuca y fatdica
guerra? Porque lo anterior --o 10 ajeno-- al Estado, por
violento y destructor que sea, es, al propio tiempo, ldico
y unificador potlatch. No deja de ser interesante que fuera
el propio Radcliffe-Brown quien nos recordara que el ple-
mas pater pnton heraclitiano no Significaba slo guerra,
sino tambin asociacin o integracin de contrarios o de
opuestos. JJ
Aunque, tal vez, el problema no sea tanto de Hobbes
como de aquellos a quienes Nicols Ramiro Rico llamaba
.. pseudohobbesianos mistificantes,..).O A esta no infrecuente
especie pertenecen tanto admiradores como denostadores
del filsofo ingls. Me temo que Pierre Clastres ande, cuan-
do menos, bastante cerca de la especie.""1:c'fre, en todo
caso, a mi modo de ver, en el error de la excesiva literali-
dad de la lectura hobbesiana. Tambin Clastres -pese a
que lo niegue- llega a ver la realidad otra a travs de la
reali.dad prxima, la estatal. Para l hay, fundamental yex-
clUSivamente, dos tipos de sociedades: la que ha cado ya
en las garras de Leviatn y la que lucha con todas sus fuer-
zas para no ser presa de las fauces del monstruo. Esto es,
la sociedad contra el Estado. Ambas son, bien es verdad,
sociedades polticas; pero mientras la primera se cimenta
32. Op. dI .. pp. 92-96 (cita literal. p, 95).
33. 1975, P 140.
. 34_ 1980, p_ 45. La expresin apanx:e en el eOOll'.110 de una reflexin ms am-
plia sobre agresividad. violt'Ilcia y guerra. Sobre esta hima, ...tase tambibl otro de 105
lrabajos lncluidos en el mismo libro . Guemo y t&nlea .
34 ANTROPOLOGA POLfTICA
sobre la desigualdad, la segunda la niega y consagra el ms
puro y utpico de los igualitarismos. Sencillamente, porque
el jefe en ellas carece de poder coactivo; o, dicho de otro
modo, lo polItico y lo social se funden en el Uno ahsoluto.J\
Lo malo es que la prosa de Clastres, con frecuencia
fascinante, oculta algo elemental: que es realmente difcil
rebatir afirmaciones tan rotundas como sas. A qu so-
ciedades primitivas o contra el Estado se refiere? Sus
ejemplos etnogrficos (cuando no son meras generaliza-
ciones transculturales) sirven ms para ilustrar malabaris-
mos verbales que para dar solidez empmca a la argumen-
tacin. Los pueblos de la Sudamrica indgena que l
conoci carecen, sin duda, de un jefe equiparable a Crom-
well, al Lord Protector; pero puede uno darse por satisfe-
cho si el elemento coactivo no aparece donde el hombre
de la calle europeo esperarla encontrarlo? Para Clastres, el
problema de la definicin de lo poltico se resuelve fcil-
mente. Poltico es o bien lo que tiene que ver con el Esta-
do (poder coactivo) o bien lo que niega al Estado (poder
no coactivo: por ejemplo, el discurso -lanzado para no
ser odo- del jefe del poblado guaran). Pero es que en el
Estado slo hay poder coactivo y slo poder no coactivo
ruera del Estado? Es que lo poltico se reduce al poder o
a la dominacin?l6
Sin embargo, Clastres plantea el tringulo guerra, pac-
to y orden polItico con tal nitidez que merece que le pres-
temos atencin. Lo plantea en el contexto de una discusin
en torno a la guerra primitiva.
l 7
En esa discusin, Clastres
opone, fundamentalmente, el discurso hobbesiano (tela
guerra de todos contra lodoslO) al discurso lvi-eS1I"aUssia-
no ("Jos intercambios econmicos -dice Lvi-Strauss-
representan guerras potenciales resueltas pacficamente, y
las guerras son resultados de transacciones desafortuna-
das). Pero esto ltimo -ya lo he apuntado y volver a ello
despus- no es sino un desarrollo fecundo, pero parcial,
35. Acen:a de todo CSIO, vase: 5U libro ms popular. 1978.
36. Una critica a C$t05 de Clastres puede leersoe en JeanWilliam
Lapierre, 1977. pp. 323 'J $S.
37. de la violencia: la guerra en las sociedades 1981,
pp. 181216.
SOBRE ANTROPOLOGA POLTICA 35
del <t Ensayo sobre el donlO de Mauss (al que ni siquiera alu-
de Clastres). Pues bien, lo que viene a decir Clastres es que
mientras que Hobbes no ve sino guerra en la vida primiti-
va (y el Estado se hace necesario para favorecer el comer-
cio), Lvi-Strauss, por el contrario, relega la guen'a al sta-
tus de comercio frustrado. Cada uno acierta, segn Clas-
tres, en lo que el otro se equivoca: Hobbes, porque no pudo
saber que el comercio juega un papel importante en la vida
de quienes l llam salvajes (har falta insistir en que el
captulo xm no es el todo Hobbes?); Lvi-Strauss yerra,
pOI" su parte, al hacer depender la guerra del intercambio.
Solucin de Clasrres: la guerra es el arma poltica por ex-
celencia para mantener la independencia del glUpO local
(el pequeo poblado indgena). Y para poder guerrear
hay que tener aliados y, claro est, enemigos. Bien enten-
dido que quienes hoy son nuestros aliados, maana pue-
den ser nuestros enemigos, y, por supuesto, a la inversa.
Pero el poblado mantiene siempre su identidad. Conclu-
sin: teEI Estado est contra la guerra de Hobbes es afir-
macin tan cierta como la que inversamente nos ensean
los primitivos, que la guerra est contra el Estadoll.
Tal vez resulte cruel argumentar que tras la mscara de
cada poblado autrquico de Clastres se oculta un mi-
nsculo Leviatn, que se ve impelido a guerrear perma-
nentemente con los de fuera para impedir la divisin in-
terna. Pero no es dificil encontrar una sorprendente seme-
janza entre lo que constituye el eje de la poltica para Clas-
tres (la diferenciacin necesaria entre hostiles y aliados) y
la conocida definicin de polftica del, en otro tiempo, hilie-
nano Carl Schmidt:
La distincin especffica de lo poltico, en la cual pueden
englobarse los actos y los mviles polticos, es la discrimi-
nacin entre amigo y enemigo. JI
Distincin quin sabe si universal, como pretenda
Schmidt, pero, en todo caso, de problemtica especifi-
cidad.
38. Citado por J . W. Lapierre, op. cil ., p. 266.
36 ANTROPOLOGA POTlCA
De las cosas a las representaciones
Creo que dos autores tan dismiles como RadcLj[fe-
Brown y Claslres, al intentar prolongar la reflexin politi-
ca ms all del Estado, incurren en errores de perspectiva
semejantes. Tal vez, porque ninguno de ellos ha sabido
apreciar que l<?-'polftico constituye no tanto ---o no s610-
un orden d f nm_enos (de COStlS, en un sentido estrecha-
mente durkeimiano) cuanto un orden de rgJrese1l1Qciones
(en un sentido ampITamente durkeimiano y, sobre todo,
maussiano).
El propi.Q..futa4.o hobbesiano se configura como repre-
CQJDAJ:lfLWl1fl colecgy",, y mismo ck.
persona ya.J:a..dra.llJJlJ..YrgLco
J
como Hobbes mis-
mO,J9 Ms an, pensemos que los rituales de investidura .ill:
las sociedades . la.Lglcied<!Sies burocratizadas
convierten a ms ineptos que nos
paJ'ezcan- enJepresentantes de y, como ta-
les, dotados de autoridad y dignidad, oIO En las sociedades
tribales, las diversas fases de tales ritQS acentan o exage-
ran, teatralizan en una palabra: como ha mostrado Victor
W. Tumer, la poquedad, la miseria del elegido, Los infor-
mantes ndembu decan a Turner: Un jefe es exactamente
igual que un esclavo la noche anterior a su nombramien-
tO, .1
Por otra pane, c_ualguier colectividad (sea la que cor-
poriza el Estado-nacin, sea la del poblado amaznico
o neoguineano) necesita, adems, .repTeselUar.se al otIll.
como amigo o como de poder aliarse con L
o luchar_cqnllJl-tl, Vistas as las cosas, la distincin que
e, Schmidt concibe como primaria y universal no puede
considerarse, como mucho, ms que como secundaria o
derivada. Un evolucionista como E. B. JX10r plante, hace
casi cien a os, elRl"Oblema de la ex..ogamia..en trminos que
tienen an ho
39. Op. d I. . pp. 255 Y $$.
40. V.!-asc. el magnifico trabajo de: Mcyer Fones al respeclO: . Rltual and OfnCf
in Tribal &xiety., en Mu Gluckman, 1966. pp. 53-88.
41 1969. p. 101.
SOBRE A...'ITROPOLOcfA POLlnCA 37
Una y otra \'ez en la hi.!.toria del mundo las tribus sal
deben haber puesto ante sus mentes esta sencilla '!
prctica alternativa: casarse cpn lru dc..!uem 9 ser eXlemu
nadas por los de fuera,'"
lo que nQ pudo saber IyIor es Que tal dilema no queda
resueIto.-de una vez y PQr todas Hostilidad y alianza se
fundTn en la repetida frase que han recogido los antrop-
logos de nuestra poca: nos casarnos con con
luchamos. lo que ocurre es que a SOCiedades
avanzadas, industrializadas, son mucho m s: ega-
do el caso, extermman a os 1 arse con ellos.
No slo eso, sino que, adems, crean lo que C. Schmidt lla-
maba el enemigo interior (el y acaban 01" ex-
terminarlo tambin. Pero no est de m S recor al" que
holocausto juJo kla Alcmwnia nazi tenfa tras de s una
larga historia_sJ..e ..... wuesenlaciol/cs colectivas acerca_9e; .k'l
perfidia
Creo que es el moment..o de atar que han
ido quedando de J>Qsguejar olros que pueden
completar las lneas generales 4dintri ncado_desarr..9110 de
la antrowloga poltica. La antropologa evolucionista
con Morgan- cQncibi el desaITQllQ..de la
humanidad como el paso de las,re.@c;iones geoonales -de
parentesco- a las relaciones Htica. Los criticos
Rnmel"O os asianQs, los uncionalis-
.!AS) nn.iyersalizaron el concepto_ de oo)(tj,a,
tincin.e.n
tre
sistemas polt icos estatales YJlO
an el viejo esquema evolucionista, s?10 que wiyadQ duus....
dimensiones, te..w.porales o SeCUeJlClaJ.a. Se haba dado,
con todo, un paso decisivo y, pl"Obablemente, imprevis-
lo- en la concepcin antropolgica de lo poIrtico, que su-
peraba a la gjtica de concibe, a
pal'I" deE:!!9nces .. 1.10.)'a_ comoalS2-que e5td 1'1/1110 a la po-
Irlica, sino cOJ119 algo que puede ocu )aJ:...s\!.J.lga4.0.CUta.u:n
.1Y nombre. En suma, represel1/ar/a, sil1lbolizad(1. l,Jadisci:
pulas y colaboradores de Max Gluckman pr.Q.Yru!.izadw.
42. .On a Melhod o lnvestigatin the of Insmulions; Applied 10
Laws of Mamag<: and (1889). Reimprew NelJOn Grabum, 1971, pp. 19
30 (cita literal, p. 29).
38
ANTROPOLOG1A POLTICA
e---esa" direccin. Unos, (como M. G. Man.vick) ver-11-.eJ
conflicto l.nherente a muchas sociedades de .tecnologa.ek-
expresa o a travssle las mutuas acusaciones de
.hechicera entre las partes contendientes!} Otros 7
como
nalizaran cmo (en una un
de filiacinmat!i!ineal y un lipo - de
-los ndembu de la actual Zambia-)
vos, lejos de expresar o reflejar la
m'-sajeramente posible, luchando, de ese modo, contffi-d
Ercvisible que alientan las
mternas. Lgs nuevos la dimensin
ltica del conflicto a las esferas antes pacficas del ritual.y
.Qrl.parentesco\.- !2.. ugmiban con las fronteras convencionales
.@ntre lo poltico Y.. otros amkitos de accin. Fronteras tan
queridas, por otra parte, por cientficos de la polftica como
David Easton.
45
Pero esos nuevos planteamientos ya esta-
ban preanunciados en el anlisis frazeriano de la monar-
qua divina, o en el atisbo de Malinowski (cuando vio en el
mito una constitucin no escrita), o en los estudios -hoy
recuperados despus de un largo tiempo de injustificable
olvido- de Arthur M. Hocart.
En este contexto hay que situar tambin una obra muy
importante de Edmund R. Leach.
46
Leach se rebela contra
eLpostulado estt:u.ct!!m!-funcip:Q.alista de .9.ue los sistemas
Rolticos naturales, _sistemas en equilibriO
en definitiva, na clase reaL de fen...menps. y al
hacerlo .t:e_cul?era. significativamente, Ja dimensin perdida
--:;:la temporaL-o Leach, en su estudio sobre os de
las colinas birmanas, pont de nuevo -..MorK.,an sobre el ta-
pero para eliminar de su esquema la ingeAMrotun-
didad ue lo caracterizaba. Los kachin no superan de una
vez por todas el um ral del Estado, pero tampoco logran
una victoria definitiva contra aqul. Antes al contrario, las
43. 1965_
44. 1972_
45. Fue probablemente Abner Coben el prime:.- antroplogo que supo dar una
d.esafo que contena el anfculo mencionado de D. Easton Y. Iambin quien
ms ha insIstIdo en estos ltimos aos en destacar la dimensin simbHca en los an.
lisis antropolgico--polftioos. Vl'anse sus artculos, 1979.
46. 1970.
SOBRE ANTROPOLOGA paLmeA 39
tribus kachin oscilan, a travs del tiempo, entre dos polos.
sin caer por completo en ninguno de los dos: el extremo
anrquico (gumlao) y el extremo proclive a la tirana (gum-
sal. Bien entendido que gumsa y gumlao son -tanto desde
la perspectiva del antroplogo como de la gente que l es-
tudia- tipos ideales, categorias mentales expresadas ver-
balmente, imposibilidades fcticas, negadas siempre cuan-
do estn a punto de realizarse plenamente. Va de suyo que
gumsa y gumIao carecen de entidad objetiva absoluta; exis-
ten. s, pero ms que nada en la representacin simblica
que de ellos se hacen los kachin, y slo puede concebirse
uno en relacin con su opuesto .
El anlisis de Leach ha sido2QIDetido a fuertes criticas .
Pero es interesante resaltar (prove-
nientes de antroplogos marxistas:L ms que rebatir total-
mente las conclusiones de Leach, lo que hacen es relativi-
zarlas.
01
Con lo cual la critica al realismo o esencialismo
an ms patente. Parece que
hay que buscar, Dara la antropolo-
ga poltica Que los que se marcarQn ,;:n 1940.
Ese gotar el anlisis de dimensin simblica presta, sin
duda, una mayor universalidad al discurso poltico. Lo
hace inexorablemente humanQ. Pero , no lo aleja demasia-
do reflexiones acerca de lo polti-
c_oa No, adems, aadamOS otras dos cosas:
una lectura menos mitificantli., y menos literal de Hobbes y.
!.:!..na vuelta a os clsicos .. Pues bien. -por
los antroplogos de la poltica- Ensayo sobre el don de
Maus....parece que se una y a aua. Pero tambin
del famoso hecho los antroplogos lecturas
diversas. Vaya sintetizarlas en las trss-siguientes.
? l.J.na primera es la lectura economicista.; No vaya dete-
nerme mucho en ella. Es Ja ms frecuente y la ms nersis-
47. Vanse, por ejemplo. ]onatham F,iedman, 1977 y E. R. Wolf. op. cit .. pgi-
nas 344-346.
40 A/'I.'TROPOlQGA POLtnCA
t.e.Ilk. Aparece en libros introductorios a antropologa y,
claro est, en publicaciones ms especializadas sobre an-
tropologa econmica. Silp-Oue colocar el .!-EJlsaYQ e.nJ!l
picio de las reacupaciones de los antroplogos
formas de intercambi o de los pu_eblQ:i no occidentales. No
obstante, con ser la lectura aparentemente ms obvia (re-
cordemos que el subttulo del . Ensayo reza asf: . Fonna y
razn del intercambio en las sociedades arcaicas.), no es la
menos problemtica. Entre OLras muchas razones, porque
lodo el trabajo constituye, de modo deliberado. un intento
por situar el intercambio fuera o ms aU de la esfera pu-
ramente econmica. Al margen, en todo caso, de lo que la
economa liberal o el pensamiento marxista emienden por
ecol16mico (o, para se, ms exactos, de lo que los durkei-
mianos concibieron PO]' marxismo) .
!lna segunda lectura, mucho ms fecunda, es la gue_
Lcaliza Lvi-SU:auss, e sirve 'para fundameruax:.. nada me-
nos que toda la arquectura de Las estmcturas
del parenJesco. Conviene tener en cuenta que, el Ensa-
..)'.2l.. Mauss recalcaba el carcter total las ptestaciones.
deJQs intercambips, en las arcaicas y primitivas
insista en Que. en ellas, no objetos, sj no los.in-
dividuos misllJ,llS -y concretamente las mujerd- circula-
ball-entr:e.JQs grupos sociales. Eran, pues, IQLWQPs los
que se daban unos a otros de sus propios miem-
.b.ros. Tal observacin no pas inadvertida wa.w;!.. todo un
grupo de antroplogos holandeses (pertenecientes a '"- de-
nominada Escuela de. Leiden), quienes en los anos treinta
estudiaron, en algunas sociedades indonesias, un sistema
de intercambio matrimonial que supona, precisamente, la
circulacin de mujeres a travs de grupos de filiacin uni-
lineal (al que denominaron connubio circular.). Pero lo
que para la Escuela de Leiden haba sido nada menos
- pero, tambi n, nada ms- que un valioso instrumento
heurstico, Lvi-Suj\ uss. lQ eley a.Jldnci.Qjo
vlido- de
Ms an, lo que Lvi-StIa.J,Js_U e-
.Q..roc..h! a tan colosal fuente de inspiracin como es el En-
48. Vase Rodnq Ndham. ]969. p. 7.
SOBRE ANTROPOlQGfA POLTICA 41
sayo .. es Que Mauss, . habiendo vislumbrado las inmensas
pOsibilidades aoalfticas del interca,??io ,
sub..)!.acente empmcas de. dar, reClb]r y
dev_olver. se tan slo e . 1 fenme-
no. Peor an; auss tratara da dar el .paso de la des-
cripcin etnogrfica a la explicacin sociolgic'!..
menda a la inQIgWi\- (neozelandesa, en
este caso) del fenmeno: la fuer/-a mstica, el hau de las co-
sas que obliga a los dones a circular, a ser emregados y a
ser devueltos . .l'J Fuera espiritual que Mauss cree adivinar,
si bien en grados muy diversos..! tras realidades sociales tan
dislintru.,. distantes c mo el potlaatch de la Norteamrica
ind!gen-, eL e1anesio, los sistemas jmidicos de nues-
tro pasado indoeuro ea incluso de lrJ.le-
g!lacin e las sociedades modernas (conw-1a..;::eguJ.asa.o
de la ru:oruedad intelectual).
Pues bien, es la lectura lyi-estraussiana (el intercam-
bio corno gozne entre la naturaleza Ua c.u.l.tw:) la que
puede darnos la c1aye de una tercera lectura que es la
que aqu me interesa: la lectura poltica. Pero debo adver-
tir inmediatamente que no es el tipo de lectura que hace
(dir utizando casi sus propias
palabras contra Mauss) la vislumbra, pero decide quedarse
en el umbral. Porque, para Lvi-Strauss, los intercambios
(el contrato social maussiano, como bien ha visto Sahlins)
se apoyan en algo tan alejado de la consciencia como es el
principio de reciprocidad. tal como l lo entiende, enraiza-
do. a su vez, en el discutido y discutible esprit humain.
Sin duda, a cada gran concepcin de la poltica y de la
sociedad subyace, cuando menos, una concepcin de la na-
turaleza -trmino polismico si los hay- o Pero la de Lvi-
Strauss (que reduce en ltimo extremo el polmico esprit
hwnain a los componentes fsico-qumicos del cerebro)
poco liene que ver tanto con la nocin de physis de los
gliegos como con las leyes de la naturaleza hobbesianas. Se
sita mucho ms all de la p6/is y, por supuesto, a astro-
nmica distancia del contrato social. Otras alusiones espo-
rdicas de Lvi-Strauss a la polftica de las sociedades pri-
49. pp. XXXVWXXXIX.
42
ANlllOPQLOGfA POLfnCA
mitivas (como la absolula unidad, la resistencia al cambio
o la inexistencia de conflicLOs internos) constituyen, pro-
bablemente, la fuente de inspiracin de Clastres. y sus su-
puestos han sido ampliamente cuestionados por antrop-
logos como Balandier. $O
Sahlins s hace_una lectura-polftica del texto maussia-
..no. como he apuntado ms de una vez. Lectura no
-no puede exclulr- (la econmica y
la del parentesco), sino ue ya que cuest.!2m!.
una vez ms, artificiosidad de esas fronteras. La origi-
nalidad de _Sahlins estriba en \!!la doble-y
delLeviaJuS del .Ensayo, que viene a poner de
ambos son complementarios. ,Analizada por
Sah1in..:, la obra de Hobbes se nos muestra sorprendente-
mente actual. Es ms, argumenta Sah1ins, la cuarta de las
.. leyes -Ua naturaleza/l, segn Hobbes (la Gratitud)
depende de una..d12naOOl previa-<- no es sino el precedente
don...lJlaussiano.l de la reciprocidad, en suma."
Mauss lo que hace es am"plio/ el espacio humano que me-
dia entre naturaleza civilas al tratar de comprender aque-
I1as otras sin necesidad de Leviatn. han
sabickl: oponerse sin masacrarse-y darse sin sacrificarse
los unos aJos otrqS! .'IJ Y, poco antes, citando a MalinowS:
ki, Mauss escribe:
Los hombres de Dobu ---dice un isleno de las Tro-
briand- no son buenos con nosotros; son crueles; son ca-
nbales; cuando llegamos a Dobu los tememos. Podrian
matarnos. Pero he aquI que yo escupo la ralz de jengibre y
su espritu cambia. Deponen sus lanzas y nos reciben
bien.
D
. Nada expresa mejor --comenta Mauss- esta inestabi-
dad entre la fiesta y la guerra./I Esto tiene, quiz, un re-
moto parecido con la inversin que Michel Foucault hace
de la clebre frmula de Clausewitz, cuando afirma que la
50. 1974. pp. ISO Y u.
5 1. Op. cit .. p. 178.
52. Op. cit., p. 278.
53. lbiJ.
SOBRE ANTROPOLOOlA POLmCA 43
pOlflica es la guerra continuada con otros mecHos ...
SO
Pero
el espritu es diferente. porque son otra guerra y otra polI-
tica las de Mauss.
No obstante, es de lamentar ...Q.ue Sahlins....po se haya
pe"catado totalmente de cmo Mauss ampla, de modo re-
el universo del disr;.urso poltico. Porque
Mauss, a mi ;Gtender, no slo recupera el aytntico dis-
curso hobbesian9 es tanto .1a guerra de todos con-
t:r'a todos .. , sino --ca nos ver saIlilS= . la ue.aa
contra la gue..c:ai) .... s.i.n.Q...que va ms all. Atribuye a otras
formas de humanidad (las. que l engloba en ese trmino
un tanto vago de spciedades segmentarlas)
lcndimiento prudente de la situacin/l, la misma p1lronesIs
que 10W skos limitaron al redu.cto de la plis. nos
ensef\a, tambin, que podemos VIslumbrar la phrol1eSlS que
se oculta tras el insospechado ropaje simblico del saliva-
zo, de las lanzas depuestas y de la fiesta. .
as de Mauss, nada oen!';,
extrai\o el que _haya de buscar en una n9C:in_msti-
ca -pero consciente- como la de hau el fundamentQ.JkL
intercambio. del Mauss
blemente .(como han sei\alado otros antroplogos. en contra
de lo que opina Lvi-Strauss" ), en la interpretacin religiQsa..
que dio de aquella nocin indfgena. Nada tiene de extrao
que as fuera, no tena un copocimiento directo de
los temas de 9,ue trataba en Sin embargo .. no
duvo desacertado al el fundamento de la ccmVl.venQ<.L.
poltiCa en el reino de la cc;msciencia.;.. Y pienso que se ade-
cua melor al talaQle de Mauss Ja..,!:DQl]lla de reciprocidad .. ,
tal como la formul Alvin W. Gouldner, que el""!princi io de
reciprocidad .. lvi-estraussiano. Para Gouldner, la
dad es, ante todo, una norma moral que sine ....ruu61o..rut.@
estabilizar los sistemas sociales (al modo como la entendi
el funcionalismg), sino ID:le trubin, un impor-
tante mecanismo iniciador/l de sea a e-L
cala interindividual 9 a escala
54 1978. p. 135.
.5.5. Vbse Sahlins. 01'. ell" pP.. 153-157
.56. """"" de reciprocidad: en 1979, pp. 21 ..... 244.
, I
44
ANTROPOLOGlA POLITICA
AJ fino olfato de Sahlins parece habrseJe escapado es-
tas reveladoras palabras con las que Mauss concluye el
Ensayo sobre el don,.:
Estudios de este gnero permiten [ ... ] entrever, medir,
sopesar los diversos mviles estticos, morales, rcBgiosos,
econmicos, los diversos factores materiales y demogrficos
cuyo conjunto fundamenta la sociedad y constituye la vida
comn, y cuya direccin consciente es el arte supremo de la
Poltica en el sentido socrtico del trmino."
No creo que sea necesario resaltar en exceso tres pala-
bras de es te prrafo: consciente, ane y socrtico.
Conclusin
En el libro Plimero de J. Po[{tica, Aristteles niega-.-9!:,.
al ds la ciudadana,.; tal

o bien un ser inferior o ms oc un hombre [ .. ,J. Al mismo
tiempo, semejante individuo es, por naturaleza. un apasiO-
n,!do deJa.&UCo:a L .. ).51
El logoL de..Occident.e..(el de Mistteles, el de Hobbes)
parece oponer siempre la Q!l@nizaciQn poltica (cullura) a..
la guerra o mera anima,dadJ. La antropologa
--<w
e
p-mcede, no lo olvidemos, del mimo logos- ha te..:;.
nido que realizar el esfuerzo tilnico de comprender otras
[ormas de sntesis entre aquellos extremos. Adems,.,gra.
cias a la..lI:ntwp.ologa....POltjca.-por insospechados
y tortuosos vericuetos- puede vanagloriarse de
cllP..eradQ la dimensip de los c1<!.icos, sin perder por ello
el realismo de los modernos.
Hace ya muchos aos, Arthur M. Hocm (el otro gran
olvidado de la a ntropologa poltica) se sublevaba tambin
cont ra la art ificiosa demarc<"!-2.c?n entre ecO'Om{a y ritual
51. Op. cil., p. 219.
58. Op. cil . p. 49.
SOBRE ANTROPOLOGfA POLtrlCA 45
el estudio de las sociedades primitivas. Ms an, escri-
en . 'b.
bia unas (rases que no me resisto a transcn Ir porql.le son
muy semejantes al talante de Mauss y constituyen
IOdo 1m aviso a los estudiosos superespec,ah7..ado.s de nues
tras sociedade.s.. Y, adems, porque me parecen Impregna
das de un profundo espritu ldico:
Es un hecho -escribfa Hocart en 1935--- que en nues-
Ira comunidad existen gentes que han reducido su bsque
da del bienestar a la compra y venta de
otros han reducido su interes al ceremomal
Esto abre la posibilidad de que unos tericos se dediquen a
eSludiar especialmente la economfa mientrd5 OlroS se espe-
cializan en el ritual. Aun as, a uno le queda la duda. de que
esto sea acertado, y seguramente nuesu'os se
habran visto menos embroll ados por los aconteclnucntos
que se han producido desde 1914 si no hubieran separado
la economa de la vida en general tan completamcntc como
lo han hecho.'"
Porque ensanchar el universo del discurso por
llevar aparejado ya lo he apuntado al pl1nClplG- el
aTimentar esas ficticias seguridades definitorias en las que
suelen iw rse los acadmic Por suerte o por desgra
cia, lo po - . rada arece estar dotado de
!.lna inherente ambigedad. Probablemenle, como o
noble y eStrictamente humano. Quin a eso se refc
ra Mauss cuando recalcaba el doble slgmficado de la pa
labra don en alemn (gift): regalo y veneno.""
59. 1915. p. 212. 68 F e B n
60. Op. cil., p. 255. Vtase tamblf ... E.. 8cm<eniste. op. cit .. p. . . . a ey
ha.c.:: uso de: la obsen;u:i6n dc: Maulo>' para tltular, dc: forma un tanto Irnica, un hbro
compilado por <'l, 1971.

