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UN PAIS PLURIETNICO Y PLURICULTURAL INEXISTENCIA DE LA NACION UNIFORME La tradicin interpretativa dominante en nuestro pas tanto en las formulaciones constitucionales

y legales como en las concepciones culturales y polticas ms generalizadas, ha sostenido que el Ecuador como Estado es la expresin poltica de una sola nacin mestiza, surgida de races indgenas y coloniales hispnicas.1 Se ha repetido, en consecuencia, que hay una sola identidad ecuatoriana, que el pas progresar cuando los indgenas, negros y quienes no responden a la definicin de lo ecuatoriano, se integren a la sociedad dominante. En este sentido se ha buscado, a veces de muy buena fe, uniformar las creencias, costumbres, lengua y formas de organizacin econmica de todos los ecuatorianos. Las prcticas y creencias indgenas se han considerado salvajes, primitivas o puramente folklricas; los idiomas de los pueblos originarios que todava se hablan en el pas se han reputado incultos y se ha hecho todo lo posible por impedir que continen siendo vehculos de comunicacin. Recordemos, por ejemplo, que la denominacin runa, que es una forma de autodefinicin del pueblo quichua, se usa para denotar mala calidad de una cosa. Pero esta visin del pas no es verdadera. El Ecuador no es homogneo, es heterogneo. La prctica histrica de nuestras gentes nos ensea, que en nuestro pas no hay solo mestizos. Existen compatriotas, no individuos, sino pueblos enteros, que siendo ecuatorianos, tienen identidad diversa, asentada en la resistencia india a la conquista, la colonia y su continuidad republicana, o surgidos de la implantacin de comunidades negras que han logrado mantener su especificidad cultural e histrica. Siempre se dieron manifestaciones de la diversidad tnica en nuestro pas, pero esta se volvi ms evidente cuando en las ltimas dcadas los pueblos indgenas han demandado su reconocimiento como entidades culturales y polticas, ocupando un espacio importante en la escena pblica. La idea del pas mestizo homogneo est siendo recluida al pasado. La Constitucin Poltica reformada en 1998 defini al pas como multitnico y pluricultural y reconoci la existencia y derechos de los pueblos indgenas y negros.2 Eso constituy un gran paso no solo porque fue una conquista de esos pueblos, sino de todos los ecuatorianos que podemos de