PODER Y DRAMATURGIA POLTICA'
La legitimacin implica, pues,
ramiento [ ... ]. El enmascaramiento es el sim-
ple resultado de que el sistema valorativo del
grupo, para legitimar. simplifica, descarta
factores, estereotipa e incluso mitifica. Al
cabo, la rcalidad hace aquf ms o menos lo
que han venido haciendo los tratadistas
vencionales del poder. Por supuesto. cuando
hablamos aquf de la legitimidad como en-
mascaramiento despojamos al tnnino de
todo sentido peyorativo; no pretendemos va-
lorar. sino slo sei'talar una realidad.
FRANClSCO MURlLLO FERROL '
Los disfraces del poder
Es imaginable un estudio realista de los fenmenos
polticos que deje de lado la realidad del poder? A este pro-
psito -_el poder como la clave de la poUtica __ escribfa
un socilogo de la polItica hace ya algunos aos lo si-
guiente:
Hay (se dice) tribus como la de los indios zuni cuya cul-
lura extirpa la ambicin y difunde el poder de modo tal que
ste es invisible. Pero la ambicin de poder (cualesquiera
Ouiero agradec,.,r a Palmer, que ley un primn- esbow de elle traba-
.lo, tanto Su lectura atenta como sus o,,"nrac!c)lJC$. Esprro que, rn pane al menos, en-
CUentre rellejada.s estas ltimas rn la nueva n:<fuccin.
1. 1963. p. 244.
48
ANTROPOLOGA POTICA
sean sus orlgencs sociales o psicolgicos) constituye un he-
cho imponante en todos los sistemas polfLicos principales.
tanto grafos como modeInos:
Paradjicamente, esa clave, el poder (como apuntaba el
propio Mulilla) no es concepto menos abstracto que el
utili7...ado en la ffsica y ocasiona, adems, una mayor difi.
cullad para medir sus efectos,.,l 0, como nos advierte
Louis Dumont, se trata de una nocin .. que juega un papel
tan considerable y tan oscuro en la teora poltica de nues-
tro tiempo. " Pero ni la abstraccin ni la oscuridad del con-
cepto parecen arredrar a los estudiosos de realidades pol-
ticas, que se sienten seguros y confiados asentando sus
construcciones en un terreno que estiman firme y sin fisu-
ras. Un terreno en el que se instala tanto el radicalismo de
un C. Wright Milis, cuando considera que toda poltica es
una lucha por el poder; la naluraleza Jtima del poder es la
violencia,' como la serenidad orteguiana de que mandar
no es gesto de arrebatar el poder, sino tranquilo ejercicio
de l [ ... ] Contra lo que una ptica inocente y folletinesca
supone, el mandar no es tanto cuestin de puos como de
posaderas.'
A esa instalacin confortable en tan incierto basamen-
lO no son ajenos tampoco quienes se han ocupado de rea-
lidades lejanas al mundo moderno y/u occidental. Baste un
par de ejemplos. En su artculo sobre los cambios polticos
en la zona montanosa de Papa-Nueva Guinea, la antrop-
loga Mane Ray aclara de entrada: eVoy a definir "poluca"
como configuracin de los asuntos pblicos en tnninos de
relaciones de poder .
7
Con un carcter mucho ms general,
el tambin antroplogo Abner Coben afinna lo siguiente:
A lo largo de esle libro se entiende que el "poder" es un
aspecto de todas las relaciones sociales y que "poltica" se
refiere a los procesos implicados en la distribucin, man-
2. W. J. M. Mackenzle. 1969. p. 215.
3. Mut1110, op. dI .. p. 211 (cursivas, mlas).
4. 1983, p. 13 (cul'$lvu. mlas).
5. 1956. p. 171.
6. 1969. p. 117.
7. 1964.
PODER Y DRAMATURGIA POLmeA 49
tenimiento, ejercicio y por poder . ' Y no otra cosa
es lo que, en sustancia, VIenen diCindonos muchos antro-
plogos al menos desde que Radcliffe-Brown intentara de-
limitar el campo de lo poltico:' .
Parece, pues, que la apelaCIn al poder conflere al
lisis de lo poltico no slo seguridad, sino tambin u.ruver-
aI
'dad 'Nos acercamos a 10 humano? Con la excepcin de
SI. , . )
los zuni (como sugiere irnicamente Mackenzle uno esta-
ra tentado a pensar que sr. Nada de eso, asegura por el
contrario Pierre Clastres, ya que
Uno se encuentra [ ... ] confrontado con un enorme con
junto de sociedades donde los depositarios de lo que en otra
parte se llamara poder, de hecho carecen de poder. donde
lo poltico se determina como campo fuera de toda coer-
cin, fuera de toda subordinacin jerrquica, donde,. en
palabra, no se da ninguna relacin de orden-obediencia.
Clastres tiene, adems, la osada de arremeter contra
las convenciones habituales y de convertir la regla en ex-
cepcin:
El poder politico como coercin (o como relacin .or-
den-obediencia) no es el modelo del poder verdadero, Sino
simplemente un caso particular. una realizacin
del poder poltico en ciertas culturas, la
por ejemplo (que naturalmente no es la umca): No eXiste
pues razn cientfica para privilegiar esta mo:cJahdad de
der, para constituirla en el punto de referenCia y en el pnn
cipio de explicacin de OLras modalidades direrentes."
Desde ahora tengo que manifestar mi casi total
do con Clastres y su valiente inversin del planteamiento.
Acuerdo casi total porque inmediatamente vaya hacer a.l-
gunas salvedades que, al propio tiempo, me van a servir
b
"E . I
para adelantar el desarrollo de este tra aJo. n pnmer u-
8. 1974. p. 11. .
9. Vid. mi articulo anlropologSlI poIrlicu. incluido en esle libro.
10. 1978. p. 11.
11. bid .. p. 21 (cunj, .... , del aUlor).
12. Vid. mi anfculo cil.
50 ANn.OPOLOGtA POLllCA
gar, que ni siquiera nuestra propia cultura ha sido -sobre
lodo- y en parte sigue siendo ajena a una deliberada ex-
clusin del poder del escenario polftico. En segundo lugar,
que cuando y donde los fenmenos de poder no aparecen
como tales en escena no cabe infetir de ello su inexisten-
cia. Por ltimo, que, desde mi pumo de vista, el conlraste
ms importante entre sistemas polticos -primitivos y oc-
cidentales, antiguos y modernos- no estriba en que algu-
nos nieguen o desconozcan el poder poltico coercitivo y
gocen de esa situacin paradisaca que es el reino del po-
der no coercitivo_o Esto es lo que afirma Clastres. siguien-
do, probablemente, la moda estructuralisla en voga afias
atrs de las imgenes especulares (esto es, la sociedad pri-
mitiva viene a ser, en ltimo extremo, como la nuestra,
slo que al revs) .
Pero incluso en esos parasos aorados hay mecanis
mas coercitivos que establecen relaciones de supra y su
bordinacin, de mando y obediencia, tales como las que se
expresan a travs de las diferencias de sexo y edad. Como
apunta Lapierre en su critica a Clastres y en relacin con
el pueblo amaznico estudiado por ste: . Comprendemos
ahora que el poder de su jefe no sea coercitivo, porque la
fuerza de la coercin est en Oira parte, en la colectividad
de los varones adultos, de los cazadores guerreros .
n
El problema, por tanto, no radica a mi entender en la
presencia o ausencia de relaciones de poder. Admitamos
con la inmensa mayoria de quienes se han ocupado de es
tos temas que esas relaciones estn presentes en cualquier
organizacin social, a escala hmnana al menos. Ni que de
cir tiene, por otra parte, que el contenido de esas relacio-
nes y sus basamentos ideolgicos difieren de un grupo hu-
mano a otro o de una a otra poca histrica en el devenir
de un mismo grupo.
Pe1"O, al propio tiempo, insistamos (frente al habitual
menosprecio hacia estas cuestiones por parte de lo que sin
duda es tendencia mayoritaria en teora, ciencia e, incluso
antropologa polticas) en que la diferente ubicacin --ese
estar en olra parte al que alude Lapierre- de las relaciones
13. 1977. p. 346 (cu,..ins. mlu).
PODER Y DRAMATURGIA POTICA 51
cruciales de poder es significativa e imp0l1ante. En. un do
ble sentido. Significativa e importante porque hay Sistemas
polticos que dramatizan o ritualizan el poder y las con-
frontaciones polticas; son los ms prximos a nosotros en
el tiempo y en el espacio. Pero tambin hay otros sistemas
que ocultan uno y otras (esa .difusividad. y esa . invisibi
lidad. a que se refiere Mackenzie) para presentar en esce
na la annona del conjunto social. Tal vez estribe en esto el
contraste cultural ms llamativo entre la tradicin y la mo-
dernidad, pero tambin entre las llamadas sociedades pri
mitivas y el .mundo occidental moderno.
Adems, la diferente ubicacin social del poder es tam
bin importante y significativa porque su entronizacin o
su puesta en escena (su visibilidad,. ) corre pareja con su
imparable crecimiento. Como bien dice Jouvenel casi al
inicio de su famoso estudio sobre este preocupante y des
mesurado desanullo, ICe! poder es menos un objeto de ccr
nocimiento lgico que de conocimiento hisldco,.." Ms
an: es este mismo autor quien alude como de pasada a la
correlacin que acabo de mencionar. Lo hace cuando se re
fiere a situaciones -no tan excepcionales- donde . el po-
der encuenLra un mximo de resistencias que le impiden,
no solamente el crecimiento nonnal, sino hasta mantener
se como cuerpo visible en la sociedad .
ls
Corolario proviSional: A la mayor difusividad y oculta-
cin del poder corresponde su ms enteco crecimiento, del
mismo modo que su ms desaforado desarroUo va unido al
desenmascaramiento puro y simple de la prepotencia (de
los soviets, del partido, del Fhrer). Cuestin, por tanto, de
grados, de puntos en una escala o continuwtl.
Con todo, creo que es distorsionador y empobrecedor
violentar la rica y compleja diversidad humana estable-
ciendo como modelo o rasero de toda vida poltica aqueUas
fonnas que ms se aproximan a la hipertrofia del poder.
Entre otras cosas, porque cada vez resulta ms cuestiona
ble la hiptesis de leyes de desalTollo inexorable de la evo-
lucin humana. En este sentido es en el que estoy muy de
14. 1974. p. 26.
15. tbul., pp. 197.198 (cunivas, mSas).
52 ANTROPOLOCA POUTICA
acuerdo con Claslres cuando hace del mundo occidental la
excepcin y no la regla. Lo chocante (o la triste gracia. de
pende de como se mire) es que lo que pudo ser anomala
siglos atrs vaya camino de convertirse -si no lo es ya-
en pauta universal.
. No obstante. me parece tambin poco riguroso. cientf
ficamente hablando. todo cuesLionamiento en lomo a
esencias (del tipo poder coercitivo poder no coercitivo)-
mxime si admitimos que, como en este caso, el
va es nocin abstracta y oscura. A lo ms que podemos
acercamos es a Jos fenmenos, a las manifestaciones del
poder. O. dicho en tnninos wittgensteini anos, a los c-
mos y no a los qus (ya que lo segundo es mstico e ine-
fable). I'
Porque, adems, Jo que parece especfico del poder
como fenmeno social (y con ello vuelvo a la cita de Muri
110 que encabeza este captulo) es su enmascara miento. En
situaciones habituales, no excepcionales; en aquellas
tia Onega- donde lo que cuenta son las posaderas y no
los pufios.
Pues bien, de lo que quiero ocuparme aqu es precisa-
mente de formas muy sutiles de enmascaramiento e inclu-
so de invisibilidad del poder. Se trata de formas que sub-
yacen a nuestro propio pasado y que an perviven en sec-
tores del mundo rural. Que tienen, o han tenido en lodo
caso, plena vigencia en esas sociedades exticas que nos
han descrito muchos antroplogos (cuyas aportaciones en
este campo me parece ms valiosas que las simples defini-
ciones de poltica por referencia al poder o que la cabrio-
lesca negacin de su naturaleza). Pero de lo que esas for-
mas fueron y, sobre lodo, de cmo dejaron de serlo nos da
cuenta el propio desarrollo histrico de la filosofa, teoda
y sociologa polticas de nuestro viejo mundo europeo.
Prestmosle, por ello, atencin antes de dirigir la mirada a
mundos ms desconocidos, ya que stos representan los
otros tonos del contrapunto.
16. .6.44 No ello m(;;tico cmo sea el mund<>, sino qtlt Ka el mundo.
del .10 mstico es.1o ine."qlI"eSabl.,. (6.552) y .7. Oc: lo que no se puede hablar.
mejor es callal"$e" 197.3, pp. 201 Y 20.3.
PODER Y DRAMATURGIA POLtrlCA 53
De la opacidad a la diafanidad del poder
En la Politeia platnica, el sofista Trasfmaco contesta
desafiante a la pregunta de Scrates acerca de la justicia:
Pues bien, escucha. Digo que la justicia no es otra cosa
que lo que es provechoso al ms fuene."
y la rplica del Scrates platnico tras el juego dialc-
tico acost umbrado:
Por consiguiente. Trasfmaco. todo hombre que gobier-
na, considerado como tal. y cualquier.1 que sea la naturale-
za de su autoridad, jams se propone en lo que ordena, su
inters personal, sino el de sus sbditos.'o
Poco despus se nos desvela por qu la injusticia es ti-
camente reprobable:
Es tal. pues, la naturaleza de la injusticia [ ... ) que, en
primer lugar. la hace absolutamente impotente para em-
prender nada a causa de las querellas y sediciones que pro-
voca.'
En el escenario poUtico que dibujan los grandes pensa-
dores clsicos no se admiten. no ya las representaciones
descamadas del poder, sino ni siquiera la lucha por obte-
nerlo. Su lugar lo ocupa la justicia. Tngase en cuenta que
en esas grandes construcciones tericas pesaba la tradicin
de los estados aristocrticos que, como nos dice Rodrguez
Adrados. ponan - siguiendo el modelo espartano-- la jus-
ticia bajo el nombre de eUlloma, buen gobierno. Y ello sig-
nificaba "' encerrar en los estrechos lmites de su concep-
cin clasista el ideal de jusLici a, conjugado una jerarqui-
zaci6n de clases con la supresin dentro de cada una de
ellas de los instintos competitivos y agonales,20
17. 1979. p. 54.
18. bid., p. 58.
19. Ibid., p. 65.
20. 1975, p. 55.
54
ANTROPOLOGA POLTICA
El pensamiento socrtico - nos sigue diciendo A d r a ~
dos- supone el intento de fundamentar racionalmente los
valores de la tradicin. Pero en una poca en que el nomos
ideal y el real de la ciudad no marchan ya al unisono; una
poca de divorcio cada vez mayor entre indlviduo y so-
ciedad, de conflicto constante entre la justicia O nomos y
los procedimientos indispensables para triunfan.
JI
Un con-
fliclo que culmina con la muerte del propio Scrates y que
supone en definitiva la quiebra de la tradicin: ... Scrates.
buscando salvar y perfeccionar los valores tradicionales, ha
roto con ellos. Ha escindido en interno y externo lo que an-
tes era unitario. Dicho de otro modo, se ha quedado con
los valores restrictivos eliminando los agonales.ll Con me-
nos dramatismo que su maestro, en Platn continan
identificndose moral y poltica y rechazndose todas las
posiciones agonales y competitivas. Con mucho mayor
pesimismo que S6crates, el discpulo se opone a la desin-
tegracin del orden tradicional propugnando la creacin
de un rgimen hecho todo de una pieza, perfecto, no so-
metido a evolucin ni cambio. Un rgimen que se oponga
al derecho del ms fuerte que pregona Calicles y que (fren-
te a la praxis poltica que ya se afirma como realidad coti-
diana) emine de la escena politica todos los factores de
autoafirmacin del individuo causantes del egosmo y de la
desintegracin de la sociedad ateniense; tambin, en una
fase anterior, de su progreso. En suma, se trata -a la de-
sesperada, sin duda- de t: eliminar todo aqueUo que es pri-
vado del individuo, incluso hacer comn aqueUo que es
privado por naturaleza: los ojos, odos y manos deben ocu-
parse en empresas comunes y todos deben aprobar y cen-
surar las mismas cosas, alegran;e y afligirse por 10 mis-
mo.ZJ
Ms an, la finalidad del Estado platnico no tiene
nada que ver con las apetencias de seres individuales (que
son los responsables de la fragmentacin, del contucto y,
21. Ibid., p. 399.
22. bid .. pp. 34G-341.
23. lbid., cap. 2, J.' pane (ci lal; Iiw-ales. pp . . 10. 415. 426 Y 428).
PODER Y DRAMATURGIA POUTlCA 55
en definitiva, de la descamada presencia del poder), La fi-
nalidad, por el contrario, es la felicidad del conjunto:
Al fonnar un Estado, no nos hemos propuesto como fin
la felicidad de un cieno orden de ciudadanos, sino la del Es-
tado entero [ ... ] un Estado en el que la felicidad no sea pa-
trimonio de un pequeo nmero de particulares sino co-
mD a toda la sociedad,"
Fue Werner Jaeger quien recalc el gran contraste en-
tre el concep.to, tcnico y estatal, de poltica en el mun-
do moderno con respecto al que inspira la misma palabra
plis. Es sta, dice Jaeger, palabra de sentido concreto que
expresa plsticamente el conjunto plet.6lico de vida de la
existencia humana colectiva y la existencia individual en-
marcada dentro de aqulla, en su estructura orgnica.2s Y
refirindose a Scrates -pero ampliando la misma con-
cepcin a Platn y Aristteles- afirma tambin: Las "co-
sas humanas" a que diriga su atencin culminaban siem-
pre, para los griegos, en el bien del conjunto, del que de-
penda la vida del individuo. ,.26
El bolismo (<<comn,., entero,., todo, conjunto) es,
por lanto, el sustrato valorativo de esa concepcin de la po-
ltica. Tambin lo es de un universo cultural que hoy se nos
antoja tan distinto del nuestro: el de la Jndia tradicional.
Como observa uno de los ms profundos conocedores de
esta ltima, La Repblica de Platn recuerda enormemen-
te la leona india de las varnas, o ms bien la triparticin
indoeuropea de las funciones sociales.17 Nada tiene de sor-
prendente, ya que ambas construcciones rinden culto a la
jerarqua y a la desigualdad. Pero tampoco es ajena al ho-
lismo, como veremos, la ritualizacin poltica de las sacie
dades tribales; esto es, aquellas sociedades donde lo que
predomina son los valores igualitarios. E insisto en lo ya
apuntado varias veces: esos tres universos (clsico, hind y
tribal) teatralizan --de diversas maneras, bien es verdad-
24. Platn: op. dI .. p. 124 (cursIvas. rnhu).
25. 1974, p. 441.
26. bid .. p. 426.
27. L Durnom. op. cit., p. 69.
56
ANTROPOLOGA POLmCA
los valores halistas mediante la deliberada y pareja exclu-
sin, marginacin o sumisin de lo individual y del poder!S
Como tambin habria que insistir en que tal dramaturgia
no logra evitar lo uno ni lo otro. Es lo que nos viene a de-
cir Jaeger a propsito de la obra de Iscrates: ste trata de
demostrar que el poder conduce a los hombres al desen-
freno, pero es buen sabedor de que la ambicin de poder
es el verdadero forjador de las almas humanas!9 Porque el
drama no representable es muy otro. Tambin subraya Jae-
ger que el Estado de los tiempos clsicos conoci la ten-
sin entre los polos de la educacin (para la justicia) y el
poder; que los sofistas, y los hombres de estado que fueron
sus discpulos, introdujeron la concepcin de la lucha por
el poder como consustancial al estado moderno; y que, por
lti.m?, el intento platnico de conjugar de nuevo paideia y
poI/tera surge frente a 10 que se concibe como degeneracin
de la vida poltica de su tiempo. ){J Los Trasmacos y los Ca-
lides -pensara uno--- quedan mal en escena, pero sus ar-
gumentos acaban por triunfar en la vida cotidiana.
Muy oportuna me parece, a este respecto, la distincin
que Dumont establece entre dos diferentes sentidos de la
palabra individuo. Nos conduce ya al progresivo desen-
mascaramiento del poder. De un lado, individuo es el su-
jeto emprico de la palabra, del pensamiento, de la vol un-
tad, espcimen indivisible de la especie humana tal como
lo encuentra el observador en todas las sociedades)); de
otro, <{el ser moral, independiente, autnomo y de ese
modo (esencialmente) no social, tal como se lo encuentra
ante todo en nuestra ideologa moderna del hombre y de la
sociedad.'!
El trnsito de una concepcin donde el valor supremo
lo constituye la sociedad como un todo (holismo) a otra
28. El contraste, en ese sentido. entre sociedad jerrquica y sociedad igualit a-
ria (India y Occidente, en ese caso). lo recalcaba Durnont en 1970. pp. 296 Y ss.
29. W. Jaeger. op. ell . . p. 920.
30. /bid., pp. 293 Y SS., Y 591.
31. 1983, p. 69; tambin en 1970, pp. 12 Y ss. Creo que un precedente impor.
tante de estos desalTOllos de Dumont puede encontrarse en otros de Mareel Mauss;
muy concretamente en su ensayo .Une cat"8orie de I'esprit humain: la nOlion de per-
sonne. celle de inclui do en 1978. pp. 333-362.
PODER Y DRAMATURGIA POLTICA 57
donde el individuo pasa a ocupar ese lugar (individualis-
mo) es un proceso largo y compl ejo. Dumont analiza una
de las primeras y fundamentales etapas de ese proceso en
los plimeros siglos de cristianismo.
l1
Pero tambin recalca
que la sociedad medieval est ms prxima a una concep-
cin holista y tradicional que a ot ra individualista y mo-
derna. El umbral de la modernidad est en el conflictivo y
apasionante siglo XN, donde se entrecruzan las polmicas
teologicofilosficas del realismo y del nominalismo, o las
de la razn y la revelacin, con las luchas del papado y del
imperio." Distintas interpretaciones del aristotelismo lle-
van a diametralmente opuestas concepciones del orden so-
dopoltico. De una parte, el aristotelismo tomista, que
hace compatibles razn y revelacin, que concibe la natu-
raleza a modo de universo jerrquico donde la vida social
y poltica forma parte del plan de la naturaleza como con-
junto; universo donde la ley humana no es sino parte del
sistema de gobierno divino y donde el poder tan slo con-
tribuye a dar fuer za a 10 razonable y a lo justo.}4
De la otra parte, y frente a lo anterior, las teoras de
Marsilio de Padua y Guillermo de Occam. En Marsilio, la
separacin entre la razn y fe le permite insistir en que,
desde el punto de vista de la primera, las sociedades hu-
manas son autrquicas; ello conlleva, tambin, la tajante
distincin entre ley divina y ley humana: la sancin terre-
nal s6lo compete a la segunda y su fuerza deriva directa-
mente del legislador, U n legislador que no puede ser otro
que -dice en Defensor pacis- el pueblo o la totalidad de
ciudadanos o la parte de ms valor de aqu]", Despunta el
principio de la mayona, pero (insiste Sabine) todava en un
contexto a la vez medieval y aristotlico: no mayoria nu-
mrica En Occam, el nominalismo frente al realismo
tomista. En su virtud, no podemos deducir conclusiones
noonativas de Jos trminos generales que utilizamos, ni
hay ley natural que pueda deducirse de un orden ideal de
32. 1983 . De l"individu-hors-dumonde , l'individudans-le monde" . pp. 33 Y ss.
33. Sigo ahorn tambin la exposicin de G.,orge H. Sabine, 1965. pp. 217 y ss.
34. bid., pp. 188-195.
35. lbid .. pp. 219 y ss. (ci ta genernl, p. 223).
r.
58 ANTROPOLOGtA roLfTlCA
las cosas. Por el contrario, aquella concepcin de la ley
como expresin del orden que la razn descubre en la na-
turaleza, se convierte en expresin del poder o voluntad del
legisladol: De considerar el derecho como relacin justa
entre seres sociales, se transforma aqul en reconocimien-
to social del poder del individuo. Y concluye Dumont este
punto: Un corolario inmediato de la transformacin es el
acento puesto en la nocin de "poder" (po/estas), que apa-
rece as como equivalente funcional moderno de la idea
tradicional del orden y de la jerarqua. Hay que subrayar
cmo esta nocin de poder [ ... ] aparece de ese modo desde
los primeros inicios de la era inrlividualista . Jjo
Los pasos que sigue el proceso nos interesan menos aqu.
Revelan pura y simplemente la creciente impudicia del poder.
Pero sr quiero refel;nne brevemente a dos conocidos desen-
mascaradores. Primero Maquiavelo; luego, Hobbes.
El primero aconseja al gobernante el doble uso de la ley y
de la fuel7..a con estas palabras:
Es menester, pues, que sepis que hay dos modos de defen-
derse: el uno con las leyes y el otro con ]a fuena. El primero es
el que conviene: a los hombres; d segundo pertenece esencial-
mente a los animales; pero, como a menudo no basta con aqul.
es preciso recurrir al segundo. Le es, pues, indispensable a un
pnncipe el saber hacer buen uso de uno y otro enteramente jun-
tos. Esto es lo que con palabras encubienas ensearon los anti-
guos autores a los principes, cuando escribieron que muchos de
la antigedad, y particularmente Aquiles, fueron confiados en su
niflez al centauro Chirn, para que los criara y educara bajo su
disciplina. Esta a1egona no significa otra cosa sino que eUos tu-
vieron por preceptor a un maestro que era mitad bestia y mitad
hombre: es decir, que un principe tiene necesidad de saber usar
a un mismo tiempo de una y otra naturaleza, y que la una no po-
dria durar si no la acompahara la 00"3. JI"
Dirlase que la nueva situacin requiere una puesta en es-
cena diferente: que los actores no oculten totalmente sus des-
36. 1983, pp. 7J. 74. Cfr. con el carkter .especializado, $I.lbordinado. Un,.tIo.
de la potUlas (oon re6pt:C1o al ,mpuiurn y a l. lIuclorilas) en el mundo romano. loeJII
MUlilla. op. cit . p. 227.
37. Nlool MaqulawJo, 1979. pp. 8586.
PODER Y DRAMATURGIA POLlTlCA
59
nudeces si quieren obtener clamorosos xitos. Probablemente,
tambin, al sagaz Florentino no se le e5Qpa que en la esce.na
lsica la mscara de la justicia no cubrla ms que a medias
fas vergenzas de los hombres pblicos. O, sencillamente, que
aqulla no puede entenderse ya de otro modo. .
porque rota ya la unidad clsica entre moral y el
estadista se sita por encima de su grupo y de la moralidad.
La moral slo rige ahora para lo privado; al gobernante se le
mide por sus xitos en la consecucin, ampliacin y perpe-
tuacin de su poder. La poltica se convierte, en suma, en una
tcnjca amoral cuyo sistematizador ser Hobbes.
lI
Es precisamente Hobbes quien alude con claridad y con
cierta insistencia a la visibilidad del poder. As, cuando al co-
mienzo del captulo xvn del Leviatl1 define la meta que per-
siguen los hombres al const ituirse en repblicas:
Arrancarse de esa miserable situacin de guerra [ ... 1 cuan-
do no hay poder visible que los mantenga en el temor."
Pero tambin antes, al hacer equiparables lo religioso y
el poder invisible:
El temor primero es en todo hombre su propia religin,
que tiene su lugar en la naturaleza del hombre que la so-
ciedad ( ... ] porque en la condicin natural la desigualdad de
poder no se discierne ms que en el curso de la batalla ( .. .1 an-
tes del tiempo de la sociedad civill ... ] no hay nada salvo el te-
mor que cada uno de ellos venera como Dios.
Parece como si el largo proceso se hubiera consumado
Con Hobbes. El poder se presenta casi sin tapujos. Como
seala Sabine, la teora hobbesiana equi vale a ident ificar el
gobierno con la fuert.a. El poder absoluto del soberano es
complemento necesario del individualismo de Hobbes.:
el primero no hay ms que individuos y guerra entre indi-
viduos: Hobbes se equivocaba al creerse capaz de dar un
38. En este Ultimo pmlfo me he limitado ca51 paral"nuear. Sabine. op. cit .
pp. 256 Y 259. Vid. t.ambitn Mwillo: op. cit . pp. 224 Y ss. Y l (Uen H.bermas. 1973,
pp. 41 Y ss.
39. n.omu Hobbc:s. 1979, p. 263.
40. bid .. pp. 238-239.
60 ANTROPOLOCIA POLITICA
refuerzo efectivo a la monarqua absoluta, pero no al creer
que el signo distintivo principal de los estados modernos es
la autoridad centralizada de alguna manera. 41
A lo que creo que habria que aadir una consideracin
similar, pero sta desde la perspectiva de la antropologa
poltica contempornea. El fallo de Hobbes estriba, tam-
bin, en ese tremendo salto desde el estado de naturaleza
al Estado sin ms; algo as como -expresado en tnninos
ms afines a nosotros- de la mera animalidad al europeo
de la Edad Moderna. Contando, adems, con unos seres
humanos totalmente inmutables. Fallo ms que excusable
en un hombre de su poca!: Pero su atisbo no es menos
colosal: en condiciones ajenas a las de los estados moder-
nos, el poder se hace opaco, invisible.
De esto ltimo vuelvo a OCuparme en el resto de mi
trabajo. Pero no sin antes establecer ms ntidamente el
contraste con lo que ha venido a ser nuestro mundo polti-
co contemporneo. POI'que aquel proceso que pareca cul -
minar en Hobbes no hace sino proseguir cuando se dan las
condiciones para que la poltica, que era un sustantivo y
aun la ciencia ms comprensiva de todas para Aristteles,
haya pasado a ser un adjetivo tras una ciencia (la sociolo-
ga) mucho ms modema:u
La definicin del fenmeno del poder ms influyente
en las ciencias sociales de nuestra poca es, sin lugar a du-
das, la de Max Weber. Los elementos de la misma son bien
conocidos. Pero no est de ms recordar que Weber conci-
be el poder como atributo -al decir de Bendix- . de la
mayora, si no todas, las relaciones sociales; o, lo que es
lo mismo, el poder deja de verse como mera caracterstica
de individuos: las relaciones de poder son ya ubicuas, per-
mean todo el cuerpo social. Sin embargo, al delimitar el
mbito especfico de lo poltico, el poder, bajo la forma de
dominacin, ocupa all necesariamente un lugar central
Como recalca el propio Bendix, el tlmino alemn emplea-
41. &tbine.op. cit" pp. 346. 351 Y 359.
42. Vid" a n:sprcto Marshall D. Sahlins. 1974 Y E. Luqu .... Sobre anlropa-
logCa polf!ica .. Tambin. mi exposicin sobre el cambiante concepto de cultura en
antropologa. en 1990. cap. 3.
43. Murillo. qp. cil., p. 231.
PODER Y DRAMATURGIA POLlnCA 61
do por Weber Herrschafl tiene difcil traduccin a los in-
gleses domination y authority (ni que decir tiene: tambin
a sus equivalentes castellanos) porque es una sntesis de
ambos: consentimiento del subordinado, pero tambin, en
ltimo extremo, poder como amenaza de fuer.la por parte
del dorninante.
404
Porque, adems, entre los caracteres defi-
nidores del Estado, segn Weber, cuenta de modo decisivo
el monopolio legtimo de la
La diferencia entre la leona poltica de Hobbes y la teo-
ra sociolgica de Weber no viene sino a quitar ms velos
al poder que en aqulla pareca ya tan desnudo, Con lo
cual la reflexin terica hace sin ms de rplica de ese de-
saforado crecimiento del minotauro en los t1minos estu-
diados por Jouvenel. Con evidente extremismo no exento
de razn, Michel Foucault presenta as las cosas cuando se
refiere a dos grandes sistemas de anlisis del poder: Uno es
el viejo sistema que concibe ste como derecho originado
que se cede y que constituye la soberana en virtud del con-
trato; alJi la opresin aparece como desviacin del contra-
to, como abuso de la soberania. El otro concibe la polftica
como la continuacin de la guen'a por otros medios; es to
es, no como contrato sino, como guerra-represin. En esle
segundo caso, la represin no supone -a diferencia de lo
que la opresin frente al contrato- la desviacin, sino el
simple efecto y la simple continuacin de una relacin de
dominacin [ ... ] la puesta en prctica, en el seno de esta
pseudopa:l, de una relacin perpetua de La refe-
rencia a Clausewitz que hace Foucault no nos aleja de We-
ber: hay quien ve en la definicin que este ltimo da de po-
der algo muy similar a la definicin de guerra de Clau-
sewitZYl.
41
Por Otra parte, los esquemas de anlisis sociolgico
ms prximos a nosotros no han cambiado sustancialmen-
44. 1969, pp. 290.291 Y 481-482.
45, Bendi:c, QP. cit . p. 418, emplea aqu el ttrmino("trl<1; en cambio E. V. Wa.l-
ter -Frente a tnulucci<m<:$ (:QmO Ia$ de Pan;ons- cita un amplio de .Po!itik
donde el trmino que predomina es Gewoluomkit (f...,nle al ms gentrico Gt'-
Wa/l), que estima debe traducirse por \'jo/enca: E, v, \Valter, 1972, PI', 49-50.
46. 1978, pp. 136-lJ7.
47, Bendix, qp. cit., p. 290, nota t t.
62
ANTROPOLOGA POLTICA
te el panorama. En todo caso -cabra esperarlo- conti-
nan la labor de hacer ms visibles los entresijos de las re-
laciones de poder. Steven Lukes, que ha intentado sinteti-
zarlos y contrastarlos, resalta cmo en ellos sigue siendo
predominante la influencia weberiana.
48
El propio anlisis
de Lukes (que se presenta como radical, pero tambin
como prolongacin o profundizacin crtica de tales enfo-
ques) contribuye a sacar a la luz aspectos del poder que
an quedaban a oscuras: lo que ste impide que llegue si-
quiera al proceso de toma de decisiones, su eficacia para
evitar que los autnticos conflictos ocupen el primer plano.
Se trata, en suma, de introducir en el mbito --escenario-
poltico aquellos factores sistmicos (el moldeamiento de
deseos, pensamientos, intereses) que todava deja fuera de
escena el talante liberal e individualista.
49
Sea como fuere, lo que desvela la sociologa del poder, an-
tes y ahora, es una red de relaciones que entraan --en vir-
tud de su ineludible componente coactivo- alguna suerte de
conflicto, sea manifiesto o latente. Pero, adems, la drama-
turgia poltica permite e incluso exalta la lucha por el poder.
Weber vio en cada tipo de dominacin una forma dife-
rente de afrontar problemas por medio de la lucha por el
poder. Y, concretamente, el que caracteriza al estado mo-
derno, la dominacin legal, como competicin entre po-
lticos, sea para obtener votos del electorado, ya en el seno
de los partidos o bien en el proceso de elaboracin y eje-
cucin de las leyes. 50 Ms an, cabra aadir: el consenso
entre fuerzas polticas que se presentan a su electorado
como rivales debe disfrazarse con tintes polmicos para
que no parezca pura componenda (nuestro pas est ofre-
ciendo en este sentido ejemplos luminosos en temas de po-
ltica econmica e internacional). Por eso es por lo que
creo que el mbito poltico contemporneo lo constituye el
escenario donde se representan aquellas luchas por el po-
48. 1974, pp. 10 Y 22-23.
49. !bid., pp. 21-25. Lukes llega a identificar planteantientos respecto al poder
tan antagnicos como el de Talcott Parsons y Hanna Arendt en tanto que ambos abo-
can a una exclusin del aspecto conflictivo del poder y a una paralela exaltacin de
sus elementos consensuales. Vid., pp. 27-3!.
SO. Bendix, op. cit., pp. 438-439.
PODER Y DRAMATURGIA POLTICA 63
der que el poder permite. Una representacin donde se rin-
de ante todo culto al principio de la mayora, a la vez que
se dirige una mirada compasiva al debido respeto a las mi-
noras.
Lo representable -o lo ritualizable- se ha convertido,
casi, en la anttesis de lo que permita la escena clsica.
Pero la representacin teatral requiere siempre disfraces y
actores, luces pero tambin sombras. Y, a veces, un calcu-
lado exceso de luz en una zona deja completamente a os-
curas el resto. 0, como lo expresa Jouvenel, el minotauro,
antes visible .en forma de rey, se enmascara ahora con el
disfraz del anonimato y de esa guisa, aparentemente al al-
cance de todos, nadie se opone ya a su expansin.
sl
Bien es verdad que aquello es ms nota distintiva de las
democracias de raigambre liberal, aquellas en las que pre-
dominan a fin de cuentas los polticos sobre los estadistas,
con arreglo a la distincin de Sir Winston Churchill: El es-
tadista piensa en la siguiente generacin; el poltico en las
elecciones siguientes. Con ms brutalidad, tambin la dic-
tadura proletaria (el triunfo de la clase) o la nazi (el de la
raza o el del partido) exaltan el dogma de la mayora; y, al
fin y al cabo, pronto comienzan a surgir en su propio seno
los disidentes. Como tambin otras dictaduras hacen uso
de elecciones y referenda donde, tras las oportunas mani-
pulaciones, los resultados se presentan siempre como el
triunfo de una mayora absoluta y aplastante (como ese
pintoresco 99,98 por 100 del ltimo referndum constitu-
cional del no menos pintoresco Hait de Duvalier), no de la
totalidad.
Pero trasladmonos ya al reino donde impera un dog-
ma bien diferente: el de la unanimidad.
El fabuloso mundo de armona
P. Recientemente usted se ha referido a la democracia
melanesia como opuesta a la democracia occidental. Qu
entiende usted por democracia melanesia?
51. B. de Jouvenel, op. cit., pp. 11-12.
64 ANTROPOLOGA POLTICA
R. La democracia melanesia consiste en decidir bsica-
mente por consenso, despus de una discusin larga, sa-
biendo que la decisin no slo es aceptada por la mayora
sino por toda la sociedad. Nuestro concepto de democracia
es que una decisin no debe adoptarse nicamente basn-
dose en una posicin poltica, sino con el conocimiento de
cada persona y grupo de la sociedad y en las distintas islas.
Creemos que la democracia occidental est basada en la
existencia de un gran nmero de personas en la sociedad.
Un poltico occidental tomar una decisin asumiendo lo
que otros piensan y quieren. La democracia occidental se
basa en unos pocos representantes. Creemos que debemos
continuar alentando la democracia melanesia, la unidad de
cada pueblo y clan, para trabajar a travs de estas estructu-
ras, a fin de conocer los puntos de vista y deseos de todos,
y no slo de las personas electas.
52
En este apartado voy a presentar varias ilustraciones
etnogrficas que, espero, nos permitan captar un panora-
ma radicalmente diferente del que he tratado de esquema-
tizar bajo el epgrafe anterior. Los ejemplos que he escogi-
do no lo son al azar, tan slo he procurado que su proce-
dencia geogrfica sea muy diversa. Valgan como muestra
(ni que decir tiene: no en sentido estadstico) de un uni-
verso enormemente heterogneo cual es el de las socieda-
des tribales. 53 Lo que las hace semejantes entre s son las
grandes diferencias que cualquiera de ellas ofrece respecto
al mundo occidental. 0, ms exactamente, respecto a lo
que ste ha venido a ser a partir del surgimiento del Esta-
do moderno. Y para lo que aqu me interesa destacar, lo
peculiar, como ya he apuntado, corresponde a este ltimo.
La llamada democracia melanesia no constituye una ex-
52. De la entrevista a Walter Lini, primer ministro de Vanuatu, El Pas,
10/1/1986, p. 6.
53. El mismo concepto de tribu (utilizado, por ejemplo, por Max Gluckman en
un sentido muy laxo para referirse a todo tipo de sociedad no moderna y/o no occi-
dental) ha experimentado revisiones crticas en las ltimas dcadas. Aqu lo utilizar
de modo bastante convencional, como sinnimo de sociedad segmentaria (eso es, de
mayor amplitud y complejidad que la banda -la horda. de los evolucionistas- pero
carente tambin de centralizacin de funciones polticas). Vid., en todo caso, trabajos
como los siguientes: M. D. Sahlins, 1961, Morton H. Fried, 1967, pp. 154-170, y un re-
sumen del estado actual de la cuestin terminolgica en Roger M. Keesing, 1981,
pp. 118-120.
PODER Y DRAMATURGIA POLTICA 65
cepcin y, en cualquier caso, slo parece extica desde una
ptica occidental y moderna.
Hace ms de cien aos, en 1877 exactamente, Lewis H.
Margan dej constancia de un hecho interesante en su
obra Ancient Society.54 Como se sabe, analiza all Margan el
desarrollo de la idea de gobierno atendiendo a dos etapas
fundamentales: la sociedad gentilicia y la sociedad pol-
tica o estatal. La primera es lo que luego ha venido a de-
nominarse sociedad tribal o, con ms rigor, sociedad seg-
mentaria. La sociedad gentilicia constituye para Margan el
paso, la etapa 'necesaria y universal que conduce evolutiva-
mente al Estado. Su organizacin consiste en un conjunto
de grupos (segmentos, en la terminologa contempornea)
de menor y mayor amplitud, de tal modo que las unidades
menores quedan englobadas en las mayores (los tres im-
portantes al respecto para Margan son la gens, la tribu
y la confederacin). Margan utiliz como modelo o ar-
quetipo de sociedad gentilicia la de los iroqueses de la Nor-
teamrica indgena. Aunque convivi algn tiempo con
ellos, lo que dice Margan de ellos en lo relativo a sus for-
mas de gobierno se refiere necesariamente al pasado, ya
que sus instituciones tradicionales haban desaparecido ya
o estaban en trance de desaparecer.
Pues bien, cuando Margan enuncia los caracteres gene-
rales de la confederacin iroquesa (integrada por cinco
tribus), destaca entre ellos la existencia de lo que se de-
nomina un Consejo Genera!, integrado por los sachems o
lderes de las tribus, consejo en el cual toda decisin deba
adoptarse por unanimidad. As, escribe Margan:
La unanimidad entre los sachems era exigida para toda
cuestin de orden pblico, y era esencial para todo acto de
esa naturaleza. Era ley fundamental de la confederacin.
Adoptaron un sistema para indagar las opiniones de los
miembros del consejo que haca innecesaria la votacin.
. 54. Lewis H. Morgan, 1971. Para una valoracin de esta obra y de su influen-
el marxismo y en la antropologa, en general, vid., mi articulo El origen de la
la propiedad privada y el Estado y la antropologia social contempornea, en
v ... Cien aos despus (1884-1984). (Varios autores.) Madrid, Fundacin de In-
estigaclones Marxistas, 1985, pp. 32-48.
66 ANTROPOLOGtA POLtnCA
Por otra parte, ignoraban por completo el principio de las
mayoras y minoras en las actividades de los consejos. En
el consejo votaban por tribus y los sachems de cada tribu
deban estar de acuerdo para llegar a una decisin [ ... ] Si no
lograban ponerse de acuerdo, la propuesta era rechazada y
el consejo levantaba su sesin [ ._.] Mediante este sistema de
llegar al acuerdo, se reconoca y mantena la igualdad e in-
dependencia de las diversas tribus. Si algn sachem era ter-
co o poco razonable, se trataba de convencerlo sentimental-
mente, logrndose su adhesin de una forma que pocas ve-
ces le resultaba un inconveniente o una molestia el haberse
sometido. Cuando hubiese fracasado todo intento de llegar
a la unanimidad, se dejaba de lado el asunto, pues era im-
posible toda otra solucin. ss
Podramos pensar que o bien Morgan o bien sus infor-
mantes indgenas idealizaban una situacin que era o co-
menzaba a ser irremisiblemente pasado. Se tomaba como
realidad cotidiana lo que era ante todo su recubrimiento
ideolgico? Volver a esto un poco ms adelante. Veamos
qu nos dice de otras realidades la antropologa contem-
pornea.
Comenzar por un antroplogo que ha dado a este fe-
nmeno un mayor carcter de generalidad o universalidad
y luego analizar algunos casos concretos. Me refiero, en
primer lugar, a Claude Lvi-Strauss. Lvi-Strauss metafori-
zaba veinte aos atrs la gran diferencia entre primitivos
comparando a las sociedades constituidas por los primeros
con mquinas mecnicas y a las de los segundos con m-
quinas termodinmicas. Relojes frente a mquinas de va-
por. Productoras de escaso desorden, de poca entropa, las
sociedades primitivas estn situadas al margen de la histo-
ria y del progreso. Sociedades que, consciente o incons-
cientemente, evitan que en ellas se produzca todo tipo de
desigualdad y escisin entre sus rrlembros (que es lo que
ha permitido o favorecido el desarrollo de la civilizacin
occidental). Sociedades, en una palabra, donde todas las
decisiones deben adoptarse por unanimidad;56 sociedades
55. Morgan. op. cit. , pp. 193-194.
56. Lvi-Strauss. 1968. pp. 27 Y ss.
PODER Y DRAMATURGIA POLTICA 67
que nos ofrecen una vida poltica basada en el consenso,
sin que admitan otras decisiones que aquellas tomadas por
unanimidad.57 Argumenta tambin Lvi-Strauss que el ca-
rcter no competitivo de algunas de estas sociedades suele
utilizarse como explicacin de su resistencia al desarrollo
industrial; podra pensarse igualmente -sigue diciendo
Lvi-Strauss- que la pasividad e indiferencia de algunos
pueblos primitivos, que tanto han sorprendido a sus obser-
vadores, pueden ser consecuencia del traumatismo conse-
cuente al contacto y colonizacin y no algo previamente
existente. Sin embargo, contina, muy a menudo la ausen-
cia de espritu de competencia de aqullos es reflejo de
toda una concepcin del mundo. A tal respecto, Lvi-
Strauss alude a un trabajo de Read (al que luego me refe-
rir con cierto detalle) para hacer ver cun diferentes son
las actitudes de los primitivos en comparacin con las que
prevalecen en nuestra cultura: en las montaas orientales
de Nueva Guinea, los nativos han aprendido ya hace aos
a jugar al ftbol y lo practican; pero en lugar de buscar la
victoria de uno de los equipos, los partidos se suceden has-
ta que el nmero de victorias y derrotas est exactamente
equilibrado. Es decir, el juego termina no cuando hay un
vencedor, sino cuando se consigue que no haya un perde-
dor. En suma, viene a concluir Lvi-Strauss, en tales socie-
dades la idea de un voto tomado por mayora resulta in-
concebible: prima la cohesin social y la buena entente.
No se toman, en consecuencia, otras decisiones que las
unnimes. A veces, y esto se verifica en varias regiones del
mundo, las deliberaciones van precedidas por combates si-
mulados, en el curso de los cuales se dirimen las viejas
querellas. El voto tiene lugar nicamente despus de que el
grupo, renovado y rejuvenecido, ha establecido en su seno
las condiciones de una indispensable unanimidad. 58
El escenario poltico primitivo queda bastante bien di-
bujado con estos grandes trazos lvi-estraussianos. Con
todo, tras el apunte de Morgan y la generalizacin de Lvi-
Strauss, a uno le queda la duda de hasta qu punto no se
57. C. Lvi-Strauss. 1973.
58. !bid . pp. 272-273.
68 ANTROPOLOGA POLTICA
toma -en uno y otro caso- por realidad factual lo que es
ante todo su recubrimiento ideolgico. O, en los trminos
que aqu estoy empleando, la puesta en escena de la una-
nimidad y el consenso, que ocultan tensiones, conflictos y
fenmenos de poder. Porque no hay mera simulacin del
combate como catarsis de problemas grupales, al modo
que seala Lvi-Strauss. La realidad parece menos confor-
tadora. De otra zona de Melanesia (las Islas Salomn, ve-
cinas de las nuevas Hbridas -la actual Vanuatu-) un
buen conocedor de la misma resaltaba en 1939 cmo, efec-
tivamente, los grupos locales tratan de mantenerse unidos
tanto para hacer frente a los ataques de grupos vecinos
como porque se cree que, divididos, son presa fcil de los
hechiceros. Pero aada: Sin embargo, aunque en la su-
perficie todo puede parecer colmado de paz, los agravios se
soslayan, no se olvidan. 59
Lvi-Strauss se refiere de pasada, como he indicado an-
tes, a un trabajo de Read sobre los gahuku-gama de las
montaas orientales de Nueva Guinea. Una lectura ms
atenta del mismo nos revela otras cosas de ms enjundia
que el divertido ejemplo de ftbol sin perdedores.
6o
Read
afirma que las caractersticas generales de estas tribus son
igualmente predicables a otras zonas de Melanesia. Entre
aqullas cabe destacar las siguientes: 1) los agrupamientos
humanos son poco numerosos y relativamente igualitarios;
2) no existe ms que una escasa especializacin de tareas
o puestos y, raramente, algo que pueda identificarse con lo
que se denomina gobierno, y 3) por regla general, la au-
toridad es algo que se adquiere, no se hereda.
En el caso concreto que Read nos presenta en su tra-
bajo, los segmentos tribales son los siguientes: el clan, que
comprende varios subclanes, que a su vez estn integrados
por dos o ms linajes. Estos ltimos constituyen un grupo
de hombres y mujeres de no ms de 10 individuos, des-
cendientes por va patrilineal de un abuelo o bisabuelo co-
mn. Pues bien, slo dentro del linaje la autoridad es he-
reditaria (la ostenta el individuo de mayor edad y varn).
59. H. Jan Hogbin, 1969, p. 76.
60. K. E. Read, 1959.
PODER Y DRAMATURGIA POLTICA 69
Fuera de estos segmentos mnimos todo tipo de autoridad,
prestigio o de. tipo adquisitivo. Al de
una sociedad muy 19ualltana (como lo son, en termmos ge-
nerales, todas las de Melanesia), al no existir all jefaturas
permanentes y al valorarse la riqueza como algo que sirve
ante todo para ser gastado o distribuido, prolifera en tales
circunstancias un tipo de liderazgo que se conoce en la li-
teratura etnogrfica con el nombre de big man.
61
El nom-
bre nativo que reciben estos lderes en el caso de los gahu-
ku-gama es el que Read traduce al ingls como men with a
name (<<hombres con nombre o, menos literalmente pero
ms ajustado al significado, hombres de fama). Se trata
de individuos que consiguen atraer seguidores y que tienen
prestigio e influencia porque poseen las cualidades que la
gente admira. Ser hijo de un hombre de fama propor-
ciona tan slo (por lo que luego sealar) una ligera venta-
ja para convertirse en tal. Pero conviene insistir en que ese
rol exige, ante todo, mritos o cualidades personales e in-
transferibles.
Tales atributos suponen una difcil conjugacin de fac-
tores antitticos que reflejan el sustrato valorativo de so-
ciedades permanentemente en peligro de desintegracin o
atomizacin.
62
Comienza a desvelrsenos la tramoya del
consenso. Pero sigamos. Estos atributos son los que Read
traduce como fortaleza y equivalencia (o igualdad, o reci-
procidad). La fortaleza implica cualidades fsicas (capaci-
dad laboral para producir ms, potencia sexual manifesta-
da en el nmero de hijos -varones como fuerza de traba-
jo y hembras para extender mediante los intercambios
matrimoniales, las redes de alianzas). Pero no slo eso,
ya que un anciano puede ser considerado hombre fuerte.
Porque la fortaleza es, ante todo, un conjunto de rasgos
psquicos: es fuerte quien es agresivo, fanfarrn, seguro de
s mismo y sabe expresarse con conocimiento y persuasin
en las asambleas. Adems, la fuerza tiene que venir apoya-
61. Una de las mejores sntesis que conozco sobre los contrastes entre el lide-
razgo melanesio y el polinesio es la de M. D. Sahlins, 1963. Vid. tambin mi ensayo
<Jefes y lderes, incluido en este libro.
62. Vid. , a tal respecto las lcidas pginas que dedica a Melanesia Mary Dou-
glas, bajo el epgrafe Impersonal Rules, en 1973.
70 ANTROPOLOGA POLTICA
da por la riqueza (la abundancia de cerdos, fundamental-
mente, que es lo que se utiliza en los pagos matrimoniales
y lo que se consume y derrocha en fiestas y funerales).63 De
otro lado, la equivalencia o reciprocidad. Es, dice Read, el
precepto tico fundamental y se expresa mediante precep-
tos tales como no daar a otros miembros del clan, re-
parar el dao que uno pueda causar o tratar a los dems
de manera educada y con suavidad. Supone todo ello, en
suma, que uno debe estar dispuesto a dejarse convencer
por los dems. Y ah estriba lo ms importante: nadie debe
obstinarse en seguir una determinada lnea de accin en
contra del parecer de los miembros de su grupo; cualquier
asunto que concierna a la tribu o a sus segmentos debe re-
solverse tratando de llegar a un acuerdo, al consenso.
Ante cualquier asunto que concierna a un determinado
nivelo segmento tribal, se celebran reuniones o asambleas.
A ellas pueden concurrir todos los integrantes del segmen-
to de que se trate y cualquier varn adulto tiene derecho a
expresar all su opinin. Sin embargo, slo algunos ejercen
ese derecho y siempre se trata de los hombres fuertes. Pre-
cisamente, la fama de tal se propaga en esos debates. All
el mejor orador difiere bastante de nuestros cada vez ms
aspticos parlamentarios: es un individuo que, en ocasio-
nes, trata de apabullar a otros o que adopta actitudes agre-
sivas, mientras que, en otras, llora o gimotea. Pero el ora-
dor que tiene ms xito es aquel que divaga e invierte ms
tiempo en manifestar una postura clara y definida. En esto
est, precisamente, la clave. El ideal consiste en que las de-
cisiones sean el resultado del consenso unnime de la
asamblea, por ms horas e incluso das que se tarde en
conseguirlo. Por eso, los ms experimentados no hablan
nunca primero; son los ms jvenes e impulsivos los que lo
hacen, a la bsqueda de notoriedad o fama. Los autnticos
hombres de fama esperan y, si hablan, lo hacen siempre
de forma ambigua; slo despus de largos debates, estn
aqullos en condiciones de saber cul es la decisin que
63. Vid . la interesante monograffa de R. M. Glasse y M. J. Meggit (eds.): Pigs. Pear-
shells. and Women. Marriage in New Guinea Highlands. Prentice Hall. Nueva Jersey.
1969.
PODER Y DRAMATURGIA POLmCA 71
responde al sentimiento colectivo y sa es la que uno de
ellos propone.
Observemos que con lo anterior estamos en el extremo
opuesto al de la ideologa de la mayora: con arreglo a
aqulla -sealaba pginas atrs- las decisiones consen-
suadas entre fuerzas polticas rivales resultan casi siempre
sospechosas y el acuerdo de fondo se reviste con frecuen-
cia de discrepancia; con arreglo a la ideologa del consen-
so, las decisiones mayoritarias terminan presentndose
como unnimes. En las sociedades neoguineanas (o mela-
nesias, en general), adems, el poder de individuos slo
consigue sus propsitos si se disfraza convenientemente de
respeto e incluso sumisin a los dems. El hombre fuer-
te sin ms nunca llegar a ser un hombre de fama si no
demuestra a sus potenciales seguidores que son sus igua-
les, ya que el uso de la fuerza queda proscrito en virtud del
ideal del consenso del grupo. Habra que aadir que en ta-
les sociedades la fama suprema slo la adquiere un hom-
bre tras su muerte, siempre que en sus funerales se consu-
ma, se distribuya o se destruya su riqueza: a mayor des-
truccin, mayor fama. Con lo cual, y de rechazo, se evita
que sus herederos gocen de una posicin de privilegio y
tengan, por el contrario, que adquirirla empezando prcti-
camente desde cero.
64
De ese modo, lo que constituye el
sustrato material del poder se elimina de raz generacin
tras generacin.
Dejemos ya a los melanesios y trasladmonos a una
realidad mucho ms cercana a nosotros, geogrficamente
al menos. Se trata de las tribus nmadas bereberes del
Gran Atlas marroqu. En lo que sigue, me baso en el estu-
dio que realiz sobre ellas Ernest Gellner.
65
Tales tribus re-
presentan lo que este autor denomina tribalismo margi-
nal;66 esto es, existen en los mrgenes de otras sociedades
que no son tribales. Su cultura combina caracteres antit-
ticos: de una parte, integracin en el mundo islmico (si
bien con importantes rasgos peculiares); de otra, rechazo u
64. H. l. Hogbin, op. cil . p. 73.
65. E. Gellner. 1969.
66. !bid . p. 2.
,
72
ANTROPOLOGA POLTICA
oposicin constante al vecino reino de Marruecos, que s610
en teora ha considerado como sbdito a estas gentes. De
hecho, hasta 1933, bajo el rgimen de protectorado y gra-
cias a los franceses no se Ueg a controlar completamente
estos territorios.
La organizacin sociopoltica de estas tribus responde
a lo que Margan hubiera denominado sociedad gentilicia
y, en nuestros das. se llama sociedad segmentaria. Por de-
finicin, en una sociedad de este tipo cada segmento, des-
de el linaje mnimo hasta lo que convencionalmente se sue-
le denominar clan, se opone a otros del mismo nivel al pro-
pio tiempo que se engloba en otro superior hasta llegar a
la ttibu. Esto hace que sociedades internamente divididas
por rivalidades sin cuento ofrezcan de cara al exterior un
aspecto unitario y un considerable potencial blico.
67
En el caso estudiado por Gellner; a excepcin de los
segmentos mnimos (grupos familiares donde la autoridad
la ostenta el varn cabeza de familia), cada segmento est
representado por un individuo elegido entre su grupo. Por
tanto, lo que dir a continuacin, aunque relativo a la tri-
bu como conjunto, puede aplicarse en tnninos generales
a sus divisiones y En trminos esquemti-
cos, una tribu que comprenda tres grandes segmentos
("clanes, elige un jefe con carcter anual. Conviene tener
en cuenta que en ese nivel tan amplio (tri bu) la eleccin de
un jefe parece obedecer a fases criticas; fases de especial
antagonismo con otras tribus semejantes o pocas cuando
el mundo exterior (1os propios marroques, tradicional-
mente, o los franceses durante el Protectorado) ha intenta-
do someter a los tribeos. Pues bien, cuando s haba elec-
ciones de jefe tribal y teniendo en cuenta el esquema de los
tres segmentos, aqullas se regan por tres procedimientos:
1) eleccin anual (slo era posible la reeleccin con el con-
sentimiento de las partes); 2) roracin (si la jefatura co-
rresponda al clan A, al ao siguieme le tocaba al B y al
posterior al C); y 3) complementariedad (si la jefatura co-
67. Vid . articulo de M. D. Sahlins cit., en nota 53.
68. Gellner. op. cit. , pp. 81 Y ss.
PODER Y DRAMATURGIA POnCA 73
rrespondia a A, elegan solamente B y C; esto es, se podia
ser candidato o elector, pero no ambas cosas).
La consecuencia del procedimiento resulta bastante ob-
via: se evita la concentracin permanente de poder en ma-
noS de un individuo o de un grupo. Al ser elegido el jefe
por quienes son sus rivales en potencia, cabra pensar que
a stos interesara elegir al ms dbil entre sus enemigos.
Pero un jefe tiene que tomar decisiones importantes, como
dnde emplazar los campamentos para un mejor aprove-
chamiento de los pastos o intervenir para que las disputas
por el ganado no se conviertan en lucha abierta. Como re-
calca Gellner, conviene elegir a quien venga a representar
un ttmino medio enh"e la ms absoluta incapacidad o ine-
ficacia y la ms desmedida ambicin; y, aade, en ltimo
extremo nadie consigue convertirse en dictador o tirano en
tan corto lapso temporal.
De todas formas, esta descripcin plLdiera hacernos
pensar en realidades como las nuestras. donde tambin se
conocen controles del poder. Pero el panorama cambia por
completo si tenemos en cuenta que el jefe bereber tiene
que ser elegido por unanimidad y debe gobernar siempre
por consenso. Todos los medios que puede tener a su al-
cance -fuerza fsica, influencia o prestigio- de nada le
valen si intenta emplearlos contra un individuo sin contar
con el resto. Volvemos, pues, a encontrarnos con algo que
no hubiera sorprendido ni a los indigenas americanos ni a
los melanesios. Pero como bien seala Gellner; ms que de
unanimidad real habra que hablar de apariencia externa
de unanimidad". Porque, a veces, no se logra el acuerdo
respecto a un determinado candidato; entonces se produce
una fisin dentro de la tribu (o del segmento de que se tra-
te) y cada parte campa por sus respetos. No obstante, la fi-
sin es infrecuente y constituye ms una amenaza que una
realidad. Amenaza que se usa para imponer un determina-
do candidato.
Creo, con todo, que el gran contraste entre el procedi-
miento electoral de esta sociedad hibal y los habituales en
Sociedades democrticas de nuestro mundo se pone de re-
lieve de otra manera. En nuestro caso, las campaas elec-
torales son manifiestamente pblicas, estentreas incluso;
74 ANTROPOLOGIA POUTICA
el voto, secreto y en fecha fija, y la investidura o la toma de
posesin de los elegidos, si reviste alguna solemnidad, no
viene a ser ms que un apndice de las luchas polticas.
Una ocasin donde -ritualmente, cablia decir- tanto ga-
nadores como perdedores. en regmenes parlamentarios,
tienen que escenificar de nuevo sus antagonismos.
En las elecciones bereberes, por el contrario, segn nos
cuenta Gellner; las confrontaciones previas se producen,
por supuesto; pero de lo que se trala es de alcanzar el con-
senso. Aunque se celebren en una poca ms o menos fija
del afio, no finalizan hasta que el acuerdo se alcanza (a ve-
ces, se tarda ms de una semana). Una vez logrado (tras
presiones, amenazas, negociaciones, etc., que tienen poco
de pblicas) se produce la eleccin propiamente dicha que
reviste, al propio tiempo, carcter de investidura. Los
tores (reunidos en lugar diferente de los elegibles)
guida la decisin, que se presenta como unnime, avanzan
hacia el crculo que forman, sentados, los candidatos; dan
tres vueltas alrededor del mismo y, por (Lltimo, alguien de
la procesin coloca un penacho de yerba [resca en el
bante del elegido (lo cual simboliza que se espera del jefe
que el ao de su jefatura sea verde,., esto es, prspero).
Hay que aadir a lo antel;or que la organizacin tribal
de los bereberes cuenta con otro importante elemento (que
es lo que constituye propiamente el objeto del estudio de
Gellner). Se u-ata de unos individuos que tienen un papel
formalmente religioso, pero que de hecho tienen influencia
decisiva en la organizacin poltica tribal. Son los santos
(en bereber: sing, agurram, pI. igtlrramen.). Tales individuos
(en parte curanderos, en parte jueces o rbitros de
tas, siempre considerados como descendientes del Profeta)
vienen a ser el reverso de los jefes laicos: sus cargos son
talicios y hereditarios, y no deben siquiera aparentar que
tratan de imponer su voluntad, sino que se presentan
pre corno seres pacficos que buscan la armonia entre los
segmentos o individuos enfrentados. Los igurramen son el
faclOr que da cohesin a toda la organizacin tribal y que
pennile mantener la continuidad frente a los jefes
torios. Su reputacin o autoridad moral contrasta,
bin, con la dbil posicin en que en definitiva se
PODER Y DRAMATURGIA pOLtneA 75
tra un jefe laico. Su situacin aparentemente marginal
sicamente marginal, ya que sus santuarios se encuentran
en los mrgenes de las tribus), proporciona, sin embargo,
a los igurramen. la posibilidad de presionar o persuadir a
las partes en las fases preelectorales.
El poder no es, por tanto, algo desconocido en estas
ciedades, sino que queda confinado a un lugar perifrico.
En ellas el escenalio est colmado por los valores que re-
presentan a la colectividad: los smbolos lotmicos (como
destac Durkheim en las Fonnas elementales de la vida
giosa), el consenso que triunfa en las asambleas
neanas o el penacho de yerba que simboliza la prosperidad
del conjunto de los pastores nmadas bereberes, por
ma o a pesar de las rivalidades y enfrentamiento de los
mentos. En cualquier caso, el poder acta, pero queda a
ocultas, como entre bambalinas.
O aparentemente excluido del mbito de la
cin poltica: En los minsculos estados .. mandari del
dn, el soberano goza (empleo un presente etnogrfico)
de autoridad en muy amplio sentido. pero el poder no est
en sus manos. 6'1 El mar -tal es el nombre que recibe su
cargo en lengua nativa- debe peltenecer a uno de los
nes propietarios (esto es, supuestos descendientes de los
fundadores celestes y mticos de la tribu). De l se espera
la prosperidad, en sentido muy lato, y la victoria en las
operaciones blicas contra otros estados mandarlo Pero tal
fin debe realizar determinados ritos propiciatorios que
slo puede llevar a cabo si ha sido investido como mar. Su
cargo es hereditario -de padres a hijos, por regla
ral- y una vez investido no puede ser depuesto. Pero
de verse debilitada su funcin si por cualquier razn los
cabezas de los otros linajes propietarios deciden retirarle
su apoyo. Es ms, los movimientos de poblacin han
cho que esos linajes sean minoritarios en muchos
nos y hayan quedado, en la prclica, sometidos a los
raSleros. Sin embargo, los ritos de investidura siguen
brndose, porque sin mar no se concibe la mera viabilidad
69. Me baso en el trnbajo de lean Bwaon, . The Mandari of the Sou!hem Su-
dan . en J . Middleton & D. Tait (eds.). 1970, pp. 67-96.

76 ANTROPOLOGtA POLmCA
del grupo y sin tales ntos -dicen los mandari- el sobera.
no no se distinguirla de cualquier individuo poderoso.
Creo que sobran los comentarios.
Arthur M. Hocart, que tanto insisti en la gnesis ritual
de la monarqua y del estado. escriba en uno de sus libros
dedicados a este tema (publicado en 1927) lo siguiente:
"Hemos visto que hay razones para pensar que el rey
sacerdote original no era una persona de gran majestad
[, .. ] No era, probablemente, mucho ms augusto que los re-
yes divinos de la isla de Futura (Polinesia), quienes, a pe-
sar de que de ellos depende la prosperidad de su pueblo,
estn continuamente expuestos a ser destituidos si expre-
san opiniones que desagraden a sus ingobernables sb-
ditos .
1O
Hasta aqu he tenido en cuenta datos procedentes de
sociedades muy o bastante igualitarias y relativamente ho-
mogneas desde un punto de vista cultural. Vaya referir-
me brevemente a una institucin de una sociedad tradicio-
nal que no es lo uno ni lo otro. Me selvir para enlazar con
lo que expongo en la ltima parte de este trabajo.
Se trata de la lndia y de un rgano que dirime contro-
versias en el seno de las castas y en los ncleos aldeanos.
Tanto en un caso como en otro, tal rgano recibe el mismo
nombre: panchayat o pancayal (palabra que procede del
snscrito O indo-ario panc = cinco)." Segn Dumont, la pa-
labra designa -tradicionalmente cualquier reunin con fi-
nes de justicia O arbitraje cualquiera que sea su amplitud;
en definitiva, es un tribunal ordinario en un sentido muy
lato y tambin, en el caso de la asamblea de casta, un r-
gano ejecutivo y aun legislativo_,n En realidad, el nmero
de cinco no hace referencia ms que a un pequeo conse-
jo o comit (por oposicin a una asamblea numerosa);
pancayal significa, pues, autoridad plural, guardiana de la
costumbre y de la concordia, a la que se acude para solu-
cionar conflictos, bien arbitrndolos, bien condenando lo
que se estime contrario a la tradicin.
7J
El ideal del panca-
70. A. M. Hocan. 1969.
71. Dumonl. 1970, p. 213.
72. bul . p. 217.
7l. bUl .. pp. 220-221.
PODER Y DRAMATURGIA POLITICA 77
ya/ es la consecucin de un veredicto undllime y, en todo
caso, la justicia tradicional de la India tiende, ante todo, a
lograr el compromiso y la reconciliacin.
7

Sin embargo, Dumont no incurre en la ingenuidad de
confundir la ideologa con la cruda realidad que muchas
veces recubre. Por eso recalca que estamos, ms que nada,
ante el intento de que no se manifieste claramente la dis-
crepancia, la divergencia, porque ello impide el culto en
comn y paraliza el pallcayal en s mismo. A este respecto,
cita Dumont a otro antroplogo, especialista en la lndia de
nuestros das, y recalca el disgusto que produce all, con
motivo de unas elecciones locales, el voto a mano alzada,
ya que expresa divis in de pareceres. y escribe Dumonl:
.entre bambalinas tuvieron lugar todos los tipos de tra-
tos y compromisos, pero la eleccin ser ap(lrelltemel1le
ullnime .
Relativizacin y teln a medias
Pero a qu preocupamos tanto por el enmascaramien-
to del poder, si tras disfraces y farndulas del ms variado
plumaje nos encontramos siempre con algo parecido? Que
no parece ociosa esa indagacin ya lo he adelantado al
principio. Sin embargo, no quiero terminar sin que oiga-
mos una voz discrepante. Me refiero a la de F. G. Bailey.
Buen conocedor antropolgico de la India contempornea,
Baileyes tambin autor de un interesante artculo sobre el
lema que me ha ocupado aquf."
Bailey parte all del pancayar aldeano, pero, sobre todo,
como punto de partida para debatir en trminos generales
el problema del proceso de toma de decisiones. Aunque
este autor no menciona siquiera a Lvi-Strauss en el men-
cionado trabajo, su planteamiento lo sita en las antfpodas
del antroplogo francs. Recordemos que, desde la pers-
pectiva lvi-estraussiana, unanimidad y consenso se opo-
74. bUl pp. 227 Y 223.
75. bid p. 227 mi").
76. F. G. aaUt'yen Baruon, 1969. pp. 122.

78 ANTROPOLOGlA POLtnCA
nen a mayora, divisin y. en definitiva, lucha por el poder,
de la misma manera que la sociedad primitiva se opone a
la sociedad moderna y clasista. Vistas as las cosas, podra
afirmarse que unanimidad y mayora son, respectivamen-
te, los principios que inspiran o reflejan dos concepciones
del mundo y de la sociedad diametralmente opuestas. Clas-
tres, con menos sutilezas, toma al pie de la letra esa dico-
toma con las consecuencias que ya conocemos.
Pues bien, desde la ptica de Bailey esos recubrimien-
tos ideolgicos (lo cultural, en definitiva) carecen de im-
portancia en comparacin con lo que recubren: lo que ocu-
rre realmente, cmo y por qu se toman decisiones. bus-
cando y consiguiendo la unanimidad en unos casos y
recurriendo a la votacin que establezca una mayora.
Pero, insisto en ello, para Bailey una y otra cosa no son
procedimientos o principios caracteristicos de culturas o
sociedades diferentes, sino procedimientos resultantes de
situaciones o problemas diferentes. Situaciones o proble-
mas que se plantean en cualquier poca o lugar, con bas-
tante o absoluta independencia de la variedad cultura1.
Para empezar, viene a decir Bailey, hay que dejar bien
claro que la unanimidad s610 puede conseguirse realmente
cuando un rgano deliberante est integrado por pocos in-
dividuos: unos 15 como mximo. Si un rgano de, ponga-
mos por caso, unos 100 miembros llega a una decisin
unnime, podemos estar seguros de que la decisin real se
ha tomado al margen del mismo. De pasada: Bailey no ex-
plica las razones de por qu ese casi mgico tope de 15.
Pero admitamos que los nmeros tienen algo que ver con
todo esto.
Sigo insistiendo en que lo que importa a BaiJey son he-
chos reales, no disfraces ni apariencias. Tam bin en el pan-
cayat aldeano de la india (recordemos: como en las asam-
bleas neoguineanas) las diferencias de opinin se expresan
de manera oblicua o ambigua. Bsqueda del consenso o
de la unanimidad? No, responde Bailey. Eso no significa
ms que el que habla conoce el modo apropiado de diri-
girse a una audiencia. Carece de tanta importancia como el
trmino honorable que se ve obligado a usar un miembro
del parlamento en la Cmara de los Comunes (aunque lo
PODER Y DRAMATURGIA POLlTICA 79
que diga a continuacin revele que lo considera cualquier
cosa menos honorable). Lo que s importa (ya que para
nuestro autor sas son poco ms que fnnulas de cortesa)
son los factores estructurales que inclinan a un rgano de-
liberante a la unanimidad o a la decisin mayoritaria.
Bailey (con nimo de presentar tan slo un esquema
til de cara a futuras investigaciones) sintetiza esos facto-
res en tres. En primer lugar, el tipo de tareas o cometidos
que tiene entre manos un rgano deliberante y, sobre todo,
si carece a) o, por el contrario, tiene b) fuerza para impo-
ner sus decisiones al resto del grupo o sociedad en que tal
rgano existe. En segundo lugar, el tipo de relaciones que
sus miembros mantienen con el citado grupo o sociedad.
Brevemente: bien se trate a) de relaciones jerrquicas (ba-
sadas en el sexo y/o la edad -pinsese en el Consejo Ge-
neral de los sachems- o en cualquier otro factor -conse-
jo de directores de departamentos de una facultad univer-
sitaria. que es el ejemplo que pone Bailey-), bien b) de
relaciones igualitarias (como poda ser el caso de un par
lamento moderno, con sus diversos grupos polIticos, re-
presentantes de fuerzas diferentes y/o rivales, o un comit
de empresa, integrado por representantes de diversos si n-
dicatos). A los primeros Bailey los denomina de elite y a los
segundos de base (arena, en el original). Por ltimo, los
problemas que afronta el rgano en cuestin: ya se trate a)
de problemas que conciernan a) a las relaciones del grupo
con su entorno o b) o asuntos internos de tal grupo o so-
ciedad.
Pues bien, lo que sostiene Bailey es que un rgano de-
liberante se inclinar con mayor probabilidad por una de-
cisin unnime si se dan conjuntamente los factores a); a
sensu cOl1lrario, cabr esperar que el rgano se incline por
la decisin mayoritaria cuando se den conjuntamente los
factores b). No es, ciertamente, difcil mantener que si un
rgano carece de fuerLa para imponer sus decisiones (vuel-
ven a lustarnos los iroqueses), si sus miembros tienen in-
tereses comunes entre s (y, probablemente, diferentes o
incluso contrarios a los de sus representados) y si lo que se
debate supone potencialmente algn tipo de peligro ser
ms fcil conseguir la unanimidad que en todos los su-
80 ANTROPOLOGA POLTICA
puestos b). Pero Bailey tambin insiste en que tales com-
binaciones no tienen por qu darse ntidamente en la rea-
lidad (caben, por ejemplo, combinaciones b-a-b o cualquier
otra y, consecuentemente, contaremos con una menor pro-
babilidad de decisin unnime o mayoritaria). Por otra
parte, Bailey recalca igualmente que lo que l denomina
base o elite se refiere a tipos ideales de rganos y que, por
tanto, en la prctica no importar tanto clasificar a un r-
gano en un tipo u otro cuanto determinar en qu ocasiones
acta como una o la otra cosa y hasta qu punto su din-
mica no se traduce en una oscilacin de uno a otro tipo.
Creo que la aportacin de Bailey es importante en va-
rios sentidos. Ante todo, porque nos obliga a dirigir la
atencin al proceso real de toma de decisiones en cual-
quier grupo humano (primitivo o civilizado, antiguo o mo-
derno), ms all de apariencias y disfraces. En este senti-
do, Bailey habla de la mstica del consenso y de cmo la
unanimidad muchas veces no es ms que indicio de que
los discrepantes, por diversas razones, temen entrar en de-
bate o han sido derrotados previamente por medios nada
correctos. Como dice el propio Bailey -citando a un autor
que escribe sobre la India actual- el consenso es un
nombre hermoso para lo que puede ser una sucia reali-
dad.77 Por otra parte, me parece tambin importante la
aportacin de Bailey porque nos pone de relieve que los fe-
nmenos de poder son enormemente complejos y, en su
anlisis, hay que tomar en consideracin mltiples varia-
bles (la reduccin a tres, como l mismo aclara y he indi-
cado antes, no es sino fruto del intento de ofrecer un mo-
delo inicial). Tambin es interesante que Bailey recalque
cmo los rganos asamblearios no son entidades inmuta-
bles, sino que cambian sus estructuras y cometidos con
arreglo a las circunstancias. Este dinamismo del anlisis
da, evidentemente, una imagen ms adecuada de las cam-
biantes realidades humanas.
Sin embargo, esos logros no pueden hacernos dejar de
lado los inconvenientes o los fallos. Ante todo, el menos-
precio por lo cultural. La diversidad humana casa mal con
77. [bid., p. 19.
PODER Y DRAMATURGIA POLTICA 81
esa reduccin (de Lvi-Strauss y de otros) a una simple di-
cotoma. Pero ms simplificador, si cabe, es el intento de
Bailey de suprimir o soslayar la diversidad cultural e idear
una especie de Hamo politicus universal que se comporta
prcticamente de la misma manera en todo tiempo y lu-
gar.
78
Porque lo diferente no son slo, como pretende Bai-
ley, las situaciones o cometidos de un determinado rgano,
sino tambin las sociedades en las que esos rganos ope-
ran. Es por ello interesante que si bien los anlisis antro-
polgicos posteriores al de Bailey no han podido por me-
nos que reconcer la importancia del de aqul, lo han he-
cho resaltando igualmente sus puntos flacos.
79
Como
muestra Maurice Bloch, no ya a escala universal, sino en
una sociedad concreta, la historia y la cultura (<<lo que qui-
z no sea sino historia de otra guisa) condicionan que
unas decisiones se tomen por unanimidad y otras por ma-
yora; y concluye: Slo puede verse cmo operan las pre-
siones sociolgicas funcionales dentro del marco histrico-
cultural. 80
En efecto, sin apelar a ese disfraz de la historia (la cul-
tura, como sugiere Bloch) resulta muy difcil entender o
explicar ciertos contrastes patentes. Como, por ejemplo,
esa repugnancia india por resaltar la divisin y el conflicto
frente a lo que se nos dice de las sesiones municipales en
Gales e Inglaterra: los aldeanos galeses debaten y formulan
una decisin a sabiendas de que sta no depende de ellos,
sino de la administracin central; en los ayuntamientos in-
gleses se debate acaloradamente y se vota, aunque la deci-
sin haya sido tomada realmente antes de que comience la
sesin. En ambos casos, se dramatiza deliberada y pblica-
mente el conflicto, al margen, probablemente, del tema
concreto que se discute. Lo que importa -en el caso in-
gls, sobre todo- es demostrar al pblico, a travs de los
informes de prensa sobre el debate, que los partidos repre-
78. Como he puesto de relieve en Luque, 1990, pp. 235 Y ss.
79. Tal es el caso del libro de Audrey Richards & Adam Kuper (eds.), 1971.
80. M. Bloch, Decision-making in Counclls among the Merina of Madagas-
car, ibid. , pp. 29-62 (citas literales, pp. 59 Y 60).
82 ANTROPOLOGA POLTICA
sentan realmente posiciones enfrentadas de cara a la futu-
ra cosecha de votoS.
81
Pero ese mundo que nos parece tan lejano (las socieda-
des tribales, la India de las castas) no nos es completa-
mente ajeno. Ya he tenido ocasin de apuntarlo en la in-
troduccin. Voy a terminar ahora con una referencia a mi
propia experiencia antropolgica. Sirva de brevsima ilus-
tracin sobre nuestro mundo rural. Hace aos, refirindo-
me al organismo gestor de los bienes comunales de un pue-
blo granadino y al procedimiento para nombrar a sus
miembros, sealaba que ms que de elecciones, aunque es-
tuvieran previstas en sus estatutos, lo que se produca eran
aclamaciones tumultuarias, donde las discrepancias, si las
haba, quedaban sofocadas por lo que, en definitiva, no era
ms que apariencia de unanimidad. y, tras el anlisis de
varias situaciones conflictivas, vena a concluir: la estra-
tegia de los actores [ ... ] consiste en presentar sus movi-
mientos en la escena de tal manera que sus peculiares in-
tereses en cada caso aparezcan revestidos del ropaje acep-
table para los espectadores. De stos, como en el living
theater, se espera que coadyuven al mejor desarrollo del
drama por medio de una participacin controlada [ ... ]. Las
continuas apelaciones de registros valorativos que los in-
trpretes de estas representaciones tratan de pulsar para
conseguir xito en sus empresas.82 Me refera entonces a
los aos sesenta. Probablemente hoy haya adquirido ya la
escena cierta coloracin britnica.
81. A. Kuper, . Councils Structure and Decision-making. , ibid., pp. 13-28.
82. En Amigos y enemigos., incluido en este libro.
EN TORNO A LA FRONTERA'
A poco ms de cien aos de una contribucin tan deci-
siva como fue la de Frederic J. Turner, The significance of
the frontier in American history, puede resultar interesante
reflexionar sobre la frontera desde un punto de vista an-
tropolgico. Porque Turner define la frontera, en tanto que
borde externo del avance hacia el oeste, como el punto de
encuentro entre salvajismo y civilizacin. Esta segunda se
equipara, metafricamente, al crecimiento equilibrado de
un sistema nervioso complejo en un continente origina-
riamente simple, inerte. Crecimiento que ha seguido las
arterias hechas por la geologa, vertiendo en ellas un con-
tenido an ms rico, hasta que, al final, los estrechos veri-
cuetos de la comunicacin aborigen han sido ensanchados
y conectados por los mazos complejos de las modernas l-
neas comerciales. La misma ocupacin de ese mundo, vir-
gen -natural y, por ello, res nullius- para Turner, parece
haber seguido las grandes etapas que conducen de los ini-
cios a la plenitud de la humanidad. As, citando a un tal
Peck, autor de una Gua del Oeste, publicada unos sesenta
aos antes de la conferencia de Turner, los asentamientos
en las tierras ocupadas se nos presentan en tres grandes y
sucesivas oleadas:
- los pioneros, cazadores y recolectores o rudimentarios
agricultores, simples ocupantes ms que propietarios de
las tierras;
l . Este ensayo fue en su primera versin una conferencia pronunciada en el Se-
minario Internacional sobre Antropolog{a de las Fronteras, patrocinado por la Junta de
Extremadura, Consejera de Cultura y Patrimonio, y celebrado en Olivenza del 13 al
17 de junio de 1994.
,
84 ANTROPOLOCfA POLmeA
- aquellos que compran esas tierras '1 se convierten en
los primeros agricultores propiamente. pero conti-
nan llevando una vida sencilla y hugal;
- por Ultimo. se produce la transfonnacin de las al-
deas en pueblos o ciudades de la mano de capitalis_
tas y empre5(lrios y. con ellos, llegan los lujos. las ele-
gancias y las modas.'
Pero dejando a un lado los innegables mritos del en-
foque de 1Umer, trato aquI de resaltar otros aspeCtos. Me
refiero a cmo de todos los temas y tpicos, tericos e ideo-
lgicos que constituyeron el sustrato de la primera antro-
pologa parlicipa este historiador, por otra parte tan inno-
vador en otros terrenos. En breve sntesis tenemos reuni
dos aqu evolucionismo lineal, etnocentrismo, reproduccin
en el espacio de las grandes etapas del proceso evolulivo y,
en suma, neta. separacin espacio-temporal de dos formas
de humanidad: nosotras (civilizados)l/os airas (salvajes).J
Como es bien sabido, la antropologa se constituy ini-
cialmente aceptando esa dicotoma y optando por el es-
tudio de los otros; nosotros, en cambio, vendra a ser el ob-
jeto de otras ciencias sociales, como la sociologa, la
economa o la ciencia polftica. Opcin que, adems, ha hi-
potecado el futuro de la disciplina y cuyas huellas son bien
visibles en nuestro Una especializacin que no
ha sido slo relativa a tipos de sociedad, sino tambin a fe-
nmenos que se suponan distintivos de esos tipos. De ese
modo, la polftica y la economa se conceban como carac-
tersticas de la modernidad o de la contemporaneidad.
mientras que el parentesco y la religin se equiparaban con
lo primiti\o o lo
Concretamente, para lo que aqu nos interesa, la dico-
2. Annual Repon of Ihe A"",rkan Hislorical Associalion for lhe Year 189J
Wuhinlon: GoYennenl Prinlin. Officc. 1894. Ann Arbor MlcrofilfTUi, ink.
1966, pp. 189227 (esp. pp. 200, 210 Y 214) (cun.h'aS. OOa5). .
3. Dicotoma cuyas Ideolgicas y oom:epluales aparecen
meme docurnentadru; en dos Influ)'<'ntes obras: primero. la de George W. Slocking,
1968 y ms tArde, la de Johane55 Fabl an, 1983
4: A las eon5CeUencial que ello tiene p;u:iI la anlropologf . me he I"l'rerido con
derta :unptitud en mi ensayo .Contnatlempos antropolgicos., incluido en t'Ste libro.
5. Olna cosa.on los rdinad<:l& y bien eonocldos anlisill de Louis Dumonl sobre
el sl5lcma de castas hind o Obre el de lo poIftko y de 10 econmico en
el mundo
EN TORNO A LA FRONTERA 85
toma se traduca en la distincin morganiana entre rela-
ciones de consanguinidad (esto es, propias de las socieda-
des primitivas o antiguas) y relaciones territoriales o
cas (peculiares de las sociedades modernas, estatales o CI-
vilizadas). Como he mostrado en otro lugar, lo que se ha
denominado antropologa poltica fue no slo producto de
razones coyunturales, sino resultado de un intento de rom-
per esa gran enlr: de huma-
nidad, las denormnadas pnmltlva y clvlhzada.
Sin embargo, ese intento se realiz a costa de proyectar
a realidades exticas, distintas y distantes, nuestras imge-
nes y conceptos de lo poltico. Es decir, los que correspon-
den a la consolidacin de los estados modernos europeos. y
muy especialmente el territorio, el mante/limiellto del arde.n,
y el liSO o posibilidad de uso de fa fuerza, 0, lo qu: es lo mis-
mo las tres notas weberianas del estado, aplicadas por
Radcliffe-Brown a toda organizacin poltica.
l
Ni que decir
tiene que la comradiccin entre los principios tericos y las
real idades empricas terminaron por hacerse patentes. Pero
no de forma inmediata. Ah queda como prueba el magnfi-
co ejemplo de los nuer de Evans-Pritchard, donde la bs-
queda casi obsesiva de bases territoriales como sustrato de
lo poltico contrasta con el hallazgo del principio de relati-
vidad estructural, que afecta tanto a la organizacin social
como a su asentamiento. Predomin, en todo caso, y por
mucho tiempo la idea de que la comunidad polftica, por mi-
nscula que sea -digamos, la aldea o el segmento mnimo
de un linaje- se caracteriza por la supresin de la lucha in-
terna y la hostilidad de fronteras afuera. De nuevo, las no-
tas distintivas de las comunidades polticas aJumbradas tras
el Renacimiento europeo y consolidadas, sobre todo, con
los nacionalismos de los siglos XIX y xx!
6. Vid. mi anculo .Sobre Intropologla polldca., Incluido en eSle vohulltn. En
lo que sigue resumo pane del conlenldo de ese trabajo y UtUilO sus
ref.:rendll$ bibliogrificas; a me n::mho. .
7. (bid. Tambim. mi .Comunidad !'\Inal y Estado_, lualmente mcluldo en ffie
YOIumen.
8. Adenuu de ten"" ya famosos como los de Gelln.:r y Hobsbawn (l988 y
1991). e. interesante el artculo sobre el t'Sudo de la ClIetlln de Tony Judl, 1994.
-
I
86
ANTROPOLOGA pOLnCA
Pese a correcciones ulLeriores en la ingente literatura
antropolgico-poltica (britnica, principalmente), esa idea
ha penneado otros mbitos ajenos a los especficamente
polticos. Pero tambin ha habido desviaciones de esa tni-
ca general. Baste, tan s610, aludir a Max Gluckman y el con-
flicto de lealtades, a Edmund Leach y su famoso estudio de
los sistemas polticos de las tierras altas de Birrnania o a
Marshall Sahlins y a su relectura de Mauss en lo concer-
niente al espritu del don. No obstante, la persistente idea de
lo poltico como algo necesariamente vinculado con un te-
rritorio de ntidas fronteras, que excluye el conflicto memo
a costa de proyectarlo fuera y contra otras unidades externas
ha llegado a encontrar eco, paradjicamente, en enfoques
muy crticos de las claves ideolgicas de la llamada Escue-
la Britnica. Tal fue el caso del malogrado Pierre Clastres.
Contradiccin, por otra parte, que tiene su paralelo en la
normativa constitucional de la sociedad internacional. As,
la Carta de Naciones Unidas proclama en su artculo pri-
mero el principio de autodetenninaci6n de los pueblos,
mientras que en el segundo defiende la integridad tenito-
nal o independencia poltica de cualquier estado contra la
fuerza o amenaza de fuerza.
9
El caso de lo que fue Yugosla-
via en Europa y el de tantos paises africanos ofrecen mues-
tras pavorosas de esta trgica dialctica de nuestro tiempo.
Adems, como ya he insinuado, el problema no afecta
exclusivamente a temas de ndole poltica. Pienso que mu-
chos -y buenos- anlisis antropolgicos sobre lmites
simblicos de lo cultural estn igualmente influidos por
esa imagen de las fronteras tenitoriales y polticas. Un
caso particulannente destacado es el de algunos brillantes
anlisis de Mary Douglas.
1O
Imagen que adolece, como
mostrar despus, tanto de etnocentrismo como de crono-
centrismo.
Por supuesto, el problema no se reduce al mbito de las
ciencias sociales. Tngase en cuenta, por ejemplo, en la
proyeccin que Lorenz y toda una cohorte de etlogos hace
9. Com" =erda T. ludl . op. cil. , p. 51.
10. Me refiero a sus obra.s ms divu.lgadas: 1910 y 19i3. De muy dislinto cariz
son las obras de Fredrik Barth (comp.). 1976, y Erie R. Wolf, 1983.
EN TORNO A U FRONTERA 87
de nuestras realidades polticas, bien circunscritas en tr-
minos espaciales y potencial o realmente hostiles entre s,
al mbito animal, presentando all los fenmenos de teni-
torialidad de modo sospechosamente antropocntrico.
Esto es, como si el territorio de talo cual especie (algo que
tiene que ver con cuestiones de apareamiento y reproduc-
cin) fuera la exacta rplica natural de los estados-nacin
y de su soberana. Y ello con W1a suerte de efecto boome-
rang, querido o no: que, de rechazo, las propias realidades
humanas se siten en la misma naturaleza, es decir, fuera
de la historia.
Creo que es responsabilidad nuestra (del antroplogo,
del historiador, del intelectual en suma) mantener una ac-
litud crtica cuando los acontecimientos desbordan la m-
nima capacidad de reflexin. Y cuando los idelogos y los
politicos buscan en nuestras disciplinas justificaciones
para las prcticas ms diversas e injustificables, incluso.
Teniendo en cuenta, adems, que el espectro de la irracio-
nalidad puede ser tan amplio como para abarcar desde el
intento, no poco ingenuo y relativamente inocuo, de re-
montar a tiempos inmemoriales la identidad inalterada de
alguna de nuest ras regiones autonmicas hasta la legiti-
macin de la limpieza tnica en las afirmaciones virulentas
de los nacionalismos de nuestros das por la va de la dis-
torsin histrica, cuando no de la mera fabulacin.
Tal vez como pocos otros, el tema de la frontera re-
quiere una actitud especialmente alerta en este sentido. No
cabe duda de que los lmites, fsicos y simblicos, consti-
tuyen uno de los atributos definitorios de cualquier grupo
humano. Pero lo que estoy tratando de recalcar aqui no es
la presencia o ausencia de ese atributo sino su enonne va-
riabilidad. La famosa proxmica de Edward T. Hall recalca
adecuadamente tanto la omnipresencia de lmites y fronte-
ras -en el mbito humano y en el animal- como esa di-
versidad, sea entre especies o entre culturas. Esto es, no se
experimenta de idntico modo la proximidad del otro en
esta o aquella cultura, y ello incide tanto en las relaciones
cotidianas como en la configuracin de las viviendas. La
efusividad mediterrnea contrasta con la sobriedad anglo-
88 AN1ROPOLOGA POUTICA
sajona como el biombo oriental con las gruesas paredes de
las casas norteamcanas.
Ahora bien, la insistencia de muchos antroplogos en
exagerar diversidades y discontinuidades acatTea no pocos
riesgos. Entre ellos. el de la incomprensin de no pocos fe
nmenos de fluidez y de permeabilidad de Jos lmites. No
se resaltar, por tanto, lo suficiente que lo que denomina-
mos cultura, en singular o plural, es, ante todo y sobre
todo, un l'tu1o o etiqueta que est cargado de los conteni-
dos y valoraciones que imponen nuestras propias realida-
des sociopolfticas. Y stas -ya he insistido en ello- con-
llevan una delimitacin de mbitos espaciales bastante
frrea, sin apenas fisuras ni intersticios. Como se ha resal-
tado recientemente, esa proyeccin de nuestros problemas
y vivencias empaa en buena medida la comprensin de la
conrhulidad humana y, con ello, las ms ambiciosas pre
tensiones de los antrop6logos.
1l
La posibilidad misma de la
empresa antropolgica ---dice en un muy sugeridor ensayo
TIrn Ingold-, esto es, el mutuo entendimiento, el arte de
lraducir, liene como precondicin la continuidad, que no
implica homogeneidad. Es, ms bien, la retlica de la cul
tura y la insistencia en las etnicidades (reaccin, pero se
cuela paradjica, tanto de la modernidad como de la cul
tura occidental) la que hace difcil la traduccin, Habiendo
dividido el mundo en piezas -----cuJturas-, ahora nos queda
la tarea de reconstJuirlo.
' 1
Cmo contrapesar esos sesgos que introduce nuestra
especfica y condicionada ptica? Creo que podemos ha
cerio por aquellas dos vas a las que aluda antes: luchan-
do no slo contra el etnocencrismo, sino tambin contra el
cronocentnsmo. Sin duda, los antroplogos estn bastante
ms habituados a enfrentarse con el primero que con el se
gundo. No siempre con buena fortuna, bien es verdad. De
hecho, muchos de los problemas que he mencionado casi
de pasada tienen que ver con UD insospechado, aunque
comprensible, etnocentrismo de los antroplogos. Sin em-
bargo, mucho ms imperceptibles parecen ser los proble
11. PlUl\fraseo y sigo, .,n parte, a Tim Ingold.,n . 1e an of lr'al\Slation in a con-
tinou5 world. en Gls!i PilSQn (rd.), 1993, pp. 21().2)O.
12. bid.
EN TORNO A LA FRONTERA 89
mas que plantea la comprensin de realidades semejantes,
pero situadas remotamente no en el espacio sino en el
tiempo. Pienso que la consideracin de algunos hechos his-
tricos y emogrficos, por somera que sea, puede contri-
buir a que veamos como relativas -esto es, circunscritas
en el tiempo y en el espacio- estas otras realidades que
constituyen nuestra circunstancia. Por frrea y universali-
zable que nos parezca.
Detengmonos, pues, en algunas consideraciones fcti-
cas. En primer lugar, dirigiendo la mirada a Jugares muy
diferentes de l o ~ nuestros; luego, teniendo en cuenta nues-
tro propio pasado. Sin pretender embarcarnos en un reco-
rrido por la etnografa del planeta, s que puede ilustrar el
dirigir un vistazo, al menos, a realidades diversas y distan-
tes, tanto entre s como respecto a nuestras propias reali-
dades. Pensemos, por ejemplo, en ese mundo neoguineano
en el que se ha credo encontrar una perfecta muestra de
lo que pudo haber sido la autntica sociedad primigenia, Il
En el interior de Nueva Guinea existen -o existan, hasta
no hace mucho- grupos humanos caracterizados por una
intensa belicosidad. Contra sta 10 intent lodo la antigua
administracin fideicomisaria australiana; tambin lo han
intentado Juego las autoridades de la ya independiente Pa-
pa-Nueva Guinea. Sin resultados positivos. Pues bien, lo
que caracteriza a esos grupos es la oscilacin continua en-
tre guerras e intercambios matrimoniales, entre canibalis-
mo o mutilacin de enemigos y alianzas de toda suerte, En
definitiva, entre belicosidad y actitudes o fenmenos pac-
ficos, Ni que decir tiene que el territorio mismo es diffci.!-
mente delimitable: carece de frontel'3S pelmanentes y es-
tables.
En el alfa extremo (del espacio y de la complejidad)
nos sorprende el caso azteca, no tanto o no slo por el r-
pido y amplio crecimiento de un imperio, como por sus ca-
racteres en lo que respecta a organizacin, delimitacin y
control, en suma, del territorio. Segn el interesante y po-
lmico estudio de Conrad y Demarest sobre el expansio-
13. R.,pI'OdUlOO en las \Jneu que s iguen (:Iui lteralment., o resumo prrafos de
011 n ~ l l y o .Sob,.., nntropologia poUtlca. ; vid. aur ,..,f.,,..,nc!a.; bibliogrficas.
90 ANTROPOLOGfA POLtnCA
nisma azteca e inca, el objetivo de la Triple Alianza de los
primeros fue la obtencin de alimentos para los dioses y
tributo para el estado. Pero, una vez conseguidas tales fi-
nalidades, los rnexicas se mostraron impotentes para go-
bernar y controlar a los pueblos sometidos. A medida que
el imperio creci hasta abarcar buena parte de Mesoam-
rica, su Iamano se hizo cada vez. ms incompatible con
esos limitados objetivos. De ese modo. los autores resaltan
que ms que de impedo cabe hablar de una hegemona un
tamo laxa constituida por ciudades-estados que rendan
obediencia y tributos a las capitales de la Triple Alianza. De
hecho, esa peculiar -para nuestros ojos- estructura im-
perial tuvo como resultado la existencia de numerosos y
extensos enclaves independientes denlro del denominado
imperio azteca que terminaron por representar un autnti-
co problema para su continuidad misma. lO
Pero vayamos ya a realidades culturales ms prximas
a la nuestra, si no en el tiempo, sr al menos en el espacio.
Las nociones mismas de lmites y fronteras son en el mun-
do occidentaJ antes, mucho antes, religiosas que polticas.
Ni que decir tiene que la distincin entre uno y otro mbi-
to es, tambin en este caso, producto de un largufsimo pro-
ceso de racionalizacin o secularizacin que se inicia a
partir del Renacimiento. 0, vale ms decir, que a partir de
entonces se acelera con el redescubrimiento de la antige-
dad. Veamos.
Refuindose al mundo helnico, Jean Picrre Vernant
nos muestra cmo los lmites del mundo sensible (el aire,
el ocano, la lierra en sus rafees) no pueden estar limitados
por nada: son dpeiron. Como tales, estn asociados con no-
ciones igualmente csmico-religiosas, alejadas de los hom-
bres (kalaros, kralOS, nous, autocrats). Por el contrario,
le cada punto, cada elemento del universo sean cualesquie-
ra su lugar y su poder, es necesariamente limitado y parti-
cular. Slo el peiroll, al que nada limita ni domina, no est
tampoco particularizado. Pero es en el mundo griego mis-
mo donde se produce la gran transformacin que conduce
de un espacio religioso a otro netamente poltico. Destaca
14. Ceo[(n,y w. Connad 'J Anhur A. DeIllllnSI. 1988, p. H .
EN TORNO A LA FRONTERA 91
Vernant que las denominadas reformas clistnicas marcan
el trnsito de una sociedad gentilicia a otra basada en prin-
cipios territoriales; o de la concrecin de los grupos fami-
liares, territoriales, religiosos diferenciados y tradicionales
a la abstraccin de los ciudadanos iguales con idnticos de-
rechos a participar en los asuntos pblicos. De Soln a
Clistenes la transformacin es evidente: en la poca del pri-
mero, la crisis de las ciudades se solventa con la apelacin
a un rbitro, a menudo legislador extranjero; por el contra-
rio, el nuevo ideal de la isollom{a lleva consigo que los ciu-
dadanos resuelvan por s solos, respetando sus institucio-
nes, sus problemas.
13
lncident.almente, puede ser interesante evocar aqui el
audaz recorrido que Marshall Sahlins realiza por Las obras
de Dumzil, Frazer, Hocart y otros. Y, a travs de ellas, por
las apasionantes semejanzas entre la realeza indoeuropea y
polinesia. En uno y alTO caso, el de la realeza arcaica, sta
se concibe como algo surgido desde fuera de la sociedad,
con arreglo a lo que denomina Sahlins le una leoria natura-
lista de la dominacin: lePar su propio origen ajeno a la
cultura nativa de la sociedad, el rey aparece dentro de ella
como una fuerza de la naturaleza. Surge en medio de una
escena pastoral de pacfica administracin familiar y rela-
tiva igualdad que la nostalgia de una poca posterior bien
puede evocar como una edad de oro. Es caracterstico, en-
tonces, que estos gobernantes no surjan siquiera del mis-
mo barro que los aborigenes: provienen del cielo o lo que
es muy frecuente son de diferente origen tnico. En cual-
quier caso, lo regio es el extranjero. "l.
Volviendo ahora al anlisis de Vemant, cabria aadir
que, de modo significativo, frente a la fluidez que permi-
tian antes los nicos lmites autnticos -los csmicos- se
instauran ahora fronteras que hacen claramente diferentes
unas unidades polticas de otras. Pero las reformas no se li-
mitan a esa transformacin del espacio cvico, sino que
afectan tambin a otros mbitos: organizacin del tiempo
y sistemas de numeracin marchan al unsono con el es-
15. 1983. pp. 206 'J ss. (cita 1 l 1 ~ r a I . p. 218).
16. 1988, pp. 80 Y ss. (cllalit"mI. p. 64).
r
I
92 ANTROPOLOGA POTICA
pacio. Racionalismo, abstraccin son las marcas de la nue
va visin del mundo:
. A la elaboracin de un espacio abstracto, vinculado a
la organizacin poltica, responde la creacin de un tiem-
po cvico, construido confonne a las mismas exigencias
[ ... ]. Como todava el espacio, este tiempo cvico (contra-
riamente al tiempo religioso, ritmado por fiestas que COr-
tan el ciclo del a'Jo en trozos cualitativamente diversos, a
veces netamente opuestos) se caracteriza por su homoge-
neidad. Polfticamente. todos los perodos del tiempo cvico
son equivalentes, intercambiables. Lo que define a una pri-
lania [esto es, la dcima parte de un ao de trescientos se-
sema dfas], no es una cualidad temporal particular; sino
una homologfa en relacin al conjunto. Se pasa de un sis-
lema temporal a otro, que es, en muchos aspectos, el con-
trario . .,.J7
En el mundo romano, ha sido el fillogo ~ m i l e Benve-
ruste quien ha relacionado lrmites y fronteras con comeru-
dos netamente mgico-religiosos antes que con contenidos
estrictamente polticos (entindase bien y una vez ms, en
el sentido que nosotros solemos dar a esta ltima locu-
cin). Tal ocunc en el caso de los vocablos rex y regere: t:re-
gere fines significa literalmente "trazar en lneas rectas las
fronteras". Es la operacin a la cual procede el gran sacer-
dote para la construccin de un templo o de una ciudad y
que consiste en detenninar sobre el espacio el terreno con-
sagrado. Operacin cuyo carcter mgico es visible: se tra-
ta de delimitar el interior y el exterior, el reino de 10 sagra-
do del reino de lo profano, el tenitorio nacional y el terri-
torio extranjero .
l

En el plano ms propiamenle poltico, el de los enfren-
tamientos y las alianzas, el fillogo nos muestra, en cam-
bio, un terreno de indefinicin, de ambigedad. Las nocio-
nes mismas de guelTa y paz estn relacionadas en la anti-
giiedad entrc s de manera inversa a 10 que OCUlTe en el
mundo modemo. Mientras para nosotros, dice Benveniste,
la paz se ve como el estado nonnal que rompe la guerra,
11. Vem.nl, op. CIt., pp. 223224.
18. 1969, \'01 2. p. 14.
,
EN TORNO A U. FRONTERA 93
t: para los antiguos, el estado nonnal es el estado de guerra,
al que viene a poner fin una paz. No se comprende nada de
la nocin de paz y del vocabulario que la designa en la so-
ciedad antigua a no ser que nos representemos que la paz
interviene como la solucin accidental, con frecuencia
temporal. de conflictos pennanentes entre ciudades y Es-
tados . "
De modo congruente. amistad y enemistad, hospitali-
dad y hostilidad se nos muestran como sentidos contradic-
torios de unas mismas nociones primigenias indoeuropeas
que revelan esa fluidez de los bordes y de las fronteras. As
interpreta Benveruste un tnnino lan controvertido como
arya/l (en la raz o emparentado con vocablos igualmente
polmicos y evocadores -aparte, obviamente. del caso
mismo de ario- como la denominacin tni ca iranio, la
categorfa arists o la divinidad vdica Arimdll), Discute el
fillogo interpretaciones como la del alemn P. Thieme.
quien interpreta el trmino entendiendo que el radical arl-
equivale a t: extranjero, amigo o enemigo.; su derivado a,,'Q
sena quien tiene relacin con el extranjero, su anfitrin.
Benvenisle. por el contrario. concibe que tal combinacin
de hostilidad y amistad se encuentra instaJada en el seno
de un mismo grupo social: a travs de los mecanismos de
los intercambios matrimoniales que caracterizan a una so-
ciedad de mitades exogmicas.-
No cabe: hoy duda de que ha sido toda una ptica deci-
monnica -nacionalista y belicosamente reividicativa de
espacios soberanos netamente delimitados- la responsa-
ble de una importante defonnacin del pasado. Es decir, la
que supone la conceptuacin de la &-antera como un (ren-
te militar fijo y como una clara delimitacin territorial. As
se argumenta de modo convincente y siguiendo al historia-
dor Lucien Febre en un estudio sobre fronteras en el im-
perio romano.
j
' Resulta significativo constatar que Estra-
bn no menciona nunca frontera en toda su descripcin del
imperio. Tennilli y fines tienen un sentido religioso de deli-
19. l bid., vol. l . p. 3611.
20. Ibid. , pp. 370-373.
21. c. R. Whinuer, 1994. pp. 1 Y 71.
'"
I
94 ANTROPOUJGM POLnnCA
macin entre el mbito domstico y el militar: hacen re-
ferencia, por tanto, a los lImites del orden intenlO, no del
poder imperial.
n
La ideologa imperial romana conlleva, por el conUll-
rio, la nocin de ilimitado. sin lmites. Una ideologa res-
paldada por la promesa de Jpiter, en la Eneida de Virgilio,
de que Roma tendra un imperiunl sine fine. Idea a la que
sustentaron realidades en la poca de expansin del impe-
rio, mientras ste fue fuerte y sus vecinos claramente infe-
riores. Pero, una vez que la situacin se invirti, la ficcin
lleg al extremo de proclamar al invasor, el godo Teodori-
ca el Grande, propaga/or romani Hominis, domitor gentium.
y esa ideologa de un imperio ilimitado impidi, a juicio
de Whittaker, que los romanos admitieran que alguna vez
habfa existido una frontera; es ms, contribuy a que quie-
nes tenan con anterioridad un conocimi ento de primera
mano de los movimientos de poblacin propusieran, sin
embargo, que Roma absorbiera pacficamente a los godos
y expandiera as sus fronteras. u
En cuanto a las murallas de las que an quedan vesti-
gios - las de Adriano y Antonino en el actual Reino Unido,
las clausurae en el norte de frica- reflejan probablemen-
te el fracaso de la politica expansionista romana. Pero ex-
presan sobre todo, segn el autor mencionado, el control de
movimientos --de comercio, de pastoreo; mucho ms que
barreras militares, aunque sin excluir por supuesto esa uti-
lizacin, constituyeron delimitaciones de zonas caracteriza-
das por sus rasgos ecolgicos.
2
< No obstante, las fronteras
que realmente importaron fueron zonales ms que lineales,
necesariamente imprecisas. Y, a la larga, cuando el imperio
entr en su ocaso, se hizo prcticamente imposible deter-
minar si existan o no rronteras en su parte occidental. Am-
bigedad que explica -afirma Whittaker- la transforma-
cin del imperio en los reinos .. brbaroslt que le sucedieron.
Frente a la vieja imagen de un mundo civilizado invadido
por intrusos incivilizados, la realidad parece ms compli-
22. bid .. pp. 24-25. 26.
23. /bid .. pp. 29. 36, 66 Y 198.
24. 1bUJ., passim y, especialmente, cap. 3.
EN TORNO A LA FRONTERA 95
cada y ms interesante: se trat de un proceso de asimila-
cin gradual de gentes de los bordes en una cultura que es-
taba cambiando ella misma al adaptarse a las presiones. De
tal modo que, al final, resultaba poco claro saber quines
eran los brbaros y quines los romanos .
15
Ese juego de zona (rea) fronteriza y Ifmite lineal tiene,
en todo caso, una larga y compleja historia. Se pone as de
relieve en un estudio relaLivamente reciente sobre un pe-
dazo de nuestra frontera, la que divide la antigua Cerdai'ia
entre Espaa y Francia.
16
Previamente, hace su autor unas
interesantes matizaciones. Para empezar, seala que la dis-
tincin entre divisin lineal -con evocaciones restringidas
al mbito politico- y zona --con connotaciones ms am-
plias, sociales-, si bien extendida en las lenguas europeas
modernas, presenta coloraciones diferentes debidas a ex-
periencias histricas diferentes. De todos modos, ese dua-
lismo ha equivocado a los tericos de la fromera desde el
pasado siglo al hacerles percibir un proceso evolutivo, irre-
versible y necesario, que comienza con una zona mal deli-
mitada y finaliza en una lnea matemticamente trazada.
Tal perspectiva, dice Peter Sahlins, aparte de no apoyarse
en pruebas histricas, ignora dos dimensiones importantes
de las fronteras polfticas: que el carcter zonal persiste des-
pus del trazado de una lnea y que la idea de delimitacin
lineal es muy antigua. Claro est, habra que aadir, que
con ese carcter mgico-religioso al que me he referido ya
varias veces. Adems, la delimitacin (a veces claramente
visible, sea mediante signos naturales -piedras, ros, r-
boles- o, incluso, artificiales) recubre dos conceptos dife-
rentes de soberana: jurisdiccional y territorial. El primero
es evidentemente de origen feudal (seoro sobre personas)
y se prolonga hasta la monarqua absoluta. Como es bien
sabido, el concepto de jurisdiccin no lleva aparejado el de
una clara demarcacin territorial; de hecho. las jurisdic-
ciones se solapan o superponen. En cuanto al segundo, el
territorial, apunta a finales de la Edad Media, pero slo al-
canza plenitud a panir del contenido naciona] que la Re-
25. lUid., pp. 8, 62. 71 y, dla lileral. pp. 132-133.
26. fe!er Sahlins. 1989.
96 ANTROPOLOGlA POTICA
vo!ucin francesa da al territorio y la consagracin que los
estados del siglo XIX hacen de la lnea fromeriza como ex-
presin de la soberana nacional. Pero la historia de la con-
creta frontera que separo a la Cerdafia no puede verse
como un simple proceso lineal, sino como: el juego com-
plejo de dos nociones de lmite -zonal y lineaJ- y dos
ideas de soberana -jurisdiccional y territorial-. Las dos
polaridades pueden encontrarse en cualquier momento de
la historia de la frontera. si bien la tendencia dominante,
pero no uniJineal, fue el colapso de las fronteras jurisdic-
cionales en beneficio de una nica linea fronteriza de tipo
territorial .,n
Evoca Sahlins, precisamente, la aportacin de Benve-
ruste respecto al carcter reHgioso del trazado regio de
fronteras cuando analiza el Tratado de los Pirineos de
1659, que consagr la divisin entre los dos estados en la
zona de la Cerdalla. y resalta cmo la negociacin, desa
1T01lada en la lsla de los Faisanes, en el Bidasoa. formaba
parte todava de una representacin de la soberana arcai
ca y persistente y marca el contraste con lo que vendrla
ms tarde: . En 1659. el Cardenal Mazarino y Don Luis de
Haco, como plenipotenciarios de sus reyes respectivos, no
respetaban simplemente una delimitacin respectiva. Ms
bien, mediante su presencia, creaban la divisin territorial
de los dos reinos de Espaa y Francia. Porque, en su au
sencia, no haba nada que definiera los lmites territoriales
precisos -ni piedras delimitadoras, ni linea de soldados,
ni guardias de aduanas. La Hnea fronteriza, como expre
sin permanente de soberana territorial, slo hizo su apa
ricin en el siglo xrx. El estado del xvm no era, estricta
mente hablando, un estado territorial: se estructuraba, en
cambio, en lorno a "jurisdicciones", .. 1e
Y, sin embargo, esa lnea divisoria, que parecerla que
hubiera emergido slo para dividir y enfrentar, puede con
vertirse en lo contrario. Del otro extremo de nuestras fron
teras se nos recalca lo que acabo de indicar. La Raya, es de
cir, la lnea de la frontera luso-espaola en la denomina-
27. Ibid., pp. 4-7 (duo Uten.l, p. 7).
28. Ibid . pp. 27.28.
EN TORNO A LA FRONTERA
97
cin popular de los extremeos _se convierte en la colum-
na venebral que articula el rea Rayana cuyos pobladores
intemalizan. comparten y difunden una peculiar "cultura
de frontera" basada en la complementariedad de dos (pue-
blos, naciones), que sin dejar de ser dos, necesitan formar
uno .. .
lt
En el rea Rayana se desarrollan procesos donde ni
la nacionalidad ni la territorialidad quedan i.nafectados;
unos y otros son negociados y manipulados por los raya-
nos. cuya cultura fronteriza .. manipula y redefine constan-
te y contextualmente la lealtad nacionalista (columpindo-
se entre xenofobia y xenofilia) y manipula la nitidez de
la frontera geopoltica (oscilando entre la precisin pun-
lualllineal del marco-hito n. O 695 y la bolTosa zona del rea
Rayana) ... JO _
Tal vez sea esa ambigiledad que loda frontera entrana
la que ha llevado a valoraciones muy diferentes de su pa-
pel en la historia del mundo moderno y, concr.eta-
mente, del mundo europeO y occidental. QUlero terminar
-<:asi- mis reflexiones sobre este tema con la exposicin,
brevsima, de dos planteamientos antitticos al respecto.
Mientras el primero destaca con optimismo las ventajas del
sistema de fronteras en la construccin europea, el segun-
do pone al descubierto las complejas fuerzas que subyacen
tras la apariencia de las divisiones polftico-territoriales.
Veamos. Estamos ante una srntesis histrica sobre la
emergencia y construccin de Europa que rezuma
Lisfaccin y etnocentrismo. Se trata de E. L. Jones y su nll-
lagro europeo. ampliamente difundido en la pasada dcada;'!
Jones recapitula, de modo casi panglosiano. todas las mara-
villas _medioambientales, demogrficas, de recursos .. _ has-
ta tecnolgicas y, claro est, el papel humano a travs de las
oportunas decisiones- para tratar de descifrar en qu han
consistido las claves del desarrollo y del xito europeos fren-
te al resto del mundo. Y una de esas claves cree encontrarla
en ellrazado de sus fronteras. primero estatales. luego tam-
bin nacionales. Europa, segn Jones, triunf. en este senti-
29. Luis M. unane. 1994. p. 276.
30. Ibid.
31. E. 1.. Jone5. 1990, especialmente. pp. 149172.
I
98
ANTROPOLOGA POLTICA
do, por haber optado por un sistema de estados, tras dese-
char otras formas de organizacin, como las federativas o
las imperiales. Sistema bien articulado en el que el cambio
de una clula afectaba a las otras.ll Favorecido. adems,
por la geografa, tal rgimen, que propiciaba zonas nuclea-
res de desarrollo, se vio alentado por toda una multiplicidad
de factores humanos: alianzas matrimoniales regias, bata-
llas, personalidades, etctera. El resultado trajo todo tipo de
bendiciones, desde econmicas a polticas, que se plasma-
ron en un excepcional sistema de equilibrio. Lo cual llevaba
aparejadas no menos excepcionales ventajas: se favoreca el
intercambio, se evitaba el estancamiento econmico y tec-
nolgico, se garantizaba la libertad (ya que si uno era perse-
guido por defender sus convicciones, poda atravesar la
frontera y huir a otro estado) y, en suma, se conjuraba el pe_
ligro de los imperios monolticos ...
En las antpodas de Jones, las conocidas posturas de un
autor tan influyente como Immanuel Wallerstein.
3J
En sus
planteamientos, la nitidez de las demarcaciones polticas
territoriales no son sino envolturas aparentes de complejos
procesos econmicos. As, la clave de 10 que aquel denomi-
na milagro, estriba bsicamente para Wallerstein en un in-
tercambio desigual entre un centro (siempre ganador) y una
periferia (perdedora). Vistas as las cosas, las fronteras y la
misma soberana de los estados no son ms que artilugios
para que pueda realizarse ese intercambio desigual. La
permeabilidad o la impenetrabilidad de esos artificios que
son las netas demarcaciones tenitoriales constituyen, des-
de esta perspectiva, meros objetos de transacciones y ma-
nipulaciones de las oligarquas financieras.
Para concluir ya, cabe que nos preguntemos por esas
zonas de ambigedad que quedan fuera de muchos y bue-
nos anlisis sobre el fenmeno de las fronteras. Las fron-
teras del mundo europeo nos muestran en algunas ocasio-
nes -pocas y no demasiado duraderas, bien es verdad- el
32. Ibid. , p. 149.
33. Sigo y reSumo - y si mplifico mucho-Ias lfneas generales de su famoso El
modemo sisremn mundial, Madrid, Siglo XXI. IOm"" J y II. 1984 Y 1989. Tambn, la
compilacin de a"fcul"" del mismo Wa!lerstein y tienne Balibar, 1991.

EN TORNO A LA FRONTERA 99
interesante y esperanzador fenmeno del sincretismo, de]a
superacin fctica de la divisin.
De la hoy atormentada Bosnia se nos comenta en una
muy reciente revisin bibliogrfica cmo en lugar de tra-
tarse de una frontera fatal entre las dos civilizaciones an-
titticas -cristiandad e islam- Bosnia fue el lugar donde
las dos haban aprendido, a lo largo de cinco siglos. a en-
tenderse y a coexistir." El sincretismo haba florecido am-
pliamente: Todava en el siglo xx, los campesinos cristia-
nos acudan a menudo a la mezquita local y los musulma-
nes besaban iconos cristianos venerados, as como los
cristianos convocaban a veces a los denriches musulmanes
para que leyeran el Corn a fin de curarles enfenneda-
des.35 All mismo se nos informa tambin de cmo en una
situacin donde la afiliacin religiosa perda fuerza a prin-
cipios de este siglo (ser musulmn o cristiano -catlico u
ortodoxo-- era apenas seguir fonnalmente algunos ritos de
transicin), la ideologa nacionalista oper sobre esas dife-
rencias culturales ya tan difuminadas Hedefinindolas
como signos de identidad esenciales, puros e indisolubles.
La realidad de los ltimos tiempos no hace sino reflejar
la consumacin de ese proceso. Los ataques brutales a la
identidad musulmana por parte de las otras minoras estn
acarreando ya la radicalizacin del gobierno de Bosnia. Se-
gn informa un corresponsal francs desde Sarajevo, las au-
toridades bosnias toman medidas que favorecen claramente
una anhelada -y hasta ahora desconcida alli- pureza isl-
mica. Con anteIioridad a la presente guerra, el 45 por 100 de
los matrimonios de familias que vivan en la capital eran
mixtos (esto es, de musulmanes con catlicos u ortodoxos);
la cifra se reduce hayal quince por ciento. Adems, desde la
prensa financiada por el partido de Accin Democrtica (es
d e c i . . t ~ el del presidente Alija Izetbegovic) se recomienda que
tales uniones mixtas acaben de una vez por todas para
construir una sociedad libre de traumas. Por otra parte, el
rabe empieza a reemplazar al ingls como primera lengua
extranjera que se ensea en las escuelas. Tambin es en ra-
34. Mkha"] Ignatieff, 1994.
35. [bid.
100
ANTROPOLOGfA POlmeA
be como se realiza el saludo en las noticias vespertinas de la
televisin de Sarajevo, para continuar luego en serbo-croata.
y hasta este idioma, en boca de los dirigentes, parece estar
cambiando al ai\adirle un deliberado acento rabe. Como
concluye un joven periodista bosnio, rebelde ante este esta-
do de cosas: Mis amigos no musulmanes que luchan en el
ejrcito gubemamental bosnio son enviados de forma ruti.
naria a primera lnea del frente. En diez aos, si este pas no
ha desaparecido, ser islmico.,,"
Resulta interesante considerar cmo en una situacin
anloga, aunque en circunstancias histricas muy diferen-
tes, se dieron fenmenos semejantes. Al otro extremo de
Europa yen vsperas de la Edad Moderna, otra fromera, la
andaluza conoca tambin de alguna forma el sincretismo.
En la Sevilla de la segunda mitad del siglo XlV, nos cuenta
Joseph Prez. la situacin resultaba inquietante para las
autoridades religiosas: <cel nmero de los que no son judos
ni cristianos no cesa de aumentar; muchos conversos no ti-
tubean ya en declararse cristianos y reivindicar los benefi-
cios que esa calidad procura, entre otras cosas en el acce-
so a las cuestiones pblicas y a los beneficios eclesisticos,
al mismo tiempo que observan casi abiertamente el judas-
mo: respetan el sahhat. hacen circuncidar a sus hijos. co-
men carne los das de abstinencia, recitan las oraciones ju-
das. celebran la Pascua y otras fiestas judas, entierran a
sus muertos segn las costumbres judas ...
l1
En aquel
caso, fue la [nquisicin (cuya gnesis en nuestro pas tuvo
mucho que ver con esta situacin, segn el historiador) la
que acab con el sincretismo incipiente. Fue en aquella
ocasin un estado moderno, luego poderoso y entonces
emergiendo sobre los reinos medievales, el que redefini
fronteras y abort el inquietante fenmeno. Es hoy un mi-
nsculo y acosado estado, fruto en este caso de la descom-
posicin de otro estado, el que sin embargo recurre a es-
trategia sospechosamente parecida.
36. Rrny Ouroan. para LI. MO'lIk 28 de septiembre de Apareeido en The
GrUl1IJi1l1l lVukly. e19 de octubre de ]994. p. 19, con pj titulo .The busni.n dnam o
future is dylno.
)7. 1988. P. 323.
EL RETO DE LAS ORGANIZACIONES
En estos Males de sig10 parece a veces como si las
ciencias sociales hubiesen olvidado su razn de ser, lo que
ha j ustificado su existencia. sta no fue aIra .. en su gnesis
de la primera mitad del siglo XIX,. que el mIento dar
cuenta de la complejidad y profundidad de los cambiOS so-
cioculturales que trajeron consigo la primera industrializa-
cin las revoluciones burguesas y los pujantes y belicosos
nacionalismos europeos. Las postrimerfas del si-
glo xx, con unas ciencias sociales ms que maduras, no.s
sorprenden con problemas (Otros nacionalismos, otras cn-
sis econmicas y polticas) cuyas dimensiones. sin embar-
go, dirase que rebasan nuestros paradigmas y
explicativos. Vamos como a remolque de los
tos, que son tantos y tan variados, adems, que
presentacin en los media nuestra y
embota nuestra capacidad de reaccin. Como ha dicho un
escritor a propsito del estilo de algunos de re-
porteros y presentadores televisivos, las peores nouctas, las
que literalmente revuelven las lripas del .se
nos dan no slo como ya acontecidas (esto es, ]rremed]a-
bIes), sino tambin como ya conmiseradas.
1
De la vieja divisa comtiana, orden y progreso, o lo que
es lo mismo, esttica y dinmica sociales, hace ya mucho
que las ciencias sociales consolidadas dejaron de creer en
lo que significaba el progreso; en cuanto al orden. quedan
ya muy atrs y no en tanto sacrali za-
cin parsoniana del sistema SOCial .Ia busqueda de
rdenes ms profundos a cargo de los distintos estructura-
l. SMcIla Ferlosio. 1992.
102 ANTROPOLocfA POTICA
lismos. La cada del muro de Berln, la guerra del Golfo y
los horrores de la antigua Yugoslavia, por ltimo, nos han
enfrentado a todos con la vaciedad y fragilidad de estruc-
turas que imaginbamos frreas y duraderas o con la pal-
tica inanidad de aquello tan pomposamente Uamado, a
principios de nuestra dcada, nuevo orden que entusiasma-
ba a unos y atemorizaba a otros.
El peso del tiempo y la globalizacin
De lo que quiero ocupanne aqu es de realidades que
desafan esa persistente obsesin de los cientficos sociales
por encontrar elementos o estructuras persistentes ms
all de sus cambiantes apariencias y que, al propio tiempo,
exigen una conceptuacin y un lenguaje que hagan posible
expresar el cambio como algo ms que mera articulacin o
engranaje entre fases estables.
No descubro ningn secreto si afirmo que, cada vez
ms, nuestra vida est regida por esos entes completamen-
te artificiales que se Uaman organizaciones --estatales o
no, laborales, financieras, etc.- y que nos condicionan
mucho ms que lo que nos parece inmediato y natural
-nuestra familia, nuestros amigos o nuestras creencias-.
Como tipificadoras que son tanto de la era industrial como
de la mptura de vnculos del aneie'l rgime. las organiza-
ciones, pblicas o privadas. han sido objeto de estudio im-
portante para la sociologfa prcticamente desde sus ini-
cios. El nombre de los ms importantes socilogos est
unido de forma ndisociable con el de aJgn tipo de
organizacin, sea la burocracia estatal, la empresa privada
o los partidos polticos. En cambio, los antroplogos. como
secuela duradera de una divisin del trabajo acadmico
que se perfil en el siglo pasado, han permanecido casi por
completo al margen del inters por estos fenmenos hasta
fechas relativamente recientes. Es ms, habra que decir
que ms que los antroplogos se hayan ocupado de estu-
diar las organizaciones, han sido otros especialistas en
ciencias sociales los que Uevan tiempo ya utilizando. con
mejor o peor fortuna, instrumentos conceptuales e ideas
del bagaje antropolgico al abordar estos temas.
EL RETO DE LAS ORGANIZACIONES 103
Ante todo querra insistir en un aspecto epistemolgico
al que slo he aludido. Estn preparadas las ciencias
sociales en general para abordar con rigor estos fenme-
nos? Porque lo desconcertante -o lo fascinante, segn se
mire- es que estamos ante fenmenos cuyos aparentes ca-
rcter duradero y solidez desmienten los acontecimientos
de un da para otro. Pensemos, por ejemplo, en el llamado
milagro japons, esto es la sorprendente recuperacin eco-
nmica de un pas derrotado y humillado en la segunda
guerra mundial. Durante los aos setenta y ochenta, el mo-
delo ;apons de produccin, las huelgas a la japonesa, el
himno canLado al comienzo de la jornada laboral y tantas
otras cosas exticas constituyeron la envidia y el anhelo de
muchos empresarios europeos y norteamericanos as! como
la desesperacin de no menos sindicalistas del viejo y
va mundo. Se buscaron las claves del mi/agro en la ra!ces
histricas de la sociedad japonesa -luego me refetir a
esto- tal vez sin aventurarse demasiado a averiguar lo que
haba tras la fachada de los himnos y las voluntarias aUlO-
limitaciones salariales. Tener socios o patrones japoneses
debi representar para empresarios y trabajadores occi-
dentales una garanta respaldada por milenios. Por su-
puesto, tambin para gobiernos. Sin embargo, a principios
de J 994, las cifras del desempleo, aunque ridculas todava
para estndares europeos, ofrecan una preocupante tasa
de crecimiento. Adems, desnimo aparte, vuelve a hablar-
se de una vuelta a un alannante nacionalismo cerril. Por
ltimo, la falla de imaginacin de quienes aqu creamos
sagaces y llenos de ideas acompaa a la profundidad de la
recesin. En palabras muy grficas de un comentarista
.. hace ya tiempo que las luces se apagaron, pero los diri-
gentes del Banco del Japn andan lodavfa estudiando qu
ocurri la ltima vez que se fue la luz, los burcratas del
ministerio de comercio e industria internacionales llevan a
cabo un estudio para restablecer la corriente mediante la
paralizacin de todo el sistema e1ctlico, mientras que el
ministerio de hacienda se aferra a su ciega idea de que la
oscuridad es un hecho normal de la vidalO .
l
2. Raffeny. 1994.
r
104 ANTROPOLOGlA POLmCA
Sealaba antes que los antroplogos haban permane-
cido durame mucho tiempo al margen de la corriente de
inters de las ciencias sociales por las organizaciones. Algo
paradjico. si tenemos en cuenta que la vida del antrop-
logo. como la de cualquiera, se desenvuelve en, y tambin
por y para, organizaciones. lo cual. en el menor de los ca-
sos, debera habemos llevado a interrogamos sobre eUas.
Pero, tambin aluda a esto, la antropologa sigue mos-
trando las huellas de un pasado de dedicacin a lo extico,
a lo forneo, a lo singular que casa mal con lo cotidiano y
anodino de las rutinas burocrticas, con la despersonaliza-
cin de una cadena de montaje o con la aridez de la me-
moria anual de un ejercicio bancario. Parece como si estas
y otras cosas semejantes tuvieran poco que ver con los in-
tereses convenci onales de los antroplogos. Al menos, con
los que dieron un sello distintivo a la disciplina durante
muchas dcadas.
Porque lo cierto es que aun cuando hace ya mucho
tiempo que la amropologa empez a dirigir su mirada a
nuestros lares, no ha abandonado del todo los temas y t-
picos que la hicieron famosa en las islas del Pacfico o en
las tribus africanas. Tampoco parecen haber renunciado
por completo los antroplogos a la pretensin de que sus
objetos de investigacin ofrezcan una suerte de redondel..
Es decir, la vieja y cada vez ms desacreditada idea de que
las realidades culturales tienen que presentar perfiles deli-
mitados que nos permitan estudiarlas en toda su amplitud
gracias a las tcnicas del trabajo de campo in silll. Eso
constituye, evidentemente, una vana pretensin en socie-
dades como la nuestra, donde nuestras vidas y nuestras re-
laciones con los dems estn como segmentadas en muy
diversas y alejadas parcelas (profesionales, familiares, es-
parcimientos, etc.), donde nuestras economas domsticas
tienen sus resortes ltimos en las oscilaciones de los tipos
de inters del Bundesbank y donde la mera supervivencia
de pueblos enleros queda al albur de la crisis del milagro
japons o de la coyuntural baralura de la mano de obra del
sudeste asitico.
Ni que decir liene que aquellas sociedades primitivas
que en su da se tomaron como paradigma de redondez. (tal

EL RETO DE LAS ORGANIZACIOl\'"ES 105
isla del Pacfico, tal pueblo africano), si es que no fueron
idealizadas en su mismo aislamiento autosuficiencia, de-
jaron de serlo hace mucho tiempo. Lo que queda de ese
mundo representa, en palabras de un antroplogo, el bor-
de o el extremo del nuestro, del que llamamos civilizado.
As las caracteriza Geertz: se trata, dice, de una amplia va-
riedad de sociedades que viven en la periferia pero no son
en modo aJguno inmviles -gentes de las colinas, del de-
sierto, de la jungla, isleOS, urbanos en algunos casos, cam-
pesinos en otros- tratando todos de mantener aJgn tipo
de equilibrio, integridad y contacto con su pasado en me-
dio de cambios a gran escala que ni ellos han iniciado ni
tampoco les afectan demasiado_. Marginales a los que se
les fabrica desde fuera -a veces, a enorme distancia- una
pobreza y se les impone un retraso al que a duras penas se
resisten. '
El papel de las organizaciones
Pero volvamos a nuestro mundo, menos trgico que se
pero donde lo condicionado e incompleto de nuestras exis-
tencias se hace mucho ms evidente. Vaya permitirme,
para adentrarme en el tema de mi exposicin, marcar, pri-
mero, ese gran contraste entre lo tradicional -cuyo polo
extremo represent en su da ese universo primitivo que
hoy agoniza en la periferia- y lo mollento, contraste que
sirvi para articular los primeros y ms famosos esquemas
de las ciencias sociales. En ese contraste se fundamenta,
precisamente, la necesidad, racionalidad y superiOridad de
las modernas organizaciones. Es la aportacin seera de la
sociologa al estudio de estos fenmenos. En segundo lu-
gar, y como complemento ms antropolgico a ese estudio,
me detendr en la especifiCidad cultural del fenmeno. Por
ltimo, apuntar a la pOSibilidad y conveniencia de conce-
bir estos fenmenos desde esquemas y enfoques ms afines
con el moderno pensamiento cientfico.
El trmino organizacin es excesivamente amplio. Ya
J CiTu, 1994.
106 ANTROPOLOGIA POTfCA
no nos sirve, tan siquiera, para caracterizar uoas determi-
nadas manifestaciones de la materia, la orgnica. Como
dice Mono, todo lo que la antigua fisica conceba como
elemento simple es organizacin. El tomo es organiza-
cin; la molcula es organizacin; el astro es organizacin:
la vida es organizacin; la sociedad es organizacin.
Tal vez la ubicuidad del concepto no revele ms que el
peso mismo de las organizaciones en nuestras vidas y en
nuestras mentes. Ni que decir tiene que aquf me refiero tan
slo a aquellas formaciones sociales cuyos fines son cons-
cientes y especficos y estn constituidas racionalmente
(esto es, para obtener los fines que se Carne-
tenstica de nuestras sociedades desarrolladas es tanto
la abundancia y variedad de organizaciones que en ellas
existen (pblicas, privadas, econmicas, polticas, deporti-
vas ... ) como la intensidad con la que marcan la vida de los
individuos. Se es, ms que cualquier otra cosa, funcionario
de taJ cuerpo, obrero de tal empresa o ejecutivo de tal otra
-soy hombre de X., como dicen estos ltimos, para mos-
trar tanto su fidelidad a la organi zacin X como su identi-
dad primordial.
En ello parece que estriba el gran contraste entre so-
ciedades modernas y tradicionales. Estas ltimas se carac-
terizaban por grupos e instituciones aparentemente espon-
tneas: familia, linaje, localidad, gremio. La gran transfor-
macin que trajo la primera industrializacin no fue tanto
las de unas herramienlas distintas cuanto una nueva orga-
nizacin del trabajo.
Sin embargo, el fenmeno de las organi zaciones, como
todo fenmeno complejo, es reacio a la enconsertacin en
ngidos esquemas, temporales o de cualquier otra ndole.
Elementos tenidos por tradicionales se entremezclan con
otros conceptuados como signos de la modernidad. Como
pone de relieve un estudio antropolgico sobre las fortunas
de ciertas dinastas familiares norleamericanas, el linaje, el
grupo de descendencia viene a ser la fonna socialmente
4. Morin. 198] . p. 11 5.
5. Con a=-gln a la caracterizacin gcnbica que: de: ellas hace Maynt1_ 1980. I
la que sigo en esle: prrafo 'l. en sus lineas generales. mientras no Indique Qtra
..
EL RETO DE LAS ORGANIZACIONES 107
aceptable que adoptan algunas corporaciones empresaria-
les. Lejos de presentarse como antitticos, linajes y organi-
zaciones formales se manifiestan, as, como complementa-
rios. Bien es verdad que los primeros no tienen la profun-
didad genealgica que caracteriza a los grupos de
descendencia en las sociedades primitivas: el dicho popu-
lar americano, shirtsleeves lo shirtsleeves in three genera-
tions (algo as como el volver de la nada a la ms absoluta
miseria ---que diria Groucho Marx- de abuelos a nietos)
refleja la relativamente corta historia de la implicacin de
un linaje concreto en la direccin y administracin de un
negocio. Pero no evoquemos romntkas imgenes de em-
presas iniciadas picamente por descamisados a los que, a
la larga, terminan sucediendo familiares reducidos a idn-
tico estado. Se trala de otra cosa: el dicho da cuerpo a dos
temas de la cultura americana. Admite la pOSibilidad de
acumulacin ilimitada de riqueza como &uto del indivi-
dualismo, pero resalta el valor equHibrador de la igualdad
al predecir la fragmentacin generacional de la riqueza
acumulada.' El linaje, la dinasa, acta as como un me-
canismo legitimador o de .domesticacin moral de la ri -
queza.7
Pese a esos interesantes solapami entos y ropajes cultu-
rales especficos, no cabe duda de que nuestras reaUdades
se alejan del pasado, el de los gremios o el de los linajes.
Nuestras vidas dependen cada vez ms de organizaciones
que se nos antojan ajenas y lejanas. De papeles, certifica-
dos, plizas, crditos ... Pero tampoco esas organizaciones
son aULOsuficientes. Dependen, ante todo de sus entornos.
Porque no pueden crear o producir por s solas todo lo que
necesitan (fundamentalmente, el material humano que las
sirve), y porque su finalidad est dirigida, por definicin,
al exterior: cu.rar, educar, reprimir, producir bienes y ser-
vicios.
8
Las organizaciones, pues, nos constrien y limitan,
pero estn tambin constreidas por sus entornos. Mintz-
6. GeoI1C E. Mam.Ill y PelCr Dobkin Ha.lI. 1992. p. 20.
1. bid" p. 353.
8. Maynl2. ]980. pp. 59 Y $S.
108 ANTROPOLOGA POLITICA
berg se refiere, en ese sentido, a tres crculos concntricos
que las rodean, de ms difusos y constantes a ms espec-
ficos y
- ante todo, la cullUra de la sociedad de la que fOlman
parte, que impone un estilo alliempo que marca po-
sibilidades y lmites a las organizaciones (tal puede
ser, tpicamente, la agresividad de frontera de los
ejecutivos americanos o la armona y cooperacin
de s us colegas japoneses);
pero esos lmites difusos son muchas veces insufi-
cientes y se hace necesario que esas normas y valo-
res se concreten en preceptos ms formales de tipo
legal;
tampoco stos bastan para establecer un control de
las actividades de una organizacin y son entonces
sectores externos potentes (social y/o econmica-
mente) los que, como grupos de presin latentes o
como campaas organizadas, tratan de condicionar
las decisiones de una organizacin.
Como es bien sabido, el intento de explicacin ms am-
bicioso del avance arrollador de las organizaciones en el
mundo contemporneo fue el de Max Weber. La conocida
equiparacin weberiana de modernidad, racionalidad y or-
ganizacin burocrtica, atribuye el xito de esta ltima a
su superioridad tcnica sobre cualquier otro tipo de orga-
nizacin.
lo
Baste recordar en este punto que el tipo ideal weberia-
no de organizacin burocrtica resal ta las caractersticas
que marcan el contraste entre el Estado moderno y otras
formas de dominacin. Es decir, la impersonalidad (que
garantiza la objetividad), la jerarqufa (que amortigua las
fricciones), el registro escrito (que garantiza la publicidad),
el acceso a los puestos mediante estrictas regulaciones, etc.
Todo ello hace de la burocracia no slo una organizacin
9. Minlzberg. 1992. pp. 57 y S$.
10. Aparte de la caraclerilci6n del propio Max 1964, son ,"speciaJmen
te Inleresanles al respe<;IO 10$ a.nlisis de Rei nhart Bendlx, 1969. pp. 423 Y .. Y
TheodorAdomo.I991.pp.9J.1]3.
A
EL RETO DE lAS ORGANIZACIONES 109
ms justa, sino. y sobre todo, ms eficaz. Ms an, la posi
bilidad de acceder a los puestos ms altos de la adminis-
tracin gracias a los mritos, consagra la igualdad de opor-
tunidades, tiene efectos niveladores y hace de nuestras so
dedarles el remo de la meritocracia.
No menos conocidos son los reparos a ese estado de co-
sas. Al propio Weber no escap lo que se denomina bura-
cratizacin de la sociedad. Esto es, el desbordamiento de los
fines que hace que el talante burocrtico pennee toda la
sociedad y que el funcionario (civil servan! en la expresin
inglesa) se convierta en el fustigador inmisericorde de
aquellos a los que tendla que servir. Una vieta de El Roca
--ese surrealista del humor grfico--- expresa con enorme
brevedad lo mismo que muchos tratados de historia y so
ciologfa de la bW'ocracia: un funcionario, corpulento, so-
bria y correctamente trajeado, levanta por las solapas al
pobre ciudadano, peor vestido y asustado, mientras le es-
peta: eH qu le puedo servir?11
Los criticas de Weber han ido ms all. Recordemos,
por ejemplo, las disfunciones de burocracia que estudi
Merton. Con mayor radicalidad, Adorno resalta cmo el
ejemplo de las SS muestra hasta qu punto el concepto de
racionalidad weberiano, restringido a la relacin medios-
fines impide el juicio sobre la racionalidad de los me-
dios.'l En definitiva, que un campo de exterminio nazi po-
dria ser la suprema plasmacin de la racionalidad y de la
eficacia. Las ltimas cnticas apuntan, entre otras cosas, a
que los valores estimados en nuestra poca (imaginacin,
intuicin, satisfaccin a corto plazo, etc.) tienen poco que
ver con los del siglo pasado que inspiraron a Weber. u
Organizaciones y cultura
Aluda antes al papel de la cultura. Los fenmenos de
parentesco, sealaba al mencionar el caso americano, pue-
den actuar como presemaciones aceptables de la cruda
]]. Diario/.6demayode1992.
]2. Adorno. 1991, p. 95.
]3. por ejemplo. Jess de Miguel. 1990. pp. 72 Y ss.
110 ANTROPOLOGiA POnCA
realidad econmica empresarial. Pero esa relativa diferen-
ciacin de esferas - parentesco y finanzas- puede ser mu-
cho ms tenue en otros mbitos culturales. As parece des-
prenderse, por ejemplo. de un estudio sobre la alta bur-
guesa empresarial catalana. La peculiaridad del fenmeno
puede resaltarse con las palabras de su autor: _Los catala-
nes siguieron, en relacin al Estado, una trayectoria hasta
cierto punto independjente. El resultado fue la creacin de
una industria familiar que subsuma los valores tradicio-
naJes catalanes y basaba la cohesin de la elite en los lazos
del parentesco [ ... ] De igual modo que la familia. la orga-
nizacin del capi tal tambin ha formado parte de la iden-
tidad ideolgica de Catalua.H Pero esto pertenece ya a
otra poca: nuevas coyunturas de la economa mundial
--el proceso general de globalizacin, la entrada de Espa-
a en el Mercado Comn en la pasada dcada- han tras-
tocado el panorama y han contribuido a la disociacin ac-
tual de empresas y familias y al debilitamiento de estas l
timas en las esferas econmica y poltica.
La breve ilustracin, creo, pone de relieve el papel de
culturas especficas en la configuracin de las organizacio-
nes empresariales; tambin, el carcter temporal de estos
fenmenos. Una sntesis til sobre uno y otro aspectos es
la que nos ofrece G. Morgan.
ls
Destaca este autor cuatro
vertientes o facetas del conjunto en el que aparecen imbri-
cadas cultura y organizacin: 1) impacto en la cultura de
los fenmenos organizativos; 2) incidencia de la diversidad
cultural en los modelos de organizacin; 3) la organizacin
misma como forma de cultura y 4) equiparacin entre uno
y otro fenmeno en tanto que ambos son configuradores
de realidades sociales. Utilizar en lo que sigue bastante de
cerca el esquema de Margan.
1. Siguiendo la idea de Renan al definir la nacin
como plebiscito cotidiano y su creacin como fruto del ol-
vido , Gellner ha subrayado cmo, en la era contempor-
1_. McDollOih. 1989, p 108
15. G. Morao. 19116. pp. 11 1 140. lu alusiones que .., ha=n a e$le autor tn lo
que sigut se reflt:kn a est .. libro y a _ pliginas..
w
EL RETO DE u,s ORGANIZACIONES 111
nea, los lazos de los individuos con sus leaJtades primarias
se cortan en beneficio de la nueva colectividad en la que se
sumergen aqullos. La nueva cultura -la de la nacin-
se hace visible y objeto de culto. Pero la necesidad de ac-
tivar, simblicamente y casi dfa a dfa, la solidaridad del
conjunto pone de manifiesto la fragilidad de la misma. Ya
la divisin del trabajo --como vio Durkheim y recuerda
Morgan- conlleva un proceso de desintegracin o parce-
lacin sociaJ que requiere otro de reconstruccin. Paralelo
y complementario, pues, al plebiscito COTidi ano que la na-
cin emraa, las' organizaciones crean nuevas solldarida-
des, como antes se resaltaba. Ahora bien, lo peculiar de es-
tas ltimas -y 10 novedoso del fenmeno- es que sus per-
files traspasan las fronteras nacionales y crean subculturas
cuyos asentamientos territoriales carecen de contigidad.
Los ejecutivos de las multinacionales procedentes de pases
distintos comparten, probablemente, valores y formas de
vida en mucha mayor medida que lo hacen con los obreros
de las mismas firmas. Tambin se podra decir a lgo pareci
do de los profesores universitarios de di versa procedencia,
de los deportistas profesionales, de los divos ... Los contac-
tos, regulares o peridicos, parecen ser requisito de esta
suerte de subculturas transnacionales. El fenmeno, pues,
afecta de manera completamente diferente a los diferentes
sectores de una misma organizacin empresarial: en un ex
tremo, los altos ejecutivos y en el otro los trabajadores ma-
nuales. La facilidad con la que una multinacionaJ desman-
tela sus fbricas en un pas y se instala en otro a miles de
kilmetros, donde las organizaciones sindicales son dbiles
o inexistentes, los sistemas de segu,ridad social poco o nada
gravosos y la represin politica eficaz, muestra cmo la
gestin de capitales saca buen provecho de la existencia o
inexistencia de tales SUbcUltLU'3S.
2. A la otra cara de la moneda - la incidencia de la
variedad cultural en los modelos de organi zacin- se ha
aludido varias veces. Las altas burguesfas empresariales de
las sociedades ms desarrolladas se asemejan entre ellas en
muchos aspectos. Pero no menos importantes o significa ti
16, GcUner. 1989, pp. 17 Y ss..
112 A."ITROPOLOG1A POLTICA
vas son las diferencias en el modo en que sus miembros
utilizan los recursos que sus respectivas culturas ofrecen
para establecer o consolidar barreras de clase.!l
En qu medida pueden explicar las especificidades
culturales el desarrollo capitalista de unas sociedades, el
estancamiento econmico de otras o el auge de la raciona-
lidad burocrtica en el mbito europeo y contemporneo?
El simple enunciado de cualquiera de estos temas evoca de
nuevo el nombre de Weber y el de sus criticos. En nuestro
contexto temporal ms prximo, recuerda Margan, el mi-
lagro japons, de una parte, y el auge de los productores
rabes de petrleo a raz de la crisis energtica de princi-
pios de los setenta han puesto el problema sobre el tapete.
Lo segundo, de manera prctica, porque ha llevado a los
empresarios europeos y americanos a enfrentarse con
usos, horarios y de todo tipo, desconcertantes en el mundo
convencional de los negocios. Lo primero, desde un punto
de vista ms terico, porque ha venido a trastocar las ideas
vigentes sobre desarrollo econmico. A diferencia del capi-
talismo occidental -britnico, concretamente- el modelo
japons se estima basado en la cooperacin y no en el con-
flicto de capital y trabajo.
Con arreglo a la hiptesis del especialista en temas ja-
poneses, el australiano Murray Sayle, l S tal modelo hunde
sus races en el pasado nipn. La solidaridad de los distin-
tos sectores de las industrias japonesas combina, segn
este autor, los valores culturales tradicionales de los culti-
vadores de arroz y del espritu de servicio de los samillai.
En el antiguo Japn, en un marco ecolgico de recursos es-
casos y resultados azarosos, los campesinos se vean forza-
dos a trabajar en equipo; en cuanto a los samurai, depen-
dian de aqullos para su propia existencia y, como contra-
partida, actuaban como sus protectores y defensores. En
suma, la relacin campesinos-samurai encuentra su corre-
lato y su continuidad en la actual relacin entre obreros y
patronos. Ello no obsta para que existan otros aspectos
ms detestables o menos annoniosos en las relaciones la-
17. Vase, por ejemplo. el estudio comparalvo de Lamom. 1992, especialmen
te pp. 129 Y ss.
18. Apud Ma rgan, ibid.

EL RETO DE LAS ORGANIZACIONES 113
borales: la diferencia estriba en que los japoneses parecen
tener una mayor capacidad de aguante en esos terrenos.
Pero el modelo japons encubre en realidad otras cosas.
Entre otras, una menor seguridad en el empleo de lo que
se supone (con una gran flexibilidad debida al empleo
eventual, a la baja edad de jubilacin y, sobre todo, a la no-
table precariedad del empleo femenino) y fuertes restric-
ciones a la accin sindical. En suma, los tpicos conocidos
slo se aplican a un sector de la empresa (personal muy es-
table e integrado y, por tanto, satisfecho) y sirven para su-
blimar el trabajo en cadena.
l9
En contraste, el Reino Unido, como resalta Margan, pa-
rece como si hubiera perpetuado en sus relaciones labora-
les los antiguos antagonismos de una sociedad profunda-
mente dividida en la era preindustrial. Del mismo modo, y
en el terreno de la organizacin burocrtica, se han busca-
do races en el pasado francs de monarqua absoluta para
explicar que la larga tradicin de administracin centrali-
zada y autoritaria ofrece a la sociedad francesa el nico
modelo eficaz capaz de responder a dos exigencias contra-
dictorias: garantizar la independencia de los individuos y
asegurar la racionalidad y el xito de la accin colectiva.2u
Sin embargo, en cada caso hay que desconfiar de con-
sideraciones atemporales. Recordemos que la proverbial
combatividad de los sindicatos britnicos qued seriamen-
te en entredicho tras sus confrontaciones con la dama de
hierro; por su parte, el fenmeno burocrtico francs co-
menz a experimentar una profunda crisis y transforma-
cin a partir de los aos sesenta.
l 1
Por lo que respecta a nuestro pas, la aparente rigidez
billocrtica ha ido acompaada (por fortuna, muchas ve-
ces) de una estructura paralela de amistad, sobre la que Ju-
lian Pitt-Rivers escribi algunas pginas realmente agu-
das.
22
Hay, no cabe duda, continuidades. Una de ellas espe-
cialmente significativa es el hecho de que los funcionarios
19. Gannend..ia, 1990, pp. 54-58.
20. Crozier, 1963, pp . 288-289.
21. Crozier . pp. 367 Y ss.
22. En el senl ido que la interpret .. MuriUo. 1963. cn el capItulo dedicado a la
burocracia; vid. el propio Pill Rivers, 1971, cspcdalmcnte pp. 154 Y ss.
114 ANTROPOLOGA POLmeA
se hayan considerado, ante todo. miembros de un cuerpo
-y, de aM, seguros en sus puestos como en pocos paIses-
antes que servidores del Estado. Tradicin esta que desco-
noce cambios de rgimen polflico e incluso cambio de
siglo.
u
En otros terrenos, el de la empresa pdvada, contrasta,
en cambio, la falta de tradicin de instituciones financieras
a lo largo de nuestra historia con el absoluto predominio de
las mismas en la actualidad. De lo primero da cuenta el cl-
sico y magnfico estudio de earande.
l
' earande resalta. pese
a tratarse de poca de flujo de riquezas americanas hacia
Espaa, oc ia mala suerte de los bancos, pues, aunque reto-
aran, vivan poco_. u Aparte de las razones coyunturales y
estructurales que el historiador tiene en cuenta, apunta a
otras de signo claramente cultural que marcan el contraste
con lo que ocunia en otros lugares: tela racionalizacin del
comportamiento, el clculo fria, el espritu de lucro, que se
agudizan ya ames de rayar la Edad Moderna, no lograron
aqu frutos tan generalizados como en otros pueblos ... Bien
emendido que no se trata de que el espaol, contra estereo-
tipos al uso, rehusara el trabajo; ms bien que el concepto
del mismo no se atena a clculos econmicos.16 De la si-
tuacin actual, por el contrario, se nos asegura que en las
instituciones financieras est, junto con el papel del Estado
y el de la inversin extranjera, . el origen y desarrollo de la
trama empresarial espafiola., con poqusimas excepcio-
nes.
27
Rasgo especfico de nuestra banca no ha sido, en
cualquier caso, tanto su potencia econmica respecto a las
de otros pases cuanto la ostentacin de que han hecho gala
sus sedes centrales. Ya en nuestro siglo, un observador ir-
nico, Trotski, las equipar con te templos de una suntuosidad
aplastante .. , y resalt el contraste con la austeridad del edi-
ficio que albergaba el parlamento.
la
3. El tercer aspecto de los mencionados ms atrs es
23. Beltrn. 1994.
24. ClU'llnde. 1987.
25. lbid. , vol. 1. p. JOS.
26. lbid., pp. 160 Y 161.
27. Gonz4l Urbanejil, 1993, p.131 .
28. Trorski , 1975, pp. 22, 23 Y 60.
EL RETO DE LAS ORGANIZACIONES 115
de especial inters desde un punto de vista antropolgico.
Se refiere al modo en que las distintas corporaciones em-
presariales representan distintos estilos, sistemas de valo-
res, ideoJogfas ... Algo que recuerda sin duda la caracteriza-
cin en culturas y subculturas que los antroplogos hicie-
ron tiempo ha de los distintos pueblos a lo largo y ancho
del mundo. Una organizacin se basa en una ideologa, es
decir, un sistema de creencias compartidas por sus miem-
bros y que la distinguen de otras organizaciones. Fenme-
nos familiares a los antroplogos como la fOlja de tradi-
ciones diferenciadas o la identificacin de los miembros
con sus respectivas organizaciones acompaan a esos sus-
tratos ideolgicos.
n
Eso de cara fundamentalmente hacia
el exterior; hacia su la organizacin acalla indivi-
dualidades, ensalza lealtades y hace difcilmente imagina-
ble o penosa a sus miembros la opcin de la salida o aban-
dono de la corporacin. Dicho de otro modo. la ideologa
genera una suerte de naturalidad en los miembros de la or-
ganizacin, anloga al modo en que uno se siente andaluz,
gallego, francs o espaol frente a quienes son o se sienten
cualquier otra cosa equivalente. De manera semejante, esa
cultura se sustenta en mitos de origen, se desarrolla me-
diante tradiciones y se refuerza cuando logra que los nue-
vos miembros se identifiquen con la organizacin, sus va-
lores y sus creencias.
Ni que decir tiene que esos estilos y esas creencias, esa
cultura, tratan de presentarse como peculiares o diferentes
(esto es, mejores) en un mundo que hipervalora la compe-
tencia y el triunfo de los ms aptos. La bibliografa ameri-
cana sobre culturas empresariales -y sobre estilos de or-
ganizacin, en general- va siendo abrumadora. Se nos
ofrecen en ella ejemplos para todos los gustos: compaas
en las que impera la camaradera frente a otras donde el
parecido con un reinado del terror no resulta excesivo.
Tambin conocemos tradiciones y rituales diferenciados.
Se analizan, asimismo, las subculturas que la organizacin
alumbra: distintos sectores de la produccin o de la ges-
tin, diferentes pticas que articulan, a su vez, nivele ..di--;:-..
..
-*"'-
29. Mintzbcorg, 1992, pp. 181 Y 55. o.:
d 'J r
t
"' ..
116 ANTROPOLOGA POLmeA
ferentes de integracin y participacin. Por contraste, es
muy parca la literatura espafiola sobre estos lemas. El auge
de los bancos y de los banqueros (unido a algunos escn-
dalos sonados) est permitiendo que algunas publicaciones
-entre el periodismo de urgencia y la reflexin socioeco-
nmica- nos permitan vislumbrar fenmenos semejantes
en nuestro pas: estilos empresariales, sagas de banqueros,
historias ejemplares de vidas y liturgias de los consejos de
administracin o de las juntas de accionistas.
Todo esto puede resultar muy atractivo para el antro-
plogo. Pero se con-e el riesgo en el que suelen caer con
frecuencia ciertas pticas antropolgicas dadas a deslum-
brarse con lo aparentemente peculiar o lo llamativamente
extico de nuestro entorno. No est de ms olvidar, sin em-
bargo, que las planas mayores de las corporaciones empre-
sariales pueden estar muy interesadas en que los elemen-
tos secundarios de la organizacin o las audiencias de ac-
cionistas centren su atencin en tales elementos. Y un
exceso de luces y farndulas sin'e no pocas veces para en-
sombrecer algo mucho ms importante a 10 que deberia-
mos preslar atencin.
4. Esto nos lleva a la ltima de las facetas antes enun-
ciadas. Menos llamativas que lo anterior son las reglas t-
citas, todo lo implcito que se origina en el proceso de in-
teraccin que una organizacin conlleva. Lo que llamamos
cultura, sabemos hoy, no es un mero producto que se ma-
nifiesta en estilos, rituales, tradiciones o genealogas, sino
que es -y de modo fundamental- algo que produce reali-
dad social.
lO
Es ese proceso no langible de dar sentido a lo
que hacemos, juzgamos o percibimos. Fenmeno este que
no se limita, claro est, a los miembros de una determina-
da organizacin, sino que nos afectan a todos. A travs de
los media, nuestros deseos y nuestras posibilidades mismas
se moldean en centros de gestin de los que, probable-
mente, no tenemos noticia siquiera. Sin duda, tambin
nuestros gustos, las nociones de 10 bello y de lo bueno y la
percepcin de la realidad que nos rodea. Cuando acorda-
mos, nos damos cuenta de que esa configuracin de nues-
30. Como pone de ",lleve Sackman. 1991. pp. 33 y <s.
EL RETO DE. LAS ORGANIZACIONES 117
tros usos (en el vestir, en el beber, en el viajar o en 10 que
sea) no se limita a cuestiones ms o menos intrascenden-
tes. La tan trafda y llevada globalizacin afecta a niveles
mucho ms prorundos de nuestra existencia.
Para seguir
Me parece que en una coleccin de ensayos de antro-
pologa poltica no podia faltar el esbozo, al menos, de un
tema de tanta enjundia como el del rol de las organizacio-
nes en nuestros das. Su fuer za o su poder, como en el caso
de otros fenmenos, especficamente polticos o no, est.dba
no ya ---o no slo- en cmo condicionan nuestras vidas,
sino en cmo crean o transforman nuestra propia percep-
cin del mundo que nos rodea. Lo que nos plantean estos
fenmenos es, ante todo y sobre todo, un desafo intelec-
t ual. Cmo abordar estas nuevas realidades, configurado-
ras de la cultura de nuestro tiempo? Sealaba al principio
que las ciencias sociales nacientes, enfrentadas con una si-
tuacin igualmente retadora, articularon esquemas vlidos
en su momento pero que hoy serian insuficientes.
JI
Como
nos recuerda Dana Zohal', la fsica newtoniana inspir co-
rrientes y filosofas tan diversas como las de Hobbes y
Stuan Mill , Locke y los disti ntos reduccionismos (marxis-
ta, dan\ .. inista o freudiano), la {(sica social de Comte O la
teora del libre mercado de Adam Smith.
ll
Y, a la bsqueda
de un nuevo pensamiento y lenguaje sobre el cambio, Zo-
har propone la revolucin cientfica de nuestro siglo. in-
cluye sta elementos de variada procedencia: leora de la
relatividad, mecnica cuntica y teora del caos y de la
complejidad. Por diferentes, e incluso contrarias, que sean.
todas comparten un paradigma comn. Paradigma que re-
sal ta la importancia creativa de lo indeterminado y de lo
impredictible. La incertidumbre que propugna, permite que
quepa esperar la apadcin constante de formas nuevas
31. Entre otraS muchas T1IWn<$. porque 105 esquemas temporales de la ciencia
clsica. a los que aqutll05 se aJusulban pugnan con 105 de la ciencia actual: vid. Prl
gogine. 1992 y 1993.
32. 1m.
,
118 ANTROPOLOGA POlmeA
que se autoorganizan. Tanto la fsica cuntica como la no-
cin de complejidad hacen hincapi en la multiplicidad y
recalcan la posibilidad -y la necesidad- de un pensa-
miento que admita la conlradiccin aparente. En la leona
imperante de la luz -frenle a la clsica- sta es lanto on-
das como partculas. Del mismo modo, las cosas pueden
estar aqu y all, o desarrollarse ahora y entonCes. La vieja
dicotoma objeto/sujeto (cartesiana y racionalista) debe re-
emplazarse por otra querida -al menos, programtica-
mente- por los antroplogos, la observacir participame.
La vieja objetividad va vindose reemplazada por la verdad
siruacional o comprometida. La rotundidad de la distincin
hecho/valor se borra o se difumina.
Palabras apasionantes y marcos conceptuales promete-
dores, pero, sin duda, difciles de llevar a la prctica. En
todo caso, arrojan alguna luz; bastante ms que la obse
sin de cierto posmodemismo por la pura y simple vuella
a la premodemjdad. Nos pueden servir, cuando menos,
para emender cmo nueslro mundo, regido por organiza
ciones que nos hacen simples piezas de un enorme rompe
cabezas, pennite e incluso aenta la individualidad. Tal
vez, al igual que la luz, podamos ser ondas pero tambin
particulas.

COMUNIDAD RURAL Y ESTADO
Voy a enfrentarme aqu a lo que parece ser una idea
persistente en nuestra cultura. idea gratificante o consola-
dora l veces; inquietante otras muchas. La tal idea, o quin
sabe si creencia ya, es que tras o debajo de nuestras artifi
ciosas convenciones sociales hay un teln o un sustrato
que a todos los humanos nos concierne y nos unifi ca. Te-
ln o sustrato humano o animal , segn los gustos. Como lo
uno o lo otro puede confortarnos si consideramos que,
despojados de nuestros artificios, somos tan libres como
los pjaros o los samoanos. Pero tambin lo contrario
cuando cavilamos que, tras la tenue capa de la civilizacin,
lo nico que hay es pura agresividad reptiliana o de cual
quier otro antepasado filogenti co.
Ni que decir tiene que a esa idea responde y a ella ha
contribuido la antropolgica oposicin entre naturaleza y
cultura, distingo artificioso por dems. Pero, optimista o
pesimista, tambin se vislumbra en concepciones ms ve-
tustas y tan dismiles entre s como la temida condicin na-
tural hobbesiana, el buen salvaje de los ilustrados, las uro-
pfas sociales del siglo XIX, el inconsciente freudiano o la
agresividad tan resaltada por Konrad Lorenz y los et
lagos.
Nada tiene, pues, de extrao, que la investigacin de los
antroplogos, la prctica etnogrfica, se gue por esquemas
mentales como sos. Aqui y fuera de aqu. As, en las so-
ciedades exticas se ha credo encomrar una casi perfecta
simbiosis -material y simblica- de los modos de vida y
de las instituciones con el medio ambiente, tomado como
contrapunto natural. O, desde arras perspectivas, se ha re-

I
120 ANTROPOLOGtA POlmCA
saltado cmo en esos mundos primitivos la cultura moldea
la personalidad de los individuos violentando menos que
aqu, entre nosotros, la naturaleza humana. Adems, esa
simbiosis y ese equilibrio armnico s610 parece alterarse
por el dominio y explotacin colonial o, simplemente, por
el influjo de usos y modos occidentales.
En nuestras propias sociedades, los equivalentes de pri-
mitivos y exticos han sido durante mucho tiempo -tal
vez lo sigan siendo para no pocos antrop61ogos- las co-
munidades rurales y campesinas. Cuando menos, las se-
gundas se han venido a considerar la prolongacin de los
primeros. Y tambin en eUas se han buscado los mjsmos ti-
pos de equilibrios y simbiosis. Equilibrios y simbiosis
igualmente alterados por la injerencia de aquello que se
presume ajeno o extra.o: el estado, en este caso. La iden
tificacin es an mayor si pensamos que en ambos casos,
en el de los primjtivos como en el de los campesinos, las
cosas se presentan como si naturaleza y cultura fueran pie-
zas de un juego atemporal que s610 la historia perturba.
Nuestra poca, por contra, ha conocido un importante
giro conceptual en este orden de cosas. De tal calibre, que
lo que antes se entenda como externo o distorsionador ha
venido a considerarse como configurador de las realidades
que hoy conocemos, sean primitivas o campesinas. A ex-
poner algunas de las lineas generales de ese proceso inte-
lectual quiero dedicar lo que sigue. Para ello, me ocupar,
en primer lugar, de las razones que nos llevaron a bastan-
tes a estudiar nuestros mbitos ruraJes. Despus, del cam-
bio de perspectivas a que acabo de hacer referencia. Por l-
timo, de cmo hay que cuestionar seriamente esa idea
--entraable. romntica o pavorosa, segn se mire--- a que
aluda al principio. Dicho de otro modo, tenemos que em-
pezar a creernos eso que tanto decimos, esto es, que nues-
tras rea.lidades estn social y polticamente construidas. No
cabe, pues, un salto en el vaco a ese estado de naturaleza
que, como ya sospechaba el propio Rousseau, probable-
mente no ha exislido, ni existe ya, ni tal vez llegue nunca a
existir. Y detrs de nuestros usos y convenciones 10 que s
se detecta son humanas realidades, cultural e histrica-
mente circunscritas.
COMUNIDAD RURAL Y ESTADO 121
El mundo rural y las comunidades campesinas
Cuntas veces omos hace veintitantos aos que habfa
que estudiar la vida de nuestros pueblos antes de que de-
saparecieran? Si no fsicamente. sr sus inmemoriales cos-
tumbres, artesarua, tradiciones festivas y tantas y tantas
cosas entraables. Qu duda cabe que esa bsqueda de lo
que parecfa ya evanescente responda a una comprensible
preocupacin, alimentada por la especfica coyuntura de
aqueUos sesenta. En muy pocos aos. los movimientos mi-
gratorios haban despoblado casi el agro, al tiempo que,
gracias sobre todo a la cada vez ms omnipresente televi-
sin, campo y ciudad se homogeneizaban a ritmo vertigi-
noso. Del antroplogo se esperaba, probablemente, que re-
cogiera W1 legado que nadie entonces -al menos, no sus
legtimos legatarios- pareca tener el menor inters en
conservar.
Por otra parte, el campo, el mundo campesino, se ofre-
ca ante no pocos como eslabn entre lo primitivo o es-
pontneo y lo urbano o sofisticado. Si uno no poella (por
las razones que fuesen y que aqu eran claramente de fi-
nanciacin) acercarse al primero, intentaba cuando menos
alejarse del segundo sumergindose en lo rural. Que, dicho
sea de paso, para ser antropolgicamente interesante, de-
bfa ser lo ms aislado y peculiar posible.
Haba razones de peso para que se produjera esa equi-
paracin entre primitivos y campesinos. De W1 lado, ya en
el siglo XIX, cuando se gesta lo que luego ser antropologa
cultural o social, los intereses de los investigadores se ha-
ban volcado por igual hacia lo rural inmediato y lo primi-
tivo alejado; ms, sin duda, en el mundo germnico que en
el anglosajn.
1
Campesinos y primitivos ocuparlan. ade-
ms, un lugar importante en la elaboracin de los esque-
mas de los evolucionistas: los primeros como muestra vi-
viente de un pasado cercano; los segundos, como vivo
ejemplo de un remoto pretrito.:
l . Vid. Alvin W. Gouldnt' r, 1973. pp. 330-331.
2. Carlos Gimbtez Rornt't'O. 1990.
122 ANTR.oPOLOGIA poLlnCA.
Por otra parte, en la divisin del trabajo acadmico que
conJle...- la especializacin en las ciencias sociaJes. tanto
las sociedades exticas como el mundo rural venIan a su
poner el reverso del mundo civilizado. Para lo bueno como
para lo malo. Se daba asf cuerpo a viejas anttesis caras al
pensamiento occidental, revitalizadas gracias a los esque
mas sociolgicos y antropolgicos de la poca contempo-
rnea_ Esto es, Jo grafo o analfabeto frente a lo escrito; lo
religioso o ritualista frente a lo artificioso ... Ni que decir
tiene quin ocupaba cada extremo de la anttesis.
No obstante, la antropologa se consolid en los mbi.
lOS universitarios de Europa y de Norteamrica, ya en este
siglo. con evidente alejamiento de los temas campesinos.
Institucionalizada como prctica investigadora el trabajo
de campo sobre el terreno, ste se pedil desde el pri nci-
pio como inevitable salida de las propias &unteras y como
alejamiento muy acentuado del propio mundo cultural.
Slo donde el exotismo se haUaba al alcance de la mano. la
primera de esas exigencias dejaba a veces de serlo. Entin-
dase. en Estados Unidos y. bajo su inspiracin, en la an-
tropolog(a latinoamericana. En este ltimo caso, adems,
las distinciones entre campesinado y primitivismo resulta-
ban ms que sutiles.
Fue sobre todo a partir de la segunda guerra mundial
cuando se reanud el inters antropolgico por el campe-
sinado. Pero el paradjgma primitivista o extico se habra
enseftoreado ya de la anlropologa. Y eUo con tres conse-
cuencias. Primera. se privilegiaban unos detenninados
campos de estudio especialmente fniles en sociedades
otras. tales como el parentesco y la religin. y conviene re-
cordar que stos eran precisamente los temas preferidos
desde la gestacin misma de la antropologa para marcar
el contraste, el negativo, que el mundo primitivo supona
respecto al civilizado. Segunda, las unidades de estudio se
conceptuaban como illstllares. cercenadas de contactos con
el mundo exterior o estimando los mismos como irrele-
vantes. Sin lugar a dudas, la mxima responsable en este
sentido fue la antropologa funcionalista britnica de en-
treguerras. Tercera, ausencia de dimensiones temporales e,
incluso. una especie de entronizacin del espacio en delri-

COMUl\'lDAD RURAL V ESTADO
123
mento del tiempo. Problema este que entronca claramente
con los prejuicios antihistoricistas de los variados fundo-
nalismos. pero al que no fueron ajenos tampoco los ata-
ques boasianos al e\'olucionismo.
Las primeras conceptuaciones antropolgicas acerca
del campesinado en esta segunda poca muestran las hue-
llas de su ambigua posicin. Entindase: no tanto la de los
propios campesinos cuanto la de sus estudiosos. As, por
poner un ejemplo temprano y raro en la primera mitad de
nuestro siglo, la postura de Alfred L. Kroeber en su An-
tJrrop%gy.J AllI aparece el campesinado como esa especie
de eslabn perdido entre lo primitivo y lo actual a que )'0.
he aludjdo. Kroeber establece una dicotoma muy del gus-
la de la poca entre lo {o/k (IUraJ o tribal) y lo urbano, si-
tuando a los campesinos en un lugar intermedio. Como las
sociedades tribales, venia a decir este autor, los campesinos
conservan un gran sentimiento de identidad, de integra-
cin y de vinculacin a la tierra y a sus rituales; pero, a di-
ferencia de aqullas, las comunidades campesinas consti-
tuyen segmentos de sociedades ms amplias, a las cuales
se vinculan fundamentalmente a travs de los mercados.
No son, por tanto, ni totalmente autosuficientes, ni estn
aisladas por completo, ni gozan de plena autonom(a. Son,
precisaba Kroeber, sociedades parciales con culturas par-
ciales (parr-socielies with part-cultures).
Podrla afirmarse, en general. que los primeros estudios
sobre campesinado optaron por destacar lo que las comu-
nidades campesinas teo(an presuntamente de tribales. Tal
fue el caso de Roben Reclfield. RedAeld concibi lo cam-
pesino de forma muy parecida a la de Kroeber (sobre todo
en The Folk Culture o{Yuko.tan -1941- pero tambin en
obras posteriores). La sociedad campesina vena a ser, en
su planteamiento, un tipo intennedio entre la tribu aislada
y la ciudad; pero, a la larga, en su caracterizacin general
pesa bastante ms el estereotipo tribal que las relaciones
que los campesinos mantienen con el exterior: Segn Red-
field, las cuatro caractersticas bsicas de toda comunidad
1 AnlhrllflOloc.o' 11: Cu1tun. l'4Unru: CNII"rocusa. Nueva yon, HU'IXIUM. Bn!.
ce. wllrid. t941. pP. S8 Y u.
124
ANTROPOLOClA POlTICA
campesina son: autosu6ciencia en el abastecimiento, ta-
mao reducido, homogeneidad y especificidad,' Lo malo es
que ninguna de esas caracteristicas pueden generalizarse:
todas lo son en lnnlnos puramente relativos, de mayor o
menor grado de en una escala o cmilinuum.
Esa casi tOLal identificacin campesinado-Lribus refleja
un problema de mayor envergadura. De hecho, lo que es-
taba sucediendo es que la 3nlrOpologa ---como puso de re-
lieve Godelicr
s
_ se confinaba a s misma a dos conjuntos
de matcliales desechados por los historiadores; esto es, zo-
nas colonizadas y zonas rurales del mundo occidental. De
nuevo nos lopamos con esa identificacin en el plano de la
atemporalidad o, como mucho, en el del acontecer cclico
y repetitivo (el tiempo tribal por excelencia, el oecological
time del soberbio anlisis de Evans-Pritchard acerca de la
famosa tribu niltica de los nuer). Pero historia haba y, en
muchos casos, [uenlcs documentales tambin. Lo demos.
tro, a principios de los cincuenla. Leach en su no menos
famoso estudio de los tribeos kachin de las altiplanicies
de Binnania. Curiosamente, por la misma poca en que
otros anuuplogos iniciaban el estudio de zonas rurales
europeas si n apenas hacer uso de la rica documentacin
que, a no dudarlo, tenlan a su aJcance. y el requerimiento
de la dimensin histrica en el anlisis de las comunidades
campesinas no es mero pnuiro de erudicin. Muchas de
las actividades, muchos de los componamientos, vaJores.
etctera, que Uegaron a ocupar un lugar destacado en una
pretendida cuhura campesina -universaJ o regional- son
resultado de relaciones con el mundo exterior que cuentan
con una historia ms o menos corta o larga. El amoral fa.
milism que estudi Banfield en el Messogiomo italiano, O
la friendship stmclUre que anaJiz PittRivers en Andaluca,
o la imagen del bien [imitado que atribuy Foster en gene.
ral a los campesinos de aquf y de alJ no son estigmas in.
delebles de lo campesino. Si a algo. probablemente res-
ponden a rafees detectables en la historia de concretas ca-
". 1M r l k Comnm .. ,(\,. Crucago. AldJl'lC!. 1955, p. 4
S, hltmpoklpl Y otlomLt, &rcelona. Anagrama. 1976. p. 392.
COMUNIDAD RURAL Y ESTADO 125
munidades; tal \'ez, de sus desafortunadas experiencias al
relacionarse con y ser explotados por su enlomo.
Qu.in sabe si esas generalizaciones o, ms bien, extra-
polaciones de los antroplogos DO obedecan a inconfesa
das o inconfesables tentativas de dotar de fijeza atemporal
lo que a ojos vistas se desvaneca. Esto es, el mundo cam-
pesino o tradicional. De m mismo puedo decir que lo que
me hizo enfrentarme pronto con estas o parecidas ideas
fueron dos rdenes de consideraciones. De una parte, mi
propia experiencia; de otra, el re[or.tamiento de ciertos re-
chazos pel"Sonales a aceptar aquelJas ideas que a muchos
nos proporcion lo que ya se coca en antropologa.
He aludido a mi experiencia en el terreno etnogrfico.
Me refiero a la que ha tenido que ver con el mundo cam
pesino y no a otras vas en las que ando metido en estos l-
timos tiempos. A realidades campesinas me he acercado,
primero, en la provincia de Granada: ms tarde, en las co-
marcas de Las Hurdes y de La Cabrera o Las Cabreras, ca-
cerea la una y leonesa la otra.
De lo que para m supuso el pueblo granadino de G-
jar-Sierra me gustarla resaltar algo que probablemente s610
los afias le hacen a uno ver con ms claridad. Los finales
sesenta --que [ue cuando entr en contacto con el pueblo
serrano-- fueron, como es bien sabido, aos de expansin
econmica en Espafia en los que el agro, y muy concreta-
mente el agro andaluz, no se nev la mejor parte que diga
mas. Lo que se ofreca ante los ojos de cualquiera de no.
souus invitaba a arrinconar de una vez por todas las hip
tesis eufuncionalistas que ya rechazbamos de boquilla.
pero que seguan impregnando las monograf1as que admi-
rbamos como modelos de buen hacer etnogrfico. Desde
la perspectiva de la gente que me toc estudiar, ms que
poca de cambio pareca aqulla un tiempo de saldo y li-
quidacin. Da a da se abandonaban labrantos o se supo
man fiestas tradicionales sin que apenas nadie pareciera
lamentarse de una u otra cosa. Una gran parte de la po-
blacin tenia puestas sus miras en Catalua. Suiza o Ale.
mania. El presente allf, en el pueblo, era irrelevante y su lu-
gar estaba ocupado por un impreciso. nebuloso pasado y
126 ANTROPOLOGiA POUTlCA
por un futuro casi inevitable en cualesquiera de esas Lie-
rras, tan idealizadas como el pasado remoto.
Lo interesante del caso es que ese pasado, que uno
imaginaria atemporalizado por as decirlo, tena fechas. Y,
ms an, las causas remOlas de los conflictos del hoy se si-
tuaban tambin fuera del pueblo. Me explico muy breve-
mente. En la poca de mi trabajo de campo (e, igualmen-
te, desde hada ya algunos aos y. por Jo que he podido sa-
ber, bastantes aos despus de mi expedencia etnogrfica)
haba un tema que presida la vida pblica del pueblo: la
titularidad de unos bienes comunales. No entro aquI en el
detalle de estos aspectos.' Tan s610 dir que pocas personas
en el pueblo carecan de una opinin, ms o menos belige-
rante, sobre quin o quines deberian administrar y cmo
esos bienes; si bien -lo he subrayado en esas pubHcacio-
nes-- el nmero de los implicados habitualmente en los
conflictos que de ah se generaban era ms bien limitado.
Pero, directa o indirectamente, la vida y los intereses de la
gente se vean afectados en muy amplia medida por las po.
lmicas que tenan como centros visibles de las disputas el
Ayuntamiento y una Junta que se atribula la titularidad de
los comunales.
Pues bien, aunque no pocos al calor de los enfrenta.
mientas prolongaban esa dualidad a los tiempos nmedia.
tos a la repoblacin cristiana del lugar (esto es, al ltimo
tercio del siglo XV)). las cosas parecen haber ocunido de
forma bastante diferente. Fue, muy probablemente, esa di.
cOlOma una solucin bastante ingeniosa -pero no insli
ta o nica- para p3ar, en el siglo pasado, las consecuen-
cias de la desamortizacin civil. Los conflictos y problemas
internos eran, en definitiva, resultado de decisiones toma-
das en centros de poder muy alejados del pueblo, pero en
momentos ruslicos muy concrelOS. El propio ciclo agr-
cola, en su configuracin casi atemporal -recordemos: el
oecologicallillle- estaba a buen seguro perfilado por idn-
ticos factores. SenciUamente, porque la peculiar fonna ju-
6. Al interesado, remito a mi libro Estud,o Il1IlropoJgico social tk 1011 plItblo tkI
s"r. Madrid. To:cnO!i. 1974.".1 ensayo .Amlgos y eocmlo:so. Incluido en el pmlCnte
libro.
COMUNIDAD RURAL Y ESTADO 127
rdica que esos bienes haban adquirido (como respuesta a
los peligros de la desamortizacin y temida venta de los
mismos) hizo posible una ampliacin de la roturacin en
terrenos alejados de los ncleos de hbitat permanente.
Ms recientemente, la norteamericana Ruth Sehar ha des-
crito consecuencias semejantes de idntica coyuntura his-
trica. En su estudio sobre un pueblo de la provincia de
Len, escribe a este respecto: En una poca en que (los
pueblos) necesitaban desesperadamente de sus reservas de
tierras comunales, stas les fueron arrebatadas repentina-
mente y sometidas a nuevos constrerumientos legales. For-
zados a escoger entre el hambre y la proletarizacin o la
desobecencia a la ley, los pueblos optaron por el ltimo
camino, roturando y desbrozando en sus caminos subrep-
ticiamente y esperando escapar al conocimiento de esos
cuadros de funcionarios estatales preparados para un Lipo
moderno de supervisin.1I7
Pero volvamos ahora al pueblo granadino. La polmica
a que he aludido entre Ayuntamiento y Junta no era tan
vieja como otros vecinos pretendan. Se haba generado
por varias razones, igualmente ajenas a subterrneos me
canismos naturales. De una parte, la emigracin crecientej
de otra, la revalOlizacin de los terrenos de uso agricola o
ganadero a causa del turismo de montaa y de nieve. Fac-
tores, qu duda cabe, directamente ligados a procesos eco-
nmicos de pocas concretas. Tambin la coloracin, el es-
lilo que adoptaban los confljctos mismos tuvo mucho que
ver con la situacin polHica espaola de la poca; es decir,
la de la ltima etapa de la dictadura franquista. Pero, in-
sisto, a todo ello me he referido con cierto pormenor en
otro lugar.
Tambin es el entorno, prximo o remoto, elemento
configurador de realidades sociales en otras zonas campe-
sinas que he tenido ocasin de conocer directamente. Me
refiero a Las Hurdes cacereiias y a La Cabrera o Las Ca-
breras de Len. Tal vez, precisamente, haya sido el olvido
o menosprecio de esas relaciones con el exterior lo que
haya conducido a todo tipo de malimerpretaciones sobre
7. Ruth 8char. 1986. pp. 281-282.
128 ANTROPOLOGA POLITICA
una y otra comarca. En ambos casos --el primero ha ac-
tuado como modelo del segundo!- se ha solido insistir
tradicionalmente en el papel del aislamiento, unido a un
medio natural exageradamente presentado como hostil o
inhspito, como factores causantes de las caractersticas
peculiares de una y otra zona. Pobreza. marginacin, re-
plegamiento sobre s mismos, etc., son algunas de las pin-
celadas de los muchos cuadros ttricos que se han pintado
de estas comarcas.
Nada de todo eso es ajeno -no lo ha sido en un pasa-
do no demasiado remoto- a la realidad de esas zonas.
Tampoco, bien es verdad, a la de muchas otras comarcas y
parajes de este pas tiempo atrs o incluso hoy. Pero lo que
me interesa resaltar es cmo la acentuacin de determina-
das caractersl il'<IS que tienen que ver con el fenmeno de
la marginacin se asumen desde dentro como marcas de
identidad. El caso hurdano y el caso cabreirs me mostra-
ban que la tenue, casi imperceptible, identidad comarcal o
global se configuraba como un proceso generado por la
dialctica de los constreimientos internos :sr de las presio-
nes del entorno sociopoltico. Aunque por vas muy dife-
rentes, bien es verdad. Pero, en cualquier caso, un proceso
donde entran en juego no slo factores objetivos -varian-
tes dialectales, modos de vida, relacin con el medio am-
biente, etc.-, sino tambin, y de modo ms trascendental,
la propia imagen que la relacin con aquel entorno crea. 0,
expresado en trminos de Bourdieu, esos sentimientos de
pertenencia, esas representaciones que los actores se hacen
de la divisin de la realidad y que contribuyen a la realidad
de las divisiones.
9
Los fenmenos de identidad han sido objeto, fuera de
aqu tambin por supuesto, pero muy concretamente en
nuestro pas, de un tratamiento que peca igualmente de
esa hipervaloracin del espacio a costa de menospreciar el
8. He subrayado contrrutes y semejam..a-S humanas y cabrelresas en otros lro-
bajos: rdation. with the exterior. and caciquismo in LWo spanish re-
gions., en A. Blok y H. Dri"ssen (eds) . Cultural Dorninance in he Medite,nmean Ana,
Nlmega. 1984. pp. 210224. y . En tomo a u.s Hurdes . en AHlropologfa Culturo! en
Extremadum, Asamblea de Extremadura. Mrida. 1989. pp. 793-802.
9. Pierre Boun.lieu, 1980.
COMUNIDAD RURAL Y ESTADO 129
tiempo a que antes me referia. En pocas palabras, parece
que los gustos personales de ms de illlO iban por la geo-
grafa en lugar de por la historia. Pequeos cabildeos de
capillitas acadmicas, renciUas personales, intentos de sin-
"'l.}arizarse o sabe Dios qu: todo eso ha contado en la mi-
crohistoria, nacional o fornea, de nuestra disciplina. Pero
no es el momento de entrar en episodios que tienen poco o
nada de gloriosos y s mucho de mezquinos. Volvamos por
un momento a nuestras comarcas extremea y leonesa.
En uno y otro caso, habra que dar la razn a Paul Bois
cuando, al referirse a ta regin, afinna que lo que configu-
ra a sta -la comarca, en nuestro casa-- no es el espacio,
sino el tiempo, la historia.
'o
Por ejemplo, en el caso de La
Cabrera, un fenmeno importante y al parecer endmico
ha sido el del caciquismo, problema, qu duda cabe, co-
nectado directamente con la escasez de recursos y con la
desigual distribucin de los mismos. Hay que recun-ir a
cuestionables y cuestionadas hiptesis como la imagen del
bien limitado? Pienso que no. Ese fenmeno como otros
no es fruto de lUla perenne e inmodificada visin del mun-
do. Es fruto, ante todo, de una experiencia y de una histo-
ria de vivencias que afectan a la mayoria de los cabreireses
y con las que se identifican ms que con su comarca como
mero espacio fsico. Porque la identidad cabreiresa -la de
la comarca toda- no se expresa en manifestaciones colec-
tivas. Ni sentimientos, ni consciencia ni rituales la avalan
o la ponen de manifiesto. Los smbolos de identidad de na-
turaleza tal quedan circilllscritos al pequeo lugar, al con-
cejo, al pueblo. Sin embargo, s que pueden entreverse en
la representacin. que los cabreireses se hacen de s mismos
como individuos emprendedores y superadores de los obs-
tculos que su medio les crea. Responden al estereotipo
que recogi Madoz el siglo pasado en su Diccionario al
cir, sin matizaciones, que la configuracin fsica de La Ca-
brera hace a sus habitantes de carcter despejado e indus-
lf"ioSO?11
Dirase que hoy, en nuestra poca, la gent e de La Ca-
10. Apud P. op. cit. , p. 66.
!!. Pascual Madoz, 1850, p. 56.
130 At'ITROPOLOGA POLTICA
brera tiende a identificarse, si con algo, con algunos ca-
breireses que han triunfado econmicamente fuera de sus
tierras. Por lo general, en el mbito de la industria o el co-
mercio. Pero no son tantos los cabreireses que triunfan
fuera de sus tierras. Muchos de los que haban abandona-
do la comarca aos atrs, llevaban a principios de los
ochenta una vida no demasiado envidiable en zonas indus-
triales de Espaa y del extranjero. Sin embargo, los que
contaban - ni que decir tiene: con ellos se identificaban
con orgullo los que quedaban en la comarca- eran algu-
nos prsperos comerciantes cahreireses de Madrid o el
Pas Vasco. Uno pensara incluso que son stos los nicos
que desde la perspectiva local merecen el ttulo de cabrei-
reses. Tampoco en el caso hurdano -tantas veces equipa-
rado con el cabreirs, como he indicado antes- se expre-
sa con nitidez la identidad en el interior de la comarca. En
su seno la identidad se niega. Como observa un antroplo-
go a propsito de la comarca cacerea: para los hurdanos
las propias Hmdes no existen [ ... ] Cuando los hUrdanos ha-
blan de su comarca dicen: "Las Hmdes estn ms all o
ms ac." As, Las Hurdes desaparecen. L2 Esto es, ms all
o ms ac, pero nunca en el lugar del hablante hurdano.
Sin embargo, algunos hurdanos tambin supieron, tiempos
atrs, explotar de cara al exterior el estereotipo de la extre-
ma pobreza de la comarca, mendigando como hurdanos
fuera de su tierra. 0, si se quiere, representando ante los de-
ms el papel que de toda la comarca se haba forjado.
En definitiva, quema destacar para tenninar este pun-
to que, por vas muy diferentes bien es verdad, la identidad
global en una y otra comarca se configura como un proce-
so generado por la dialctica de los constreimientos in-
ternos y las presiones del entorno sociopoltico. No -in-
sistir una y otra vez- en virtud de misteriosos o remotos
condicionantes naturales o medioambientales, sino por ra-
zones y en circunstancias histricamente registradas. En el
caso de Las Hurdes, el vecino pueblo de La Alberca man-
tuvo con aqullas una situacin de tipo casi feudal que
12. Mllur'i7.io Clltani , 1981 .
COMUNIDAD RURAL Y ESTADO 131
marc los modos de vida, los valores y, en suma, el modo
de relacionarse los hurdanos con su mundo exterior. Y en
cuanto a la industriosidad. cabreiresa es, ante todo, el ropa-
je y la expresin de todo un conjunto de relaciones de pa-
tronazgo y clientela que viene a conectar, econmica y po-
lticamente, el interior con el exterior de la comarca
gracias a la labor de estratgicos middlemen (tradicional-
mente, individuos dedicados a actividades mercantiles). Y
es, en definitiva, ese entorno sociopolitico el que, al propio
tiempo que condiciona, posibilita la representacin de los
signos de identidad. Sean stos el tpico, el estereotipo
- la industriosidad cabreiresa-, el estigma -la miseria y
abandono de Las Hurdes-, hiperbolizados o incluso dis-
torsionados en el famoso film de Buuel. Emblemas, en
suma, de colectividades que pueden hacer del insulto tim-
bre de gloria. Recurdese si no el famoso black is beauliful
de los movimientos de color norteamericanos.
El molde poltico
A principios de la pasada dcada, Erik WoU logr un
buen impacto con su libro Europe and lhe People without
History. La obra trata de muchos y variados temas, pero el
leirmoti{ puede resumirse con relativa facilidad. Segn
Wolf, el grave error de la vieja y de la nueva antropologa
ha consistido en considerar los grupos y comunidades hu-
manos de modo predominantemente aislado, desatendien-
do la intrincada red de relaciones que conforma cualquier
fenmeno cultural. No hay ya, por supuesto, pero tampoco
ha habido desde hace cientos y cientos de aos pueblos cu-
yos modos de vida no se hayan visto sensiblemente afecta-
dos, en mayor o menor medida, por la existencia de otros
pueblos ms o menos cercanos o remotos. Sin embargo, la
nocin de cultura, acuada en la poca de auge de los na-
cionalismos emopeos, se adecua a las premisas polticas de
stos: La demostracin de que cada nacin beligerante
posea una sociedad diferenciada, animada por un espritu
o cultura especficos, sirvi para legitimar sus aspiraciones
a constituir su Estado propio y separado. La nocin de cul-
132 ANTROPOLOGA POLTICA
turas separadas y completas responda a este proyecto po-
lUco. tl
Pues bien, en esa lnea 10 que hace Wolf es prolongar
criticamenle las aportaciones de Inmanuel Wallerslein so-
bre el sistema mundial. En ese sentido, puede postularse
que pueblos y culturas de todo el planeta constituyen hace
siglos un nico sistema mundial . Que la antropologa sea
hija del colonialismo es argumento muy cargado ideolgi-
camente y no poco simplificador, cuando no inexacto. Por-
que sucede ms bien que son los pueblos que encontraron
los antroplogos los frutos de la expansin europea; del
mismo modo que no hubiera sido posible la industrializa-
cin de Occidente sin el concurso forzado de esos pueblos,
que aportaron a aqulla no slo mano de obra prctica-
mente gratuita sino materias primas vitales. Cazadores in-
dgenas norteamericanos, reinos africanos y traficantes de
opio de Birmania simplemente no hubieran llegado a ser
tal como fueron sin el mercantilismo, el trfico de esclavos
o la expansin britnica en el subcontinente asitico. Lejos
de tratarse de meros mecanismos de adaptacin a medios
ambientales especficos, tales organizaciones sociales son
sencillamente ininteligibles si no se toma en cuenta la his-
toria de sus contactos con el exterior.
De otra parte, en el propio mundo occidental son vie-
jas ya las criticas a la pretendida pureza primigenia de de-
terminadas instituciones social es. Tal es el caso del deno-
minado en su momento comunismo primitivo. En el si-
glo XIX diferentes autores argumentaron cmo en Rusia,
Inglaterra y Francia los fenmenos que haban hecho ima-
ginar a algunos ancestrales edades de oro comunales no
eran sino resultado de las actuaciones emanadas de la na-
turaleza de los sistemas polticos respectivos.
J
'
Nuestras zonas rurales no son ni mucho menos una ex-
cepcin en este orden de cosas. Muestran todavfa, a ojos
no empaados por bobadas ahistoricistas o antihistoricis-
tas, huellas configuradoras de importantes acontecimien-
tos polticos ms o menos remotos. Pinsese, por ejemplo,
13. 1983. p. 387.
14. c. QP. cit . p. 28.
COMUNIDAD RURAL Y ESTADO 133
en la tarda recepcin del derecho romano (lo que permi-
ti que el derecho germnico, ms comunitario, se hubie-
ra enseoreado de la parte norte de la pennsula en los si-
glos anteriores) , en las distintas fases del avance de los rei-
nos cristianos (que configura distintas maneras de explotar
la tierra y sus recursos: individual, concejil, seorial) o, por
ltimo, en la ya comentada desamortizacin. Fenmenos
como stos cuentan por lo menos tanto como -y, proba-
blemente, mucho ms que- las tantas veces exageradas di-
ferencias climticas peninsulares.
Como hiptesis general y de modo un tanto brutal ( y,
cmo no, bastante simplista) , vaya fonnular lo que quiero
resaltar de la forma siguiente: muchos de los rasgos que
solemos atribuir a las realidades culturales o, ms exacta-
mente, a stas en tanto que grupales, derivan o proceden
de nuestra propia configuracin poltica. No son, en todo
caso, propiedades que puedan atribuirse a toda realidad
cultural descarnada, por as decirlo, de sustancia histrica.
Lo que OCUlTe es que --casi inevitablemente- solemos
analizar los fenmenos culturales desde nuestras propias
circunstancias. Fijmonos en algunos fenmenos de nues-
tro mundo actual, especialmente asediado y preocupado
por manifestaciones de tipo violento. Sean stas guerras,
conflictos tnicos, telTorismo, actuaciones de fanticos se-
guidores de equipos deportivos en y fuera de los estadios,
etctera.
Pues bien, para todas ellas se estn dando explicaciones
que podramos agrupar en dos tipos a los que denominar
etologista y pnmitivista. Vemoslos por separado. En cuan-
to al primero, qu duda cabe que pueden establecerse pa-
ralelismos sugestivos entre nuestras realidades humanas y
las del mundo animal. Sencillamente porque animales y
hombres no estamos tan alejados unos de otros como los
segundos solemos pretender. Tal vez, porque cmo justifi-
car de otro modo que los utilicemos como carne, herra-
mientas semovientes u objetos impotentes de experimenta-
cin. Por otra parte, cada vez parece ms evidente que no
existe prcticamente ninguna cualidad o caracterstica hu-
mana (lenguaje, razn, sentido tico, aprendizaje y todo un
largo etctera) que de alguna forma no compartan otras es-
134 ANTROPOLOGA POUTlCA
pecies animales. El mundo animal se nos muestra hoy tan
tremendamente heterogneo que puede afinnarse que hay
probablemente ms distancia, ms diferencias interespec-
ficas entre animales que entre algunas especies animales y
la especie humana misma.
En cuanto a lo que he denominado la tentacin primi-
tivista, me refiero con ello al riesgo de ver tras toda mani-
festacin cultural actual ese sustrato arcaico que parece
hacemos semejantes, para bien o para mal, en determina-
dos momentos a civilizados y primitivos. Acaso no aso-
man tras el enfrentamiento de serbios y croatas, de anne-
nios y azerbaiyanos ... o de equis y zeta las luchas tribales
de frica u Oceania? No hay que ver rasgos totmicos en
algunas imgenes religiosas aclamadas en las fiestas patro-
nales de pueblos y ciudades hispanos? Sin duda, la huma-
nidad es, ha sido desde que podemos hablar de su existen-
cia como tal (varios cientos de miles de aos o tal vez
ms?) una en su diversidad. La evolucin ha generado de-
tenrunadas caractersticas somticas y extrasomticas que
han acentuado ese paradjico carcter de una y diversa al
propio tiempo. Adems, gran parte del desarrollo evolutivo
supone unas condiciones de vida que asemejan la de nues-
tros antepasados bastante prximos -unos, pocos, miles
de aos- a la de nuestros contemporneos primitivos. En
este sentido, lo que llamamos civilizacin no representa
sino una delgada pelcula colocada sobre una inmensa
montaa de primitivismo (la imagen la tomo de Jaspers,
en su Origen y meta de la historia). Qu representan, en
definitiva, cinco, siete o, a lo ms, doce mil aos de la lla-
mada civilizacin frente a los ciento de miles que la prece-
dieron? Y, sin embargo, el hecho de que todos -animales
y humanos, primitivos y modemos- formemos parte de
un solo y mismo mundo no significa que puedan o deban
soslayarse importantsimas diferencias. De no resaltar la
discontinuidad, podemos incurrir en el grueso error de
mistificar e incomprender a nuestros antepasados -ani-
males y humanos- al proyectar sobre ellos nuestras pro-
pias realidades. Yeso es lo que ocurre, a mi modo de ver,
en el caso de Lorenz y, ni que decir tiene, en el de sus ep-
gonos. Por supuesto, tambin al aplicar conceptos de rea-
COMUNIDAD RURAL Y ESTADO 135
lidades histricas de nuestras sociedades - tribu, clan, li-
naje- a realidades exticas; o, a la inversa, al utilizar las
categonas exticas ya cristalizadas por nuestras experien-
cias. (Tal es el caso del trmino tab, empleado impropia-
mente por autores como Margaret Mead, como muestra la
excelente obrita de Stanner que tiene ese mismo ttulo.)
Muy por el contrario, hay que marcar o resaltar dis-
continuidad o discontinuidades en este orden de cosas. En
tres sentidos, fundamentalmente: con respecto al mundo
animal, con respecto al denominado mundo primitivo, tri-
bal, extico o como queramos denominar a lo ms ajeno a
nuestra o nuestras culturas, y, por ltimo, con respecto a
nuestro propio pasado, inmediato o remoto. Curiosamente,
entre antroplogos sociales y culturales slo lo primero
suele admitirse sin dificultad; tal vez, porque de ese modo
se resalta ms la continuidad en los otros dos aspectos. De+
heran, por el contrario, acentuarse las discontinuidades en
los tres casos y en tres importantes aspectos: terrllOrio, na-
turaleza de la agresividad o de la violencia y en lo relativo
a la identidad.
Territorio. En cada uno de los tres elementos de la
teona clsica del estado (esto es, junto a este mismo, una
poblacin definida y un corpus juridico-administrativo
igualmente definido) hay enormes contrastes entre las so-
ciedades tribales o, en general, no-estatales y las estatales.
Entindase bien esto: No se trata, por supuesto, de que po-
blacin, sistema jurdico o alguna forma de ubicacin del
grupo en un espacio no jueguen un papel importante en
cualquier grupo, comunidad o sociedad humanos. El quid
estriba en cmo aparecen organizados esos elementos en
unos y otros casos. Cuestin distinta es que la mera exis-
tencia del estado --esto es, vivir y pensar dentro de una or-
ganizacin estatal- nos haga difcil calibrar o entender
otras realidades o nuestro remoto pasado preestatal.
Probablemente es este del territorio el elemento donde
la eficacia de ese constreimiento sea mayor. Afecta a la in-
teleccin de realidades humanas y animales. Pensemos,
por ejemplo, que un clsico ya como el antes aludido estu-
dio de Evans-Pritchard sobre los nuer. All el territorio es
136 ANTROPOLOGA POLtnCA
idemificado sin ms con Jo poltico, pese a tratarse de
asentamientos esencialmente fltdos e inestables. No otra
cosa muy diferente se percibe en esa obsesin de muchos
etlogos por resaltar la terriforialidad de determinadas es-
pecies animales. y, para tenninar, tengamos en cuenta que
s610 en nuestros dfas se ha cuestionado seriamente el pre-
tendido papel predominante del varn en la evolucin de la
especie, asociado precisamente a la importancia del terri-
torio. Esa gloriosa y victoriana imagen del macho cazador
e impulsor activo de la cullura, mientras la pasiva hembra
aguarda con la prole en el territorio que aqul defiende
contrasta patticamente con lo que hoy parece que pudo
haber sido la ms verdica historia de los hechos. Es decir,
con una larga etapa de carroeo, sin grandes desigualda-
des de gnero y con una base territorial necesariamente
cambiante, de continuas idas y venidas, para evitar el peli-
gro de predadores que, stos sr, eran propiamente cazado-
res carnvoros."
En suma, la gran diferencia que es y supone el estado
en este orden de cosas no consiste en que en otras realida-
des el espacio, el tenitorio, sea algo inerte o pasivo. Nunca
lo es. Pero el espacio realmente significativo en la sociedad
tradicional o primitiva es el que se acomoda y refleja la es-
tructura social. la cultura de un grupo. En la moderna (y
ms a partir de la Revolucin frnncesa) el espacio -tem-
torio--- es Eruto de una decisin consciente y racional que
acota geogrficamente espacios artificiales que vienen a
seccionar OlfOS espacios, y otras lealtades, previamente
existentes.
Violencia. Recordemos la caracterizacin weberiana
del estado como monopolio legtimo de la violencia. Los
tres elementos son importantes, pero sobre todo el tercero,
al que simplemente califican, definen o perfilan los otros
dos (la exclusividad en el uso de la violencia y la pacfica
-rcsignada?- aceptacin del monopolio por parte de los
15. "-id. un buen resumen CTltioo de estos a>;>eCIO!i en Linda Marie Fedigan,
The changing role of "'omen In m o d e J ~ of human evoJuon Anml41 Rn'iew or An_
Ihropology, vol . 15, 1986, pp. 2566.
COMUNIDAD RURAL Y ESTADO 137
sbditos). Ahora bien, despus de debates sin cuento, sigue
abierta la gran cuestin: Genera el estado. cualquier esta-
do, la violencia, o, simplemente, la toma en sus manos
para responder a la previa, difusa y --ditian los ellogos-
prehumana violencia que todo colectivo engendra? La res-
puesta (y, por supuesto, la pregunta misma) tiene innega-
bles connotaciones a favor o conlra el estado. No caben
asepsias en este sentido. Y, en cierto modo, toda la filoso-
fa poltica del mundo clsico y moderno (de Platn a Hob-
bes) es una justificacin del estado. Pero tambin lo es
(pro/contra) la -teora poltica contempornea. 0, en un
mbito mucho ms cercano y famiar, las polmicas de los
sesenta y setenta en el mbito de la antropolga france-
sa (por si mplificar: el marxismo de Godelier [rente al
anarquismo de Clastres). Pero qu cuestin realmente
importante de las que nos ocupamos no liene connotacio-
nes valorativas?
Sea como fuere, es interesante considerar algunos aS-
pectos. En primer lugar, 10 que podra denominarse di{usi-
vidad de la violencia. La guerra perrnea todo en la sociedad
antigua -DOS resalta mile Benveruste 10_: es decir, no
existe una frontera precisa y clara enu"e la guena y la paz.
Tampoco en las sociedades plimitivas. (1 Pero, por eso mis-
mo, la guerra no es en esas situaciones tan brutalmente
destructiva como en nuestra poca. _Un dia varios haigas
(pueblo cazador-cultivador de las montaas Satfura, en la
India Central), ansiosos por ayudar a los compatriotas de
su amigo ingls, se llegaron a Elwin (el antroplogo que los
estudiaba) con su montn de arcos y flechas, pretendiendo
que los enviara al gobierno britnico como ayuda para la
guerra. Cuando Elwin les explic que las bataJlas moder
nas ya no se libraban con esas armas se quedaron anona-
dados. Pero si usan armas de ruego -<lijeron- las gentes
morirn realmente.ls
Por otra parte, habra que tomar tambin en cuenta
que el estado, como vieron los clsicos de la leora de la so-
16. 1969. p. 95 .
17. Vid. mi ensayo . $ob..., antropologa polftica. , incluido en este libro.
18. Ashley Montagu. 1988. p. 217.
138 ANTROPOLOGlA POLmCA
berana, suprime la violencia social interna, intraestatal,
slo para potenciar la violencia blica entre estados. Como
se ha recalcado desde la filologa, palabras antitticas
como hostilidad y hospitalidad, de raz comn, van que-
dando separadas en el trnsito de la sociedad antigua al es-
tado," Sea cual sea el origen del estado (un tema que tan-
to interes a la primera antropologa, que fue tab duran-
te tanLOS anos de funcionalismo y que revivi a partir de
los sesenta) parecen quedar hoy pocas dudas a los arque-
logos de que su consolidacin requiere violencia contra los
sbditos. Enterramientos masivos o sacrificios sangrientos
en muy distantes zonas del planeta son muestras de lo que
algunos gustaran denominar como terrorismo de estado.
Por ltimo, no deja de ser interesante tomar en considera-
cin 10 que se pone de relieve en un estudio transcultural
sobre la pena de muerte. Interesante porque se trata de
una justificacin apenas encubierta de la pena capital
como inevitable respuesta estatal a la violencia social. Pues
bien, all se recalca de un lado que la violencia (expresada
en el nmero de delitos que se sancionan con la ltima
pena) no disminuye a medida que el estado se hace cada
vez ms presente, sino todo 10 contrario. Y, de otro lado, se
advierte sin paliativos que la gran diferencia entre sistemas
polticos centralizados y no centralizados estriba en la pu-
blicidad o no de las ejecuciones, para concluir que la prin-
cipal razn de la ejecucin es mostrar el poder del rep.l1I
Identidad. Territorio y violencia no son, por supuesto,
definidores en exclusividad de una determinada forma de
organizacin poltica. Uno y otro cuentan, han contado, de
modo decisivo siempre -ms la segunda que el primero---
en las relaciones entre comunidades humanas. Pero de
modo muy diferente a como cuentan cuando el estado
anda de por medio: de manera fluida o flexible en las so-
ciedades no estatales. Aparte de los asentamientos ms o
menos permanentes, si los hay, el resto del territotio es en
algunas sociedades de las denominadas primitivas (un caso
19. op. cif . p. 95.
20. r . Onerbein. 1986.
COMUNIDAD RURAL Y ESTADO 139
paradigmtico: Nueva Guinea 11) de una sOl1Jrendente falla
de lmites estables. Por otra parte, las relaciones entre co-
munidades pueden ser, son belicosas, pero de una enorme
inconstancia. Hacia adentro, adems, las segmentaciones
implican vinculaciones que hacen palidecer la siempre pre-
caria unidad del conjunto tribal o social. Slo a travs del
conflicto interno, de la guerra de todos contra todos (li-
najes contra linajes, clanes contra clanes, aldeas contra al-
deas, dinastas contra dinastias, rebeliones peridicas y c-
clicas donde existe algo que recuerda nuestro poder cen-
tralizado), se hace tangible esa siempre dudosa unidad.
Simplificando mucho, la sociedad antigua (con ese tr-
mino que empleaban los hombres del siglo XIX para refe-
rirse a cualquier realidad social que no fuera la propia) re-
salta las diferencias internas y stas, enfrentadas, conui-
buyen al mantenimiento de una vaga consciencia de
pertenencia a un todo (sea la tribu segmentaria, el reino
africano o los sistemas feudals del medievo europeo). Por
el contrario, es en nuestro mundo occidental y moderno
donde, primero el absolutismo, luego las revoluciones, han
invertido la situacin. Esto es, se anulan las diferencias in-
ternas -demasiadas y demasiado obvias- y se pone por
encima de todo la unidad del conjunto. Estamos ante el fe-
nmeno del nacionalismo y de los nacionalismos que es
precisamente donde estoy convencido de que hay que in-
sertar el fenmeno de la identidad y no en el de remotas y
ms que cues tionables realidades pan-humanas o tribales.
Pero esto tiene la suficiente enjundia como para desbordar
los lmites de este trabajo.
Para tenninar
Qu hay detrs o debajo de las manifestaciones o de
los fenmenos culturales? Quin sabe si tan siquiera tiene
sentido una pregunta como sta. Pero a muchos, antrop-
logos y no antroplogos, nos va quedando clara una cosa
al menos: que esa realidad del estado, tenida por algo me-
21. Paula Brown, 1978.
140 ANTROPOLOGfA POLlllCA
ramenle aadido a 10 bsicamente humano, Liene mucho,
demasiado, que ver con la construccin y configuracin de
semejanzas y diferencias culturales. Lo atestiguan los pro-
cesos de formacin de estados en el denominado Tercer
Mundo; lo pone de relieve la otra cara de la moneda: la de-
sintegracin del megaestado sovitico. Nos queda la pe-
quea venganza de darle la vuelta al argumento al que alu-
di al principio y pensar como en aquel delicioso ensayo de
Osear Wilde (tilulado La decadencia de la mentira) que es la
naturaleza la que imita al arte. Aunque ste empiece a pa-
recemos bastante ms pavoroso que la insensible naturaleza.
JEFES Y LDERES
Introduccin
Ante hechos como el poder o la autoridad no caben
posturas neutrales. Se est, sin remedio, a favor o en con
tra de uno y otra. La simple descripcin mucho ms el
intento de de los fenmenos sociales en Jos
que intervienen lleva consigo, inevitablemente, algn tipo
de justificacin o de cuestionamiento. Probablemente, se
deba ello a la contradi ccin o paradoja que todo poder o
autoridad entraan. Los estudiosos de la poltica al uden al
doble rostro, como el del dios Jano, cuando tratan de re
saltar la ambivalencia de esos fenmenos. Pensemos en un
hecho simple y cotidiano: el mismo agente de la autoridad
que nos garantiza seguridad puede tomarse en violador
impune de los derechos ms elementales. y no 5610 de ma-
nera sucesiva o alternativa. Simultneamente, la protec-
cin de los derechos de unos no implica muchas veces ms
que la violacin de las ms bsicas necesidades de otros.
El problema ha preocupado a la filosofa poltica desde
hace milenios. Pero tal vez nunca se ha planteado con tan-
ta agudeza y profundidad como en el famoso ensayo rous
seauniano sobre la igualdad. Con radicalidad se plantea
all el espinoso tema de la autoridad poltica. Su nica jus-
tificacin o explicacin, dice Rousseau, es la defensa con
tra la tirana: los pueblos se han dado jefes para defender
su libertad, no para servirlos.' Los hombres, afirma poco
despus, pueden despojarse de la propiedad, que es una
!. Rousseau. 1783. p. 149
142 ANTROPOLOGlA POLfTICA
institucin o convencin humana, pero no de la vida o la
libertad. que son dones de la naturaleza.
Rousseau resalta, tambin, esa paradoja atemporal de
la bifacialiclad que la autoridad conlleva: tenemos unos je-
fes, en defirtiva, para evitar tener otros peores. Adems, la
reflexin del ginebrino viene a ser un preludio de la que
han Uevado a cabo las ciencias sociales en este orden de
cosas. La antropologa, concretamente. Porque Rousseau
diferencia continuamente lo que luego vendrla a oponerse
como naturaleza y cultura (convencin, institucin, con-
trato, en sus trminos). Rousseau, como otros antes que l
y como muchos ms despus, relaciona el fenmeno de la
jerarqua pol1tica con el fenmeno ms amplio de la desi-
gualdad elllre los hombres. Dos fuentes hay, dice, de desi-
gualdad: una natural o fsica, otra moral o poltica. La pli-
mera estriba en diferencias de edad o de salud, en las fuer-
zas del cuerpo o en las cualidades del alma.
1
Por ltimo,
Rousseau resalta el enonne contraste entre la igualdad que
reina en la naturaleza y en la vida salvaje y las diferencias
propias de la civilizacin, y entiende que 1a desigualdad
natural debe aumentar en la especie humana por la desi-
gualdad de institucin,..'
Desigualdad y jerarquizacin poltica
Tras dos siglos de desarrollo, las ciencias sociales han
refinado considerablemente ese contraste que destaca
Rousseau. Gracias a la investigacin etnogrfica, en parti-
cular, hemos llegado a conocer tanto la enorme diversidad
de los sistemas de desigualdad como la gran variedad de ti-
pos de sociedades. Arqueologa e historiograffa han puesto
igualmente de relieve esa gran complej idad en el plano tem-
poral. y, sin embargo, los cientificos sociales han seguido
utilizando dicotomas parecidas al tratar de la desigualdad
social y de la jerarquizacin poltica. Es decir, la contrapo-
sicin bsica -y no poco simplista- entre sociedades igua-
2. 1Ind . pp. 5960.
l . [bid p. 113.
JEFES Y LIDERES 143
litaras y estratificadas o entre aquellas que conocen y las
que desconocen las divisiones y jerarquizaciones polLicas.
Ha habido, en este sentido, dos planteamientos antag-
nicos. El primero ve en todo tipo de desigualdad humana
un reflejo y una prolongacin de las desigualdades y jerar-
quas que se creen apreciar en la naturaleza. El segundo
entiende, como Rousseau. que las diferencias sociales tie-
nen b:as de s una larga historia y que suponen un agudo
contraste con lo que la naturaleza ofrece. Ambas perspec-
tivas han conocido numerosas versiones. La primera inclu-
ye desde las viejas metforas de los insectos sociales a las
modernas teoras etolgicas. Entraa siempre un evidente
riesgo de antropomornzacin y de proyeccin de nuestras
realidades humanas a otros mbitos. como la vida animal,
muy o completamente diferentes. Pensemos que reinas u
obreras de abejas u hormigas no son sino funciones dife-
renciadas de un modo de vida no afectado por cambios
mientras la especie de que se trate sobreviva; es decir, mi-
llones o cientos de millones de aos. Las jerarquas politi-
cas y las desigualdades sociales que se dan en el mbito
humano son, por el contrario, contingentes, histricas, y
fruto de tensiones que Uevan en s mismas el germen del
cambio. Su desaparicin o transformacin no afecta en
modo alguno a la supelvivencia de la especie.
Sin duda, el planteamiento contrario se adecua mucho
mejor a lo que la investigacin empica nos ha permitido
conocer. Estriba en la premisa que sostiene que la evol ucin
social implica, en trminos muy generales, tantO un incre-
mento de la desigualdad como la aparicin de lderes y la
consolidacin o perpetuacin de sus funciones. Ahora bien,
las explicaciones en lomo a cules sean los factores que dan
razn de esa evolucin divergen enormemente. Plantea-
mientos como el evolucionista o el marxista, por ejemplo,
conocen mltiples variantes; lo mismo ocurre en cuanto a
las versiones antropolgicas de esos
Pese a la diversidad de perspectivas tericas a las que
se acaba de aludir, conviene insistir en que todas ellas com-
4. La bibliografa es amplsima. Una mJnima lista asequible en C&'lle\lano debe
Incluir Clasfres (1978). MeilIassowt (1977). Bloeh (1977) Y Senice ( 984).
144 ANTROPOLQGfA POlmCA
parten la idea de que la desigualdad y su correlato, la je-
rarquizacin poltica (algunos mandan y muchos obede-
cen), son la contrapartida de la complejidad y del desarro-
llo sociocultural. Ello lleva, casi inevitablemente, a concebir
el conjunto de sociedades conocidas en tnninos dicotmi-
cos: sociedades igualitarias. de una pane, esrralificadas, de
otra. Que los estratos o capas sociales sean tan tremenda-
mente diferentes entre sf como estamentos, castas o clases
importa menos que el hecho mismo de la desigualdad.'
El problema fundamental de las dicoloTIas es que aho-
gan los matices de la diversidad cultural. Esta dicotomfa,
adems, soslaya la existencia de desigualdades importantes
en las denominadas sociedades igualitarias. E impide, de
rechazo, el anlisis de importantes fenmenos de liderazgo
que en ellas se generan. Gracias tanto a un mejor conoci
miento de tales sociedades, como a una renovacin crtica
de ciertas pticas convencionales, se experiment un cam-
bio importame en este sentido a partir de los aos sesenta.
Podra, en resumen, expresarse as: no hay sociedad cono-
cida en la cual, al menos a ciertos niveles, no se produzca
algn tipo de desigualdad y liderazgo.'
Lo que se ha puesto de manifiesto en las ltimas dca-
das es que factores decisivos en la produccin y reproduc-
cin de desigualdades, que antao se dejaron de lado por
estimarlos naturales, se utilizan, canalizados por la cultura,
como elementos tan decisivos cual puede ser la posesin
de recursos econmicos. Es el caso, ante todo, de la edad
o del gnero, Pero son tambin cualidades personales,
como la potencia fsica y sexual, las habilidades retricas o
la manipulacin de conocimientos mgico-religiosos o de
relaciones personales. Todo ello ha llevado a aadir al pIa-
no del anlisis la consideracin de una micropoltica, que
completa y complemenla la usual ptica macropolftica.
5. No deja de ser curioso que una ob .... que inauguro la anlropolog(a palrllell.
dto es la de Fonel y Evans-Pritchllrd (1970) . y que se prcSC!ltaIY" como
IIntievolucionisla, adoptal1l como criterio de ch ... iRcacin la distincin entre. IIOCledll-
de, aCl!fulas y lOCiedadcs con dlructu .... acmejante B la estatal. En definitivt., OIMl for-
ma de hablar de sociedades igualitarias y no igualitarias, sin jefes y con jefes.
6, NeprK a apm:Lar fl'OOmm05 en Ial! I<>cicdadcs primiti, .... , ac $ubMlya,
lleva. p;iI .... a algunos planteanuentos l"IIdic;oks, oomo el de Cla$lrtS. a
rolncidlr con 01'1'01 claramente reacdonari05 (Birb;um, 1977).
JEFES Y UDERES 145
En esas sociedades el liderazgo parece muchas veces
confinado a la esfera del ritual. La esfera de la poltica no
est en eUas desgajada de la religiosa ni de la del parentes-
co. Quien asume la funcin de dirigir ocasionalmente e! ri
tual. coordina actividades que son provechosas al grupo: el
xito en la expedicin de caza, la buena cosecha. Como
crea Frazer, la funcin primera del jefe sagrado consiste en
controlar la fecundidad y el equilibrio de los ritmos natura-
les.
7
Podrla decinie que la relacin de esas actividades con
la poUtica es, cuando ms, tenue. Pero hay quien ha visto
en esta relacin entre liderazgo y ritual el remoto origen del
estado, por cauces bien diferentes de los concebidos por
marxistas y evolucionistas. Surgido de esa manera el gel'
men de una burocracia -.......el especialista ritual convertido en
lder lemporal- se puede utilizar ms tarde para la centra
lizacin de otras muchas funciones, ' Es imaginable que en-
tre el orden del parentesco y el orden estatal, rompiendo el
control interno que el primero supone y haciendo posible el
control externo que conlleva e! segundo, haya sido necesa-
ria esa jefatura mgico-religiosa.' Estaramos. as, ante el
pdmer puente tendido entre la sutil igualdad y la patente
desigualdad y, laIl1bin, entre liderazgo y jefatura. Veamos
ahora las diferencias entre una y otra.
Las sociedades ms igualitarias no desconocen, pues, al-
guna forma de liderazgo, por extica que resulte o por tran-
sitoda que sea, Precisamente, de su estudio ha surgido un
concepto que ha venido a tipificar una forma transitoria,
personal. no oficial por as decirlo de liderazgo. Se trata
del trmino big man (procedente del pidgin-english .bigfella
manlt, que traduce, a su vez, una infinidad de nombres na
tivos de! mbito cultural melanesio). El trmino se ha uliU
zado para contrastarlo con el de jefe, rorma de autoridad po-
ltica permanente, jerarquizada y con carcter heredilruio.
Con arreglo a la ms conocida generalizacin antropo-
lgica al respecto,10 cada tipo con'esponde a un rea cultu-
7, De Hensch, 1993. p. 17.
8, llaca", 1936.
9. De Hensch, 1993, p_ 26.
10, s..hillu, 1963.
146 ANTROPOLOGA POLTICA
ral, Melanesia y Polinesia, vecinas en el Pacfico sillorien-
tal. Una y otra regin ofrecen tanto contrastes agudos
como grandes semejanzas. Estas ltimas radican en los
casi idnticos recursos (cosechas de ames, pltanos, co-
cos) y en las parecidas tcnicas agrcolas. Los contrastes,
en cambio, en los mbitos de la religin, el parentesco y,
sobre todo, la organizacin poltica. Con respecto a esto l-
timo, mientras las unidades polticas locales melanesias
son autnomas, los grupos equivalentes polinesios -seg-
mentos de c1anes- se integran en una estructura piram.i-
dal que los engloba. En el primer caso, estamos ante una
sociedad fundamentalmente igualit aria donde el liderazgo
se asocia con la figura del big mano En el segundo, cada ni-
vel de la pirmide est articulado por un jefe subordinado,
en ltimo extremo, al jefe supremo, rey o soberano.
Caracterislica fundamental del primer tipo es que se
trata de un poder personal. No hay cargo de big man ni, por
tanto, puede heredarse. El estatus se adquiere a travs de la
astuta utilizacin de los intercambios y la formacin de un
grupo de seguidores (el big mnn es, dice &ahlins, un pes-
cador de hombres). El prestigio de tal lder se basa en su
generosidad: dar ms de lo que recibe. Pero una vez conso-
lidada su posicin como lder de un grupo o faccin, tal ge-
nerosidad se proyecta hacia tuera, hacia otros big men, con
la finalidad de desbancarlos y colocarlos, a su vez, en posi-
cin de seguidores. El proceso entraa un riesgo evidente:
la competicin suele ser tan dura que los primeros segui-
dores dellider quedan reducidos a meros dadores de bienes
o servicios, sin contrapartidas. Lo cual pone en peligro tan-
to el principio axiomtico de reciprocidad como las bases
mismas en que se apoya el poder del big mano
El jefe polinesio, por el contrario, debe su poder al lu-
gar que ocupa en la jerarqua. Los grupos, en este caso, son
permanentes y las reglas de sucesin a los cargos relativa-
mente precisas. Como resumen cabria decir que el jefe
nace, en tanto que el lder se hace.
Aun aceptando la polaridad (liderazgo/j efatura), lo que
han puesto de relieve posteriores aportaciones es tanto la
gran diversidad de situaciones en las reas culturales que
cubre como los problemas Que acarrea su aplicabilidad
JEFES Y DERES 147
fuera de ellas.
lI
Puede concebirse, por olra parte, la duali-
dad como un esquema mnimo de evolucin poltica, des-
de la inexistencia de autoridad poltka al umbral de la or-
ganizacin estatal? Es ms que dudoso. u Es posible, s, que
en la consolidacin de los grandes imperios histricos (me-
sopotmicos, egipcio, azteca, inca) se hayan producido si-
tuaciones primigenias de transicin de liderazgo temporal
o excepcional a jefatura estable y hereditaria. Pero han de-
bido jugar tambin un papel importante en esos procesos
otros elementos asociados con la transformacin del sim-
ple poder de un individuo en una situacin excepcional y
relat ivamente minoritaria en autoridad estable y aceptada
por muchos. Esto es, lo que Max Weber denominaba ruti-
nizacin del carisma: las cualidades atribuidas al lder ter-
minan institucionalizndose en un cargo.
No obstante, ms que como tipos o realidades fenom-
nicas, liderazgo y jefatura cabe considerarlos como princi-
pios que inspiran fenmenos concretos de poder y autori-
dad. En definitiva, estos mismos conceptos no son sino
abstracciones de un continuum de realidades, ya que no
hay poder que no busque legitimarse y consolidarse ni au-
toridad estable que est desprovista de algn grado de vio-
lencia. Veamos las caractersticas fundamentales de uno y
otro principio:
Liderazgo
Carcter adquisitivo
Temporalidad
Cualidades personales
Inestabilidad
de los apoyos
Jefatura
Carcter adscriptivo
Permanencia
Condiciones inherentes
al cargo
Estabilidad
de las adhesiones
Bien entendido que slo desde tul punto de vista lgico
1 L A este respecto, pueden Allen (1934), Van Bakel el al. (1986).
Lindstrom (l984) y Godelier y Strathcm (1991).
12. Como pone de relieve la investigaci6n arqueolgica reciente, la desigualdad
precedi en muchos caSOS a la acumulacin de riqueza y 1"" jerarqui...aciones nO fue.
ron ajenas 11 contextos igualitarios (Painter, 1989).
148 ANTROPOLOGtA POLtnCA
o formal puede predican;e su naturaleza antittica. La reali-
dad combina o entremezcla los principios para fonnar tipos
especficos de autoridad poltica. Volvamos por un segundo
a Polinesia. En likopia, por ejemplo, la jerarqua de jefes
(arikei) se compagina con la de sus delegados (mam). Los
primeros, considerados sagrados, no pueden hablar (seria
violar un tab), sino que dan instrucciones a sus mo.ru para
que hablen en su nombre. El estatus de los ari.kei es clara-
mente adscrito; el de mam, nombrado por aqullos. supone
alguna suerte de logro o adquisicin.
u
Sin duda, la viabili-
dad del sistema radica en hermanar la necesidad de comu-
nicacin entre la cspide y la base con la proteccin de la es-
tructura jerrquica. El jefe podr ser un psimo comunica-
dor, pero ni sa ni otras debilidades quedarn al descubierto.
El ser sagrado, que lo es por nacimiento (adscripcin), no
puede ser sustituido en cada circunstancia; su voz (la que
expresa su delegado, con su esta tus adquirido), s.
En diferentes tiempos, en diferentes sociedades, cabe
encontrar combi naciones semejantes o muy diferentes de
los mjsmos principios. Pensemos ahora en el factor tem
poralidad, que parece pugnar contra la cristalizacin delli
derazgo (contra la rutinizacin del carisma). Lowie resalt,
hace muchos aos, cmo la mayorfa de los sistemas polti
cos americanos precolombinos se caracterizaron por la au
sencia de lderes o jefes permanentes; las excepciones son
bien conocidas: Mesoamrica y el rea andina. Fue en
cambio muy frecuente la doble jefatura: el jefe del tiempo
de paz y el del tiempo de guerra. Ninguno podia consolidar
su poder ms all de sus atribuciones especficas: ni el jefe
de paz podia encabezar una expedicin blica, ni el de gue
ITa aprovechar su xi to en una campaa para enlrQnizarse
una vez finalizada sta. l. El inteligente sistema americano
indgena conj ugaba, as, la permanencia o estabilidad (est
garantizada siempre la toma de decisiones) a nivel global,
y la temporalidad a nivel de las ambiciones individuales.
Es ms que probable que se dieran rupturas del equilibrio
previsto; no sabemos si las excepciones que suponen los
13. Finh, I97S.
14. t.owle. 1967.
JEFES Y LIDERES 149
grandes imperios americanos no fueron sino resultado de
una violacin semejante. Pero s es bien conocida la histo-
ria del imperio romano como una desviacin consolidada
del principio de temporalidad del consulado. O la del im-
perio napolenico, que sigui el mismo modelo.
frica ofrece otras combinaciones interesantes. La dua-
lidad de funciones o principios se manifiesta tanto en las
sociedades ms igualitarias como en las jerarquizadas. u Las
monarquas tradicionales subsaharianas presentaban toda
una jerarqua de jefes coronadas por un rey. En muchos ca-
sos, tales figuras no eran sino pantallas de luchas por el po-
der de facciones rivales. El carcter divino de algunos de ta-
les monarcas no les garantizaba una posicin cmoda que
digamos. Las expectativas que se concentraban en tal es per-
sonajes eran de tal magnitud -csmica y social- que mu-
chos eran depuestos, si no fsicamente eliminados, para sal-
vaguardar la institucin. El ocupante aparece, pues, como
il1-elevante: el cargo, ms que permanente, atemporal. Las
reglas sucesorias eran lo suficientemente ambiguas como
para permitir que las distintas facciones trataran de insta-
lar a su candidato en el trono tras el fallecimiento del mo-
narca reinante. De nuevo aqu el principio de la jeralura
(hereda el hijo del rey) queda matizado por el del liderazgo
(un hijo hbil----o su madre- que sepa suscitar lealtades y
desbancar a los hijos de otras madres).l. La monarqua del
antiguo Egipto, extremadamente celosa de la sucesin con
arreglo a normas esmctas de herencia que preservaban el
carcter sagrado o divino de la institucin, no desconoci
en absol uto la existencia de faraones que hablan sido gene-
rales victoriosos o que procedan del campesinado.
El frica actual se mueve en el dilema de acomodar a
las nuevas ci rcunstancias el cometido de los jefes tradicio-
nales (que ,espondan ms a los rasgos adscriplivo y de
continuidad) y las exigencias que imponen las modernas
democracias.
l
? Tras la descoloni zacin, los antiguos reyes y
jefes (i ntennediruios o peones de las metrpolis) quedaron
15. De Hensch. 1993. pp. 11-14.
16. Gluckman, 1967. pp. 123168.
17. 1.0 pone de manifiesto el de Liz Sly: .Ne", .....S)CCI rOl'
old "'I)'S" Chicago Tribune. 3 de diciembre de I99S.
150 ANTROPOLOGiA POLmeA
en absoluto entredicho ante sus pueblos y ante los lderes
que encabe7.aron los movimientos independentistas. Des-
vanecida o suprimida su antigua autoridad, los nuevos l-
deres no han satisfecho las expectativas creadas con la in-
dependencia. Factores endgenos y exgenos han conflui-
do en una corta pero sangrienta historia de golpes de
estado. represin, corrupcin, guerras, hambres, etc. Las
masas campesinas ven con enorme desconfianza lo que su-
pone, en definitiva, criterios adquisitivos de obtencin del
poder (elecciones 0, con ms frecuencia, golpes de estado).
No pocos intelectuales actualizan sus ideas polticas, sope-
sando las ventajas de los viejos sistemas de autoridad e in-
tentando unir el papel de los viejos jefes -ritual e integra-
dor- con el de los nuevos lderes -que obedecen a intere-
ses partidistas y responden a necesidades coyunhtrales-.
El modelo de las monarquas constitucionales europeas
empie:t.a a resultar atractivo en tierras africanas. Regme-
nes formalmente republicanos han reconocido a ciertos
efectos a sus monarquas tradicionales (Ghana, Uganda).
En el caso de las monarquas europeas, por su parte, el
equilibrio constitucional parece radicar en que los reyes
encarnen los atdbutos del principio de jefatura; sus jefes
de gobierno o primeros ministros, los del liderazgo. Pero es
sta una teorla continuamente desmentida por la prcuca.
Conocidos son los casos de monarquas obsesionadas por
la buena imagen de los miembros de la familia real, o los
de otras que lamentan la prdida del carcter hiertico de
sus ocupantes. La realeza parece, as, tener que revalidar a
diario lo que antes se daba por incuestionable. Teora con-
nadicha, tambin, por el caso de lderes elegidos, tan afe-
rrados a sus cargos, que parecen olvidar que sus mandatos
son pro tempere; o por otros que, adems, tratan de perpe-
tuarse a travs de lo que se parece demasiado a un delfi-
nato.
Los principios, pues, pugnan y se entrecruzan en insti-
tuciones que tratan de mantenerlos separados. Ejemplo es-
pecialmente significativo es el de la presidencia de Estados
Unidos. En la misma institucin se concentran y compiten
expectativas y principios antagnicos. La historia constitu-
cional reciente muestra los trazos de la lucha entre el au-
JEFES Y LfDERES 151
mento desaforado de competencias del ejecutivo y la limi-
tacin temporal (imposibilidad de un tercer mandato pre-
sidencial) de las ambiciones de los individuos que lo de-
sempean. La fragilidad humana de stos se hace cada vez
ms patente o pblica, lal vez en un intento desesperado
de contrapesar sus crecientes atribuciones. Pero en sentido
contrario opera la teatralidad que rodea las apariciones e
intervenciones del presidente. Su discurso, cada vez ms a
las claras, se revela como obra de sus asesores subordina-
dos. Curiosamente, el liderazgo de la primera polencia
mundial viene a invertir la relacin de arikei y maru de Ti-
kopia.
Conclusin
Para terminar, conviene resaltar que los principios de
liderazgo y jefatura no operan exclusivamente a escala de
SOCiedades globales. En espacios e inslituciones mucho
ms reducidos (pueblos, ciudades, universidades, hospita-
les, crceles y un amplsimo etctera), podemos encontrar
fenmenos semejantes. Se trata de si tuaciones y contextos
no considerados convencionalmente como polticos pero
que obedecen a idnticos mecanismos y articulaciones que
los que apreciamos en los grandes y conocidos escenarios
estatales y mundiales de la poltica. El caso del caciquismo
es bien conocido, operando al margen pero complemento
necesario de la poltica oficial Es tambin el de otras mu-
chas realidades cotidianas -desde el mbito domstico al
lugar de trabajo- donde presendamos conUnuamente el
surgimiento y consolidacin de estructura de dominacin
y subordinacin. En el mundo que nos rodea, en muchos
casos, en demasiadas circunstancias, los postulados de
igualdad quedan contradichos por emergentes y muchas
veces consolidadas situaciones de patente desigualdad. En
ellas, quienes terminarn siendo lfderes y jefes se nos ofre-
cen inicialmente como garantes de nuestra libertad y bie-
nestar, pero suelen terminar pOi convencernos adems de
que, aunque todos somos iguales, algunos son ms iguales
que otros. Como en Animal farm, de Orwell.
AISLAMIENTO Y CACIQUISMO:
EL MEDIADOR INEVITABLE
El caciquismo es una simple forma de la
divisin del trabajo humano.
JOSEP PU'
El marco medioambiental
La comarca de La Cabrera es..upa..de las ,uatra regio
geogrficamente, la
provincia de Len.' Ocupa el ngulo suroeste de esta pro-
vincia y limita al norte y al este, respectivamente, con otras
dos comarcas leonesas (El Bierzo y La Meseta), al oeste
con la provincia de Orense y al sur con la de Zamora. Su
extensin aproximada es de unos ochocientos kilmetros
cuadrados. Se diferencian en ella dos zonas: Alta y Baja
(tal dualidad hace que, a veces, la comarca sea conocida
en plural: Las Cabreras). Administrativamente. la primera
comprende un municipio, Truchas, y la segunda tres: Be-
nuza, Castrillo y Encinedo, lodos ellos divididos en varios
ncleos de poblacin o concejos.
1. 1986, p. 74.
2. M= baso para esta breve caracl=ri:r.acin de la 70na. anle todo, en Cabero
Digue'" [980, y tambi<'n en Carnicer. 1970, asf como en dos documentos mecano-
Ilraflad05 e lnfon"c de la Diputacin I'rovi.tcial de l..nz: U!s Cabrtras leOl1t;
sas, 1980. y en d trabajo, al parecer tesis de doctorado O de ncetlel alura, de I$mae1 Va
lladares Carela, Esmdio biodmwgrfico del aylll1l"",ltl1lo de (Cabrtra 00;<1),
sin fecha. El presente que empleo en eSle en.sayu se rdkre a finales de la d<!cada de
los sctenta. los dato. que nO pertenecen a esos y otros IIUIleriales que se mencionan
en este ensayo fueron recabados por m mismo en dos eslanclas en 11. comarca. duo
rante lO:!! veranos de. 1979 Y 1980, as como en la encuesta I la que despus hago refe-
rencia.
154 ANTROPOLOGIA POLTICA
El terreno, especialmente en La Cabrera Baja, es suma-
mente montaoso. Debido a la especial orograffa de la
zona, tanto las comunicaciones con el exterior como las in-
ternas han sido escasas y muy deficientes. La entrada nor-
le la constituye la carretera que enlaza Ponferrada con el
Puente de Domingo Flrez; por el sur, el municipio de Tru-
chas queda comunicado con La Baeza. Pero esta llima
can'etera slo comunic con La Cabrera baja a finales de
los afios cincuenta (su trazado se termin en la dcada si-
guiente y no fue asfaltada hasta mediados de los setenta).
El resto de las vas entre los diferentes ncleos de pobla-
cin han sido ---conlinuaban sindolo en no pocos casos en
1980- caminos de carro o de herradura.
Actividades bsicas de la comarca han sido, tradicio-
nalmente, agricultura y ganadera. La superficie cultivable
es escasa, pobre y, en su mayor parte, de secano. La gana-
derfa -lanar, predominantemente- fue actividad subsi-
diaria de la agricultura; hoy, en cambio, se conoce una dis-
minucin progresiva del labranto y un correlativo aumen-
to de los prados. El subsuelo es nco en pizarra, pero slo
en las ltimas dcadas se ha iniciado su explotaci6n in-
dustrial, a cargo de compaas extranjeras. Tambin se ha
producido un crecimiento de actividades mercantiles de
pequea escala.
La explotacin agrcola se ha caracterizado por la enor-
me parcelacin y el extremo minifundismo. El rgimen de
propiedad privada predomina, pero la emigracin ha con-
tdbuido al aumento del nmero de explotaciones en
aniendo. Con todo, la mayor extensin siempre ha corres-
pondido a la propiedad comunal, si bien la proporcin res-
pecto a la privada vara segn los municipios. TaJ propie-
dad comunal constituye el marco del terrazgo temporal de
quemada o bauza y ha servido para cubrir necesidades con-
cejiles o familiares; la mayor a menor presin demogrfica
conuibuia a su cultivo o abandono peridicos.' Pocas dife-
3. Una descripein de estOS aprm'eChamientos y de sus beneficios puede v.::rK
en COSta. 1898. pp. 313-314 Y 396; en cuanlO a 10 azaroso y precario de los mismos.
se recogen te$timonios. de 10$1U\os SQ;enta. en 1970. p. 59.
AISL4...\UENTO y CACIQUISMO 155
rencias econmicas parece haber habido, por otra parte,
entre las gentes de la comarca.
Por ltimo, lo referente a la poblacin. Disminuye des-
de comienzos de este siglo, salvo en el intervalo de 1940 a
1950. A principios de siglo, la poblacin superaba los nue-
ve mil habitantes y a final es de los setenta no alcanzaba los
seis mil La causa es, sin lugar a dudas. la emigracin, ace-
lerada a partir de los
Autarqua, mediacin y caciquismo
Vaya examinar, en primer lugar, los resultados de una
encuesta aplicada en la comarca en el otoo de 1980; lue-
go, tendr en cuenta otros datos de tipo ms cualitativo. '
Una de las pl'eguntas tena el siguiente enunciado: A gu
persona acude usted cuando tiene una discusin o c1ID en_
frentamiento con otro vecino del ?
ra ma ona (32 e un
esto 83 6 %) se decantaba por la o in o
resolvemos entre los os; mue os menos (21, 5..5 0(1) op,.
tahan por acudir a un comn de..aqu( del pueblo
para que a (12.
abogado!,; casi nadie (1t 0.3 ro); y
guien de fuera de la,J:.orna.rGa. En cuanto a la poSibilidad de
respuesta abierta (29 entrevistados optaron por eUa), la
mayoa coincidan en negar que se les hubiera presentado
tal situacin alguna vez (respecto a algn otro matiz suge-
rido en esas respuestas abiertas, vuelvo luego).
4. Baste un dato: de 1940 I 1960 la eoman::a perdi 230 habitantes, mieomu;
que ent!'!' la segunda fecha Y 1970 la p!rdida fue de 2.669 habitantes. Hay, tambi6t en
esto. algunas dife!'!'ocias intracomarc:ales.
5. la encuesta fue aplicada a una muestra de algo mi! de cuatrocientas peBO-
nas x>r un equipo de socilogos. Con5tltula la misma pane Imx>Mante de un estudio
financiado por Planes Provinciales y del que yo me encargaba de los aspectos antI'Q-
pol6gicos expuestos en un ampHo Infonne que pcnnanecc InditO. Aunque los estu
dios sociolgico y antropolgico eran autnomos en su realliadn '1 conclw;iones, 'le
me habia pennitido incluir en el euestiolklrio una serie de preguntas. algunas de las
cuales llpaR'Cen en esla$ piginas. Tomo estos datos merameme como indio
cativos de actitudes y feDmenos que, por lo que indico despub, responden a realida
des en l. comarca.
156 ANTROPOLOGA POLTICA
Denomino ndi e de autar. ua (el conflicto se resuelve
exc usivamente entre las artes 1m lca as a a opel n R.or
ue o la la mayora e os entrevistados; a la
{excluidas as res uestas a le as a a o
dfac/6n. Pude examinar, tambin, un gran nmero de co-
rrelaciones de stas con otras variables. De la mayada no
se observaban matizaciones significativas. La tnica pre-
dominante, sea cual sea la situacin o condicin del entre-
vistado, es la que ofrecen los datos mencionados. Resalta-
r, no obstante, algunos matices.
Ep_ ILnmer lugar, el gnero. Los hombres se muestran
ms partidarios de la autarqua que las mujeres (89,2 % de
los frente al 16,8 110 de las segundas y, correlati-
vamente, ms inclinadas stas que aqullos a la mediacin
(3,4 y 7,9 %, respectivamente). A.Qems, es mujer tambin
la nica persona entrevistada que opta por la medjacin de
aJilieIL.a$no al pueblo. Pero es difcil generalizar a partir
de esas diferencias; las respuestas abiertas a esta pregunta
permiten sospechar que las mujeres;..que..piensan en lID me.-
diador tienen en mente al marido. Respec!Q a la
rece que el ndice de autarqua se incrementa correlativa-
ment>: CO.ILeLau.rne.ntQ en la mIsma. 190 est tan claro, Ji O
media or
imaginen otro en este caso
las respuestas abiertas permen este tipo de inferencia. De
nuevo, pues, los porcentajes de mediacin pueden no en-
cubrir sino la autarqua: Quien resueh:e...nl definitiva, es el
varn agulto .. en su paP!'1 de marido o de padre.
a una m3_or instruccin, parece
un aumentO'drrndrceaemeaiaCin. En cuanto a correla-
cones con otras variables (estado civil, ocupacin, etc.),
los matices son an ms inapreciables.
Dirlase, pues, que la actitud predominante entre los en-
trevistados pone de relieve una conciencia y una prctica
autrquicas, en el sentido que le he dado al trnlino. Hay,
s, matices diferenciales, pero ni parecen ser demasiado
6. Los restan(CS tambin suponen, claro est. otros tipos de mediacin. pero
(apane del relativo al abogado, al que hago mencin despus) sus porcenJajes no son
significativos
AISLAMIENTO Y CACIQUISMO 157
significativos ni apuntan, por 10 sealado, a modificacio-
nes sensibles de ese panorama. ste no refleja, sin embar-
go, una realidad utpica: inexistencia de conflictos inter-
nos en los pequeos ncleos de poblacin como son en su
mayora los concejos cabreireses. sa es la imagen que
pretenden dar bastantes de las respuestas abiertas a la pre-
gunta que comento. Pero lo que sucede es, ms bien, que
a resolucin de! conflicto uede, al menos, intentarse den-

de me-
dIadores y on:creta-_
mente, bienes utilizados en comn y.,.;::e..cks..de..pru;:entesco.
7
Ahora qu en este panorama el fe-
nmeno del caciquismo y cules son sus fundamentos so-
ciales? Antes de tratar de dar respuesta a estas cuestiones
examinar algunos otros resultados de la encuesta conec-
tados con ellas. A otras preguntas del cuestionario en las
que se planteaba al entrevistado que sealara a quin acu-
dira en primer y segundo lugar si tuviera algn asunto
complicado que resolver, los porcentajes ms altos eran, en
ambos casos, para las opciones siguientes: a una gestora
o a algn abogado (37,2 y 31 %, respectivamente) y lo re-
solvera yo directamente (18,2 y 22 %). Otras opciones
(parientes, amigos, secretario de ayuntamiento ... ) reciban
porcentajes sensiblemente inferiores. Tal vez, el porcentaje
de respuestas ms elevado estuviera condicionado por el
intento de dar una buena impresin ante el entrevistador
(esto es, hacer ver que se conocen los modos urbanos de
resolver problemas). Aunque pudiera ocurrir, tambin, que
estuviramos ante un hecho significativo: lo complicado es
lo que se plantea fuera -del concejo, fundamentalmente--
y por tanto no hay otra forma de resolverlo con los meca-
nismos internos. En todo caso, el porcentaje que le sigue
apunta, una vez ms, a la ms completa autarqua.
Cuando a los entrevistados se les planteaba, en diferen-
tes preguntas, por e! grado de influencia que en la comar-
ca tenan y deberan tener diversos grupos e instituciones,
7. Aspectos que CJlarnlno con detenimiento en mi infonne mencionado, pero a
los que slo puedo aludir aqu.
158 M'TROPOLOGfA PaLmeA
contrastaban con nitidez los porcentajes obtenidos por los
caciques segn que la opcin fuera la influencia que tenan
(el 76,8 % les asignaba la mayor lnOuencia) o que deberan
tener (para un 94,6 %. ninguna). OlrOS resultados de la en-
cuesta permilen entrever actitudes de desconfianza hacia
la poltica oficial, por as decirlo; o, ms bien, de su lejana
respecto a la comarca y de su ineficacia, en defin.itiva, para
resolver los problemas de la gente. La poltica, en sentido
amplio, parece tener as dos caras: una remota y poco til
y otra (la de los caciques) cercana y enojosa. Pero suma-
mente eficaz y. en cualquier caso, inevitable en tanto per-
duren otros factores.
Porque podra decirse que la aUlarqua es el anverso de
una moneda que expresa tanto los condicionamjentos b-
sicos, infraestruClurales, muchas veces resaltados al refe-
rirse a la comarca (malas comunicaciones, recursos esca-
sos, economa de subsistencia) como esos mecanismos so-
ciales internos que hacen posible la resolucin de los
confli ctos y problemas entre gentes constreidas a la con-
vivencia cotidiana en un reducido espacio fsico y social
-el pueblo, el concejo--. Su reverso es la necesidad de re-
lacionarse de alguna manera con el exterior.
unea han sido completamente autosuficientes .esos lu-
gru:. Ca ero estaca, e onna a eeuada, los lmites y las
quiebras tradicionales de la autarquia cabreiresa.' Pueden
resumirse en los siguientes puntos: Primero, la existencia
de relaciones entre diferentes concejoS(fundamentalmen-
te, acuerdos 'para la explotacih de dis tin-
tos recursos a travs de fOlmas de cultivo); a
ello habra que -'aiLla...ampliaci6n de redes de
co a pueblos pr6ximos, pese a la predominante endogawjt
local e .iCIuso_CQOS.a.o.guinidad 9 Hay que mencionar, ade-
ms,. la existencia, a parJir de este siglo, de mercados esta-
blecidos en al nos ueblos ue onfan en contacto pe-
ridicamente vados ncleos vecinos. -EILS o uga:;Ja
ruptura de IiislOOnteras ... comarc.aks a.,.cargo. df!-los.an:ieFeS-
8. Cabero Dit!guez. 1980. pp. I2B.
9. En mi informe dedico una parte impon.me a d peso de esos facto-
n::s. pero tambin a la inevitable exog:unia ... Un ""rumo delallado de una par-
le de la comarca es el de Valladares mencionado en la nota 2.
AlSU.MIEI'II"O y CACIQUISMO 159
qlle iban a CQmerciar a..La_Cabrem. fQL
lt.imo, dadas las condiciones
tew:iallargos periodos de ocio durante el invierno y prcti-
camente nulos ingresos) ha existido un imD9rtantellujQ mi-
gratorio estacj,oow badaAndab.Jcia....a la recogida de la acei-
tuna, o, ms pennanentemente, a Amrica. Las condiciones
en las que se produca la emigracin eslacional -que se
prolong hasta despus de la guerra civil- revela la preo-
cupaci6n por obtener el mximo beneficio con el mnimo
costo. A principios de los aos sesenta, un viejo de La Baa,
dej un vvido relato de sus experiencias infantiles: pasaban
seis meses en Andaluda, de noviembre a mayo; el viaje se
haca a pie, dunniendo al raso o en pajares; tampoco en co-
mer se gastaba mucho: pan y tocino, que se llevaban de
casa, y cardos que se cogan en el camino, lo
Interesa destacar respecto de esa emigraci6n estacionaJ
que estuvo, en buena parte, condicionada por la necesidad
de pagar las deudas contradas con comerciantes y presla-
mistas, a los que se compraba al {lila y que constituye una
realidad viva an.
1I
Como des taca un buen conocedor de la
comarca, -el
hiUido IIDa la
rglesia-y-despnSl::on- los--comerciantes....yJa lfacienda .P-

De es ta manera, se nos va perfilando ya el fenmeno
del caciquismo, tan presente como temido, a juzgar por los
resultados de la encuesta. El mundo exterior se ha conoci-
do tambin a travs de sus age ntes ms temidos. As lo ex-
presaba, hacia los aos treinta, alguien de fuera que habfa
ejercido su profesin de maestro en uno de los pueblos de
La Cabrera baja: \I escaso forastero que pisa
nes. se le....mlra X se leJecibe_recelosas de,sconfiadamente;
y es que, como con el Estado no tienen otra relaci6n que la
connibutiva, ni tienen de l ms conocimiento que el de
sus agentes investigadores y cobradores, para ellos todo fo-
rastero supone uno del fisco, que jams llega a darles algo,
10. Camicer, 1970, pp. 170 Y $$.
11. Cabero Dit!uez. p. 66.
12. Ibid., p. 65.
160 ANTROPOLOGA POLTICA
siquiera el respiro de librarles de odiada visita.'J Con
quines se endeudaban tambin los cabreireses?
En una ya vieja novela sobre la comarca se alude al
tema del caciquismo y se dibuja un panorama de gentes
que trabajan como los siervos en la antigua Rusia. El no-
velista ofrece el retrato de un anciano pastor que est al
servicio de un robusto seor, que ni siquiera vive en el
pueblo y que premia su labor con una sucia bazofia, un
msero traje y un puado de monedas al afio de las que in-
duso le descuenta si uno de los animales muere o es devo-
rado por ellobo.I ' Es difcil calibrar qu componentes de
pura ficcin entran en el retrato y hasta qu punto no se
han dado situaciones como sa en la vida de los cabreire-
ses. Parece, s, que el novelista recarga las tintas sombras
y melodramticas en se y en otros muchos aspectos. Y
uno est ms que tentado a sospechar que se trata de una
imagen estereotipada de cacique, ms apropiada para
otras comarcas o regiones espaolas de grandes desigual-
dades econmicas internas.
La situacin caciquil ms frecuente La Cabrera tie-
ne que haberse equiparado, por el contrario, a la del pres-
tamista usurario al que se refiere una de las personas que
contestaron a la Memoria sobre Oligarqua y caciquismo de
Costa, en 1902, y que describa el fenmeno en la vecina
provincia de Zamora: NOJ.eWendp a qui..n..."cudir el infe-
apuros, por fuerfa ha ae
entregarse al del lugar, aceptando las condicioes
que quiera imponerle.lS De modo realista, no exento de
c1erto eITtismo,LJnamuno, en la misma obra, describe as
la figura y la necesidad del usurero: He dicho que hay
pueblos que necesitan usureros y me conviene remacharlo.
Entre gemes imprevisoras, sin instintos de ahorro ro gran
amor al trabajo, donde se vive al da cumple el usurero una
IJ. El p.hrafo p"rtenece a una cBreve memoria del estado general de las regio-
Cabrera Alta y Calm:rn Baja (Len). , mecanografiada, que aeompafulba a una caro
la que un diputado por LeOn envi el 10 de noviembre de 1931 a otr<J clebre diputa-
do por la misma provincia, D. Jose Ortega y Gasset. La documemacin pertenece al
Epistolario de este himo. microfilmado en la Biblioleca del Congreso de Washington.
y he tenido conocimiento de la misma gr .. cias a la amablUdad de Sil! Christian.
14. Jos Aragn y Escaccna, En/re brumas. Aslorga. 1921. pp. 46-48.
15. Cosla. 1975. pp. 415-422.
AlSLAMIENTO y CACIQUISMO 161
funcin. Retiene en los aos de abundancia para los aos
de escasez; es la esclusa de la riqueza pblica, el pantano
del riego econmico. Y tan as lo entienden los pueblos,
que he podido obseJ\far que, como ejerza el usurero hon-
radamente su oficio, sin engaos, estafas, ni malas artes,
lejos de guardarle rencor, le guardan reconocimiento, por
caro que sea el inters que les lleve. 16
El fenmeno en La Cabrera est estrechamente ligado
a actividades de comercializacin de los productos bsicos.
As, en un informe realizado hace aos se destacan tales
hechos y repercusiones en relacin, concretamente, con el
ganado: El problema [ ... ] procede de unas eSTIlctillas so-
ciales basadas en un sistema eminentemente caciquil, ya
que son los hombres fuertes quienes imponen unas condi-
ciones de comercializacin de los productos ganaderos
realmente leoninas [ ... ] la economa es en su mayor parte
de trueque simple con lo cual comerciantes y especulado-
res avispados, aprovechndose de las condiciones de mise-
ria en que la gente vive, les impone trueques altamente
desfavorables para los mismos.'> 17
Esto proviene, claramente, de una ptica crtica, pero
vistas las cosas desde prisma muy diferente tampoco cam-
bia mucho el panorama. Quienes por la misma poca ne-
gaban que tales imputaciones tuvieran validez, recalcaban,
de rechazo la ubicacin socioeconmica del caciquismo.
En otro infonne respaldado por organismos oficiales se
lee: se ataca a la minora rectora, que pese a todos sus de-
fectos sociales a los que en realidad son acreedores, no se
consideran caciques, sino negociantes o comerciantesY
Es curioso, adems, que en ese mismo informe, al tratar
del comercio se haga alusin al tnleque, diciendo que est
ms extendido de lo que se supona, al tiempo que se afir-
ma de l que es el campo ms propicio a toda accin del
caciquismo. El Diccionario de Pascual Madoz, en el ar-
tculo que dedica a la comarca, nos proporciona dos pin-
16. lbitL, p. 408.
17. CArilas de Astorga. 1963, .Infonne de la situacin s.ocia-..conmica de la
zona Cabrera ]"on"sa. mecanografiado.
18. dnforme DiputacinGobierno Civil de un: La Cabrera>, LWn. \966. me-
canogrnfiado.
162 ANTROPOLOGA POLlnCA
celadas interesantes sobre el entomo medioambiemal y el
modo de ser de sus gentes. Tras describir la zona como un
verdadero nudo de montaas, circuido por otras mayores,
tipifica a los cabreireses de esta manera: la siL y consti-
tucin fsica de este territorio hace de sus hab. de carcter
despejado e industrioSO. 19
Hahria que aadir: a unos con ms fortuna que a otros.
Esos hombres fuertes ---como los denomina aquel infor-
me- han debido desempear un tipo de liderazgo infor-
mal basado, s, en ltimo extremo, en las relaciones iguali-
tarias que el tnleque conlleva, pero sacando al tiempo
buen provecho de esa redistribucin a la que aluda Una-
muno. Como nos muestran los conocedores de los meca-
nismos de intercambio primitivo, las fronteras, estructura-
les y temporales, entre sistemas recprocos y redistributi-
vos (y, por ende, entre igualdad y jerarquizacin polti-
cas) son fluidas y responden a procesos temporales nada
abruptos. lO
Pero sigamos. Con frecuencia, en mis conversaciones
con gentes de La Cabrera, al hablaL.df:...quienes..emigraron
con carJ;::terJkfin,itivo - al Pas Vasco o a Madrid, por
ejemplo---- W!!arse
illli con .xito-Eor ms diferentes que fueran las personas a
las que se hiciera referencia y por muy diversos los lugares
a los que hubiera emigrado e incluso las actividades a las
que se hubiera dedicado, las historias eran sorprendente-
mente parecidas. Su_ esquema podria resumirse as: ui?a
persona, que apenas tlene-.de...quL\O..'JlI:. en_su puebl0L-dci.:..
de 'emiru:fuiJJ-espJJ,s de sufrir todo tipo de es
de las ms elementales comodidades e; co-
mida y habitacin para poder ahorrar hasta el ltimo cn-
Limo- comienza a cpsechar alguno xitos,-- siempre en
algo relacionado con el comercio, si bien en diferentes ra-
parecidas todas a la
de aquel cabreirs que, de aprendiz de relojero en Inglate-
rra, logr amasar considerable fortuna y fama, y que ter-
19. Diccionario geogr(i<XHSfadfstico-hisrrico ... . Madrid, 1850, vol. 5, p. 56.
20. Me refiero al ya clsico anlisis de Marshall D. Sahlins _On he sociology of
primitive exchange., en &1IIon, 1968, pp. \39-236.
AISLAMIENfO y CACIQUISMO 163
minan, ms o menos, con el mismo colofn que transcribe
Camicer cuando le relatan esta ltima: Mire si hay gente
de empuje en La Cabrera,,,21
Dejando a un lado el problema de la estricta veracidad
de estos relatos, ]0 interesante es que se destaquen o repi-
tan tan escenogrficamente algunos elementos claves. Casi
como si se tratara de un cuento analizado por VIadimir
Propp, podemos diseccionar sus partes componentes. En
primer lugar, una situacin de adversidad inicial que hi-
perboliza en casos individuales las precarias condiciones
generales de la comarca. En segundo trmino, una serie de
tribulaciones que ponen a prueba el temple de los futuros
triunfadores una vez que se alejan dellenufio. Por ltimo,
la culminacin de la empresa a travs de actividades mer-
cantiles de cualquier signo que cC2!m;.an-a-esta_especie .. de
del resto de..sus paisa-
sino de la mayona de la g,ente gue vive .enJa ciudad.
Por supuesto, siempre_se trata deJ:elatQs s.obre_casos_indi-
viduales. La BlY9(a dJ! los_eo:grantes-nO--entra en esa ea-
legara.
- Qu subyace a la narracin de estas biografas? La na-
rracin, sin duda, homogeniza la imaginable variedad de
casos concretos, eliminando las disparidades, por no con-
siderarlas significativas, y forzando, por el contrario, sus
semejanzas. Diriase que ese proceso de simplificacin y esa
estandarizacin de los relalos ponen de relieve una menta-
lidad que col.oca la clave del xit.o en superar la mayor ad-
versidad, la del propi.o entorno ----el ms inmediato del con-
cejo o el prximo de la comarca- para situarse completa-
mente fuera, fsica y socialmente, en el mbito de las
grandes ciudades. Una vez all, la fortuna deberia estar ga-
rantizada,
Pero la mayoria no la alcanza, qu duda cabe. Sin em-
bargo, hay algunos individuos que, sin abandonar sus pue-
blos, s consiguen situarse, por as decirlo, a medias entre
la inmensa generalidad de las gentes comentes y la exigua
minoria de l.oS casos singulares idealizados en las bi.ogra-
fas. Se trata de esos comerciantes y negociantes locales a
21. Carnicero 1970, pp. 2930.
164 ANTROPOLOGA POTICA
los que se ha aludido varias veces. Son gentes que se en-
cuentran en una posicin intermedia en un doble sentido.
De un lado, son quienes, ciertamente, no han logrado el
xito de aqueUos emigrantes que triunfaron en otros luga-
res (y algunos de estos comerciantes locales parecen ser los
ms aficionados a relatar aquellas casi legendarias biogra-
fas); pero, sin embargo, gozan de una indudable mejor si
tuacin socioecon6mica que el resto de sus convecinos. De
otra parte, sus propias ocupaciones los ponen peridica-
mente en contacto con el exterior, bien personalmente, en
sus desplazamientos para aprovisionarse de las mercancas
que venden en sus establecimientos, bien a travs de agen-
tes comerciales que acuden a la comarca y se relacionan
exclusivamente con ellos. Su nivel de informacin acerca
de lo que ocurre en la provincia, la nacin o el mundo es
considerablemente supelior al de la mayoMa de sus clien-
tes. En algn caso concreto, he podido constatar tambin
su inters por mejorar las condiciones de la comarca, y no
s6lo las del propio pueblo, no tiene parangn con el de
otros muchos de sus paisanos. Uno me contaba cmo,
aos atrs y mediante entrevistas con autoridades provin-
ciales y organismos competentes. haba logrado. con otros
comerciantes, hacer avanzar la canetera, casi palmo a pal-
mo, hasta que lleg a su zona.
Conviene, por todo ello, situar estos fenmenos en sus
justos trminos. Cabe afirmar que actividades como las co-
merciales constituyen un mecanismo de articulacin entre
esos lugares, aislados y replegados sobre s mismos, y su
mundo exteriOl: De ah su funcionalidad. Pero al propio
tiempo tales mecanismos favorecen y posibilitan - aunque
no slo ellos- el fenmeno del caciquismo en la comarca.
Hay, sin duda, una clara correlacin con el aislamiento que
fue lradicional en la zona. Por au-
targua.-e jncomu.o.icaci611.Jlls.....reducidas cias de. enlace.
con el exterior y mLventajas para_quienes las tengan en....
sus manos. caciquismo.
Algunos documentos procedentes de un archivo parti-
cular al que pude tener acceso revelan cmo, tiempo atrs,
muy diversos factores configuraban la vida de un cacique.
Se trata del caso de un individuo de uno de los concejos
AISLAMIENTO Y CACIQUISMO 165
del municipio de Encnedo. que vivi a finales del siglo pa-
sado y primeras dcadas del actual. Fue comerciante, es-
tanquem y agricultor; ostent, Lambin, cargos municipa-
les. Sus relaciones con las esferas polticas provinciales
eran frecuentes e importantes. De la correspondencia que
reciba entresaco algunos prrafos de algunas cartas en las
que esas relaciones se ponen de manifiesto. As, la prime-
ra, de 1899, se la dirige un diputado pmvincial que. entre
otras cosas, le dice: Me disgusta que Ustedes se ocupen y
molesten en hacerme obsequios y me disgusta an ms
que para ello molesten a los pueblos y pedneos. De todos
modos agradezco a Ustedes mucho el jamn de jabal y
mejor ser que lo salen y venga bien curado. La segunda,
de 1901, pmcede de un abogado de Madrid que agradece a
nuestro hombre su ofrecimiento en las elecciones a dipu-
tados y le ruega que de acuerdo con los amigos de esa for-
me listas de personas que puedan ser interventoras en las
mesas electorales. Es interesante destacar que, muchos
aos despus, en 1929, ese mismo abogado escribe a un
hijo del personaje en cuestin para comunicarle que la es-
cuela de un pueblo cercano que aquel, maestro, soUcitaba.
(test dada)) pero que le diga cu.l es esa Olra que quieres
y cuenta con ella .
Estas breves notas nos permiten entrever la compleja
red de intereses que vinculaban la comarca con sus mbi-
tos circundantes. La poltica provincial y el rgimen polti-
co nacional precisaban de gentes bien situadas dentro de la
comarca que pudieran hacer funcionar un sistema como el
de la Restauracin, basado tanto en las corruptelas electo-
rales como en la apata poltica de las masas campesinas.
Algunos individuos, como el vecino de Encinedo, podan
ofrecer redes internas (<<los amigos de a cambio de
incrementar sus posiciones de poder y obtener beneficios
econmicos (as lo indica otra carta, en la que se le comu-
nica la concesin de la expendedura de tabaco). Como ha
sealado un historiador del sistema polftico real de la po-
ca: El cacique no era necesariamente una persona que de-
tentara riquezas; ni el poder econmico razn suficiente
para alcanzar el poder poltico como cacique [ ... ] El siste
ma de favores singulares y relaciones personales, basado
166 A,\lTROPOI.OGM poLtncA
en un uso discriminante de la maquinaria administrativa,
favorecfa al politico profesional .
ll
Probablemente, la confluencia en el caso al que me he
referido de posicin econmica pujante (son numerosos en
el archivo los documentos de compraventa de casas y par-
celas), comercio y cargo municipal, hacan de aquUa la
persona idnea para ocupar esa posicin intermedia, clave,
entre sus convecinos y los requerimientos del remoto siste-
ma poltico del pas. Una posicin incomparablemente ms
enraizada en la estructura social local que la que pueda te-
ner un funcionario municipal en nuestra poca (recurde-
se algn resultado de la encuesta, relativo al secretario mu-
nicipal, al que alud pginas atrs), y por tanto mucho ms
susceptible de articular las demandas de las esferas inter-
na y externa.

mamente. asociado con la incomunicaciu_,)'da_autacqua.
al propio tiempo, ha sido uno.4e...1.oJi .. J.JQj;QS
q.ue.nall..-contadJ.u.x:adidonal.mente
los pueblos de-la..comarca_para-celacioruu:se.de.Joana..ms
que_espo;:d.ica.G.on..su...mund.Q...exteQ.or. Este tipo de cacique
responde bien a las caractersticas de lo que, en la literatu-
ra antropolgico-po.ltica, se ha denominado un broker o
un middleman, un tipo de rol que engendran determinadas
esnucturas sociales y que 'liene a regular el flujo_de-recur.:,
sos polftico,S.,eXtemos-- nterio,de aquUas. n
Se trata de comunidades a las que Bailey define como
estructuras encapsuladas en otras estructuras sociales ms
amplias (las de la provincia o nacin, en este caso), sin que
entre ambas existan abundantes canales de comunicacin,
entendida sta en un sentido ms amplio que el puramen-
te fsico. Tales comunidades encapsuladas se caracterizan,
entre otras notas, por una gran indiferenciaci6n de los ro-
les sociales, por una explicita conviccin de que la relaci6n
con otros tiene que basarse en una especie de toma y daca
--este segundo ms diferido que inmediato-- y por el man-
22. Varela Orteaa. 1977. p. 437.
23. Bailey. 1973. p. 166.
AISlAMIENTO Y CACIQUISMO 167
tenimiento de los conflictos dentro de unos det'erminados
lmites.:'
Detengmonos en estas caractersticas en relacin con
lo hasta aqu expuesto. Por lo que respecta a la primera. ya
he sealado en qu medida result6 eficaz para UD determi-
nado sistema la conjugaci6n en un mismo individuo de ro-
les econ6micos, administrativos y especficamente politi-
coso No es preciso, por otra parte, remontar el fenmeno a
fechas tan lejanas como principios de siglo. Todava est
viva en los relatos de la gente la imagen de un famoso cura
(al que Camicer tuvo ocasi6n de conocer y dedicar unas di-
vertidas pginas en su libro) que combinaba perfectamen-
te su misin sacerdotal con actividades rentables y con
otro tipo de articulacin de peso en la posguelTa: la de los
maquis con los vecinos de los pueblos. De una forma u
otra, otl'OS clrigos preconciliares parece que respondan
tambin a esa eficaz indiferenciacin de roles. Ms an,
tan diferentes como podan ser los curas que conoc a plin-
cipios de los ochenta, deliberadamente ajenos a las redes
de poder tradicionales, no dejaban de ser vistos por mu-
chos de sus feligreses como eficaces mediadores ante orga-
nismos y personas de fuera. Probablemente, era sa la con-
trapartida a sus afanes por atender a las gentes de sus pa-
rroquias ms all de sus necesidades puramente espirituales.
En cuanto a las otras dos nolas que caracterizan a las
comunidades encapsuladas. mi breve experiencia en la co-
marca DO fue obstculo para que me Uegara informacin
abundante de formas de cooperacin institucionalizadas
entre vecinos en lo que respecta a faenas agrcolas. Res-
pondiera o no a la realidad, la gente alardeaba de Lrabajar
ayudando a sus convecinos aunque no tuvieran labor aquel
ao y daban por supuesto que aqullos haran 10 propio
cuando Uegara el momento. Se trata de esa especie de ca-
pital no monetario, sino de servicios recprocos, cuyos be-
neficios se actualizan de modo difelido. Por otra parte, ya
sealaba antes c6mo a la pregunta de la encuesta relativa
a la solucin de los se subrayaba la fcil resolu-
cin de los mismos, su mediacin posible, dentro de los Ii-
24. !bid . pp. 147 Y "".
168 ANTROPOLOGA poLtnCA
mites del pueblo. 0, de modo ms utpico, su inexistencia
misma.
A ese middleman que es el cacique se le detesta tanto al
menos cuanto se le necesita. Porque lo que caracteriza su
rol y lo que lo hace necesario es que tiene UI1 pie en cada
campo, como se le ha definido grficamente.
l 5
Probable-
mente, en el caso de La Cabrera, mucho ms finnemente
asentado en el campo interno que en el externo. Sin duda,
sus mayores logros se obtienen cuando la estructura social
encapsulada se encuentra ms replegada sobre s misma,
ya que puede monopolizar con mayor facilidad el flujo ex-
terno: infonnacin, ciertos servicios, etc. Y para bastantes
cabreireses sa era todava en buena medida la situacin
cuando conoc su comarca.
25. Baile)', ]970, p , 167.
AMIGOS Y ENEMIGOS
Introduccin
El mbito espacial de los hechos que se exponen en
este trabajo \ est constituido por una zona que conozco di-
rectamente por haber realizado en ella trabajo de campo:
un pueblo de la provincia de Granada. El marco temporal
est integrado por un presente que he vivido y un pasado
nada remoto del que he podido recabar la infonnacin que
expondr aqu. No podria decir cul de estas dos coorde-
nadas ---espado y tiempo- tiene ms importancia para
entender los datos que presento en este trabajo. S, en cam-
bio, me atrevo a afinnar que la segunda, como marco al
menos, debe tenerse muy en cuenta. Y ello porque para
comprender aspectos importantes de la dinmica conthcti-
va en el pueblo tendremos, cuando menos, que tomar en
consideracin un conlexlo socio-econmico ms amplio
que ha experimentado modificaciones sensibles en los lti-
mos diez o quince aos.
Sin embargo, tengo que dejar constancia de que no me
ocupo aqu de un estudio del cambio social. Mis pretensio-
nes son bastante ms modestas: sucede simplemente que
analizo realidades sociales en un contexto --el inmediato,
l. Se hacen bastantes ref.-reneias aqu a E. Luque Baena. 1974. Como all se in-
dJea. lanla el nombre dd pueblo como el de la eomWlidad de bienes y los de ,us r-
ganos inlegrantes Son todos ficticio,. Igual <>C\lITe aqu por lo que respecla al nomb",
de los personajes de los casos estudiados. Slo sus hechos son reales. El preseme.
mientras nO Se indique otra cosa. hace referencia a los primeros anos de la dcada de
los setenta.
170 ANTROPOLOGA POLmeA
el del pueblo y el ms remoto- que de algn modo est
cambiando.
El factor tiempo. entendido en un sentido bastante di-
ferente del que acaba de mencionarse, tambin cuenta de
otra manera. Como veremos, los conflictos siguen determi-
nadas secuencias (iniciacin, tcnicas de ataque y de con-
traataque, final aparente de las tensiones y rebrote de los
antagonismos, a veces con los mismos protagonistas), se-
cuencias a las que un estudio rgidamente estructural les
vendria muy estrecho.
Por eso mismo, al abordar aqui fenmenos conflictivos,
presto ms inters a procesos que a estructuras. Y, tambin
por eso, me interesa analizar en estas pginas la incidencia
de valores y smbolos en los acontecimientos y no llevar a
cabo un anlisis ms o menos estructural de los mismos.
El marco de los conflictos
Existe en Jaral de la Sierra, adems de la palticular,
otro tipo de propiedad de la tierra, de carcter comunal.
Consiste, fundamentalmente en terrenos de monte y pastos
que, desde el siglo pasado y paralelo al creciente aumento
de la poblacin, han sido, en palie, roturados y cultivados.
En la actualidad, tales terrenos, por las razones que ex-
pondr ms adelante, han dejado de ser cultivados y, en
gran medida, van dejando de ser utilizados tambin por el
ganado. En atTo lugar/ y gracias a los documentos que he
podido utilizar, he descrito la trayectoria histrica que pa-
rece haber seguido la propiedad de esos terrenos.-En sn-
tesis, me referir aqu a dos grandes etapas: hasta los pri-
meros aos del siglo pasado, la propiedad comunal estuvo
en manos del Concejo (el precedente de los actuales ayun-
tamientos, como s bien sabido); a partir de unos aos des-
pus, la propiedad comunal, si bien con los mismos carac-
teres que ofreca antes, pasa.a manos de un organismo dis-
tinto que se denomina, hasta hoy, Comunidad de bienes de
2. Op. cit., cap. 11.
AMIGOS Y ENEMlGOS 171
Jaral de la Sierra. Hay que sealar que entre esas dos eta-
pas que acabo de resumir se produce en Espaa el proce-
so de Desamortizacin, que llev a la venta de bienes como
stos en muchos pueblos y ciudades de Espaa, con lo que
pasaron a ser propiedad particular. No seria extrao que se
hubiera recurrido por aquella poca a una ficcin legal
consistente en presentar estos bienes como si siempre (en
los documentos se dice desde tiempo inmemorial) hu-
bieran estado desligados del ayuntamiento y administrados
conjuntamente por lqs vecinos. Aunque no he encontrado
constancia de que as haya ocurrido en .el caso de Jaral, s
existen documentos que pnteban que tal hecho ocurri en
otros pueblos espaoles que se encontraban en similares
circunstancias.
3
De cualquier manera, el cambio en la titu-
laridad de la propiedad comunal tuvo dos consecuencias:
una, inmediata, que fue que estos bienes no se vieron afec-
tados en absoluto por la poltiCa desamortizadora del si-
glo XIX, y otra, ms tarda, que consisti en que, e_n parte,
los terrenos comunales fueron siendo cedidos a los vecinos
del pueblo para que los cultivaran con carcter individual.
Como he indicado antes, este ltimo hecho parece estar di-
rectamente relacionado con el crecimiento demogrfico
que experimel)t raral desde el ltimo tercio del siglo pa-
sado, ya que se halia necesario ampliar de fonna conside-
rable la superficie cultivada en el trmino .municipal . .
Pero el mayor aprovechamiento de los terrenos de la
Comunidad de bienes ha consistido en los pastos. Y no han
sido los ganaderos del pueblo los nicos beneficiarios de
los pastos: peridicamente, hacia final de la primavera y
comienzos del verano, acuden a la sierra de Jaral ganados
de las comarcas limtrofes. Los propietarios de estos gana-
dos, a diferencia de los ganaderos de Jaral, deben abonar
un tanto por cabeza de ganado. Estos ingresos han sido, en
otro tiempo, bastante importantes y es la Comunidad de
bienes la que los administra. A tal efecto, y de ello hay
constancia documental desde el ltimo tercio del siglo pa-
sado, existe lo que se llama la Comisin Administrativa,
compuesta por cinco miembros: un presidente, un tesore-
3. ef. A1ej3ndro NielO, 1966, pp. 409 Y ss.
172 ANTROPOLOGlA POlmCA
ro, un secretario y dos vocales. Con arreglo a las previsio-
nes de los estatutos de la Comunidad, todos estos cargos
deben renovarse anualmente, en la asamblea de vecinos
que se celebra el 6 de enero. No obstante, y aunque algu-
nos estatutos hacen referencia a procedimientos de elec-
cin, ms bien habra que hablar aqu de aclamacin, ya
que en la asamblea se renuevan los cargos 0, de ordinario,
continan los que los desempefiaban hasta entonces por el
simple hecho de presentarse ante los partcipes asistentes,'
quIenes, segn las circunstancias: gritan que sigan
mos que ya estaban en la Comisin o que sta se renueve
con los individuos que se ofrezcan para integrarla. Insisto
en que, en la prctica, y salvo que surja durante el perodo
anterior algn problema, los miembros que forman la
misin un af\o pueden dar por seguro que se mantendrn
en sus puestos al ao siguiente. Pese a esto, la Comisin ha
tenido en los ltimos treinta anos un carncter democrtico,
al menos forma lmente. un agudo contraste con lo que su
cede por lo que respecta al ayuntamiento. ya que en la
mera la designacin de todos los cargos depende en ltima
instancia de la voluntad de los vecinos, mientras que, como
es sabido, el puesto principal en el segundo, el de alcalde,
es nombrado por el gobernador civil. Con todo, las cosas
son bastante ms complicadas, como tendremos ocasin
de ver a lo largo de estas pginas.
Conviene destacar algunos factores que complican lo
descrito hasta aqu. Los resumir en tres puntos:
l." A pesar de la separacin formal entre ayuntamien-
to y Comunidad, que aparece en los documentos de la Co
munidad y que reflejan tambin las actas del ayuntamien-
to en alguna ocasin,5 se ha procurado, en los llimos
tiempos al menos y hasta hace muy pocos aos. que algn
concejal sea al mismo tiempo vocal de la Comisin admi-
nistrativa. Por otra parte, el secretario del ayuntamiento
fue, hasta hace no demasiado tiempo, el nico asesor en
4. La cualidad de panfcipe ha expcrimemado cambios a Jo laro de la historia
de la Comunidnd. Cf. Luque. op. cil .. pp. 67.71.
S. /bid.
AMIGOS Y ENEMIGOS 173
materias legales que tuvo la Comisin. Una y otra cosa
pueden haber contribuido a suavizar tensiones entre dos
entidades como stas. potencialmente conflictivas, ya que
mientras la Comunidad goza de poder econmico y legiti-
midad popular. pero no tiene autoridad legal para hacer
efectivos sus acuerdos, el ayuntamiento, por su parte. est
desprovisto prcticamente de medios econmicos, pero al
recibir su legitimacin fundamentalmente de instancias es-
tatales, posee la nica autoridad legal que existe en Jaral
de la Sierra. Incidentalmente, se me ocurre que este tipo de
contraposicin, acentuado por la existencia de un determi-
nado rgimen poltico en nuestro pas, ha favorecido el ac-
(Ual estado de cosas en el pueblo al provocar en los ltimos
aos el paso de la potencia al acto, es del mero an-
tagonismo formal al conflicto real.
2." La Comisin ha conseguido mantenerse en funcio-
nes ms de un ao, como sealaba antes, pese a las nor
mas estatuarias, en base a un sistema de relaciones entre
sus miembros y los electores que hace posible las aclama-
ciones en sucesivas asambleas anuales.
3.- Los factores que sirvieron de marco a lo que he
descri to anteriormente han experimentado un sensible
cambio en Jos ltimos quince o veinte aos. Por dos razo-
nes: primera, eJ acusado proceso migratorio a que se ha
visto sometido Jaral en ese perodo, y segunda, las nuevas
perspectivas de explotacin que ofrecen en estos ltimos
tiempos las tierras de mayor altitud del trmino municipal,
dado el inters de una oferta de tipo turstico en zonas
donde el aprovechamiento tradicional ha sido de ndole ga-
nadera.
A1 primero de los puntos sealados dedico atencin
ms adelante. Me centrar ahora en el segundo y tercero.
Como he indicado antes, la Comunidad de bienes ha
dispuesto tradicionalmente de importantes ingresos econ-
micos, en su mayora provenientes de la venta de los pas
tos a los ganaderos forasteros. Un aptulo menor en estos
ingresos lo ha constituido la venta a comerciantes, tambin
forasteros, de las plantas aromticas silvestres, como el ro-
mero, el tomillo, la salvia y la alhucema, a cuya recogida se
174 ANTROPOLOGA POLtnCA
dedicaba buena parte de la gente del pueblo bastantes aos
atrs. Los acuerdos de la Comunidad establecen que tanto
los pastos como las plantas aromticas se vendan median-
te subasta. pero mientras ste parece haber sido el proce-
dimiento utilizado para las segundas. no ha ocunido as
por )0 que respecta a los pastos. Hay que advertir que el
nico medio, hasta hace escasos aos, de fertilizar la tierra
de labor ha consistido en el estercolos (es decir. el abona-
do de los campos por medio del excn!mento animal). En
parte, el .estercolo se realiza con los ganados del pueblo;
pero cuando las labores agrcolas en la sierra eran de cuan-
tfa considerable, aqullos resultaban notoriamente insufi-
cientes. Exista entonces, y me refiero a los afios cuarenta
y cincuenta de este siglo, un sistema que permita solven-
tar este problema: los labradores que teman tierras en la
sierra (en terrenos pertenecientes de derecho aunque ya no
de hecho a la Comunidad), ... acordaban con ganaderos de
fuera el .ceslercolo de sus parcelas a cambio de algunas
contraprestaciones. As, mienLras que los forasteros abona
ban a los labradores la cantidad que estuviera fijada por
cabeza de ganado (cabro o lanar), o parte de la suma a
que ascendiera el total de cabezas, ms el estercolado de la
finca, los labradores les proporcionaban refugio en el .ccor
LijiIJo y la comida durante el Liempo que durara su per
manencia en el lugar: Los labradores quedaban obligados a
declarar a la Comisin administrativa cunto ganado haba
pastado en sus parcelas y a entregarle el dinero recibido
por tal concepto.
Para controlar a los labradores, la Comisin slo ha
dispuesto de un guarda que deba recorrer todas las parce-
las y dar cuenta de la veracidad o falsedad de las declara-
ciones de aqullos. Pero la dispersin de estas labores en-
tre s y el dificil acceso a ellas, dadas la extensin del tr-
mino municipal de Jaral y la complicada configuracin
orogrfica del mismo, ha hecho que esta tarea fuera prc-
ticamente irrealizable. Conscientes tanto los labradores
6. Ibid.
6 bis. La siluadn afectaba a Sflllet que no teman m$ que eslU l a ~ . asf
como :1 0U'0l que ampliaban Ju su)'U con t ~ de la Comunidad.
AMIGOS Y E."lEMJGOS
175
como la Comisin de este hecho, no es eXLrao que se
adoptara un sistema que beneficiaba a los primeros y la se-
gunda: la Comisin, en general, aceptaba lo que los labra-
dores tuvieran a bien declarar, siempre que stos estuvie-
ran dispuestos a reelegir a sus miembros para el ao si-
guiente. El guarda se limitaba, por su parte, a efectuar un
reconido formulario por algunas fincas y, por otra, llevaba
a cabo un control ms minucioso de las parcelas de labra-
dores de cuyas intenciones electorales no estuvieran muy
seguros los miembros de la Comisin. Si se daba, como so-
lfa ocurrir; falsedad en la declaracin, se pasaba entonces a
una fase de transaccin entre la Comisin y el labrador du.
doso. La transaccin, nonnalmente, traia como resultado
una promesa de apoyo poI' parte del labrador para el da de
la asamblea.
La Comisin poda obtener an otro tipo de apoyo. Du-
rante el invierno, cuando ya la gente haba vuelto al pueblo
tras sus ocupaciones agrfcolas en la sierra, el guarda de la
Comunidad se dedicaba a vigilar la recogida de lea para
usos domsticos en un monte cercano al pueblo, tambin
propiedad de la Comunidad. Se permite que cada vecrno
puede recoger all slo la lei'l.a cada, para su exclusivo uso
y no ms de una carga, a fin de evitar que otros vecinos se
vean desprovistos de este combustible. Al existir hoy nue-
vos combustibles, la prohibicin ha cado en desuso, pero
aos atrs los ms pobres no encontraban en invierno
cuando escasean las faenas agricolas, muchas posibilida:
des de allegar unos recursos. As que se dedkaban a reco-
ger cuanta lea podan y a venderla a personas de mejor
posicin econmica. Al individuo que era sorprendido en
esta infraccin por el guarda se le desposea de toda la lei'l.a
que tuviera consigo. Algunos, con previsin, ofrecan de
antemano a la Comisin su presencia en la asamblea y re-
ciban a cambio la promesa de una tolerame actitud por
parte del guarda de la Comunidad.
Si no se presentaban otras circunstancias (como una
intenrencin directa del ayuntamiento o, sencillamente, la
dimisin de miembro destacado de la Comisin), el orga-
nismo gestor de la Comunidad poda mantenere fcilmen.
te durante varios aos sin necesidad de que se renovaran
176 ANTROPOLOGA POLmeA
los individuos que la constituan. Los factores que acabo
de exponer favorecan tal estado de cosas.
Ahora bien, a partir de los ltimos aos de la dcada de
los cincuenta se inicia en Jaral un proceso migratorio que
alcanzaba unos diez aos despus proJX>rciones casi alar
mantes.
1
Esto supone, para los datos generales expuestos
hasta aqu, varias consecuecias. En primer lugar. las tierras
alejadas del ncleo urbano han dejado de ser cultivadas
casi en su totalidad. Por otra parte. la mano de obra abun
dante que en otro tiempo se desplazaba a labores como la
recogida de plantas aromticas no existe hoy de ninguna
manera en Jaral. Por ltimo, y en relacin tambin con lo
que indicaba antes acerca del uso de nuevos combustibles
para usos domsticos, pocos son los individuos que no en-
cuentren trabajo fuera del pueblo y tengan que dedicarse a
recoger lea en el monte.
Todo esto supone, a su vez, que los ingresos de la Co-
munidad disminuyan de forma considerable. Los ganade-
ros de fuera no encuentran ya las facilidades que les per-
mitan estacionarse una larga temporada en Jaral, ya que
no queda en los cortijos de la sierra gente que los atienda.
Tampoco puede disponer de ese captulo menor, pero im-
portante, de ingresos provenientes de la venta de plantas
aromticas. Puedo citar aJgunos datos cuantitativos de
modo pw-amenle aproximativo. TaJ vez sirvan para dar una
idea de los problemas econmicos en que se debate la Co-
munidad. Parece que hace unos veinte aos pastaban en el
tlmino de JaraJ ms de 20.000 cabezas de ganado cabro
y lanar, en la poca en que por cada una de ellas se paga-
ba 1,50 pesetas y tan slo 2.500 pesetas de contribucin te-
rrilorial al Estado. En la ltima campaa, 1973-1974, aun-
que se cobraron 60 pesetas por cabeza de ganado, la con-
tribucin parece que asciende ya a unas 400.000 pesetas
anuales.
El ayuntamiento, por su parte, cuenta con recursos
econmicos ms problemticos, si cabe. Baste decir que en
un pueblo que se caracteriza por la muy escasa mediana
7. Cf. Op. dI .. wp. l.
AMIGOS Y ENEMIGOS 177
propiedad y por la abundancia del minHundismo, pocos
son los impuestos que pueden recabarse de los vecinos.
Ahora bien, a partir de hace doce o catorce afias, se ini-
cia en los aJrededores del trmino municipaJ, en Sierra Ne-
vada, el desarrollo de las posibilidades luristicas de la
zona. Esto lleva consigo, por lo que respecta a Jaral, el des-
pertar de expectativas orientadas a la pOSible reconversin
en instalaciones bateleras y deportivas de terrenos hasta
entonces prcticamente intiles, como son los de mayor al-
litud que posee la Comunidad de bienes. A diferencia de lo
que ocurre en otros municipios limtrofes, en JaraJ la ad-
ministracin de estos terrenos cae fuera de la competencia
del ayuntamiento, como queda indicado. Por tanto, no son
posibles aqu las concesiones administrativas que hacen
posible la explotacin turstica en la zona. Pero, por otra
parte, no puede la Comunidad tampoco, al carecer de re-
conocimiento legal, acometer una empresa que rebasa am-
pliamente sus competencias tradicionaJes. Ha habido, no
obstante, en los ltimos aos intentos por parte de los
miembros de la Comisin, a veces a ttulo personal, de re-
solver el problema a pesar de las trabas legales. Tentativas
que, hasta el momento, no han conducido a ningn resul-
tado prctico.
Con todo esto, volvemos a lo que indicaba antes, relati-
vo al conflicto potencial entre la Comisin y el ayunta-
miento. Las modificaciones del contexto socio-econmico
en los ltimos aos han ido, de (onna paulatina, quebran-
do el difcil equilibli o entre una y otro. Cuenta todava la
Comunidad, a pesar de sus problemas, con una especie de
apoyo tcito entre muchos de los vecinos de Jaral. No tan-
to porque estimen que la administracin de los bienes co-
munaJes est siempre, necesariamente, en buenas manos,
sino porque la imagen tradicional que la gente liene del
ayuntamiento no favorece en absoluto que esa administra-
cin cambie de titulares. Vaya aclarar un poco esto. Hay
que tener en cuenta que pese a los, relativamente, impor-
tantes ingresos que ha tenido la Comunidad, no hay ape-
nas noticia, hasta hace bien poco, de que haya quedado di-
nero sobrante, una vez cubiertos los gastos, de un ao para
otro. He ledo las relaciones de cuentas de tiempos atrs.
178 ANTROPOLOGA POLfnCA
redactadas con motivo de la asamblea anual, y no recuer-
do que en ninguna de ellas los ingresos superaran a los
gastos; normalmente, ambos captulos suman lo mismo. El
sistema de relaciones entre los miembros de la Comisin y
los vecinos de Jaral explica que no haya existido en la Prc-
tica cOnlrol alguno sobre la gestin de aqullos. Sin em-
bargo, en el nimo de la gente est que el estado de cuen-
tas no respondfa nunca a la realidad. He escuchado repeti-
das veces una ancdota referida a algo que ocurri hace ya
bastantes aos: en una asamblea, posiblemente promovido
por un grupo que quera renovar la Comisin, se produjo
cierto alboroto; la gente grit a los miembros de la Comi-
sin que se haban .. comido el dinero. Los otros contesta-
ron que no era cierto, que lo que haba ocun'ido es que el
dinero se lo haban bebido. La ancdota tiene ms de
chiste que de suceso real, pero, ms o menos cierta, reve-
la, por un lado, que la gente es plenamente consciente del
uso que se ha hecho de los bienes comunales, y por Otro,
que tal estado de cosas se acepta, aunque no se est nlUy
de acuerdo con l. Hay en esto un evidente fatalismo,' apli-
cado aqu a la gestin pblica. Fatalismo que no se limita
a lo que ocun'e con respecto a la Comunidad de bienes: sea
ms o menos cielto o falso, esto es lo que se piensa tam-
bin de la gestin municipal. Puede selvir de ejemplo lo
que me deda un hombre, hablando de los alcaldes: El to
que entra ahf (el ayuntamiento) y no come ... Si come, sale
murmurao y si no come, sale munnurao ... De manera que
ms tonto es el que le ponen la mesa y no coge.
No obstante, pese a ser prcticamente idnticas las
imgenes que proyectaban sobre sus vecinos las Comisio-
nes y los alcaldes, est todaVa el hecho de que slo las p ri-
meras dependen de la voluntad popular. No as, por su-
8. Es tpico, al hablar de Andaluca, referirse a esta nota de penonatidad 00-
l!llla, y recubre en muchas ocasiones intereses muy concretos. de clase: imposibili
dad estructw-al en que se encuentran los sectort:$ no privilegiados de In sociedad ano
daluUI para luchar contra una determinnda orani7.adn del
Moral. sin embaqo. poco $O!pt'(:hoso de hacer el juego a esos intereses, resalt el fa
talismo del si bien mostr igualmente que. en ocasiones de crisis, la habi
tual resignacin frente a ese orden social se t.-ans[onnaba rpidamente en car<lCteds-
(jeas totalmente opuesw: la plena oonvk:drl . casi rnilr:narista, ck que b K1Ciedad en
tera podfa transronnarse.
AMIGOS Y ENEMIGOS 179
puesto, el nombramiento de los alcaldes. De este modo, se
enfrenta a la existencia de algn control sobre los bienes
comunales, por muy mediatizado que sea, al temor a la
eventual ausencia total de control sobre eUos en el caso de
que pasaran a ser administrados por el ayuntamiemo.
Situaciones conflictivas
Dedico esta parte a la descripcin de tensiones y enfren-
tamientos concretos que tjenen como marco el que he expli-
cado en las pginas anteriores. Se trata de dos casos - sobre
los cuales he podido recabar suficiente informacin- y de
hechos cuya marcha he seguido directameme. Tengo que
advertir que presento una seleccin de hechos que me pa-
recen significativos y que mi descripcin no pretende ago-
tar la multiplicidad de matices que ofrece la realidad.
l. Hace algunos aos, la familia X, que no resida ya
en Jaral, de las ms pudientes del pueblo en su poca, de-
cidi vender unos terrenos de su propiedad en un lugar
muy cercano del ncleo habitado. Dado que estos terrenos
podan ser de utilidad para el pueblo, algunas personas
destacadas pensaron que fuera la Comunidad de bienes la
encargada de comprarlos, ya que, como he indicado antes,
el ayuntamiento carece prcticamente de medios econmi-
cos. De acuerdo el segundo con la Comisin, se redact un
contrato de compraventa mediante documento privado. En
l se estableca una clusula en virtud de la cual los vende-
dores se reservaban una parcela sin vender, por si querlan
algn da edificar allf una vivienda. La clusula tambin
determinaba que si ms adelante la famili a en cuestin de-
cida vender tambin esta parcela, la Comunidad tendra
una opcin de compra (es deci r, sera la primera en ofrecer
un precio por la parcela, si as le interesaba en ese mo-
mento). Curiosamente, en el documento que redacta el se-
cretario del ayuntamiento, asesor en la prctica de la Co-
munidad, se hace constar que el comprador de los terrenos
es el primero y no la segunda. Esto suporna colocar a la
Comunidad en una posicin muy desventajosa en el
'

'"

S d ' J
180 ANTRQPOLOGIA roLfncA
mento en que la clusula tuviera que ponerse en vigor: Pa
saclo algn tiempo, la familia X. sin prestar atencin a lo
estipulado en el contrato, vende a Bartolom, un pr6spero
comerciante, bien relacionado familiarmente y asociado
con un primo del alcalde. Este ltimo, a su vez, estaba em-
parentado en el mismo grado con una importante autori-
dad militar de la provincia. No pertenecan, sin embargo,
ninguno de eUos, salvo BartoJam, al estrato tradicional-
menle ms pudiente.
El asunto de la venta y quines han sido los beneficiados
se conoce pronto en el pueblo. Luis, otro individuo, se en-
carga de canalizar lo que es, en un principio, un difuso sen-
timiento de extraeza en la gente en algo mucho ms con-
creto y perfilado: lo que deberla ser para provecho de todo
el pueblo 10 han convertido en beneficio de unos pocos. Y
todo ello gracias al respaldo que los beneficiados tienen en
ese momento en el ayuntamiento. Hay que sealar que Luis
o. mejor, su familia. penenece a un estrato que, tradicional-
mente, ha tenido ms peso que el del entonces alca1de.
Creado el estado de opinin favorable, Luis se propone
dar a Bartolom una prueba de su fuerza. Entre las activi-
dades comerciales del segundo estaba una que ha adquiri-
do mucha imponancia en Jaral en los ltimos tiempos: la
compra de cosecha de verano a los labradores para ven-
derla, mediante un procedimiento similar a la subasta, a
compradores que acuden a diario al pueblo. Esta actividad
se desarrollaba entonces en la plaza. el lugar nonnalmente
ms concurrido del pueblo y ms an en esas circunstan-
cias, ya que los labradores siguen las incidencias de la su-
basta con atencin porque no perciben dinero alguno has-
ta que la operacin de la jornada ha sido realizada. Ade-
ms. ste es el nico medio que tienen para controlar las
actividades de los intennediarios. Luis saba que no pocHa
atacar frontalmente a Bal1olom aludiendo al asunto en el
que haba resultado beneficiado, ya que ello supona un
alaque a la autoridad del alcalde, para lo cual no tena
fuel-a suficiente. El alaque fue. por decirlo as, lateral: con
sus seguidores ms convencidos hizo correr el rumor de
que los labradores estaban siendo engaados por Bartolo-
m, el cual se habra puesto de acuerdo con los comprado-
AMIGOS Y ENEMIGOS 181
res para vender a un precio inferior al que en realidad per-
cibirla l de aqullos. Los nimos se exaltaron y Banolom
estuvO a punto de ser linchado por la multitud aquel dfa.
Las ventajas obtenidas por Luis no estribaban precisa-
mente en la revocacin del acto de compraventa de los te-
rrenos: simplemente, se trataba de hacer patente al opo-
nente cul era su fuerza. El mensaje deberla recogerlo no
slo Bartolom (a quien probablemente se tomaba ms
como medio que como objeto final del ataque), sino las
personas que haban respaldado a ste. Y asf fue: como
Luis haba hecho circular das atrs un escrito en el que se
pona en entredicho la buena fe del ayuntamiento y haba
recogido finnas de quienes se mostraron de acuerdo con
su contenido, fue Uamado al cuartel de la Guardia Civil y.
al parecer, se le propin una fuel1e paliza.
Ataque y contraataque haban finalizado de momento.
Sin embargo, algn tiempo despus, Luis. una vez ms, se
ocup de recoger nombres de algunas personas que habran
recibido tambin, y por distintos motivos. malos tratos en
el cuartel. Provisto de su nueva lista se dirigi a la capital
y. avalado all por viejos conocidos. hizo valer su condicin
de suboficial durante la guerra y expuso a las autoridades
militares su Caso. stas ordenaron una investigacin en el
pueblo y. a pesar de que las personas que haban dado su
nombre para la lista negaron los hechos, poco despus lle-
g la orden de traslado para el comandante del puesto.
Hay que tener en cuenta que, apane de las gestiones per-
sonales de Luis, sus relaciones famil iares en el pueblo ha-
ban cooperado en gran medida a que esto ocurriera. No
obstante. el asunto no termina ahf: sus oponentes acudie-
ron tambin a la capital y. usando el argumento del poSible
debilitamiento de la autoridad si se efectuaba el traslado
del guardia civil. consiguieron que la mencionada orden se
anulara. Con esto, el fracaso de Luis y de la gente que de
una forma u otra lo haban apoyado era palpable.
Sin embargo, algo se haba conseguido: que quedara de
manifiesto cmo los responsables de la Comunidad, los
miembros de la Comisin, haban demostrado, en el menor
de los casos, poco celo en mantener deslindadas la respecti-
va esfera de competencia con relacin al ayuntamiento. Lo
182 ANTROPOLOGlA POLITlCA
cuaJ, en este caso concreto, beneficiaba directamente a algu-
nos individuos bien relacionados con la otra esfera de poder.
2. En este segundo caso nos volvemos a encontrar
con algunos de los actores que intervinieron en el anterior
y, por descomado, con el mismo escenario del conflicto.
Pero la mayoria de los actores se han renovado ya, aunque
la procedencia social sea muy similar a la de los que parti-
cipaban en el drama anterior. Por otra parte. es a partir de
este momento cuando empiezan a definirse ms claramen-
te los frentes y comienza a hacerse ms agudo el conflicto.
La situacin creada por los sucesos relatados antes lle-
v a la renovacin de la Comisin poco despus. Tambin,
algo ms tarde, la alcalda cambi de titular. En la nueva
Comisin figuraba como vocal Luis, pero el personaje ms
importante (no siempre ocurre esto por lo que se refiere a
la Comisin) era, sin duda, el presidente, un tal Pedro, de
posicin social muy similar a la de Luis y Bartolom. Pe
dro lleg a la Comisin declarando que la maJa adminis
tracin que ha caracterizado tradicionalmente a la C o m u ~
nidad de bienes iba a acabar gracias a l. En efecto, en los
tres aos que estuvo al frente de aqulla las cuentas que
daron bastante saneadas como resultado de su gestin.
Esto acrecent su prestigio entre la gente y an hoy goza
de buena reputacin entre sus vecinos. Tal vez animado
por este estado de opinin favorable, Pedro puso sus miras
en un puesto de mayor importancia: la alcalda. Si en nues
tro pas hubiera elecciones para cubrir este puesto, muy
probablemente Pedro hubiera sido elegido aJcalde en aque
lla poca. Evidentemente, su caudaJ de prestigio haba cre-
cido de forma considerable. No obstante, surgi un pro-
blema que, a los ojos de sus vecinos, provoc la menna de
ese capital. Pedro haha renunciado a su puesto en la Co-
misin y haba dejado de pertenecer a sta para dedicarse
a la consecucin de sus aspiraciones, ya que no se puede
ser al mismo tiempo presidente y alcalde (algo en lo que s
parecen haberse respetado siempre los estatutos de la Co-
munidad). Pero, consecuente con su teona de que la
Comisin haba usado siempre para su propio provecho
los ingresos de la Comunidad y sospechando que las cosas
iban a seguir siendo as, retuvo en su poder la cantidad que
AMTGOS y ENEMIGOS 183
constitua ese supervit a que me he referido ames. Tras
mucha insistencia por parte del nuevo presidente de la Co-
misin y casi un ao despus de haber renunciado a su
puesto, Pedro devolvi el dinero. Pero esta resistencia a en-
tregarlo (que algunos supieron utilizar convenientemente)
le rest algn prestigio, como he dicho. Sin embargo, se
present una circunstancia que le haria recuperar en bue-
na parte su crdito y, en definitiva, el logro de sus deseos.
Por aquella poca se produjo el primer intento de que
yo tenga noticia de transferir la administracin de los bie-
nes comunaJes al ayuntamiento. Hay que tener presente
que en ese momento se perciba ya claramente en Jaral la
posibilidad de revalorizacin de los terrenos en virtud del
desarrollo turstico de la zona. En la corporacin local ha-
ba un concejal, Alejandro, que al mismo tiempo era vocal
de la Comisin; en cambio, el antiguo secretario haba fa-
llecido y haba sido sustituido por uno nuevo, venido de
fuera (el anterior era naturaJ de Jaral) y sin relacin algu-
na con la Comunidad de bienes. Se consult a este ltimo
sobre la posibilidad legal de que el ayuntamiento se hicie-
ra cargo de los bienes comunales; el secretario dictamin
que deba enviarse un oficio a Madrid a tal respecto, con-
tando con el consentimiento de la Comisin, para que las
autoridades gubernativas decidieran sobre el asunto. Efec-
tivamente, as se hizo, salvo que ni siquiera se dio conoci-
miento de la gestin a la Comisin.
De algn modo el asunto trascendi a la gente. y en
este momento entra en accin Pedro, que hace frente co-
mn con dos miembros de la Comisin que haba sido sus-
tituida por la que encabezaba ste. Comienza el ataque al
ayuntamiento, atacando a Alejandro, a quien se haca res-
ponsable por su doble condicin de concejal y vocal de la
Comisin. No se descartaba la influencia en la tentativa de
transferencia de los bienes al ayuntamiento del anterior al-
caIde, quien pese a su obligada retirada (no haba convo-
cado elecciones a concejales, posiblemente creyndose ms
respaldado en su cargo de lo que en realidad estaba) segua
involucrado en la poltica local; se atribua a l incluso el
nombramiento del alcalde que lo sustituy. Alejandro, un
personaje de segunda fiJa, como Bartolom, era, sin em-
184 ANTROPOLOCfA POLtrICA
bargo, el blanco de sus ataques. Al crecer la tensin, aqul
no encontr otra salida que la de acusar como responsable
de todo el asunto al alcalde y al secretario, pero este ltimo
hizo pblico, mediante un bando municipal, que la inicia-
tiva haba partido de Alejandro y del alcalde. En este caso
el conflicto parece haberse resuello mediame una transac-
cin: Pedro, al que respaldaban sus buenas re1aciones fa-
miliares en el pueblo. era nombrado alcalde poco despus,
mientras que Alejandro continu de concejal y de miembro
de la Comisin. El acuerdo entre el nuevo alcalde y el an-
tiguo concejal se consolid poco despus: Pedro se enrren-
t pronto con el secretario, que le impeda realizar alguna
operacin con fondos municipales sin recurnr a procedi-
mientos legales, trmite que en este caso perjudicaba los
intereses del primero. La difcil situacin del funcionario,
precio de la solucin del confl icto, cuya integridad fsica
lleg a peligrar en algn momento, se resolvi solamente
cuando, debido a su edad, consigui la jubilacin, lo cual,
para su suerte, ocurn pronto.
3. En los ltimos aos ha habido continuados inten-
tos por parte del ayuntamiento de conseguir la transferen-
cia de los bienes comunales a su tutela y administracin.
Tales intentos y la consiguiente resistencia por parte de los
miembros de la Comisin (a la que se le ha agregado en
esa poca una segunda, denominada Comisin asesora)
han provocado el surgimiento de dos factores en Jaral de
caractersticas bastante similares a los fenmenos descl'i-
tos antes. Cuando llegu al pueblo me sent como cobijado
por algunas personas que me exponan las inmensas ven-
tajas que para Jaral reportara que el ayuntamiento asu-
miera el control de los bienes comunales. Tambin me ha-
blaron de la psima administracin que, desde siempre,
haba caracterizado a las sucesivas comisiones y de cmo
unos cuantos de las comjsiones actuales manipulaban al
resto de los de su camari lla y al resto de sus vecinos. Pocas
ventajas poda encontrar uno, vistas las cosas de ese modo,
en el mantenimiento del actual estado de cosas. Pese a que
no es difcil en un pueblo como Jaral conocer pronto a bas-
tantes personas, debo confesar que me cost trabajo trabar
contacto con algunos de los ms caracterizados individuos
AMIGOS V ENEMIGOS
185
de la faccin opuesta. Esto no debe hacer pensar que se
tratara de grupos en lucha constante. Lo sorprendente para
m entonces fue constatar pronto algunos hechos:
I) Salvo algunos de los ms caracterizados oponentes
(enfrentados no slo en este asunto, sino en otros varios,
como pude ir sabiendo luego), el resto de los que fuj cata-
logando ms tarde como pertenecientes a una y otra fac-
cin mantenan, al menos aparentemente, relaciones bas-
tante cordiales.
2) Estando yo presente, si haba en la reunin gentes
que mantenan por separado actitudes favorables o contra-
rias a la postura del ayuntamiento, ocurra una de estas
tres cosas: a) bien manifestaban una postura conciliatoria;
b) bien alguno de ellos se desdeda de lo que sola defender
cuando estaban otros individuos presentes, manifestando a
veces la postura opuesta a la que defendan en otra oca-
sin, o e) bien ni siquiera se abordaba el tema, y si yo lo
traa a colacin la conversacin languideca bien pronto.
3) El inters por el asunto, muy acusado en ocasio-
nes, que mostraban los partidarios de una u otra postura,
no era apenas compartido por otra mucha gente.
He podido notar ms tarde que apenas si tienen ms
que un vago inters en el asunto personas cuya posicin en
la escala de estratificacin socio-econmica distaba bas-
tante de la de los individuos defensores de las posturas
opuestas. Suelen tener, s, una fuerte conviccin de que los
bienes comunales pertenecen a todos los vecinos y, en al-
gunos casos, una vaga conciencia de que los que manejan
el ayuntamiento y la Comunidad son, en definitiva, . Ios
mismos.
Entre los primeros, en cambio, existen pocas diferen-
cias de estrato: casi todos se encuadran bien en ese eStrato
que hoy se denomina clase media y que antes era conoci-
do por el de los riquillos (para distinguirlos de las pocas
familias que integran el de .los ricos, quienes, hay que se-
nalar incidemalmente, tampoco muestran excesivo apasio-
namiento por el asunto) o bien en las capas ms altas de
186 ANTROPOLOGfA POLmeA
un sector mucho ms amplio de la JX.lblacin que en el de-
nominado all de oc media fajia.
Poco distingue. pues, a la mayora de los individuos de
una y otra faccin, desde un punto de vista econmico so-
bre (Odo. No podra decirse lo mismo por lo que respecta a
otras variables. Voy a detenerme en una. En la poca de mi
trabajo de campo haba desaparecido prcticamente en Ja-
ral una especie de asociacin de tipo religioso: la constj-
tuida aos antes por los cursillistas de cristiandad. Gracias
a la labor de algn prroco del pueblo y de algn otro cura
de los comomos, empeados en este tipo de proselitismo,
los cursillistas haban conocido hacia 1965 su poca de
mximo apogeo. Ms tarde, los cmas cambiaron de orien-
tacin pastoraJ y el fenmeno ha desaparecido totalmente
hoy. La labor de captacin en aquella poca consigui sus
mayores xitos entre gentes de los estratos acomodados del
pueblo, aunque algunas personas de posicin social bas-
tante inferior integraron tambin el movimiento religioso;
pero fueron, sin duda, la excepcin en el mismo. Aparte de
los fines netamente religiosos de la asociacin, los cursi-
llistas han afirmado siempre que uno de sus objetivos pd-
mordiales era la ayuda mutua entre los miembros; ste pa-
rece haber sido un factor muy importante en la captacin
de individuos provenientes de capas sociales menos desa-
hogadas econmicamente. El uso, y el abuso, del trmino
oc hermano para simbolizar esa unin espiritual y matel;al
entre los cursiUistas prontO traspas las fronteras del gru-
po y sirvi para designarlos desde fuera de la asociacin.
Cuando yo realizaba el trabajo de campo era ya ste de
ochennanos un trmino totalmente peyorativo. Los oc her-
manos, por su parte, expresaban su propia identidad (y
con ello los lmites que separaban su cristianismo del de
sus convecinos) a travs de dos medios, pdvado uno y p-
blico el otro. El pl;mero consista en las reuniones con el
cura, en donde, adems de las ceremonias estrictamente
religiosas, se haca examen de conciencia y se daban nor-
mas de comportamiento. En cuanto al segundo, lo ms
destacado parece haber sido el acudir en grupo a los bares
del pueblo y hacer all pblica manifestacin de sus prin-
cipios. A tal efecto, los das especialmente sealados eran
AMIGOS Y ENEMIGOS 187
los viernes de cuaresma, en los cuales es obligatoria la abs-
tinencia de carne; como la bebida se suele acampanar de
una tapa, generalmente de carne, sta era enrgicamente
rechazada, el tabernero increpado por servir carne en vier-
nes y a continuacin el grupo abandonaba el local para re-
petir la misma operacin en otro bar. Puede fcilmente
imaginarse que comportamientos como ste eran bastante
mal recibidos por quienes no pertenecan al grupo.
Sea como fuere, la actitud de los cursiUistas se ha vis-
to, desde fuera y desde dentro del grupo, como renovadora
en el contexto del pueblo. Por supuesto, valorada positiva
o negativamente, segn los casos. Porque la toma de pos-
turas por parte de los cursillistas no se agota con el ejem-
plo citado; la renovacin intentaba abarcar otros usos ms
tradicionales. Por ejemplo, los hermanos tomaron tam-
bin como asunto propio el tema de las procesiones de la
Semana Santa. Aunque sus puntos de vista no eran (ni son
hoy, una vez que se han suprimido ya las procesiones)
idnticos a tal respecto, ya que mientras algunos defen-
dan el mantenimiento de la tradicin, otros la atacaban.
Pero, en cualquier caso, el hecho es que pretendan hacer
suyo el asunto, sin contar con la opinin de otros sectores
del pueblo.
Pero volvamos de nuevo al tema de este trabajo. La
gente que forma hoy (me refiero a la poca de mi estancia
en Jaral) en la faccin del ayuntamiento son todos _her_
manos; tambin hay algn antiguo cursillista en la fac-
cin opuesta, pero las criticas ms despiadadas a la aso-
ciacin religiosa provienen, sin duda, de este sector. Sin
tratar de extremar la conexin de un fenmeno con el otro,
s en cambio parece conveniente senalar cmo el fenme-
no del cursillismo ha servido para homogeneizar actitudes
y para establecer lneas de demarcacin previas a la agudi-
zacin del conflicto. Por otra parte, la pretensin de reno-
var tradiciones y comportamientos (acompaada luego, al
envolverse los mantenedores de tal actitud en el confli cto,
de actitudes similares respecto a los bienes comunales)
equivale a esa fase previa que presentan Jos casos descritos
anteriormente: las tomas de postura de Luis y de Pedro.
La dinmica del conf:licto en la actualidad ha seguido
188 POLh1CA
tambin pasos similares a los ya vistos con anterioridad, si
bien en este caso las iniciativas en los ataques las ha teni-
do ms bien la corporacin municipal, y la Comisin se ha
limitado a parar golpes. Por otro lado. las partes en con-
flicto han fijado ya un marco para desarrollar sus enfren-
tamientos, marco que se ha hecho. asimismo, conflictivo.
(Recordemos que los ataques se producan antes desde po-
siciones exteriores al ayuntamiento y a la Comunidad.) Por
ltimo, hay que destacar que ha contribuido a consolidar
esta situacin el hecho de que no haya ahora ningn indi-
viduo que sea al mismo tiempo miembro de la Comisin y
de la corporacin.
Voy a resumi r a continuacin, a grandes rasgos, las fa-
ses del conflicto en los ltimos aos. La tensin l tima-
mente ha estado centrada en las constantes tentativas por
parte del ayuntamiento orientadas a conseguir la
cin de los bienes comunales a su nombre. Se ha
dido en estas gestiones totalmente de la Comisin y se han
llevado mediante peticiones y contac(Qs directos con las
autoridades gubemativas. Los miembros de la Comisin
no han prescindido, como conjunto, de gestiones de carc-
ter oficial; pero. probablemente. el abrumador despliegue
de fuen.as realizado por la corporacin municipal (que se
refleja en articulos aparecidos en peridicos de la capital
redactados por especialislas y muy favorables al ayunta-
miento de Jaral) ha obligado a la Comisin ha entrar en
contacto con personas influyentes de Granada. Tales acti-
vidades no son nada nuevas en la vida de Jaral (como
dican viejos documentos del siglo pasado), pero requieren
contactos de tipo personal y esto, inevitablemente, se in-
terpreta en el pueblo como indicio de persecucin de pro-
vecho individual para quien realiza estas gestiones. Por su-
puesto que, sea esto ms o menos cierto o falso en casos
concretos, conocida la gestin en Jaral se utiliza
mente por la Faccin opuesta. De dos maneras: a nivel ge-
neral. haciendo circular la noticia entre la gente para des-
prestigiar al contrario (lo que, de forma indirecta, refuerza
la propia poSicin) y, a un nivel ms concreto, se le hace
ver a otros individuos de las filas enemigas (y con ello se
pretende debilitar su cohesin intema). Tales ataques no
AMIGOS Y ENEMIGOS
189
han quedado, como cabra esperar, sin respuesta. Por lo
que toca a la Comisin concretamente, en los ltimos aos
ha incrementado su nonnal actividad en el pueblo: ha cos-
teado el poste de TV que conecta con el distribuidor regio-
nal; tambin, la instalacin de fluido elctrico en el banio
donde viven los ms pobres de Jaral y asimismo ha finan.
ciado la conduccin de aguas a ese banio. Estas y otras rea-
lizaciones suponen para la Comisin un fuerte respaldo
porque afectan a todos los vecinos o a un amplio sector de
la poblacin, poco beneficiado hasta ahora. Resaltndolas
una mujer, esposa de un miembro de la Comisin, le deca
a otro individuo, beneficiado de algn modo por este des-
pliegue de actividad y que pblicamente apareca como
partidario de faccin opuesta: le Yo no s c6mo puedes es-
tar todava tan pegao al alcalde. Si a esto se at1ade la tra-
dicional imagen que tiene la gente de la utilidad puramen-
te personal que reporta la gestin municipal, no es dificil
pensar que la Comisin encuentre todava partidarios a su
postura. Pese a haber desaparecido los vrnculos que liga-
ban a las comisiones con los labradores, la actual lleva va-
rios aos al frente de la Comunidad y ha cOOlado con gen.
te que asistiera a las asambleas para reelegir a sus miem-
bros ao tras ao. stas se han venido celebrando hasta el
pasado, cuando el ayuntamiento (en una de las fases del
proceso conflictivo) consigui de la autoridad gubemativa
que se suspendiera por motivos de orden pblico. cEstas
geOles -me deca un pro-ayuntamiento hace algunos
aos- son de izquierdas ... Se refera a eUos como si estu-
vieran tomando la revancha por su derrota en la guerra ci-
vil. Nada ms lejano a la realidad: slo supe de un caso in-
dividual, el de un miembro activo del centro obrero
cialista- durante la Repblica y que ahora era vocal de la
Comisin. Por supuesto, no de Jos ms importantes.
Anlisis
Utilizar a partir de ahora algunos de Jos conceptos que
hoy se emplean en antropologa poltica, tales como cam-
190 ANTROPOLOGA POLtnCA
po y arena. Tambin. como resultar obvio de lo expuesto,
el trmino facci6n.'
Comenzar por este ltimo. Como he apuntado antes,
slo en la si tuacin que he expuesto en ltimo lugar pue-
den perfilarse grupos de personas con intereses contra-
puestos y con una cierta estabilidad en la pertenencia a los
mismos. No podria asegurar que en los casos anteriores no
ocurriera algo semejante; aunque, tal vez, la fijacin del
conflicto, a que me he referido antes, puede haber conm-
buido a producir esta impresin. Tngase presente, en
cualquier caso, que estamos ame lo que he venido deno-
minando facciones, no ante grupos (aunque alguna vez,
por comodidad, los haya denominado asO. y por tanto la
fluidez de las fTonteras y la inconstancia en las afiliaciones
son mayores que si de un grupo se tratara. Con todo, pue-
de distinguirse una mnima organizacin en ellas, con una
relativa diferenciacin entre: 1) los que en cada caso
tanean una faccin (Luis, Pedro, los alcaldes, algunos
miembros de la Comisin); 2) los que cooperan
mente con stos y los siguen de forma ms constante (Bar-
tolom, Alejandro, el reslo de los miembros de la Comi-
sin, algunos concejales, y 3) aquellos que se muestran
partidarios de una de las dos posturas enfrentadas (bas-
tantes de los . hermanoslt y algunos de sus oponentes ms
caracterizados). Slo los dos primeros pueden
se miembros activos de las facciones. Los terceros, en mo-
mentos de tregua, son ms bien el coro de los anteriores. A
estas tres categoras de personas hay que aadir otras dos:
una bastante reducida, que integran las personas que in-
tervienen directamente, pero a quienes se supone que se
puede recurrir cuando una faccin los necesite; a ellos he
aludido al mencionar las relaciones familiares de algunos
9. Con el ttrmlno faccin h.ao a de personas. o. si
quien:'!. cuuiroJlO' que no >c organiun ck forma permanente. Una dlscu$i60 terica
de CStOS ItnnlnOl puede ven>e en Ralph W. Nicholas, a Analy.
51s., &nlon (ed.). 1969 y en Andoan C. Mayer, .The Significance or OuasiGroup$ in
he Study af Sociei'ls, (A.S.A. MOI/agrap/u n.o 4, . Thc Social Anthropology
of Complex Societles., Londres, 1969). Adem l'5 necesario ten<::r en euenta, para los
conceptos de Cl/.mpo y el artculo introdlKtorio de Mar.: J. SWlIn:r. rn 1969; es
uunbil':n, desde UN. pet'$pecth'B general. F. G. Bailey, 1913 Y 1971. Por l
timo, como enfoque critico de alguno de lc& anteriores, eL Abn<::r Cohen, 1969.
AMIGOS Y ENEMIGOS
191
de nuestros personajes. Por supuesto, esta categora
1a ms ampUa cuando uno piensa que no acaba en los lf.
mites municipales del pueblo, sino que se extiende a la ca.
pita! de la provincia. Y, por Jtimo. otro sector, sin lugar a
dudas el ms extenso, integrado por gran parte de los
nos de Jaral. Son estas dos categorlas de personas, aunque
bastante ajenas a la dinmica del conOicto normalmente.
de enorme importancia en las fases de clmax, Se trata, por
una parte, de los que pueden reforzar las posiciones de los
contrincantes mediante el uso de sus influencias. y por
otra, de los que se usan, como nmero, para atemori zar al
oponente. en el suceso de la plaza, por ejemplo, o para le.
gitimar los intereses de la faccin en cualquier caso.
Simplificando un tanto la compleja realidad
nmica de Jaral, puede afirmarse que los que he
nado antes miembros activos de la facci n pertenecen al
estrato social de los vecinos acomodados, pero no a! ms
alto, que forma parte de esa porcin reducida de personas
influyentes, En los miembros pasivos pueden encontrarse
tanto personas de sirniJar posicin a la de los miembros
tivos como otras de media fajfa. y, excepcionalmente,
gn pobre. Por ltimo, son gentes mayorita riamente de
.media fajfalD y pobres los integrantes de la lt ima catego.
ra a la que me he referido.
Ahora bien. con esto queda analizada la situacin en
muy medida, ya que no deja de ser una simple
traccin de estos fenmenos. Las facciones no se enfrentan
como cuerpos de ejrcito, en la forma que esa organizacin
descri ta, por mnima que sea, podra sugerir. En un ma.
mento determinado la faccin A (cualquiera de las
tas en las situaciones anteriores) aparece (Tente a la
cin B como mucho ms numerosa, mientras que en una
fase siguiente ocurre lo comrario. Volver por un instante
a los datos anteriores: Luis consigui, gracias al alboroto
en la plaza, dar la impresin de que buen nmero de per-
sonas estaba en contra de Bartolom: los oponentes acusa.
ron el golpe y actuaron contra l en la forma que expuse.
Cuando sta consigui que se realizara una investigacin
en el pueblo, todos negaron haber sido objeto de malos tra-
tos. Por otra parte. ni siquiera las lneas de demarcacin
192 ANTROPOLOGlA POnCA
entre las dos categoras de miembros activos es demasiado
rgida: pensemos que, en los casos descritos, personas que
aparecen en uno de ellos capitaneando una faccin se nos
presentan en airo bien incluidos en la categora de colabo-
radores, bien en la de personas influyentes.
En definitiva, para entender mejor estas situaciones
hay que recurrir al empleo de conceptos que expresen ms
fielmente la dinmica conflictiva. Me parecen tiles los
empleados por Marc S. Swartz: campo y arena. Brevemen-
te: el primero de estos conceplOS 10 hace referencia al sector
delimitarlo por los actores directamente implicados en un
proceso de conflicto; el segundo, al rea social y cultural
que puede ser considerada como inmediatamente adyacen-
te al campo. En definitiva, la arena puede ser en cierto
modo una forma diferente de referirse al contexto socio-
cultural. Por lo que respecta al material humano, la arena
incluye el campo, pero tambin otros individuos que no es-
tn directamente implicados en el proceso. Con vistas a
ms datos, creo conveniente ensanchar este '!segundo con-
cepto para incluir en l todas las categorias mencionadas
al tratar de las facciones. Pero campo y arena no hacen re-
ferencia slo al materiaJ humano. De una parte, el campo
est inlegrado tambin por una serie de movimientos y fa-
ses que manifiestan una cierta ritualizacin del conflicto;
de otra, la are"a incluye, adems de individuos, categoras
y grupos, otras cosas: valores y smbolos; en definitiva, as-
pectos culturales y, por supuesto, tambin acontecimientos.
Los referentes empricos del campo son, fundamental-
mente, realidades dinmicas; bastante ms estable es la
realidad a la que me refiero con el nombre de arena. No
obstante, en ningn caso puede entenderse esta lt ima
como algo puramente esrtico: los movimientos de los ac-
tores (personas o facciones) en el campo modifican tempo-
raltnente la arena aJ repercutir sobre ella. A veces no ocu-
rre as -y ello puede Significar el fracaso de una tctica de
ataque-o Por otra parte, lo que designa el trmino arena
10. Huy reallur el concepto empleado aqu no es idntico al de [u. nu-
cin de Kun Le",ln: . UI\II totalldpd de hhOll coexistc:ntes. que se conciben muo
tuamente [ntenkpendienlt'!l. (.Fldd Theory in Social ScieflCt'o. Londn:s, 103,
p .. 240). que Incluirla c:ampo y llrtnd.
AMIGOS Y ENEMIGOS 193
eX"perimenta tambin cambios (debidos a lo que ocurre en
el campo, pero tambin provenientes de modificaciones
paulatinas del conteX"to), cambios que a su vez repercuten
en el campo. Pero vayamos a los datos.
El campo en las situaciones descritas est integrado, en
primer lugar, por los actores que hemos visto aparecer en la
escena del conflicto y por los movimientos que realizan en
el escenario. No slo por los ms directamente implicados
en una situacin conflictiva: Luis refuerza su posicin ha-
ciendo entrar en juego a los labradores, primero; a los afec-
tados por los malos tratos de la Guarcfja Civil, despus, y a
sus buenas relaciones en el pueblo y en la capital, por lti-
mo. Bartolom y los suyos paran golpes y conlraatacan:
hacen intervenir a la Guardia Civil, primero; luego, a sus
buenas relaciones fuera del pueblo (equivalentes a las de
Luis, pero de mayor peso) reducen, como resultado de esa
intervencin, los efectivos de Luis y hacen patente, con el
mantenimiento del cabo en sU puesto, qui n controla la si-
tuacin, Algo parecido encontraremos en el segundo caso
expuesto: Pedro entra en juego como resultado de la pues-
al descubierto de las maJlipulaciones antel;ores; acre-
Cienta su prestigio mediante su buena administracin de
los bienes comunales (con lo que confirma. ante los ojos
del pueblo que merece el calificativo de .hombre honra-
do.)," disminuido su prestigio, se recupera del golpe ata-
cando en un punto importante: la colectividad de bienes
que algunos parecen interesados en utilizar para provecho
propio. con lo que consigue llevar de nuevo a su faccin a
gentes en principio ajenas a sus fines particuJares. Por su
Alejandro se defiende de los ataques de su contrario
presentar, en la persona de un forastero (es de
CiT, alguien que, desde la perspectiva de la gente, podra ac-
tuar contra los intereses del pueblo), el verdadero respon-
sable, para as llevar a su faccin los apoyos que le resta
Pedro. En trminos similares compiten hoy la corporacin
local y los miembros de la Comisin: ambas partes atacan
t ll. En mi lrabajo citado escribo al respecto: .El hombre honrado ... , es. ame
odo. el. que no roba. "Matar" <'Il casos excremos .... pueck ser. por el oonlrario. casi
Op. nI .. p. 151.
194 ANTROPOLOGlA PQLmeA
al contrario apelando al mayor nmero de personas con
los beneficios que reportara la transferencia de la admi
nislTacin de los bienes comunaJes al municipio, o desde
la perspectiva opuesta, los perjuicios que ello acarreara;
una y otra faccin tratan de diezmar las filas de la opues-
ta, bien acometiendo realizaciones que afectan a buena
parte de los vecinos, bien anulando la expresin de apo-
yos mediante la supresin de la asamblea anual , al tiem-
po que tratan de recabar apoyos externos; por ltimo,
ambas partes procuran el desprestigio del contrario, sa-
cando a la luz estas gestiones o tratando de arrebatar la
mscara con que aparece en pblico (la supuesta falsedad
de la religiosidad de los hermanos!! o el provecho que al-
gn miembro pueda obtener mediante el mantenimiento
del statu qua).
Creo que de lo expuesto puede quedar claro cmo la
configuracin del campo es esencialmente mudable. En
ocasiones, despus de un ataque con xito, ste aparece
como si estuviera constituido slo por una perS'lna, en-
frentada no slo a una faccin, sino a todo el pueblo; en el
momento siguiente puede ocunir lo contrario. Sus dimen-
siones, en cambio, experimentan una menor variacin, so-
bre todo en las fases ms agudas del conflicto: lo que pier-
de la faccin A lo puede ganar la faccin B, con lo cual
estas dimensiones se mantienen. Sin embargo, este equili-
brio inestable que caracteriza el campo detennina la posi-
bilidad de que en cualquier momento el conflicto, al menos
temporalmente, desaparezca.
Hay, no obstante, y pese a las peculialidades especficas
de cada caso, una especie de ritualizacin del conflicto,
mediante la cual, al verse envueltas en ella ambas partes.
se logra de algn modo impedir el dominio total de una de
eUas en muchas ocasiones. Se comienza siempre invocan-
do valores como los intereses de la colectividad y la solida-
ridad entre los vecinos, ya que lo que fomenta la faccin
opuesta atenta a unos y otros; sigue un abandono tctico
del campo para reaparecer con almas ms contundentes,
recurriendo en alguna ocasin a demostraciones de fuer la
que sirvan para expresar el apoyo bien de individuos influ-
yentes (dentro o fuera del pueblo) , bien de todos los veci-
AMIGOS Y E/\,TEMIGOS 195
nos o de buena parte de ellos, y por ltimo, segn interese
en cada momento, se manifiesta la oposicin acudiendo
por separado a lugares pblicos (los bares sobre todo) o se
expresa el buen nimo respecto al contrario por los mis-
mos o parecidos medios. Paralelo a este ritual suele desa-
rrollarse otro, menos conocido, que rebasa los limites del
pueblo: tambin hay en l invocacin de los mismos u
otroS valores (como el desarroUo pacfico de la vida en el
pueblo o las posibilidades tursticas de la zona), todo ello
realizado ante diferentes esferas de influencia de la capital
y acompaado de regulares tomas de contacto con esos
sectores, a los que se acude mediante formas instituciona-
lizadas de propiciar su influencia (obsequios peridicos,
invitaciones para que acudan al pueblo, etc.).
El mayor o menor xito en la ejecucin del ritual re-
percute, como insinuaba antes, en la configuracin del
campo. Es decir, que el ritual se ejecuta para rugo (conse-
guir posiciones ventajosas), para alguien y contando con
determinados recursos. Pero esto supone tambin que las
relaciones del campo con su entorno no son fijas, estticas;
sucede, ms bien, que entre aqul y la arena se establecen
relaciones dialcticas. Como el campo, la arena incluye no
s610 personas, como he indicado antes. Incluye fundamen-
lalmente redes de influencia, valores, objetivos a los que se
aspira y reglas de juego que permiten utilizar e incluso ma-
nipular unas y otros. Todo este conjunto liene existencia
previa a la formacin del campo y a la iniciacin del con-
flicto. La actividad de los individuos que se ven envueltos
en una situacin de este tipo consiste en extraer de la are-
na, en diferentes ocasiones, y en trasladar al campo ele-
mentos de ese conjunto para emplearlos aquI como armas.
Operacin esta de los actores principales que tal vez pueda
compararse a la del bricoleur de que habla Lvi-Strauss.
Aunque aqui se trata- ms 6ien-de continuos procesos de
bricolage, porque dada la inestabilidad que caracteriza ru
campo puede ser necesario iniciar la reconstruccin en
cualquier momento.
Es evidente, por otra parte, que la arena no consiste en
una coleccin desordenada de elementos, sino que ofrece,
por decirlo as, algunos de ellos dispuestos ya para ser uti-
196 ANTROPOLOGIA POLtrCA
llzados en el campo. En otro lugar he estudiado Il cmo la
familia, en JaraJ, pese a su carcter estrictamente nuclear
(condicionarlo por factores socio-econmicos), ofrece. sin
embargo, un aspecto muy diferente ante la perspectiva de
la gente. El fenmeno de Jos mOles, y no slo ellos, confi
gura en el pueblo una especie de linajes ficticios que re
ducen la realidad social. constituida en la prctica por
multitud de familias con intereses contrapuestos. Esas re-
laciones ideales entre familias nucleares se expresan, ri-
tualmente, s610 en ocasiones excepcionales (en los duelos o
en las fiestas anuales de la matanza del cerdo). Por tanto,
con el rito, ineludible para lodos los individuos ligados por
esos vnculos ideales. se trata de mantener o de reforzar re-
laciones que estn en pe,li gro constante de ruptura en vir-
tud de esos intereses contrapuestos: hasta tal extremo, que
una fuerte discusin por desacuerdo sobre una herencia,
por ejemplo, puede dar al traste con esa tentativa. Pero la
ficcin nos revela que la familia (en un sentido bastantes
ms amplio que el de la familia nuclear) o, si se prefiere, el
parentesco, es un sfmbolo adecuado para expresar buenas
relaciones sociales y antagonismo potencial &ente a su en-
torno. Fenmeno que tambin puede descubrirse en otras
relaciones: me refiero a las que tradicionalmente se han ex-
presado en el pueblo a travs del compadrazgo. Mediante
ste, personas de similar posicin social (por ejemplo, la-
bradores que tienen parcelas de cultivo vecinas) o de dife-
rente estrato (es el caso de un propietario y su medianero)
consolidan sus, con frecuencia, difciles pero necesarias re-
laciones.
Pues bien, ste es parte del material que llevan al cam-
po los bricolellrs polticos. Aunque no se limitan a tJllSla-
darlo sin ms de una esfera (la estructura social) a la otra
(la del conflicto). El autntico bricoleur manipula hbil-
mente con el material. Pero, en cualquier caso, los actores
lanzan mensajes que circulan por el campo y tratan de re"
percutir en la arena. Mensajes que no consisten s610 en ex-
presiones verbales (como la invocacin a valores acepta-
dos), sino tambin en actos: como la manifestacin de que
12. Op. dI" pp. 155 Y ss.
AMIGOS Y ENEMIGOS
197
los apoyos familiares (en el semido de familja no nuclear a
que me acabo de referir) han funcionado adecuadamente.
La posibilidad de que el mensaje encuentre receptores y, en
definitiva, el xito o el fracaso momentneo en el campo
depende una vez ms de las caractersticas especiales de la
arena. Porque las reglas de la competicin, condicionadas
cuhuralmente, slo admiten un uso limitado de los sfmbo-
los. As. el fenmeno de los . hermanos:. supone una dis-
torsin excesiva de lo que puede hacerse con el parentesco
y. en consecuencia, como ya vimos, el recurso puede vol-
verse contra quienes, voluntalia o involuntariameme, lo
han llevado al campo.
El bricolage no consiste nicamenle en la puesta en jue-
go de smbolos. Tambin en la utilizacin de valol"cs como
ya he apuntado. A ellos acabo de aludir, adems, al ;eferir-
me al parentesco: lo que debe hacer un individuo por sus
familiares ms cercanos (lo cual. en el contexto del pueblo
se expresa mediante un complejo semnt ico que se resume
en las obligaciones de la sangre) se lraslada a mbitos de
relaciones mucho ms dbiles, como son las de los parien-
tes apenas se traspasa el umbral de la familia nuclear. De
todas formas, los actores apelan a ellos cuando buscan
apoyos familiares. La simple existencia de relaciones de
parentesco con gente de influencia es importante por s
misma; pero lo que interesa des lacar aqu es que ese factor
es valorado de una determinada manera, sea eficaz o no el
apoyo que puede obtenerse en vi.rtud de tales relaciones.
No obstame, el recurso entraa un riesgo: determinadas
actuaciones en el campo, presentadas por un actor como
beneficiosas para todo el pueblo y, por tanto, desinteresa-
das, las entiende la gente en muchas ocasiones slo en la
medida en que beneficia, pongo por caso, a un primo o a
un cuado de aqul.
En definitiva, la estrategia de los actores (o el arte de
estos bricoleurs) consiste en presenta!' sus movimientos en
la escena del conflicto de tal manera que sus peculiares in-
tereses en cada caso aparezcan revestidos del l'"Opaje acep-
table para los espectadores. De stos, como en el living
t h e a t e n ~ , se espera que coadyuven al mejor desarrollo del
drama por medio de una participacin controlada. Claro
198 ANTROPOLOGA POLtnCA
que s6lo pocos aClores conocen cmo alentar esa p a r t i c i ~
pacin y cmo dirigirse a los espectadores (y potenciales
actores). Las continuas apelaciones al bien de la colectivi-
dad. a la armona entre los vecinos o incluso, a la mejor
rentabilidad de los terrenos, son ejemplos de un proceso
interminable de registros valorativos que los intrpretes de
estas representaciones tratan de pulsar para conseguir xi-
to en sus empresas.
Para concluir, quiero destacar algunas notas que han
ido quedando dispersas. Ante toclo, que los faclores que
entran en juego en los conflictos son de muy variada n-
dole pero recursos, logros o ganancias (es decir, apoyos,
prestigio, poder de cualquier tipo o inAuencia) y derrotas
se ven como tales desde una perspectiva determinada.
Esto es, desde un mundo de valores que presta una colo-
racin determinada a los conflictos mismos: a veces vio-
lentos, pero sin llegar a rupturas irreparables nunca, ya
que lo que un dIa provoca cierto entusiasmo y hace en-
grosar las mas de una faccin, deja paso a una actitud de
indiferecia por el mismo asunto al cabo del tiempo. Por
otra parte, las tensiones concretas se apoyan en un tras-
fondo que es, asimismo, conflictivo: tendencias fuerte-
mente individualistas frente a necesidades, no menos fuer-
tes, de tipo colectivo; igualdad confesada, creda o imagi-
nada, &ente a diferenciaciones reales de tipo vario. u
Como hemos visto, los esfuerzos de los individuos directa-
mente implicados en el conflicto para conseguir sus fines
suponen, en la prctica, en muchos casos, logros indivi-
duales y consecucin de posiciones privilegiadas, esto es,
diferenciadas de algn modo de las del resto de sus segui-
dores, oponentes y, en general, de las del resto de sus con-
vecinos. Pero para ello tienen que convencer a la gente de
que actan en provecho de la comunidad que es el pueblo.
Tambin, manifestar, al menos en momentos cruciales del
proceso, actitudes que revelen que sus lderes actuales o
potenciales seguidores son iguales. Ello supone, por otra
parte, el uso de pautas estandarizadas que sirven para ex-
presar que dos o ms individuos son amigos: beber o co-
13. Op. r:il_. ClIp. VII.
AMIGOS Y EI'lEMlGOS 199
mer juntos, por ejemplo, ya que la comensalidad en su
ms estricto sentido revela buenas relaciones. Se traLa de
comportamientos reglados, por tanto, que adems aqui se
convierten en smbolos polism icos, es decir; en signos
que tienen, a un tiempo, varios referentes empricos: as',
por ejemplo, que varios individuos beban o coman juntos
en repetidas ocasiones puede ser interpretado -por quie-
nes realicen tales acciones o por quienes los observen-
como signos de amistad, igualdad, comunidad de intere
ses o preparacin para un ataque a la faccin opuesta.
Claro est que la posicin de la persona (dentro o fuera
del campo, en una u otra faccin) es lo que determina, en
cada caso y en cada momento, cul es el registro adecua-
do para interpretar conductas como sas. Con todo, no
puede decirse que haya una clave fija y la misma poli-
semia del signo favorece a los ms hbiles bricoleurs, a
los que saben manipular hbilmente el smbolo de mane-
ra que uno de esos referentes resalte ms que los otTOS.
Para tenninar, conviene indicar una vez ms que lo
que he denominado arena rebasa los Umites fsicos y so-
ciales de Jaral. Por ejemplo, la estratificacin social es un
conlinuum que, desde la perspectiva de la gente, se pro-
longa en individuos y grupos inHuyentes y poderosos que
viven en la capital. Tambin las modificaciones de ese con-
texto afectan, como hemos visto, a la dinmica de las ten
siones en el pueblo. Adems, ese entorno impone, asimis-
mo, limitaciones a los poSibles conllictos internos. Quiz
por eso pueda resultar algo sorprendente que habiendo
abordado aqu realidades sociales andaluz.as y fenmenos
conflictivos, aparezcan stos limitados a un sector de la
poblacin bastante reducido y homogneo. Las cosas hu-
bieran resultado. sin duda, diferentes si la dimensin temo
poral de este trabajo fuera ms amplia: me refiero concre-
lamente a los afias de la Segunda Repblica, a cuyo nada
pacfico transcurrir en Jaral he dedicado alguna atencin
en otro lugar.
Quiero destacar ahora dos series de fenmenos a los
que tan slo he aludido en lo que antecede. Por una parte.
lo relativo a los cambios socio-econmicos en Espana en
los aos en que se desarrollaban los conflictos que he es-
200 ANTROPOLOGlA POLTICA
ludiado aqu; por otra, los condicionantes polIticos de la
poca. Slo puedo referirme brevemente a ambos.
Comenzando en la dcada de los cincuenta y alcan-
zando sus COlaS ms altas en los setenta, se produce en
grandes reas de E s p a ~ a . y muy especialmente en Anda-
lucra, un paulatino despoblamiento de las zonas rurales
debido a la emigracin. Las causas son muy variadas y
complejas. y no puedo entrar aquf en ellas. Pero s seala-
r alguna especialmente destacada que afecta no slo a la
economa espallola sino tambin a la europea. Una poca
de auge econmico, iniciada tras la segunda gue,rra mun-
dial, y que parece estar finalizando en estos ltimos aftos,
tuvo como una de sus consecuencias el crecimiento in-
dustrial y la necesidad creciente de mano de obra. Mucha
gente del pueblo, como arras muchos espaoles, italianos.
griegos, cte., emigr en esos aos a otros paises europeos,
especialmente a Alemania Occidental; tambin a otras zo-
nas industrializadas de Espaa (Pas Vasco y cataln). Pa-
ralelo a ese proceso migratorio, se produjo tambin un
creciente inters de otros pases occidentales hacia Espa-
a como pas turistico. El ejemplo - y el mayor auge de
los ai'los sesenta- cundi tambin entre los espaoles,
quienes empezaron a descubrir las potencialidades tursti-
cas de su propio pas y su rentabilidad econmica a corto
plazo. Zonas hasta esos aos apenas apreciadas, sal\'o
como terrenos de pastos para el ganado, comenzaron a
verse desde una nueva perspectiva. Tal es el caso de Sierra
Nevada, que Ueg a convertirse en una de las ms impor-
tantes estaciones invernales del pas. El trmino munici-
pal de Jaral dc la Sicrra ocupa una parte extensa de estas
montaas.
Pues bien. como he indicado, los terrenos ms altos del
tnnino municipal, fcilmente convertibles en pistas para
esquiar, pel1.enecen a la Comunidad. Los aprovechamien-
tos tradicionales son cada da ms problemticos, debido
entre otras razones a la emigracin. As pues, esos factores
externos han influido poderosamente en el desalTollo del
faccionalismo poltico local.
Por otra parte, tampoco ha sido ajeno a este fenmeno
el contexto polflico espaol. Es preciso tener en cuenta
AMlGOS y ENEMJGOS 201
que durante los aos en que se produjeron estos conOictos
faccionales exista en Espaa un rgimen polftico autori-
tario. Entre sus principios programticos figuraba la ex-
clusin de las lucbas por el poder (encamado en una je-
rarqua en cuya cspide estaba el dictador, y en cuya base
se situaban los alcaldes, siendo todos los cargos impor-
tantes nombrados, no elegidos). Pero la exclusin progra-
mtica de los partidos polticos no exclua, en la prctica,
la existencia de grupos contrapuestos entre s -denomi-
nados, incluso oficialmente, .familias del Rgimen- que
podan competir entre s por los favores del general Fran-
co, siempre que aceptaran como principio inviolable su je-
fatura vitalicia y las normas diman .. das de la misma. A es-
cala muy reducida, los conflictos faccionales que he es-
tudiado aqu reproducen en cierto modo ese esquema
general vigente en la poca. Ms an, yo diria que esa ca-
racteJistica transitoriedad que suele atribulrse a las fac-
ciones en general se debe en gran medida en los casos que
he descrito aqu a ese condicionamiento polti co externo;
la imposibilidad legal de que se constituyeran grupos es-
tables, partidos polticos, hizo que el faccionalismo se vie-
ra ampliamente favorecido. Adems, la especfica natura-
leza del rgimen poltico espaf'lol de aquella poca se pone
muy de manifiesto en algn momentO del conflicto; recor-
demos cmo los afectados por el traslado del cabo de la
Guardia Civil logran que tal decisin se revoque y cmo
los contrarios a la popularidad evidente de la Comunidad
consiguen que se suprima la asamblea anual. El principio
de autoridad -indiscutible- y la salvaguarda del orden
pblico, ambos elementos esenciales del rgimen, se ma-
nipulan como recurso de la arena ms amplia en el cam-
po de los enfrentamientos locales.
El carcter mismo de los conflictos (tendentes al en-
frentamiemo violento, pero sin llegar salvo en ocasiones
excepcionales a ese extremo) parece esta, tambin en rela-
cin con el marco palluca vigente, e igualmente su carc-
tel' interclasista. Durante la Segunda Repblica espaola,
cuando los partidos polticos eran completamente legales,
los enfrentamientos en el pueblo s adquirieron una consi-
derable violencia entre dos grupos politicos, uno de iz-
202
ANTROPOl.OGlA POLtrICA
quierdas y otro de derechas, vinculados ambos a partidos
polticos nacionales. La pertenencia a uno u otro gruPO. s
estuvo determinada, salvo excepciones, por razones SOC1Q-
econrnkas (los menos acomodados en el primero y los
ms acomodados en el segundo).
EL PODER DEL LENGUAJE
Introduccin
We are suspended in a language in such
a way that we canno! say whal up and what
is down.
NIELS BOIIR!
La parolc tant la premiere institution
social De doil sa forme qu'A des causes na-
turelles.
J. J. ROUSSEAU'
En otro lugar,) he tratado de mostrar cmo la comuni-
cacin poltica se sita en esa zona del lenguaje y la razn
que suele enojar a bastantes filsofos ya na pocos lgicos.
Se trata de aquellos mbitos que seore la retrica clsi-
ca, obsesionada. a su vez por encarrilar pasiones y prestar
vehculo, al tiempo racional y esttico. a emociones y sen-
timientos. Lo cual supone, en definitiva, la domesticacin
J. Apud Sebcok. 1991, p. 12.
2. 1782, p. 21 L
l. Me refiero a un ensayo \:00 el tflulo . De rozn, poder y palabras . Tanto
aqu<!1 ~ o m o kte \:Onsthuyeo la 100roduccln n un estudio mucho O!s amplio sobre en-
municacln y lenguaje polticos. im..,.tlpcln que he podido empr'\!ndcr neias a ID
financiacin de la DGICYT para una estancia en el extranjero (Uni\'C:Ridad de ChIca
10. EE.UU.) dUl'llnk el atto 1995. A lo Larao de estc trabajo, hago conunu" alusiones
a ese otro trabajo, del cual la introduccin al presente constituye en buena medida re.
lumen.
204 ANTROPOLOGlA POTICA
o el intcnto de control de lo que los griegos denominaron
el artesano o artfice de la persuasin.
La ecos de la vieja retrica resuenan todava en las mo-
dernas disciplinas de la lingstica, de la semitica o se-
miologfa, de la teora de la comunicacin. Pero mientras
que la aeja disputa en el seno del trivillm entre lgica y
retrica sigue viva en las disputas filosficas de nuestro si-
glo, esas otras disciplinas con revestimiento cientfico pre-
tenden sustituir sin ms a la segunda. Y, tal vez vengativa,
la retrica se refugia. sin excesivos corss lgicos ya, en un
muy variado abanico de campos del conocimiento yexpre-
siones plslicas y artsticas. Tambin, ni que decir tiene, en
105 terrenos de la persuasin poltica, cada vez ms difcil
de distinguir de la propaganda opresiva o de la publicidad
machacona.
El giro que la filosofa del lenguaje dio hacia los cin-
cuenta de nuestro siglo (por obra de J. L. Austin, sobre
todo) puso de nuevo sobre el tapete la relevancia de los
problemas retricos. De una parte, la importancia del con-
texto y del c6mo de lo que se dice y no slo del qu se dice
(en tnninos austinianos: de lo perfonnativo sobre lo cons-
olivo); de otra, la repercusin del mensaje en la audiencia,
la eficacia o el poder de las palabras. El estudio del len-
guaje polftico puede iluminarse desde una perspectiva tal,
especialmente si se atiende a ciertos desarrollos crtic?S,
como los que encierra, por ejemplo, la teora de la accrdll
comunicativa , de Habermas. Sin embargo, la aparente li-
bertad de poder hacer cosas con palabras, queda relativiza-
da si tenemos en cuenta los constreimientos, tanto exter-
nos como internos, del lenguaje. Esos lmites son los que
nos ponen de relieve, precisamente, las perspectivas O en-
foques que pretendo examinar aqu. Pero de fonna muy di-
ferente o atendiendo a factores muy diversos. Ah estriba,
pienso, la conveniencia de tomarlas en cuenta en un terre-
no tan resbaladjzo y de tantas facetas como es el lenguaje.
Pese a su diversidad, nos ponen de relieve cmo el autnti-
co poder del lenguaje no radica en esa superficie un tanto
sin problemas 8 que atiende la pragmtica. La libertad de
decir cosas, la cooperacin en los intercambios lingOsti-
cos el contr ol individual sobre el habla, las manipulacio- ,
EL PODER DEL LENGUAJE
205
nes y estrategias de los hablantes, en de6nitiva, todos esos
factores politicos del lenguaje --en un sentido muy amplio,
claro- en que se centra la pragmtica aparecen seriamen-
te cuestionados desde esas otras perspectivas.
El poder en el lenguaje
Examinar, en primer lugar, el tratamiento del proble-
ma por parte de Pierre Bourdieu. Creo que central a su
concepcin del lenguaje es la consideracin del mismo
como un proceso, no meramente un objeto al modo durk-
heimiano que lo entiende la lingstica de Saussure.
4
Como tal, se desarrolla entre las reglas (la lal'lglle) y el mer-
cado de los intercambios lingsticos, El discurso - una ca-
tegora a la que volveremos- es precisamente la expresin
de las fuerzas dominantes en los intercambios IingUs ticos.
"Lo que circula en el mercado no es "la langue", sino dis-
cursos estiJsticamente caracterizados, tanto desde el lado
de la produccin [ ... ] como del lado de la recepcin .
5
He
subrayado el plural de la paJabra porque, para m, marca
el contraste entre el anlisis puramente formal del lengua-
je y su ponderacin sociolgica. Bourdieu mismo resalta la
paradoja de la comunicacin: supone un medio comn,
pero s610 tiene xito suscitando experiencias singulares, es
decir, socialmente marcadas . .La existencia y el sentido de
las palabras dependen de contextos sociales. Son los dis-
tintos "mercados_ los que permiten su existencia, en tanto
que el significado se define por la tensin entre el ncleo
invariante (la langue) y esos diferentes mercados.
En realidad, a Bourdieu no interesa tanto la primera en
un sentido estrictamente lingUistica como su expresin so-
cial, mecanismo y escenario de poder en suma: la lengua
leg(tima.
6
Es ms, lo que suelen tomar Jos lingistas por
langue, viene a decir, no es si no la lengua oficial, la que de-
vala dialectos e idiolectos y los sit(a en una jerarqua de
4. Sigo, mientras nO i n d i q u ~ otra cosa. a Bounheu, 1982.
5. Ibid .. p. 16.
6. Ibid., pp. 23-58.
206 ANTROPOLOGA POLmCA
usos lingfsticos. La lengua correcta se consagra como len
gua de la administracin, aceptada en el mercado de tra-
bajo y transmitida por el sistema educativo. El habitus lin-
gstico. en cambio, se construye y se transmite de mane-
ra mucho ms informal: en las situaciones prcticas de la
vida diaria. Modos de hablar, de mirar o de guardar silen-
cio, aprobados o rechazados, que constituyen signos de
clase y que, al tiempo, contribuyen a la existencia de las
clases. Hablar, por tanto, supone apropiarse de un estilo
expresivo. ya constituido en y por el uso y colocado en una
jerarqua de usos, sistemas de diferencias de clase y cla-
santes, jerarquizados y jerarquizanteslt.1
De este modo, la distincin saussuriana langueJparole
se nos presenta con un aspecto nuevo: dos escenarios de
poder e incluso de violencia. La primera conlleva, por as
decirlo, el respaldo oficial del sistema poltico, econmico,
administralivo, que se impone a todos los hablantes de un
estado como reglas o cdigo; la segunda, parece fruto de
procesos ms sutiles y espontneos, pero impllca igual-
mente poder. En el mercado lingUistico, el homo lil1giUsli-
co es tan formalmente libre de hablar como, en el otro, el
hombre abstracto de los economistas; pero, aqu tambin,
slo puede intercambiar palabras si las dice apropiada-
mente. Esto es, si se ajusta a estilos socialmente predeter-
minados, al tiempo fruto de la desigual distribucin del po-
der y configuradora de la misma.
Creo que, tras la importante criba y critica sociolgicas
que Bourdieu hace de la lingUstica, se adivina la previa y
decisiva de un lingista como Benvernste. A l me refiero
con detenimiento despus. Pero antes veremos olrO enfo-
que. Con una !fnea de argumentacin muy diferente, J. J.
Lecercle aboca, sin embargo, a conclusiones parecidas a
las de Bourclleu. Segn su propio resumen, el intercambio
lingstico es un locus de relaciones de poder; que, lejos de
producirse en un vaco cooperativo depende de coyuntura
histrica y lingstica e implica a menudo estrategia y tc-
ticas agonsticas.'
7. !bid., p, 41 .
8. l.erc:le, 1990, p. 267.
EL PODER DEL LENGUAJE
207
Lecercle niega tambin la autonomia del lenguaje, de
modo mucho ms vehemente. Desde su ptica no cabe ni
la postura stalinista en pro de la misma, ni la abstraccin
saussuriana de la langue.' Contra ambas dirige sus aLaques,
pero ms si cabe contra la segunda, So capa, viene a decir,
de pretender estudiar la (angue, lo que estudian en realidad
los lingistas es el estilo. Es decir, el depurado BBe English
-<> cualquier aLTo, para el caso: pensemos en nuestras aca-
demias de la lengua-. Nada que tenga que ver con el ha-
bla real del minero de Durham, en el Reino Unido, o del
granjero del Midwest, al otro lado del AtJntico. El excesi-
vamente cuidado acento de Mrs. Thatcher, por ejemplo, re-
vela el ascenso social desde menos elevados ongenes,IO Se
me ocurre en este punto -sin que pueda entrar en este en-
sayo en su desarrollo--- que la m0l1ecina vida de la retri-
ca durante este siglo o buena parte de l puede haber sido
fruto de su lransitoria transformacin en ciencia lingsti-
ca, Si bien, dedicada esta ltima slo a un aspecto de aqu-
lla, el estilo (o, ms concretamente, a una destilada y pur-
sima ronna del buen hablar, del viejo arte del bene dicen-
di). Pero sigamos.
Sentado, pues, que el lenguaje no es entidad autnoma,
sino mbito de enfrentamiento y lucha de fuenas exge-
nas. TIene, sr, apariencia coherente, ritmo y vida propios.
Pero eso no es ms, dirase, que la punta de un iceberg, o
la langlle de los lingistas: un cosmos parcial tratando in-
cesantemente de emergel' de un caos fundamental.,1I La
presentacin completa del lenguaje debe incluir lo que Sus
especialistas -lgicos, lingistas- excluyen. A esto es a lo
que Lecercle denomina el remainder (residuo, resto): -Este
lado oscuro emerge en textos poticos y '"nonsensical", en
la iluminacin de los msticos y en el delirio de los pacien-
tes loglos mentales .
lz
9. bid., p. 40. Un anilisis de las motlwc1ones polftl(:ll.5 tras la pos.
tUI'1l de Stalin en pro de la autonomfa del lenguaje y de la phu'!Ilidad IingQf$tlc:a el! el
dr era)', 1993,
10. I..ecerele, 1990, pp. 48)' ss.
11. [bid., p. 32.
12, Ibid., p. 6. Nocin e$ta que Leoercle ""ladona con Otra. utilluda en un libro
arHe riar (Pln/oscphy Ihrvugh mI< /ooking km, 1985); . situacin pott\co.Uten-
na {no cUnica} donde el rrmairukr se mc:uenU'a a RIS aoch.a$.
208 ANTROPOLOGA POTICA
Ese remaillderconstituyeel reino de las excepciones, la
inevitable infraccin de las reglas gramaticales, de cual
quier gramtica. Es, tambin, lo que hace ilusorias las es-
peranzas, chomskianas, por ejemplo, de hallar un nmero
finito de reglas que abarquen los rasgos esenciales de todo
lenguaje. El propio Chomski, nos recuerda Lecercle. si bien
nunca ha abandonado tal pretensin, la ha limitado a los
principios y constreimientos de una hipottica gramtica
universal y a los parmetros que adaptan unos y otros a un
lenguaje espeCfico. La gramtica cientfica no ignora el re-
mainder: simplemente, se niega a aceptarlo. Por eso Le-
cercle se distancia, tambin, de la pretendida facultad in-
nata del lenguaje, en tanto que vernculadora ya de reglas
sintcticas, y opta por la versin (ms light, pensada uno)
que aparece en el tratamiento freudiano de los chistes. Con
arreglo a ella, el aprendizaje del lenguaje en los nios atra
viesa por una etapa placentera, en la que se experimenta o
juega con palabras sin atender a su significado, para abo-
car a otra donde la [uncin crtica y el pensamiento lgico
tenninan imperando. El proceso conlleva una represin
del absurdo y su confinamiento al chiste o a situaciones to-
leradas de cierto descontrol. u
Bourdieu ha subrayado adecuadamente la estrecha re-
lacin entre cdigos lingsticos y cdigos legales. En tal
conjugacin estriba, precisamente, uno de los canales prio-
ritarios de dominacin y de poder presentes en la dinmi-
ca sociopolftica. No desconoce esa ptica las infracciones
de los cdigos, por supuesto; pero no recalca tanto como la
de Lecercle la transgresin de las normas. Para el segundo,
las reglas gramaticales no son equiparables a leyes fsicas,
sino a fronteras y, por tanto, susceptibles de ser traspasa-
das. Deseablemente transgredidas, desde la perspectiva del
autor. Porque, para l, nos dice, el aprend.izaje de un idio-
ma no supone una recuperacin platnico-cartesiana de
ideas innatas, sino, ms bien, la exploracin de un tenito-
no. Un mbito ste en el que lucha el individuo cont.ra un
agregado de palabras, reglas y costumbres. Pero no slo el
individuo: tambi n las variaciones dialectales. As, el len-
13. (bid., pp. 1822.
EL PODER DEL LENGUAJE 209
guaje deja de concebirse como mera representaci/l del
mundo para transformarse en inte1VellcilI en el mundo,
donde las palabras no meramente hacen cosas (Austin),
sino que son cosas. l. Tal vez, debe s ubrayarse tambin
cmo Lecercle insiste continuamente -para enojar a cier
tOS lgicos y lingistas, supongo--- tanto en la historicidad
y temporalidad de la lallgue como en el carcter poco refe-
rencial y pobremente comunicativo del lenguaje. En todo
caso y en suma, la langue tiene siempre en su plantea
miento la contrapartida de un remainder subversivo, y el
conjunto hac.e del lenguaje una estructura permanente-
mente inestable y cambiante. La langue misma no es, ya se
ha apuntado, ms que una abstraccin, porque ante lo que
nos enfrentamos es (coinciden Bourdieu y LecercJe), en
realidad, un conlinuum de dialectos en perpetua pugna en-
tre ellos por obtener la primaca.
Esa especie de acratismo de Lecercle (que hace de sus
libros probablemente ms objeto de lectura apasionante
que de exposicin serena y sistemtica) pone de relieve, en
cualquier caso, aquella faceta del lenguaje que suele deses-
peral' a quienes se ocupan de los aspectos estricta o apa
rentemente formales del lenguaje. Me refiero a esas zonas
de ambivalencia, paradoja y metfora por las que suele dis-
cunir la comunicacin poltica. Antes de su domesticacin
retrica, el demiurgo de la persuasin parece ofrecer esas
mismas caractersticas, subversivas y eruptivas, del re-
mainder de Lecercle. En la pica homrica, el discurso se
manifiesta como poder irracional que mueve audiencias,
algo que irrumpe siempre como regalo o inspiracin de los
dioses.
1
'
Desde ngulos dispares a veces, coincidentes otras,
Bourdieu y Lecercle nos resaltan los condicionamientos
externos del lenguaje. De ese modo, ste se nos presenta
como escenario de manifestaciones de poder social o
Como campo de batalla entre fuerzas institucionales y re-
beldas psquicas, individuales, apenas contenidas, siem-
pre desbordadas. Simplificando no poco, dirfase que am-
14. (bid. pp. 25 Y ss. Y 47 Y ss.
15. Como pone de manifieslO Kennedy. 1963, cap. 2.
210 ANTROPOLOGIA POT1CA
bas nos proporcionan excelentes enfoques acerca del po-
der en el lenguaje. Una tercera va para abordar las com-
plejas relaciones de lenguaje y poder es la que nos ofTece
mile Benveniste. Benveniste nos sita no en la mera cn-
tica. sociolgica o filosfica, de la lingstica, sino en su
fructfero desarrollo. De la lingstica saussuriana, con-
cretamente. De ese modo, estimo. sus planteamientos pue-
den servimos como complemento adecuado de los dos an-
teriores, ya que de lo que en est e caso se trata es del po-
der del lenguaje.
El poder del lenguaje
Para abordar algunos aspectos que considero claves,
me resulta inevitable extenderme mnimamente en ciertas
facetas de la fecunda obra de Benveniste. Quiero destacar,
en ese sentido, tres desarrollos respecto a Saussure. En
primer lugar, el referente a la arbitrariedad del signo lin-
gstico; segundo, la superacin de la dicotoma latlgueJpa-
role; tercero, la ubicacin del lenguaje en los sistemas de
signos.
1. Como hemos visto, la expresin, el discurso, la pa-
role aparecen condicionados no meramente por la langue,
sino, adems, por el mercado de los intercambios lingills-
ticos (Bourdieu) o por las presiones histricas -socia-
les- y psquicas -remail1der- (Lecercle). De una forma u
otra, la idea de la arbitrariedad pura del signo lingstico
queda seriamente afectada. Benveniste se enfrenta con ella,
pero de otra forma. !6 En la tajante distincin saussuriana
entre significante (signo fnico) y significado (concepto),
nos dice, se omite un tercer tnnmo: la cosa misma a la
que el concepto se refiere, la realidad. La arbitrariedad
slo puede predicarse de la relacin existente entre aqu-
lla, la cosa, y el trmino mediador, el significame, pero no
de la que enlaza significante y significado; sta constituye
16. Me refiero en es!" apanado a $U .NDlun! du sign" = 1966.
pp- 49 Y u.
EL PODER DEL LENGUAJE 211
una relacin necesaria. !7 Dicho de otro modo, no podemos
concebir la cosa sin la palabra. 0, como lo plantea Mari-
rain al concluir un excelente ensayo sobre signos y smbo-
los, las dos funciones primordiales del lenguaje (expresar
el pensamiento y expresar la subjetividad -social, ms que
individual-) nunca aparecen completamente fundidas.
Slo podrlan estarlo en la lengua de los ngeles si stos
utilizaran palabras: "Mais les Allges /le se serven! pas de
mOls. " Nosotros, s. Y, adems, estamos atenazados por
ellas.
El mbit9 de la arbitrariedad queda, pues, reducido a
la relacin entre cosa y significante, realidad y representa-
cin fnica. Ahora bien, afirmar que los signos son arbi-
trarios respecto a las cosas Significadas, si bien verdadero,
no resulta demasiado instructivo. Sean lingsticos (buey/ox)
o no (luto blanco/luto negro), los signos tienen otro tipo de
detenninacin que no me resisto a llamar cultural, si bien
Benveruste no emplea explrcilamente este tnnino: Arbi-
trario, s, pero solamente bajo la mirada impasible de Sirio
o para quien se limita a constatar desde fuera el nexo esta-
blecido entre una realidad objetiva y un comportamiento hu-
mano y se condena as a no ver ms que contingencias [ ... ].
El verdadero problema es ms profundo. Consiste en reen-
contrar la estructura ntima del fenmeno del cual no se
percibe ms que la apariencia exterior y en describir su re-
lacin con el fenmeno del que depende . !9
Lo arbitrario. por tanto, es que tal signo o tal otro sea
aplicado a este o aquel elemento de la realidad; pero para
el hablante -si no para ellingOista- hay adecuacin com-
pleta entre lengua y realidad. El signo recubre y exige o
pide La realidad; o, mejor dicho, es la realidad. Ello hace
que el dominio de lo arbitrario quede fuera de la com-
prensin del signo lingstico. De ese modo. la mutabilidad
e inmutabilidad que Saussure atribuye al signo hay que en-
tenderlas de otro modo. Para Saussure esa doble condicin
17. Como bIen s.ei'lala 5<;hkif"r. 1990. pp. 4-6. el signo lin!ll.sLico en Bcn\'enis-
!e "5. al propio tiempo. arbitrario y motivado.
18. MariUlin. 1988. pp. 157_158.
19. Belwmst". 1966. p. 51. cUl'$ivu. mlas.
.. . t. ;"
.} t'
.$ 'o;
- "S"d o '
3 0.1 ;"
" J
%.... ..-
212 ANTROPOLOGA POLtneA
d.el signo estriba en que el signo, al ser arbitrario, puede
siempre alterarse; pero, por ser arbitrario tambin, no pue
de cuestionarse en virtud de una norma racional. Benve-
niste. en cambio, considera que lo que se modifica o man-
tiene estable no es la relacin entre significante y signifi-
cado. sino entre signo y objeto. Y ello porque, como queda
indicado, la contingencia se aplica a la relacin smbolo f-
nico-realidad, la necesadedad a la que vincula significante
con significado.
Los problemas que plantea Benveniste desbordan la
lingstica, tanto en ste como en otros casos. Detrs del
debate con Saussure parece entreverse la viejfsima discu-
sin filosfica en torno a la naturalidad o convencionali-
dad del lenguaje. Jonalhan Bames la remonta al siglo v
a.C. Significan los nombres por naturaleza (physei) o por
ley (rhesei)? Lo que se dilucida -en Demcrito o en el Cra-
lilo platnico-- es, entre otras muchas cosas, la distincin
entre dos tipos de signos, seales y smbolos, y sus corres-
pondientes significados (porque el griego _smainei,, ,
como - significar en nuestra lengua, se aplica tanto a la
nube que anuncia lluvia como a la palabra "lluvia que a
ella se refiere). _La distincin entre significado "naturar y
"no natural" [ ... ] no es trivial: muchas teoras clsicas se
derrumban cuando no logran trazarla o porque presumen
que la relacin de una palabra con 10 que significa es se-
mejante a la de la nube con la lluvia que anuncia .
to
Uno
diria que la semitica de Peirce (arbitrariedad de unos sig-
nos -smbolos- frente a motivacin de otros -ndices e
iconos) y la lingstica de Saussure (arbitrariedad de todos
los signos) no constituyen si no una etapa ms de ese ae-
jo e interminable debate. A este punto me refiero un poco
ms adelante.
Pero distancimonos por un momento de los proble-
mas de la lingilstica para volver, a esa luz, a un tema cen-
tra) del lenguaje y de la comunicacin polftica. Es posible
modificar la realidad actuando sobre las palabras que la
designan? Las grandes transformaciones y crisis hi stricas
nos proporcionan ocasiones singulares para llevar la cues-
lO. Bames. 1982, pp. 466-170.
El. PODER DEL LENGUAJE 213
rin al terreno de la poUtica. Los prolegmenos de la Re-
volucin francesa, por ejemplo. Se inventan pocas pala-
bras trascendentales, pero las que se constituyen en pa-
labras clave (narion, foi, socit) cambian radicalmente de
significado: _la elite francesa defini problemas, analiz
acontecimientos, intent resoluciones --o resisti que se
tomaran- o Todos esos actos pedan un vocabulario. y
donde los acontecimientos precisaban lo que el lenguaje
no haba expresado todava, su plasticidad como instru-
mento social se puso a prueba. ,!' Ya en marcha la revolu-
cin, el gran conservadO!- que fue Edmund Burke se en-
frenta con la creencia de los revolucionarios franceses de
que _el lenguaje humano es arbitrario y pasajero (lo cual)
se re[Jeja en su creencia de que reyes, reinas, sociedades y
leyes son arbitrarios y pasajeros, De ese modo, su esfuer-
zo en destruir viejos Significados y viejas sociedades im-
plicaba una ideologa que justificaba el cambio radical o
cualquier tipo de cambio.ll Creencia que, en su forma ex-
trema o utpica, expresa un miembro dirigente de! la
asamblea: _challger fes hommes; changer les choses; chan-
ger les mOIS ... tout dtruire; OU;, tout dtruire; puisque tout
est tl recrer.ll
Uno pensara, con Benveniste, que los significantes, las
palabras se resisten a aparecer o a desaparecer (de la nada
y en la nada) como pretende la utopa. Simplemente, esta-
blecen nuevas relaciones con la cambiante realidad. La
utopfa perfecta slo se realiza en la pesadilla de ficcin del
Newspeak, en el orwelliano Ni"etee, eighly-{our, la muta-
cin del lenguaje en instrumento de dominacin totalita-
ria: _Los supuestos implrcitos son que los pensamientos
son inseparables de las palabras que los expresan y que,
controlando la palabra [ ... ] uno controla o incluso elimina
el pensamiento . .u
De la revolucin cultural maosta, por el contrario, se
nos dice cmo la pblica autocritica adopt usos que se
aplicaban en la poca pl'CITevolucionaria con fines y per-
21. Qppenheimer, 1976. p. 3&.
22 BLakemore, \988, p. 95.
23. bid., p. 96, mlu .
24. Younc. 1991. p. 4&.
214 ANTROPOLOGA POTICA
sonas muy diferentes. ContralTevolucionanos y propieta-
rios tuvieron que someterse, verbal y gestualmente, a de-
tenni nadas humillaciones reservadas antes a trabajadores
y jvenes de tal modo que el viejo mundo se reflejaba, en
parte, todava en determinados aspectos de usos y frmu-
las. El mundo nuevo de la revolucin, parece, no se cons-
truye, lingsticamente ex nihilo,' El signo se nos revela,
pues, aferrado a su significado por ms que la cosa cam-
bie. Quin sabe si en una realidad cambiante el significan-
te no tendr que ser ms realidad que nunca. Volvamos a
Benveniste.
2. Operacin semejante a la examinada en el aparta-
do pero de modo mucho menos explcito, es la
que realiza Benveniste respecto a otra dicotoma saussu-
riana: langue/parole. Benveniste introduce entre ambas una
tercera categora que es la de discurso (discours). El uso y
abuso de este trmino en las pasadas dcadas ha venido a
desvirtuar los contornos semnticos de un concepto lan
neo como ste. Una especialista en el tema afuma haber
recogi do sin ser exhaustivos, por otra pal1e, seis acepcio-
nes diferentes de "discurso" en la literatura lingistica.l6 A
buen seguro habra que contarlas por decenas si se rebasa
ese mbito. La misma autora se refiere y utiliza la acep-
cin foucaultiana de discurso, que desborda ampliamente
la esfera lingstica: Conjunto de reglas annimas, hist-
ricas, siempl'e determinadas en el tiempo y en el espacio,
que han definido para una poca dada, as como para un
rea social, econmica, geogrfica o lingstica determina-
das, las condiciones de ejercicio de la funcin enunciati-
va. ;t'1 Lo cual, a decir verdad, no parece sino una puesta al
da, en poca de supremaca lingtistica, de la nocin de
Wellanschauung de Mannheim.
En todo caso, pienso que esas acepciones, mucho ms
socioculturales que estrictamente lingsticas. son las que
se adecuan a la nocin de discurso de Benveniste. La no-
cin, empero, es harto compleja, como resalta Loui s Ma-
25. Feo Yuan t I al, 1990. pp. 77,78.
26. Malnuencau, 1984. p. 4.
n. /bid.
EL PODER DEL LENGUAJE 21 5
rin. No es, dice, la parole, pero tampoco la langue, sino una
especie de nocin intermedia que pretende conectar esos
dos niveles del lenguaje: la experiencia hablada, la prcti-
ca, ms superficial, y el sistema de la langue.
l8
Nivel del
que otra comentarista, Julia Krisleva, destaca su textura
social, cultural, histrica. La versatilidad y riqueza de la
obra de Benveniste (que le permite saltar con fortuna de
la filologa indoeuropea al surrealismo, o de la filosoEra a
la semitica de los cdigos animales, musicales o pictri-
cos) se conjuga -seala Kristeva- con la inslita modes-
tia que le impide alcan7..ar un metalenguaje, que, sin em-
bargo, no descarta. El obstculo estriba en que cada siste-
ma de significacin se topa con el lmite que lo constituye
(la langue), pero para apuntar siempre al dicurso que lo
desborda y que fluye hacia una prctica del sujeto y hacia
los procesos sociales en diferentes condiciones histricas.
Es un lingista para quien le langage, un trmi no vago, no
existe; est el sistema de la langue y, emanando de l y con
l. mlti ples variaciones que dan lugar a lenguajes nacio-
nales [oo. ], discursos subjetivos (rilmos, milos, poesas) y a
instituciones sociohistricas reflejadas a partir de todo
ello.19
Con todo, la terminologa de Benveniste no parece di-
fana ni constante por lo que a esos niveles del lenguaje se
refiere. A veces, lenguaje se opone a discurso; lO otras, se di-
ferencia entre la langue y le langage.
'
) Estimo que, denomi-
naciones aparte, lo importante radica en que se diferencie
netamente entre lo que hace posible la comunicacin y la
comunicacin misma. Lo primero (llmesele lallgue, lan-
gage o aparato simblico) es, tanto desde la perspectiva de
Benveniste como de la moderna semitica, naturaleza, por
ms que sea humana naturaleza, Lo segundo (discurso,
pero tambin parole, habla especfica, intercambios lin-
gsticos cotidianos) tiene mucho que ver, en cambio, con
condiciones socioculturales, histricas, concretas. El len-
guaje no es un instrumento ni un medio de comunicacin;
28. Mmn a al. , 1981, p. 212.
29. !bid. p. 206.
30. Ikm-enisle, 1%6, pp. 86 Y 258 Y ss.
31. 1981, p. 7.
216
ANTROPOLOGA POTICA
la palabra y el discurso s: En realidad, la comparacin
del lenguaje con un instmmento, y es preciso que se trate
de un instrumento material para que la comparacin sea
fcilmente inteligible. debe llenamos de desconfianza,
como toda nocin simplista respecto al lenguaje. Hablar de
instrumento es oponer el hombre a la naturaleza. La
da, la flecha, la rueda no se encuentran en la naturaleza.
Son elaboraciones. El lenguaje est en la naturaleza del
hombre, que no lo ha elaborado. Estamos inclinados siem-
pre a imaginar ingenuamente un periodo original donde
un hombre completo descubrirla un semejante, igualmen-
te completo, y entre ellos, poco a poco, se elaborarla el len-
guaje. Es pura ficcin. Nunca alcanzaremos al hombre re-
ducido a si mismo. ingenindoselas para concebir la exis-
tencia de ou"Q. Es un hombre hablando lo que encontramos
en el mundo, un hombre hablando a otl"O hombre, y es el
lenguaje el que proporciona la definicin misma de hom-
bre.ll La subjetividad, viene a decir casi a continuacin el
autor, se constituye en el lenguaje, no a la inversa:
l
La semejanza, avant la lene, con la gramtica generati-
va de algunos aspectos de la obra de Benveniste se ha re-
saltado adecuadamente.J.O Tal vez en la larga cita que acabo
de recoger puedan encontrarse tambin paralelos con de-
terminadas premisas chomskianas. Pienso, sin embargo,
que lo que nos aporta el li ngista francs es ms Eructfero
para las ciencias sociales. Los lmites ltimos (la langue)
sirven a modo de seales contra excesos sociolgicos o an-
tropolgicos de confinar todo el lenguaje a una de sus zo-
nas; como insuficientes son tambin las pretensiones de l-
gicos y filsofos a los que me he referido pginas atrs.
Pero lada una zona, enorme, del lenguaje (discurso, pala-
bra), aunque limitada por ese tope ltimo, s que est so-
metida a constreimientos mudables y especficos, cir-
cunscri tos a espacios y tiempos concretos. La propia obra
32. Benveniste. 1966, p. 259. cur;;vas. milis.
33. La dicotoma saussuriana de lengualhabla pn:supone otnl ms discutible
an: soOroadlindh-iduo OUStamcnte ..... ll$Urnda por Bdtr.l.n. 1991, pp. 42 Y ss. Y 76)'
ss.) que nada tiene qllC' "er con CMIo nocin del hombre que 11" descubre ya habumdo
con OlT05.
14. Krisleva, Mann el al .. 1981. p. 206.
EL PODER DE.L LENGUAJE 217
filolgica de Benveniste, sus magnficos anlisis de las ins-
tituciones sociales indoeuropeas, avalan el buen hacer de
un lingista que, adems, supera, con su finura de anlisis,
sociolgico y anu'opolgico, a muchos especialistas en es-
tas materias.
Es interesante, por otra parte, resaltar en este punto
coincidencias del lingista con CoUingv..'ood.. Desde su
perspectiva, el lenguaje tampoco es una herramienta, sino
un modo de conducta, una actividad)). Ni se trata, tampo-
co, de una invencin)), equiparable a la del fuego u otra
semejante. Por ello considera _un error pensar en l como
si tuviera ciertas propiedades o poderes por s mismo y
aparte de su uso; porque, dado que es una actividad, no
un instrumento, no existe a no ser que sea usado."" E in-
mediatamente Collingwood describe el significado como
atributo de esa actividad, lo cual permite a su comentaris-
ta relacionarlo con Wittgenstein. Una y otra perspectivas,
adems, son congIUas con esa declaracin de Benveniste
que acabo de destacar: lo que encontramos no es lenguaje,
es el hombre hablalldo con otros hombres. Y ese uso no pa-
rece ser ni tan instrumental ni tan libre como sugiere el en-
foque austiniano.
3. Por qu es el lenguaje, segn Saussure, el .. ms
importante entre los sistemas de signos homlogos (<<es-
critura, alfabeto de sordomudos, ritos simblicos, frmulas
de cortesa, seales miJitares, etc.)? sta es la pregunta
que se hace Benveniste, utilizando las mismas palabras del
aUlor del Ms importante en relacin con qu?
Nada nos permite determinar que el lenguaje tenga ms
importancia en la vida social que cualquier on'O sistema.
Saussure, adems, lanza la idea de que la lingstica tiene
una relacin necesaria con la semiologa, por la misma
poca, precisamente, en que Peirce recuperaba el trmino
semitica, usado por primera vez por John Locke.
n
35. Segn Boucher. 1989, .. 1 trabajo de Collingwood (.ObstlVaions on lan
8ul.&e.) es Un manuscrito in&UIO (citas p. 137).
36. Siro ahora, mientnoS no indique Olnl cosa. a 1981.
37. 1.&$ difercndas y semejanzas enlre la sonioliki . doctriruu o .elencla.
los sIgnos. lgica, en definitiva, en Locke y Peirce. las pone de relieve K:!.linowdci,
1985. pp. 9 Y 5$. Vid.. Ulmbifn Decly, 1994, pp. 109 Y ss.
218 ANTROPOLOGA POUTICA
El contraste entre ambos genios, Peirce y Saussure. por
usar la expresin de Benveniste, puede resumirse con rela-
tiva brevedad usando los trminos que este ltimo emplea.
Para Peirce, el lenguaje estaba cen todas partes y en nin-
guna parte.; apenas prest atencin a 1 y lo contempl
siempre desde la perspectiva de sus elementos, las pala-
bras. Habrfa que aadir, tal vez, que ese quedarse en las
puertas del lenguaje ha contribuido a que Peirce sea consi
derado punto de arranque de la semitica, en tanto que
anlisis de sistemas de significacin: de seales, ms que
de smbolos.:J3
Saussure. en cambio. parte del lenguaje como lema de
reflexin y lo adopta como objeto exclusivo. La lingstica
se concibe como parte de la semiologa, pero aparte de re-
saltar el nexo -seala Benveniste- poco ms avanza en
ese camino. El nexo consiste en considerar la naturaleza
arbitraria del signo .. como principio gobernante de todos
los sistemas de expresin. Peirce, por su parte, al estable-
cer con respecto a los signos una divisin tripartita Ondi-
ces, iconos y smbolos), reserva la arbitrariedad para los
smbolos y la motivacin para ndices e iconos, si bien
apunta que _cada imagen material es ampliamente con-
vencional en su fonna de representacin . " A la arbitra-
riedad ya me he referido con anterioridad; veamos ahora
lo relativo a las relaciones entre lenguaje y sistema de
signos.
Benvcniste parte del punto en que Saussure dej ape-
nas esbozado su anlisis. El desarrollo es minucioso y
complejo, pero merece la pena resumir y destacar algunas
de sus facetas. Objeto de la semiologa, nos dice, no son
slo los sistemas de signos a los que alude Saussure, sino
-y muy fundamentalmente- las relaciorles entre ellos.
Relaciones que se establecen de modo jerrquico; es de-
cir, el sistema que necesita ser interpretado depende del
que lo interpreta. Sea este ltimo el _mito que acompa-
3$. lA distincin arm.m.:a de la obt1ll de u.nger, 1978. cap. m, IiObre lodo. y. ter-
minollcamcntt, de la rcvbln realizada por 111 misma autOra (l'rlflJr;e ro t / ~ edirlo"
of 1951 . Ibld .. p. X). Desde una perspecti\'11 muy difeRnte. es ambil!n muy inlereun-
'e a ""te respectO Tbom. 1973.
39. ApwJ Cu1lcr, 198\ . p. 24.
EL PODER DEL LENGUAJE
219
a al _rito, o el protocolo .. que rige las reglas de eti-
queta. Todos 105 signos que se dan en la sociedad pueden
ser interpretados ntegramente por el lenguaje, pero no a
la inversa; y la sociedad misma se interpreta a travs del
lenguaje.
Tal jerarqua se fundamenta en esa no reversibiJidad.
Aparte del lenguaje, ningn otro sistema dispone de un
_lenguaje .. propio que le permita su propia categorizacin
e interpretacin. Pinsese en las expresiones artsticas,
plsticas o sonoras: _Una cosa al menos es cierta: ningu-
na semiologa de sonido, color o imagen puede formular-
se o expresarSe en sonidos, colores o imgenes. Cada se-
miologa de un sistema no lingstico debe usar el lengua-
je como un intermediario y, de ese modo, slo puede
existir a travs de la semi ologa del lenguaje .
oo
El lengua+
je, en cambio, s que puede categorizarse e interpretarse a
s mismo.
Benveniste establece una sutil distincin entre relacin
semiolgica y sociolgica. Estamos, reconoce, ame el in-
temljnablemente debatido tema de lenguaje y sociedad y
de su mutua dependencia. La solucin podra parecer, slo
a primera vista, salomnica. En trminos de dimensiones,
apunta, es fcil concluir, con el SOCilogo que el lenguaje
funciona dentro de la sociedad y sta lo engloba . Sin em-
bargo, la consideracin desde una perspectiva semiolgica
inviene esta relacin, ya que el lenguaje permite que la 50+
ciedad exista. El lenguaje forma lo que mantiene unidos a
los bombres, la base de todas las relaciones, que, a su vez,
constituyen la sociedad. Podrlamos decir, de ese modo, que
es el lenguaje el que contiene a la sociedad. As, la relacin
de ilJlerpreracilI (interprerance), que es semitica, se mue-
ve en direccin opuesta a la de inclusin [ ... ], que es socio-
lgica ... '
Sin duda, "Benveniste, al plantear las cosas de ese
modo, se refiere a aquel constreimiento ltimo que es la
alIgue, no al discurso o a la palabra. Y aquf rozamos de
nuevo la polmica cuestin de las funciones comunicati-
40. Ben\'ffIlste. 1981. p. 16.
41. {bid . p. 18.
220
ANTROPOLOGA POLTICA
vas del lenguaje. En este sentido, la coincidencia de
veniste es plena con otras perspectivas sobre lenguaje y
simbolismo. Tal es el caso, por ejemplo, de las premisas de
Van Uexkll que inspiran la moderna semitica. El len-
guaje, argumenta Sebeok, supone, en tanto que Umweltle-
re (esa suerte de burbujas especficas en las que vivimos),
un aparato adaptador y especfico en la evolucin huma-
na. Como tal, no deriva de ningn sistema de comuni-
cacin animal ni responde a exigencias de tipo comuni-
cativo. El discurso, la palabra (speech), que derivan y se
apoyan en el lenguaje, s sirven a tales exigencias y com-
plementan el repertorio de aparatos no verbales heredados
de nuestros antepasados. Filogenticamente, pueden ha-
ber transcunido cientos de miles o millones de aos entre
la aparicin del lenguaje y su expresin sonora. Su tarda
y, por as decirlo, marginal condicin la resalta Sebeok
con estas palabras: Incluso hoy, los humanos no tienen
rgano especial para el habla [sino] que est formado por
un tracto originariamente diseado para dos funciones
biolgicas completamente diferentes: la alimenticia y la
respiratoria. El habla es recibida luego, como cualquier
otro sonido, por el odo, que tiene tambin otro origen fi-
logentico y es. ms bien, un receptor sensorial adquiri-
Esa marginalidad trae a las mientes el remainder de
Lecercle. lo extemporneo del discurso en la pica y la do-
mesticacin retrica.
Parece, pues, que las funciones comunicativas del len-
guaje estn seria y variadamente cuestionadas. Y no slo
en los ltimos aos o con las ltimas modas lingsticas y
semiticas. Ya he reseado antes las ideas del propio Ben-
veniste al respecto y su paralelismo con las de Collin-
gwood. Tempranamente, Sapir se enfrentaba, al analizar
las funciones del lenguaje, con esta de la comunicacin.
Resaltaba cmo, pese a considerarse habitualmente como
la primera y principal, las cosas deben verse de otro
modo. Hay, deca. por una parte, efectiva comunicacin
sin lenguaje y, por otra, situaciones que nada tienen que
42. s"bcok, 1991, pp. 55 Y (cita p. 70). Puede como contraste.
pero ron algunos puntos de contacto con este planteamiento. Armstrong el 11/. , 1994.
EL PODER DEL LENGUAJE 221
ver con la comunicacin donde el lenguaje es especial-
mente relevante. En suma, el aspecto puramente comuni-
cativo del lenguaje se ha exagerado: es preferible admitir
que el lenguaje es, ante LOdo, a vocal actualization of the
tendency to see the reality symbolically, y es esa cualidad
la que lo hace instrumento adecuado para la comunica-
cin, pero una vez que el toma y daca del intercambio so-
cial complica y refina el lenguaje en la forma en que po-
demos llegar a conocerlo en la actualidad:) Traduzcamos
vocal actualization por speech, habla o discurso y la
semejanza de i,deas con aquellos otros enfoques se har
evidente.
Volviendo ahora a Benveniste, la preeminencia del len-
guaje como sistema interpretador de todo sistema de sig-
nos no obedece, viene a a factores externos: su ma-
yor uso, eficacia o amplitud. Responde, por el contrario, a
un principio semiolgico; esto es, al hecho de estar inves-
tido el lenguaje de doble significado, semitico y semnti-
co. Los dems sistemas poseen una sola dimensin de sig-
nificado: bien semitica sin semntica (gestos de cortesa),
bien semntica sin semitica (expresiones artsticas). El
mbito de la semitica es el de la identificacin de unida-
des discretas (seales). A travs de la semntica entramos
en el mbito de significado que genera el discurso, que de-
riva del lenguaje (langue). El mensaje no se reduce aqu a
una serie de unidades identificables de modo aislado, sino
que es su significado global lo que se divide en signos es-
pecficos (palabras): La semitica (el signo) debe ser re-
conocida; la semntica (el discurso) debe ser compren-
dida.'"
Pienso que seria difcil exagerar la trascendencia de una
distincin como la anterior para el estudio de los diferentes
sistemas de signos y, por ende, de comunicacin. En el m-
bito humano, que es el que menciona expresamente Benve-
niste, y con respecto a las cruciales diferencias entre se-
43. Sapir, 1935, p. 159. Vid. una postura similar en Langcr. 1978,
pp. 126 Y ss.
44. 1981 , p. 20, cursivas del autOr.
222
ANTROPOLOGA PQtJnCA
miosis humana y animal . tema ste al que no Por-
que a esa luz se nos hace manifiesta, pienso, tanto la pro-
funda unidad estructural de aquellos sistemas (la hiptesis
de Gaia), como la pobreza de los reduccionismos biolgico
o semitico."" Qu duda cabe que los n.tidos fannan parte
de los cdigos de comunicacin de muchos animales:
1
En
ese sentido, puede decirse que tales animales reconocen se-
nales (ruidos, voces_, si queremos), pero no necesitan
comprenderlas. Eso es problema nuestro y de nuestras pala-
bras. La grandeza y la miseria de estos otros sonidos nues-
tros estriban es que su comprensin plena no se adquiere
ms que en el conjunto del que fonnan parte (la frase, el
discurso). La persecucin del significado por debajo de ste
e incluso de la palabra, .. ms all de la especie lexical dife-
renciada, ms all del ncleo semntico de la palabra, has-
La el ni vel de los semas,. de la semitica estructuralista, tec-
nicismo depurado aparte, olvida entre otras muchas cosas
que "el lenguaje neutro no existe jams,. . .oa Semitica, por
otra parte, que, aplicada, por ejemplo, al anlisis del dis-
curso poHtico de la Quinta Repblica francesa, parece con-
ducir a conclusiones que a uno le recuerdan sospechosa-
mente la lgica binaria que Lvi-Strauss dice hallar tras los
mitos de los pueblos
Conclusin
Recapitulemos ahora los lres aspectos que desarrolla
Benveniste para relacionarlos con otros aspectos relacio-
45. No 1966. pp. 56-62, se incluye un
capftulo sobn! animal y lenguaje con un Onico inco'l"e-
nlente: su temprana hace n;arse a su autor slo en un fo'Studio clsico.
COml'> el el de Von Fnsh iObre Iat .be;as. Apetece qu medida l>Oi
l x.nacin de tomar en cuenta
semi(t!;ls animal. Pienso, por ejemplo, en el dcll'\!COlWCimiffltO de menSllp b,oqufml-
<:05, como las reromornos, en la comunicacin entm hormigas (Wilson y Bos5et, 1963).
46. Vid. un buen anculo de mferenda a esle tema en mlacin con 18 obra de
Sebcok: Ponlio. 1993.
47. Puede verse, por ejemplo, el ptt<:ioso articulo de Nanll5, 1995.
48. Ricoeur, 1975, pp. 174. 175 Y 178 (se cm, concretamente, la tendcnclll.
de G...,UnM Y Prieto).
49. Me refiero al de una aUlOra que se confiesa mlemhrv de /'1.-
role sl.mlOlique de 1'I>..u, encabezad. por Greimas. sob..., un discurso de M. Delir:
OlSODUfS poIilique el rantasi. Hm.ult. 1983, pp. 96-103.
EL PODER DEL LENGU..uE 223
nados con la comunicacin poltica. Son los siguientes: re-
lativizacin de la arbitrariedad del signo lingstico (fun-
damentalmente, su constreimiento cultural, por as lla-
marlo, pero tambin la persistencia de los significantes),
categorizacin del discurso como esa instancia intermedia
entre la palabra fugaz y la langue (1os limites naturales de
nuestra especie) y, por ltimo, la produccin de Significado
a Lravs de ese discurso. El conjunto, a mi entender, nos da
otra dimensin de la relacin poder y lenguaje. Menos ob-
via que las dos destacadas en pginas anteriores, ms pro-
funda o ms radical tal vez. Las palabras con las que a ella
se refiere Benveniste no son slo certeras, sino francamen-
te hermosas adems. Las reproduzco: el lenguaje es el
simboli smo ms econmico. A diferencia de otros sistemas
representativos, no exige ningn esfuerzo no en-
traa desplazamiento corporal, no impone manipulaci n
laboriosa. Imaginemos lo que sena la tarea de representar
ante los ojos una "creacin del mundo" si fuera posible ex-
presarla en imgenes pintadas, esculpidas u OlfaS al precio
de una labor sin sentido; luego, veamos en qu queda la
misma historia cuando se reali za en el relato: una secuen-
cia de pequeos ruidos vocales que se desvanecen apenas
percibidos, pero toda el alma se exalta y las generaciones
la repiten y cada vez que la palabra despliega el aconteci-
miento, comienza el mundo. Ningn poder igualard jams
este que hace tanto con tan poco_. 50
. sta aquella capacidad, en trminos leibnizianos, de
Imagmar un nmero de mundos prcticamente infinito
que caracteriza a los humanos. Que cuando se une con el
artfice de la persuasin puede convertirse en un arma de
efectos incalculables. Y mucho ms barata. Como dice Ber-
trand Russell, expresando una idea muy parecida a la de
Benveniste, pero con irona que ronda el sarcasmo, la su-
premaca del lenguaje hablado respecto a otras formas de
comunicacin humana posee un buen fundamento, ya
que no hay otro modo de producir un nmero de movi-
mientos corporales tan rpidamente y con tan poco es-
fuerzo muscular. La oratoria pblica seria tediosa si los
.so Bmvcnl$te, 1966, p. 29 (CW$iva$, mlas) .
224 ANTROPOLOGlA POLfTICA
hombres de estado tuvieran que usar el lenguaje de los sor-
domudos, y muy agotadora si todas las palabras implica-
ran tanto esfuerzo muscular como el encogerse de hom-
bros . "
La oratoria pblica nos deja a las puertas de la comu-
mcacin polftica. Un terreno que slo he podido esbozar
aquf
5l
y que se aJimenta precisamente de es,,: mundo ima-
ginativo que la palabra produce y actualiza. Ambito donde
suelen circular los tropos y. muy concretamente, la met-
fora, que tanto irrita a lgicos y a algunos filsofos. !) De
modo nada casual, porque la metfora supone ese poder
mediante el cual el lenguaje. incluso con un pequefo voca-
bulario. puede abarcar millones de cosas,..'" Adems, la
metfora, desde la Retrica aristotlica, se ha visto como el
recurso ms adecuado para el que trata de persuadk a
medio camino entre los conceptos enigmticos y las pala-
bras corrientes." Acorde, en definitiva, con esa peculiar ra-
cionalidad - humana, demasiado bumana- que entraa
la Porque sta se mueve en esa zona de la lgica
que desborda los lmites del razonamiento analtico y que
pone de relieve _que existe un dominio enorme que escapa
al clculo y a la demostracin. aquel donde se delibera y se
discute, se clitica o se justi fica y donde se usa toda suerte
de argumentos para obtener la adhesin de un auditorio .
n
Pero no era. mi intencin abordar en este trabajo estos
problemas. como tampoco el papel de la metfora y de
otros LrOpos en el campo de la comunicacin y del lengua-
51 Aplld Lanaer. 1978. p. 75.
52. Conjunlamel11e 0011 mi aludido _De rIOlll . Y palabras .
S3. Vid. I..K'ercle. 1990. pp. 144 Y u . (donde llega a equiparar mel'fora <:011 re
m4i .... ) y Eco. 1986. p. 88.
1978. p_ 141.
SS. 1953. p. 199.
5. Como hilO ver Grot!!! ,n su Inlualado Arista/k la oprnskin platnica ,ni""
opinin (dau) y ciencia (eput{me) _ la retnc. tiene: qlH' ''el" mn la primera. la dia-
!klca con la 5elluuda- se \r.ln)fonna por completo en la obm aristotlica: . en la fi-
10000rla de Aristteles. 01al&tka es olao diferemc. Es situada junlO con la Retrica
en lo regin de J. OpInIn. Tnnlo el rhelor eomu el dial&tico I",hln de todos los
mas, sin reconocer llmitCII; nlacan o defienden una o toda!; 1u cooclu$iones. em
pleando el proc:t:liO dc raciodnio que Arilllele5 ha lratndo con el de
mo. (1973, p. 20$). Pc$e. todo. la potIidn que Aristt",1e5 asigna. la es de
clua IUbordinacln 1867, pp. 11 Y ss. Y 11 y ...... ; Ricoeur. 1975. pp. 14 Y $5.).
57. 1982, p. 280.
EL PODER DEL lENGUAJE
225
je polticos. Trataba slo de desbrozar un terreno desde el
que poder abordar en otra ocasin la enorme variedad de
una y otro. E, inevitablemente, me he topado con las ma.
raas del lenguaje. Siempre tenninan enredndonos por-
que en ellas vivimos, pero mucho mds cuando tratamos de
decir algo de ellas. Quisiera, al menos, haber dejado claro
que las rulas aparentemente nitidas o Lorcidamente subte-
mnas nos sirven de muy poco si queremos explorar con
mnimo provecho ese mundo. Demasiado prximo, en
cualquier caso, para que lo podamos conocer alguna vez
bien.
Tampoco me gustara abandonar este intento con la so-
lemnidad de la alusin a los problemas insolubles del len-
guaje ni, menos, con la de la mera evocacin de las cimas
de la retrica clsica. La retrica se hizo ftil hace muchos
siglos y la polflica se nos amoja cada da ms srdida. La
comunicacin con la que nos topamos se mueve por de-
ITOleros nada nobles: enlodados, vocingleros y zafios. De
ella me he propuesto no ocuparme aqu, pero s quiero ter-
minar lanzando un rpido vistazo a la de nueSll'O pas, en
otra poca, en otras circunstancias. Tal vez no tan distan-
tes ni tan distintas; quiz menos crispadas. Me silvo de las
custicas observaciones de un comentarista de la escena
poltica espaola del primer cuarto de siglo. La parodia es,
una vez ms, la venganza del voyeur de la poltica.
Brillante y mordaz como pocos observadores, Fernn-
dez Flrez supo destacar los extremos penosos de la co-
poltica. Por exceso y por defecto. De un cons-
PICUO poltico nos dice que su palabra fl uye con la abun-
dancia de una catarata, y en ella se van diluyendo los
conceptos y aparecen perdidas las ideas . La metfora des-
cribe con certeza un discurso a buen seguro hinchado de
eUas. La hiprbole, en cambio, es el perfecto veh1cuJo para
describir el extremo opuesto, representado por otro polti-
co ms del montn: es el gesto imposible y pattico cuan.
do el orador est, adems, ayuno de otros recursos. Dice
as: .. Cuando el seor Vitrica se pone en pie para defen-
derse, la curiosidad de la Cmara se aviva. El seor Vitri-
Ca suelta el hilo de una voz casi atiplada. Est en ese terri-
ble momento en que el orador desea ser manco. Primero
226
AJrrROPOLoclA POt.tnCA
intenta dejar las manos sobre el pupitre; despus las
da en el bolsillo del pantaln; pero no tarda en los
de la americana, ms anchos y profundos. -lo Jura-
mas- unos cuantos miles de pesetas por deJM caer hasta
el suelo los brazos y disimuladame.nte c?" el
pie hasta debajo del djvn. La catarata y el hiJo. NI que
decir tiene que estamos en las antlpodas de esa economa
que, segn Russell . enlrai'\a la expresin sonora del len-
guaje.
51. f'lOru, 1964. pp J In_
CONTRA-TIEMPOS ANTROPOLGICOS
La guardia civil del Danubio. los legio-
narios de Bosnia; son expresiones contem-
porneas que a algunos nos dejan alucina
dos por sus cruces semnticos
EDUARDO HARO TECCLE.N
'
Resulta innegable y al propio tiempo alentador el cre-
cimiento que la antropologa ha conocido en nuestro pas
en apenas poco ms de dos dcadas. DenlrO y fuera de los
mbitos universitarios. pero especialmente en estos h-i
mos. Rara va siendo ya la universidad donde la disciplina
no est presente en mayor o menor medida. La puesta en
marcha de planes de estudio y licenciaturas contribuir sin
duda a incrementar un rilmo casi inimaginable a princi-
pios de los setenta. Algo que est encontrando eco tambin
en el inters por la antropologa por parte de los organis.-
mos autonmicos y otras entidades, hoy pbUcas y quin
sabe si privadas o privatizadas maana.
Ante un panorama que slo parece que puedan enturbiar
los vaivenes de la actual crisis econmica, tal vez suene a
aguafiestas -y este tnnino, como veremos, tiene pleno sen-
tido en algo a lo que luego me referir-Io que quiero plan-
tear aquL Ahora bien, de nuestro pas y de nuestra antropo-
lOga quiero ocupalme ms adelante. De momento intentar
plantear el problema en trminos bastante ms generaJes. O,
El "'1$, 2J de mayu de 1993.
228 ANTROPOLOGiA POLmeA
si se quiere, de una manera un tanto simplificadora y brutal.
Est preparada la anlrOpologa -epistemolgica y heuns-
ticamente- para abordar las realidades que nos circundan?
Nos hemos detenido siquiera a manifestar alguna zozobra
al respecto? Me temo que para muchos el momento de las
vacilaciones, si alguna vez lo hubo, ha quedado atrs y bien
atrs. Hablan en voz ms alta [ ... ] con el aplomo de quie-
nes ignoran la duda" ) dice sarcsticamente de nosotros los
espaftoles Jorge Luis Borges.
l
y otra pregunt'a: Entendemos qua antroplogos el
mundo que nos ha tocado vivir? A veces tengo serias du-
das. Lmaginemos una reunin de sabios, como antes se de-
da, en la Que junto a telogos, bilogos, fsicos y filsofos
participa un antroplogo social. Tras cuatro das de deba-
tes sin ninguna intervencin de este ltimo, toma por fin la
palabra para desvincularse de las pl'eocupaciones de los
dems, pobres mortales, y asegurar que su papel allJ es el
de observador objetivo de fenmenos de enfrentamientos y
coaliciones. Los temas de fondo y la lgica de la argumen-
tacin parecen, pues, inelevantes; simples fOlmas de com-
portamiento verbal. Quien asegura que ese cuadro no es
pura ficcin es nada menos que Sir Karl R. Popper, que
adems tilda con justicia de marciano al antroplogo y
duda con razn de que su pretendida objetividad tenga
algo que ver con el quehacer cientfico:)
La huida del presente y la negacin terica del tiempo
Exagerada o ms o menos real , la ancdota ilustra cul
puede ser nuestra situacin vista desde fuera. No creo, con
todo, que el comn de mis colegas -aqu y fuera de aqu-
siga haciendo gala de ese drachemenr ingenuamente obje-
tivista o positivista que ridiculiza el filsofo. Alguno debe
quedar por ac y por acuU., Pero esos alardes en pblico
hace aflos que dejaron de ser de buen tono.
Otros, en cambio, s que siguen teniendo carta de natu-
2. 1981. p.37,
3. Popper. 1972. pp, 106-109.
CONTRA-TIEMPOS ANTROPOLGICOS 229
raleza y gozando de predicamento. Confieso que la obra y
el pensamiento de Claude Lvi-Strauss me producen semi-
mientos muy ambivalentes, Me imagino que como a cual-
quiera de mis colegas, aunque tal vez por motivos diferen-
tes. Me seduce su prosa, me fascinan muchos de sus anli-
sis, admiro y envidio la amplitud de sus gustos, intereses y
conocimientos ... y me irritan profundamente sus argucias
dialcticas. Detesto, adems, que no slo fuera de los mbi-
tos antropolgicos, sino en buena medida tambin dentro,
su antropologa se haya considerado y se siga considerando
la antropologa. Mxime cuando, como cabra esperar, sus
actitudes ticas y estticas permean, mal que le pese, su en-
tera produccin, Una obra -se ha dicho y repelido- que
ha conocido notables cambios temticos, pero que, a mi
modo de ver, conjuga esa versatilidad con una incomovible
lealtad a ciertas profundas convicciones. Una de ellas pare-
ce ser, precisamente, su rechazo o incluso su repugnancia
con respecto a la actualidad, a lo contemporneo,
As se manifestaba hace poco ante el importuno perio-
dista que le acuciaba para que se pronunciara acerca de la
tragedia de la antigua Yugoslavia: . Puedo decirle que todas
esas cosas ya han ocurrido en el pasado. Y quiere que yo le
hable de su importancia porque suceden durante mi corta
existencia? . Usted tambin habla de nuestros das: adviella
que son angustiosos slo para nosotros. Todos los hombres
han vivido perodos terribles a sus ojos [ ... J. Nuestras angus-
tias actuales se fundirn con las pasadas y las futuras .
De qu se ocupa, pues, el antroplogo por antonoma-
sia? . Lo que me interesa de los hombres es el equivalente
de las conchas (de los moluscos), es decir, las obras que
ellos Tienen una belleza y un sentido totalmen-
te independientes de los organismos que las fabrican . _Es
necesario tener tiempo, es necesario consagrarse entera-
mente al hombre contemporneo. Raymond Aron, amigo
mro, lo haca de manera esplndida. Yo hice una eleccin,
la de interesarme por cosas muy lejanas en el espacio y en
el tiempo . '
" Emrevis!a col"ldida a Ulderl",o Mun:oJ, Comen de /Q Sua/EI Mmdo. 3 de
myo Ikl 1993.
230 ANTROPOLOGA POTlCA
De pasada: la referencia a Aron recupera sin tapujos
desde la antropologa la vetusta y al parecer no superada
divisin del trabajo entre las ciencias sociales. El aquf y el
ahora, frente al alU y el etltonces. Pero voy a detenerme en
otro conU-aste ntimamente relacionado con ste. Lo ilustra
muy bien Lvi-$lrauss con su metfora del molusco. Sub-
raya el antroplogo cmo su inters por las conchas que
esas fonnas de vida segregan deriva de que encierran ver-
dades malenwticas. Tal vez, ms pitagrico en esta ocasin
que kantiano en muchas otras, debe menospreciar en todo
caso al sujeto segregante -el hombre de carne y hueso
unamuniano--- y considerar cientficamente inelevantes
sus angustias y tribulaciones del momento. Las matemti-
cas podemos considerarlas sub specie aeternitatis; las se-
gundas, en cambio, aunque reiterativas son pasajeras. Tem-
porales en suma.
Para m, aqu est una de las claves del problema: el
tiempo, la temporalidad. La renuncia a abordarlo con una
mnima radicalidad y profundidad equivale a renunciar a
entender qu terreno pisamos, por ms que proclamemos
que estudiamos e investigamos temas de actuaUdad.
El ejemplo del estructuralismo lvi-estraussiano es, sin
duda, un caso extremo. Su estrategia -ba dicho uno de
sus c r i t i c o s ~ consiste en eliminar el TIempo como una di-
mensin significativa, ya sea de la integracin cultural o de
la etnografa.' Pero, al fin y al cabo, se trata de una estra-
tegia coherente con ese intento del antroplogo Erancs de
estudiar verdades matemdticas; esto es, entidades despro-
vistas de tiempo. No, curiosamente, de espacio. Recorde-
mos su preocupacin por situar la etnografa de mitos o de
fenmenos relacionados con el parentesco en lugares, no
en tiempos concretos. Por eso mismo considera Lvi-
Strauss garanta de que un hecho social total corTesponda
con la realidad el que sea abarcable en una expeIiencia
concreta: tma sociedad o un individuo localizado en el es-
pacio o en el tiempo. Por ejemplo, dice, Roma y Atenas
(tiempo y espacio); pero tambin el melanesio de lal o
5. Fabian, 1983. p. 52.
CONTRA-TIEMPOS ANTROPOLGICOS 231
cual isla,6 No, por supuesto, el melanesio de tal O cual po-
ca. Una lstima para el desarrollo terico de la antropolo-
ga que quien podria haber comribuido al mismo como po-
cos baya optado por el escapismo a lugares lejanos o a
tiempos que, ms que remotos, parecen cristalizados o fo-
silizados.
El planteamiento de Lvi-Strauss supone, se ha dicho
ya, la eliminacin del tiempo y, por ello mismo, la incapa-
cidad radical para entender el mundo contemporneo.
Pero, extremismos aparte, no es caso insUto. Ni dentro ni
fuera de los lares antropolgicos. En nuestros enfoques y
esquemas, en los que estn detrs de nuestras investigacio-
nes por ms inconsciente que se sea de ellos, sigue impe-
rando el primado de la variable espacial. Por mucho que
hagamos -va siendo ya costumbre- rituales proclama-
ciones en loor del tiempo, de la historia o del cambio
social.
Una vez pasada la moda de los estudios de comunidad,
su Jugar lo han ocupado los de identidades regionales y/o
nacionales, los de ciudades, fbricas, barrios, comarcas, et-
ctera. No dudo que en todos ellos -y algunos conozco
bastante de cerca- est presente el factor tiempo, la di-
mens in histrica o cualquier otra expresin de lo cam-
biante y perecedero. En todo caso, bastante ms de lo que
estaba en la mayora de aquellos estudios de pueblos, aldeas
y villorrios. Pero la balanza sigue inclinndose a favor del
espacio.
Va a ser realmente difcil que nos desembaracemos por
completo de ciertas premisas del trabajo de campo con-
gruas con las del funcionalismo, Premisas que suponfan,
precisamente, una repulsa consciente y deliberada del
tiempo y una hipervaloracin de lo espaciaL De la isla me-
lanesia o la tlibu aflicana (mucho ms difcil ya de fijar es-
pacialmente) a la ciudad provinciana, el barrio o el centro
sani tario parece que continuamos buscando unidades de
bordes delimitados por los que uno puede moverse. Mucbo
ms aislables, en todo caso, espacial que temporalmente.
6. Lvi.strau!lS. 1978, p. XXVI; cursiva. mfa.
232
ANTROPOLOGA POLmCA
Lo paradjico del caso es que aquel rechazo casi pro-
gramtico del tiempo por parte del funcionalismo y de los
primeros trabajos de campo slidos estaba ms que justifi-
cado en un cierto sentido. Se luchaba de ese modo contra
una nocin del tiempo -la evolucionista- que hoy nos
parece impugnable tambin aunque por razones muy dife-
rentes. El tiempo de los evolucionistas era el tiempo uni-
versal y homogneo, nawral y, por ello. negacin de la his-
toria. Algo que Herbert Spencer dej muy claro cuando
afirmaba: Hasta que no se tenga una verdadera teora de
la humanidad no podr interpretarse la historia, y cuando
se tenga [. .. ] ya no se necesitar la historia.' La revolucin
en la fsica de este siglo vendra a trastocar los cimientos
de esa artificiosa oposicin al reivindicar un concepto del
tiempo que tiene que ver ms con el de los historiadores
que con el de Newton o Laplace.
8
Nada tiene, por tanto, de extrao que el intento de eli-
minacin del tiempo, funcionalista primero, estructuralis-
ta despus, condujera a la paradoja que resalt y trat de
resolver con lucidez Sigrried F. Nadel. A saber, que la es-
tmctura social. es decir, el concepto privilegiado por uno y
otro enfoque, fundamentalmente sincrnicos, no poda de-
finirse -como algunos intentaban- por su pennanencia,
estabilidad o duracin al margen del tiempo.9 Aunque, tal
vez, otros fenmenos claramente espaciales no planteen
esos problemas. Por ejemplo, el territorio, los lmites y la
extensin de nuestras unidades de observacin. O no es
esto ms que una ilusin?
Por las mismas fechas en que aparecan aquellas decla-
raciones del autor de Mitolgicas en la prensa, otro diario,
The Washington Post, recoga un agudo comentario a pro-
psito de un estudio histrico sobre la extinta Yugoslavb.
Su autora deca lo siguiente: Los Balcanes son un mundo
invertido: la histOlia se mantiene mientras que la geografa
cambia. Las invasiones vuelven a trazar el mapa de los Bal-
canes en pocas dcadas, provocando nuevas invasiones. En
7. Citado por BUITOW. 1970. pp. 198_199. Se trata de una calla de Spencer que
he adaptado al estilo impersona1. Vase Fahian. 1983. pp. \ 1 y>;s.
8. Prigogine. 1992 )" 1993.
9. NadeI.1966. pp. 196-206.
CONTRA-TIEMPOS Afo..'TROPOLGICOS 233
la guerra actual de Yugoslavia, como en las guerras del pa-
sado, los agresores buscan recuperar el momento de su
mayor gloria. "Cada nacin -escribe Kaplan- exige que
sus fronteras revie11an a donde estaban en el momento en
el cual su imperio haba alcanzado el cenil de la antigua
expasin medieval."' o
Parafraseando la conocida frase de Lvi-Strauss a pro-
psito del totemismo, cabria decir que la tragedia de los
Balcanes no slo es buena para sufrir, sino tambin para
pensar. Aunque quiz el problema de muchos intelectuales
estribe en que tratan de disociar artificiosamente sus fun-
ciones intelectivas del gozo o del sufrimiento. Operacin
cartesiana en la que uno corre el riesgo de no entender ni
lo que le rodea ni las trascendentes cuestiones de las que
dice ocuparse.
TIempo de la filosofa, tiempo de los hombres
Hoy la fsica ha reencontrado una nue-
va coherencia centrada, no en la negacin
del tiempo, sino en el descubrimiento del
tiempo en todos los niveles de la realidad
fsica.
ILYA PRlGOGlNE"
Ha sido Norbert Ellas quien se ha referido con especial
brillantez a las dificultades que tienen las ciencias sociales
a la hora de abordar el tema del tiempo.'2 por ms que la
bibliografa sociolgica y antropolgica sea abundante al
respecto y goze de una respetable vetustez.
lJ
Aclaro, de en-
trada, que no me interesa aqu el tiempo como objeto de in-
vestigacin (el tiempo nLler o el tiempo tiv, p;or as decirlo,
10. Tina Rosenberg; comentarlo al libro de Robert D. Kaplan. Ha/kan:; Ghosl: A
luum")' Through lIiswry. en The Weekly. 2 de mayo de 1993. p. 20.
11. 1992. p. 78.
12. Elias. 1989.
13. Como se pone de relieve. por ejemplo. en la compilacin, al aJean-
ce del lector espaflol. de Ramos, 1992. Una revisin ms especializada. en el mbito
de la antropologfa. pero con una seleccin bibliogrfica muy amplia es la de Munn.
1992.
234 ANTROPOlOGIA pOLtrIeA
el tiempo de otros), sino como una dimensin que nos afec-
ta por igual a m y a los otros. a
Rico en ideas y sugerencias el libro de Elias, voy a des-
tacar tan slo algunas de ellas que se relacionan directa-
mente con mi exposicin. Ame todo, resaha Elias cmo la
dificultad inicial y bsica con la que nos enfrentamos es la
consideracin sustantivada que el tiempo tiene en muchos
idiomas -entre ellos el nuestro- y de la que se ven libres
por ejemplo los angloparlantes con su envidiable (iming.
Habrfa que aadir que no tenemos tampoco la suerte de
los tiv de Nigeria, para los cuales el tiempo est implcito
en (su) pensamiento y habla. pero no constituye una cate-
garla de uno u otra y no necesitan medirlo. 15 Nosotros, en
cambio, angloparlantes incluidos, sf. Y ello comporta que
tomemos el tiempo como objeto, como algo determinable
y medible. Slo a partir de Einstein, el tiempo comienza a
considerarse forma de relacin y no flujo objetivo, al modo
newtoniano. Pero ni el propio Einstein se ve libre del feti
chisma de las palabras y recrea el mito del tiempo objetivo
como algo que se expande o que se encoge. .
Se opone, adems, Elias -como tambin Prigogine- a
la dicotOlIa tiempo flsico/liempo social, que no ve sino
como fruto o resultado de las falsas oposiciones del tipo
naturaleza/cultura o sociedad y otras semejantes: Los
"hombres" y la "naturaleza" no estn en realidad tan sepa-
rados existencialmente como parece insinuarlo nuestra
manera actual de hablar y pensar. Separadas entre s estn
las ciencias que tienen por objeto respectivamente la "na-
turaleza" y los "hombres". Cada representante de una es-
pecialidad ciemifica tiende a percibir su campo de estudio
como un objeto aislado y adjudicarle una autonoma abso-
luta frente a los objetos de investigacin de otras cien-
cias .
17
14. Otra aclaracin: eSloy jugando con ideas tomadas de Fabian, 1983, y de Ga-
damer, 1993, pp. 1]4 Y SI. Me parece muy oportuna la matizacin "rillea que sobre la
supuesta, por Fabian, del ticmpo dc los informantes hace James W.
Femnd.,., 1990, p. ]26.
15. Bohannan. 1966, p. 328.
16. Elias. 1989, pp. 53 Y ss.
17. Ellas, 1989, p. 99.
CONTRA-TIEMPOS ANTROPOLGICOS 235
No s si me alejo en exceso de las intenciones del autor
al interpretar que esa dicotoma puede disolverse si consi-
deramos que no hay tiempo (fsico) sin consciencia y con-
ciencia del tiempo (social y cultural). No creo que esto sea
subjetivismo, sino pura desconfianza hacia cualquier dua-
lismo por lo que tiene de artificioso. Como tampoco pare-
cen ser muy diferentes las cosas cuando las contempla un
fsico como Stephen W. Hawking. Para Hawking, la con-
cordancia entre las tres flechas del tiempo (psicolgica
--esto es, recordamos el pasado, no el futuro--, termodi-
nmica - progresivo aumento del desorden- y cosmolgi-
ca --estamos en la fase expansiva del universo-) es la ni-
ca que hace posible la existencia de seres inteligentes. Las
fuentes nutricias de estos ltimos se basan en el proceso
termodinmico de convertir una fuente ordenada de ener-
ga (alimento) en otra desordenada (calor ); y ese proceso
s6lo es posible en una fase expansi va.
11
Por otra parte, y vuelvo a Elias, no se debe cercenar el
conlinuunl tiempo-espacio alegremente. Porque todo cam-
bio en el espacio es un cambio en el tiempo y a la inversa.
Ocurre, simplemente, que separamos o aislamos uno de
otro ",diciendo: 10 que llamamos "espacio", se refiere a re-
laciones posicionales entre acontecimientos mviles que se
busca deteJIDinar, prescindiendo de que se mueven y cam-
bian; por el contrario, "tiempo" denota relaciones posicio-
nales dentro de un continuum en devenir que se busca de-
sin prescindir de su transformacin y movimien-
tos constantes. 19
Antes de abandonar a tan atractivo pensador, resaltar
que apunta Ellas a una interesante explicacin del porqu
esas huidas de lo contingente que ya conocemos: .. Segn
mi opinin, la razn personal por la cual descubrir algo
eterno y duradero tras toda transformacin posee para los
hombres tan alto valor es el miedo a la propia caducidad:
el miedo a la muerte. PIimero, los hombres intentaron su-
perarlo recuniendo a la idea de los dioses etemos; luego
pretendieron armarse contra ella con la idea de leyes natu-
18. Hawking. 1989, pp. 189 Y SS.
19. Elias, 1989, pp. 113_114.
236
ANTROPOLOGfA POT1CA
rales eternas que representaban el orden imperecedero de
la naturaleza . -
Diffcilmente cabe expresar mejor y con menos palabras
el dilema de nuestra brevedad -individual. social. biolgi
ca incluso- y la ilusin majestuosa. csmica. de la etemi
dad atemporal . Desde esta ptica, se DOS antojan sospe-
chosos muchos sistemas filosficos o cientficos que se afe-
rran a alguna forma de basamento inmutable o persistente.
Elias menciona en este sentido el entusiasmo kantiano por
las leyes elentas del cielo o por la ley moral elerna en
sotros; tambin, la obsesin por equiparar ciencias con le-
yes invariantes o el prestigio asignado por algunos filso-
fos a la lgica rormal y la matemtica pmo. Y reproduce eJ
sueo que Bel1rand Russell relat al matemtico Godfrey
Harold Hardy. En su sueo. el fi16sofo contempla cmo en
el a,o 2100, en una biblioteca universitaria. un biblioteca-
do, cubo en mano, revisa libro tras libro de las estanterlas
y arroja en aqul los que debe estimar inserdbles ya. Con
horror de Russell, el bibliotecal;o termina por llegar al vo-
lumen que resulta ser el ltimo ejemplar de sus Priucipia
Mathematica: alH, el hombre, irritado al parecer por los ex
trai'!.os sfmbolos que ve en sus pginas, balancea indeciso el
libro en sus manos ...
JI
A ms de uno, estoy seguro. se nos
viene a las mientes la concha del molusco y sus verdades
matemticas.
Y, sin embargo, es dificil concebir nuestra chiliz.acin
sin la fascinacin por lo que permanece y el desdn o el
horror hacia lo que cambia. Nuestras ciencias sociales tie-
nen todava demasiado cerca la filosofa, la metafsica in-
cluso. Negar estas rafees o, )0 que es ms frecuente, pre
tender que ya las hemos superado para traspasar comlia
namente el umbral de la ciencia es cuando menos ingenuo
o, sencillamente. fruto de la ignorancia. Pues bien, es esa
dependencia de nuestros basamentos la que explica muy
probablemente esa fascinacin por lo inmutable e impere-
cedero.
Asf lo vefa Henri Bergson. Bergson hada responsable
20. El, .... 19119. p, 143
21 EIIM, 1989. p. 144
COSTRA'TIEMPOS ANTROPOLGICOS
237
de la incomprensin respecto al tiempo a esa largufsima
saga que va de Zenn de Elea a Kam. Esto es, desde el nn.
cimiento a la negacin de la metafsica.
u
El primero, al
Uamar la atencin sobre el absurdo del cambio \' el mo\i.
miento tal como l los concebia, Ueva a los filsOfos a bus.
car la realidad \'erdadera en lo que no cambia; el ltimo,
situando el ejercicio de nuestros sentidos y de nuestra
conciencia en un TIempo real, estima relath'os los dalos
que de ello se derivan y busca una fundamentacin en
algo que est ms all de la percepcin sensoriaJ. El pro.
blema es, sigue Bergson, que unos y otros han retenido
del cambio lo que no cambia y del movimiento lo que no
se mueve .
u
Lo que ocurre es que, aJ razonar acerca del
movimiento, lo hacemos como si estuviese hecho de in
movilidades, y cuando lo miramos, lo reconstruimos con
El movimiento es para nosotros ulla posi.
cln, despus otra nueva posicin, y as sucesiva e indeR.
nidamentell.l,j
Y qu sucede con los intervalos entre posiciones, con
los pasos? Ou ocurre, en dellnitiva, con el mo\;miento
mismo? Pues que o bien volvemos a subcHvidirlo o le da.
mas el nombre de paso o cuaJquier otro y eso nos basta.
Pero tenemos miedo a pensar el mo\;miento en Jo que tie-
ne de moviente: lgicamente, porque lo hemos llenado de
inmovilidades. Ahora bien, si el movimiento no es todo no
es nada: y si por de prontO hemos afinnado que la inmo\i.
Udad puede ser una realidad, el movimiento resbalar de
nuestros dedos cuando creamos tenerlo . n
Casi de pasada habrla que recordar que algunos de
los ms brillantes y famosos anlisis antropolgicos acerca
del tiempo, recalcan precisamente lo inmvil. Tal es el caso
de los justamente clebres ensavos de Leach rel:ui\'os a la
representacin simblica del tiempo, donde sostiene la
- perspectiva esttica durkheimiana de que las im:el'siones
'crea,., el tiempo" al crear los intervalos . :'
22. 8erpon. 1976.
2J Ibid . p. 131.
H IbuJ." p. 134
25. 1b.J .. P. 135.
26 Apud Munn. 1992. Po 102; cursiva del propio Lf:olCh
238 ANTROPOLOGlA POLfTICA
El poder del tiempo
Esa resistencia ante la temporalidad casa mal con lo
que podrla denominarse la obsesin por el tiempo del
hombre contemporneo. Lo ha sealado hace poco Marc
Aug al referirse a la ms rabiosa acrualidad.
17
sta, a la
que denomina sumJOdemit. viene a ser la Olra cara de la
posmodemidad y se caracteriza por el exceso. Ante todo, el
exceso de tiempo, dada la superabundancia de aconteci
mientos con que nos bombardean los medios de comuni-
cacin. Pero tambin un exceso de espacio. Curiosamente.
mientras el mundo se nos hace cada vez ms pequeo, gra-
cias a los viajes y a la perspectiva que dan los satlites ar-
tificiales. nuestros hogares se lJenan de muchos espacios
de los ms remOlOS lugares del planeta por la vfa de la te-
levisin. Un mundo, como bien dice Aug. en el que vivi-
mos pero que no hemos aprendido a rllrrar todavfa. y, aa-
do yo, que ser muy dificil que lo logremos si seguimos
aCerrados a cienos cimiemos inconmovibles.
En todo caso, pienso que ese exceso de tiempo, que
como seala Aug, viene a desbordar el tiempo mismo,
puede ser el final de un proceso que se inicia con lo que se
suele denominar edad contempornea. Un proceso aquel
que ha supuesto el tributo que esa poca ha pagado por ser
diferente de los hombres salvajes o primitivos o de su pro-
pio pasado. Como dice Hans-Georg Gadamer, . la concien-
cia histrica que caracteriza al hombre contemporneo es
un privilegio, quiz incluso una carga, que, como tal , no ha
sido impuesta a ninguna de las generaciones anteliores_.!I
Pero el mundo occidental ha conocido desde la Edad
Moderna a la actualidad un imponante cambio cualitati\'O
en relacin con el tiempo.N Primero la tica protestante,
con los controles horarios que. de los monasterios. pasan a
regular la vida del cristiano laico. El derroche de 10 que se
fragua ya como realidades intercambiables. esto es, del
tiempo y del dinero. se convierte en moral y econmica-
27. I99J. pp. 36 Y u.
211. 1993, p .. '1
29 En Irroeu que si&um me ..,.,. de rorma muy resumida, en el
lIObnt t'S1e leITIa de 1IeAu de U ... !. 19117.
CONTRA-TIEMPOS ANTROPOLGICOS 239
mente reprobable. Pero es la Revolucin Industrial la que
consagra la nueva forma de produccin y dominacin: el
cronmetro entra en el taUer. y se conviene. en palabras
de Coriat . en un instrumento poIrtico de dominacin sobre
e1 trabajo.-
Pero nuestro tiempo inmediato es ya muy alTO. La ace-
leracin del ritmo del cambio social provoca la obsoles-
cencia del pasado y hace del relOj digital el sfmbolo ms
elocuente de la nueva era_o Servan Schreiver describe con
agudeza nuestra situacin actual: . EI reloj de esfera y aguo
jas se pareca a todos los relojes de los siglos pasados. El
tiempo gira en eUos como un caballo con correa alrededor
de su domador. En esta circularidad de los minutos y las
horas, la duracin se enrosca sobre sr misma con eJ plane-
la y la galaxia. Como inmutable. Con el reloj digital por el
conlrario el tiempo, al cesar de girar, se pulveriza. Cada se-
gundo empuja al anterior a la nada y pone fin a la ilusin
de un tiempo circular y repetitivo._"
La negacl6n prnctica del tiempo
Quiero bacer una pausa para confesar en este punto
que he sido no slo usuario, sino tambin sien'o de esa ate-
rradora mquina, el reloj digital, y que. desesperado, he
vuelto de nuevo al dieciochesco reloj de esfera. Digo siervo
porque nunca he abandonado del todo este ultimo. y la
combinacin de ambos, unida probablemente a mi torpeza
y a la baratura del ingenio, haca que fuera tarea muy pe-
nosa compaginar el segundero de uno con ese vrtigo de
los segundos de otro. Uno de los dos marchaba mal y. al fi
nal. haca que me preguntara para qu diablos me intere-
saba a m! saber qu segundo era cuando ya no era. He op-
tado en definitiva por liberar mi mente del problema colo-
cando la vieja ficcin en mi mueca.
Creo que algunos (que lal vez hayan superado con 1ti-
la la prueba del digital) nevan. en cambio. algo parecido a
30. p 120.
JI. IInd .. pp. III ." U2.
240
ANTROPOLOGlA POtJnCA
la esfera repetitiva en sus cabezas. Pondr tres ejemplos.
algunos con nombres y apellidos. Los dos primeros supo-
nen, al parecer, un intento de insertar temtica antropol-
gica en marcos de palpitante actualidad. El tercero se me
antoja pura inmersin en la atemporalidad so capa de an-
lisis antropolgico de realidades histricas. Los Lres repl-e-
sentaD, qu duda cabe, novedosos intentos de llevar la
investigadn fuera de campos ms que trillados en la
emografa hispana de los sesenta y setenta (esto es, comu-
nidades rurales ms o menos abarcables y homogneas o
el mundo rural, en trminos generales). Sin embargo, traIl-
tando de situarse en el tiempo, actual o pasado. se colocan
-intencionadamente o no- fuera de l. Tal vez, porque en
los tres casos se parta de una premisa cada vez ms cues-
tionable y cuestionada: que lo inmanente, lo recurrente o
lo incambiable es len'emo ms slidamente cientfico que
lo fugaz. lo cambiante o la sorprendente conjuncin de
conocido en diferentes pocas y contextos, pero en combl
4
nacin difcilmente repetible.
El primero de esos ejemplos no es que sea annimo
precisamente. Lo que ocurre es que responde a una pers
4
pecliva muy extendida entre muy diversos profesionales de
la pluma o de la palabra: periodistas, polticos y, por su
4
puesto, cienflcos sociales, antroplogos incluidos. re-
fiero al auge de los nacionalismos en los aos que ViVImos
y a su presentacin como un fenmeno cclica o peridica-
mente recurrente. Ni que decir tiene que no puedo abordar
aqu el lema en su enonne complejidad.
S, en cambio, quiero hacer hincapi en algunas notas
muy generales del fenmeno. Considero que ste es funda
4
mentalmente histrico. Esto es, que aparece en una etapa
concreta; se genera gracias a una confluencia de factores
especficos; se desarrolla de una determinada manera ... En
suma, se trata de un fenmeno encuadrado en tiempo y es-
pado delimitados. Por tantO, manifiesto mi acuerdo pleno
con las lneas generales de planteamientos como los que en
los ltimos diez aos han mantenido Emest Gellner y Ene
Howsbawn.
1l
Y, por lo mismo, expreso mi tambin pleno
)2. 198& 'J 1991.
CONTRA-TIEMPOS A/Ir.'TROPOLOGICOS 241
desacuerdo con quienes. antes y ahora, sostienen que el na-
cionalismo despierta suSlnHoS dormidos prestos a conver-
tirse, cuando las circunstancias lo permiten, en naciones o
incluso en estados. O, peor an, quienes un tanto a vuela
pluma, vislumbran una especie de reviva! tribal -algo asf
como una realidad universaJ, transcuhuraJ, panhumana-
detrs de los nacionalismos y sus confrontaciones.
Ni que decir tiene que ese uso a la ligera de trminos
como el de tribu implica desconocer la mucha tinta que so-
bre ellos ha corrido. Trmino como ste cuyos referentes
empricos carecen de las connotaciones de clara delima4
cin territorial que muchos creen ver en l cuando se re
4
Beren a enfrentamientos por razones tenitoriales. La flui-
dez de las fronteras, la dificil deHm.it'acin de los grupos t-
nicos, la fcil incorporacin de elementos forneos gracias
a las manipulaciones de las genealogas hace prcticamen
4
te imposible equiparar esos fenmenos con los nacionalis-
mos comemporneos. Pensemos sin ir ms lejos que el
mapa tribal de frica (no ya, por supuesto, el mapa de las
modernas naciones africanas), dibujado en plena poca co-
lonial, responde a los intereses de las metrpolis y est
concebido, en cualquier caso, desde mentes cuyo marco vi-
vencial es el estado.
No est de ms recordar que, detrs de esa bsqueda de
sustratos dormidos, hay toda una invendn o construccin
romntica y decimonnica que proyecta al pasado las reali-
dades del presente. As, el historiador Jules Michelet, evo-
cando nada menos que el BnaJ de los Liempos carolingios, se
preguntaba retricamente: _ Habamos perecido sin reme-
dio como nacin? No haba en medio de Francia una fuer-
za centralizadora que permitiera creer que todos los miem-
bros se volverlan a unir y fomarlan de nuevo un cuerpo?
y otro historiador, tambin francs, Lavisse, rememora
a Juana de Arco hablando con Carlos vm acerca de san
Luis y de Carlomagno: _Esta hija del pueblo saba que
Francia exista desde hada mucho tiempo y que su pasado
estaba lleno de grandes recuerdos .
JJ
Ou pensar de todo
3). Ambooi. 1IpUd Girardet, 1957. P. 151, cumvu. mlas; pueden
CJC!mpac. m un inleraanlc aludlo del fenmeno en Mu.nllo Fcmd. 196).
242
ANTROPOLOGlA POTICA
esto cuando se sabe que nacin. pa(s o palria eran, todava
a finales del siglo xvw, locaJes -esto es, de aldea
o, a lo ms. de comarca o regin? El mismo trmino patria
apareda definido as, localmente, en fecha tan. como
la de 1776. es decir. en vsperas de la Revolucin.
Mudables, adems. parecen ser los contenidos de esos
trminos y los sentimientos que evocan en distintos gru-
pos en el correr de los tiempos. Pensemos en nuestras pe-
ninsuJares tierras. De un reciente estudio histrico sobre
los conflictos que generaba la administracin de las colo-
nias americanas enlre grupos nacionales de nuestro paIs
durante el siglo xvn tomo las siguientes palabras: .Con-
trariamente a Jo que se pueda creer, el vasco intentaba
mostrarse como el ms espaol de los espaoles [ ... ] Se
crea el vasco la fior y nata de la "nacin espaola"; de-
tentador de una fidelidad a su rey muy por encima de la
de un andaluz, un castellano o un extremeo [ ... ] Dentro
de la "nacin espaf\ola" convivfan otras que
juntas componan aqulla. El hecho de aplicar la VOl. de
"nacin' a los miembros de una comunidad no implica, ni
mucho menos, que esos individuos albergasen un senti
miento nacionaL. "
Sin embargo. puede ser vano intento mostrar lo mo\'e
dizo y cambiable de estos fenmenos. Si las administra-
ciones locales o autonmicas de estas tierras se empean
en realizar esa proyeccin hacia el pasado que practicaron
los romnlicos. poco puede hacer el investigador que de
penda de subvenciones procedentes de esas Com.o
escribe un socilogo estudioso de la AdrnIDlstraCln pu
blica, sta realiza una definicin de la realidad que supo.
ne una neta demarcacin entre . dos mundos diferentes: el
mundo de lo que por ser existente es relevante para su
consideracin l. .. ] y el mundo de lo que por su ine.'tisten
cia es irrelevante para la Administracin .
M
Bien entendi
do que los criterios de existencia e inexistencia no ticncn
14 Uobt; .... :IIwn. 1991. p. 99
15. !ktnno, 1991, pp. ]0.]1. Nacin: _En e1.1'KYn n'Ju- fue un Ibmlno.-.
p-ifico [ ... ] , . dmammlr ..... 1eI drI 17 dr)uUo dr 1789 no hubo runan parWno que'
,..ricot . 0ppr0brlmeT. 1976. P. 17.
16. 1991 p. 166.
CONTRATIEMPOS ANTROPOLOICOS 243
por qu coincidir con los del ciudadano. Es la Adminis
tracin la que decide lo que es rele\'ante y por tanto real o
existente.
Frente a esa realidad se estrella toda crtica. Amigos ar-
quelogos me cuentan las dificultades administralivas con
las que se topan cuando un yacimiento desborda los Imi-
les de una comunidad autnoma. A nosotros nos puede
pasar lo mismo, si no nos est pasando ya. El estudio de
las identidades aUlonmicas. con la a veces obsesiva bs-
queda de lo especifico andaluz, vasco ... o lo que sea, ro7..a
o cae sin ms en el peligro al que vengo reCirindome. y
entonces sirve de muy poco la sabia advertencia de lodo
un terico del fenmeno nacional, cuando aventuraba
hace ciento once aos, en 1882. la posibilidad de una con
federacin europea, superadora de los nncionalismos beli-
cosos. Decfa EmeSl Renan: _Las naciones no son algo
cIerno. Han tenido un inicio y tendrn un final..
J
' Clru"O
que es posible que lo que provocara las palabras de Renan
fuera no tanto la deseada unidad europea como la temida
nacin gennana.
Vayamos ahora al segundo ejemplo. Tiene que ver con
lo que Michel Maffesoli ha denominado el reencamamien
10 del mundo." Se trata, mucho ms que en el caso ante-
rior. de una tendencia o una actitud bastante extendida en
la investigacin antropolgica, en nuestro pa(s y fuera de
l. Se manifiesta a travs de una yo dirla que obsesiva y
casi exclusiva dedicacin a las ocasiones festivas, muchas
veces religiosas y algunas otras profanas. Frecuentemente.
la lgica preocupacin por situar esos hechos en un con
texto social hace que se busquen las conexiones que la fies-
ta. romera o procesin de que se trate tiene con fenme-
nos de identidad grupal: local. comarcal o de comunidad
autonmica. Lo cual viene a jugar el papel de aval de que
el antroplogo se ocupa de cuestiones actuales. pero sin
abandonar en absoluto la temtica ms aejamente antro
polgica.
Tradicin -de anteayer, a veces- fundida tenitorial-
]7 1917. p. 14
l8 1990.
244 ANTROPQLOGlA POLlnCA
mente con la demarcacin de unidades administralivas. y
con ello va rozamos esas definiciones de la realidad a que
me refera hace un momento. He sido testigo di
vertido y estupefacto- de cmo algunos responsables de la
Administracin (estatal, autonmica, pro\'incial) aceptan
con naturalidad que el oficio de antroplogo tiene mucho
que ver con fiestas, festejos y festh;dades.
Tal vez, el riesgo que puede correrse es que algn ges-
lar de caudales pblicos piense algn dIa que, ya que las
estudiamos. por qu no actuamos tambin de pregoneros
de esas actividades ldko-religiosas. Actitud. qu duda
cabe, encomiable desde la ptica ahorrativa de un buen ad-
ministrador. pero qUi7.. algo atentatoria contra la dignidad
pl"Ofesional del antroplogo. Probablemente, por eso no
venga nada mal que en muchos trabajos antropolgicos
que aborda.n estas cuestiones aparezcan con enorme fr-e-
cuencia los trminos rito y ritual. TaJ vez, muchas veces no
signifiquen nada o muy poca cosa, o es posible que contri-
buyan a que nuestros saberes y prcticas parezcan bastan-
le ms crpticos de lo que ya se supone que son. Pero, en
todo caso, pueden apol1ar algo as como un seUo de caB-
dad o denominacin de origen y e\'ilar esas lamentables
confusiones.
De todos modos, estrategias como stas son compren-
sibles. La bondad de los resultados cuando de ellas se de-
rivan investigaciones emphicas es, obviamente, muy dis-
par. En otl'3 ocasin y a propsito de esto mismo escribe
que me preocupaba que el dIa de maana algn lector de
la etnogrnrra hispana pensara que nuestro hoy era pura-
mente festivo y aproblem<\tico." Tambin me preocupa que
muchas o bastantes im'cstigaciones de esa especie se apo-
yen en un sustrato tclico e ideolgico afin a ese supuesto
rumcanlamietlto del mundo.
Es decir, en ese discurso de Maffesoli que consiste en
concebir la sociednd actual. o posmoderna, como simple
imagen invertida o especular de la sociedad moderna. La
misma expresin reellcantamiento no es sino la contraria
39 Luque. 1991
245
de la webetiana desencancamietilo." Como Jo son igual-
mente eslas otras: lo local frente a Jo global, el pueblo fren-
te al proletariado, la magia frente a la o la masa [ren-
te al individuo'"
Ni que decir tiene Que son los primeros trminos de es-
tos pares de oposiciones los que definen, segn Maffesoli.
nuestro momento histrico. Un momento, hay que apun-
tar, Que se parece demasiado a lo que antecedi a la mo-
dernidad, si bien los contenidos son diferentes: .Podemos
imaginar que hoy en da nos hallamos ante una rorma de
"comunin de los Las mensajelias informticas,
las redes sexuales, las distintas solidaridades y las convo-
catorias deporti\'as y musicales son sendos ndices de un
e/has en formacin [ ... ] nuevo Espritu del TIempo . f..!
Pero lo de nuevo resulta gratuito si pensamos que en
este mundo reeltcantado .se sacrifica a "dioses" locales [ ... ]
que pueden haber cambiado de nombre desde la antigOe-
dad grecorromana pero cuya carga emblemtica sigue sien-
do idntica a sE misma 11 ..,
En realidad, no s qu imla ms de u.n planteamiento
como ste: si lo ficticio de las oposiciones binarias o la fas-
cinacin por el retorno de lo mismo. Lo primero suena a
puro pulso dialctico con un manual de modernizacin so--
ciopolrica de los aos sesenta. Supone, adems, tomar
c.omo dato de realidad lo que es ante todo categoa anaU-
lIca. Ahora bien, la complejidad, que muchos consideran
con justicia la man:a de nuestra poca (en el pensamiento
yen la \'i?a) , casa mal con esos dualismos simplificadores.
que reflejan tan pobremente las realidades sociales anti-
guas, o posmodemas. En cuanto a lo segundo,
no es SinO una muestra ms de esa dificu.ltad para enten-
der y aceptar la lrre\'ersibilidad del tiempo.
Antes de abordar el tercer ejemplo, es conveniente una
aclaracin. Es posible que cierta antropolOga hayn exage-
40 Em'If'eIiU probablememe desnnadlo al fnlCUC) OImo .... 1\lI.Ia F.lKan. va Par_
50rIS Intent .5ln wto. 4punfYml bnlLrlllly rorukrlStd o""lwtc.J "","""';1$ flouI
"1M COfUtnICts fror,t IlIar hUlont:aI, subsulltUo (f.bian. 1983. p. 23)
41 1990. pp. 66. 70. lB \
42. JbuI . p. tJ.5.
"l_ lbul , Po 92. CW'S,,",llI. mln.
246 ANTROPOLOGA PQTlCA
rada la singularidad de las culruras y la consiguieDle difi
cultad para entenderlas desde (uera. sin imponerles las ca
legaras. ,,'alores. ptica. vivencias en suma, de la cultura
de la que el investigador procede. Situacin esta que, sin
duda, responde, ms que al presente. a la concepcin de
otra poca en el desarrolJo de la disciplina. Al margen de
que el antrOplogo trabaje cada vez. ms en su propia o se
mejante sociedad y los problemas sean mucho ms sutiles,
hay que tener en cuenta que el absoluto aislamiento de so-
cied.ades y culturas nunca ha sido ms que una premisa
teOrica sin apenas apoyatura emprica. Adems, el plantea-
miento mismo (fuera/cumro) revela a las claras el primado
del espacio. En breve, que la comunicacin entre mundos
culturales distantes y distintos no sea en modo alguno f-
cil, no quiere decir que sea imposible.
Algunos deben pensar que lo que no plantea, en cam-
bio, ningn problema es el estudio antropolgico de otra
poca de nuestra propia historia. Me refiero a una apona
cin reciente sobre la imagen del rey en la monarqua de
los Austrias."
Voy a detenenne muy poco en esta tercera y ltima
ilustracin. El texto aqu habla casi por s solo. De ella me
interesa destacar algunas notas finales de un largo y \-"CT.
balmenle enrevesado discurso. Como se trata de materia
propiamente histrica (una poca bien delimitada en el
tiempo), uno esperarla que el antroplogo no cayera en la
seduccin de lo inmvil o pennanente. Por desgracia. no es
el caso. Tras ad\'enir que no es lo mismo la realeza aus-
triaca. babilnica, del Sali de hace poco o del Egipto de
hace mucho, asiria o escandinava .. . se dirla que nos enea
minamos ya a conocer la especificidad de la que se estudia.
Pero no. De ah se nos lleva, primero, a aejos conceptos
espaCiales como son los de drea y subdreas culturales, para
abocar. luego, a la ms concreta del mundo indoeuropeo,
lodo eUo combinando las aportaciones histricas de Du
mzil. con eJ anlisis estructural del mismo fenmeno a
lo Needham.:'
44 Uan. 1992.
45. lhuL p. 178
CONTRATIEMPOS ANTROPOlGICOS
247
Pero el autor no parece confonnarse con esa concre.
cin espaciaJ y sigue avanzando: -Esta constatacin de fi.
liacin y penenencia a una e.'ttensa y prorunda rea cultu.
mi, con ser imponante y verdadera. presenra un reto intri-
gante a I.a imaginativa del antroplogo: quedan
por esta lOcardinacln cultural explicadas as! la monarqua
y la realeza? En modo alguno; debe seguir inquiriendo y
conexiones ms primarias y ekmentales. princi.
plOS toda\'fa ms un;versales y engloban tes que incluyan en
este concreto a la reaJe1.8 o ms exactamente preparar
el trnsllo de la reaJeza de los Austrias a lA Realeza esto es
a una concepcin meta{fsiCQ de mayor distribucin '[ ... ]. un
y rundamental de clasificacin, un comple.
JO slrl ttrco melllal. un arquetipo [ ... ] El que entiende la
Realeza como adscrita slo a un tiempo. forma poltica o
persona concl'ela ha perdido su sigl1ificado potel/cial esen.
cial. Mrs. Thatcher rezumaba realeza ....
Lo nico que de verdad comprendo, aunque no com.
parto. de esta parrafada es el encendido entusiasmo ante
la ennoblecida dama britnica. Pero no tengo empacho
en declarar que no me importa perderme el significado
potencial esencial de nada. Tampoco creo mucho en lA
ni en cosa alguna con maysculas. Dudo. adems.
kanll3namente. de muchas mela{sicas, Desconfo profun.
damenle de todo lo primario y elemental, algo que me re-
cuerda la intil bsqueda de tomos que terminan siendo
divisibles ... Echo de menos, en cambio. un estudio antro.
polgico de la gnesis y Lransformaciones -rituaJes si se
quiere-- del Estado moderno en la Espana de los' Aus.
trias.
De momento, me temo que haya que seguir confiando
en el quehacer de historiadores y socilogos. Pienso,
por ejemplo, en ese magnfico estudio de Peter Burke so-
bre la {abn'cacin de Luis XIV de Francia, donde se combi.
nan magistralmente el estudio del ritual de la corte con el
de las tcnicas de propaganda que preanuncian nuestra
poca. Burke apela, precisamente. a la estrategia de los nn.
lroplogos, especialistas en otras cuJturas. para hacer inte.
"6. lbiJ., pp. ISO Y 181
248
AA'TROPOLOClA POnCA
Iigihles al bombre de hoy el ritual politico de la segunda
mitad del siglo xvn, dada la dislaDcia cultural que separa
una de otra poca.
u
Cautela esta que no deberla resultar
novedosa para quienes. desde cualquier ptica disciplinar.
intenten acercarse a poca tan prxima y distante a la vez
como la de la sociedad conesana. Ni Que decir tiene que es-
tay aludiendo a lo que representa el y la ohra con
creta de Norbert Ellas," Historiadores y socilogos han de-
bido aprender la leccin de los antroplogos; en nuestro
caso basta que la recordemos.
Eppur. si muove!
A"d yet, alld yet ... Negar la sucesin
temporal. negar el yo, negar el universo as-
tronmico, son desesperaciones aparentes y
consuelos secretos. Nuestro destino (a dire
renda del infierno de Swed.enborg y del in-
fierno de la mitologfa tibetana) no es es
pantoso por irrea1; es espantOSO porque es
Irreversible v de hierro. El tiempo es la sus-
tancia de que estoy hecho. El tiempo un
ro que me arrebata, pero yo so}' el ro: es
un tigre que me destroza, pero yo so\ el ti
gre; H un fuego que me consume, pero \"0
so, el fuego. El mundo, desgraciadamente,
. .
es real; yo, desgraciadamente, soy Borgcs.
Las ilustraciones que anleceden no agolaIl, por supues
lO, la panOrmica de la investigacin antropolgica actual
de nuestro pas. Mi propsito no era tan ambicioso. A1gu.
nas desbordan nuestras realidades y nuestra disciplina; por
otra parte, como sugera al principio, estoy convencido de
que otros tipos de investigacin que abordan asuntos de
palpitante aClUalidad no se ven en absoluto libres de pro
blemas de fondo semejantes. En todo caso, espero que los
ejemplos a que me he l-eferido hayan puestO suficiente
47. BlII'V, 1992. p. )6
.. 1982.
49 8orJet. 1911. P 117.

CONTRA-TIEMPOS AATROPOLGICOS 249
mente de reliC\'"e las dificultades del antroplogo que no
quiere huir a la galaxia de las verdades malemlicas. Nues
lro tiempo, cualquier tiempo, nos lanza retos nuevos y di
ferentes que no podemos ni siquiera afrontar, y mucho me-
nos entender y explicar, si buscamos refugia en la repeti-
cin, en el sustrato dormido, en lo universaJ o en lo
inmanente. El estudio de lo actual impone, como nunca tal
vez, la necesidad de una perspectiva histrica, porque el
presente -tambin como nunca- se hace pasado mucho
antes de que podamos asimilarlo.
Verdaderamente, nuestra poca nos impone un rilmo
tan vertiginoso que conviene en ms que problemtica la
vieja y extendida aficin de los antroplogos por lo dura-
dero, por lo que viene del pasado, Aug resaJta que ese ex-
ceso de acomecimienlOs, unido al intento de comprender
todo el presente, hace dificil otorgar senlido a la historia e
incluso al pasado Con carcter ms pesimista o
ms radical. Agustn Garca Calvo habla de nueSLrn cir-
cunstancia como cun tiempo \'ado y siempre futuro, don-
de nada pasa, puesto que todo lo que pase ya ha pasado: es
Hisloria en el momento que sucede [ ... ] Y la imagen ms
perfecta de esa reduccin de la vida a historia [ ... ] nos la
presenta aquI mismo y cada da la Televisin: por el solo
hecho de estar encuadrado en la pequei'\.a pantaUa, todo lo
que sucede est ya sucedido, es en el mjsmo momento His-
toria . "
OlTO autor subraya, precisamente, la inautenticidad del
mundo que nos rodea, caraclerizado por preferir el confort
de lo desechable a lo que dura tiempo, o que opta por el
cambio superficial en vez de una cierta estabilidad .donde
se sedimentan la experiencias y el significado . !l
Por desgracia, no podemos elegir nuestro tiempo . En
realidad -dice Gadamer- la historia. no nos pertenece,
sino que nosotros pertenecemos a ella . !) Y ese inacabable
nujo del tiempo se nos presenta hoy como un calidoscopio
cuya enJoquecida combinacin de piezas -como esa que
50 1993, p. n .
.51_ Garda CalYO, 199), p. 291.
.5.2 FffTVOli, 1990, p. 91.
.5) En MulleTVollnLT, 1990. p. 261
250
ANrROPOLOGfA poL1TICA
alucina al periodista de mi cita inicial- no anun-
ciar ninguna tendencia ni permitir ningn pron6suco. Son,
paradjicamente. las ciencias duras. ms que nues-
tras disciplinas humanIsticas. las que mSlslcn. hoy la.?lO en
la irreversibilidad del Liempo cuanto en las stngulandades
de las configuraciones de cada tiempo,so Tal vez sea se
de los pocos consuelos que nos quedan: que esta poca ru
nosorros ni nadie va a volver a \'ivirla jams.
5-4 1'fi&OIIne. 1992 y 199J. plUSi .....
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NDICE
Presenlacin .............................. 7
Sobre anlropologfa poltica ................... 17
Poder y dramaturgia poltica .. , .... , .. ,...... 47
En lomo a la frontera ................... 83
El reto de las organizaciones .............. , 10 J
Comunidad rural y Estado ... . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
Jefes y Ifderes ............................. 141
Aislamiento y caciquismo: el medJador inevitable. . . 153
Amigos y enemigos ......................... 169
El poder del lenguaje _ ... _ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
Contra-tiempos antropolgicos ......... _ . . . . . . 227
Rererencias bibliogrficas. . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 251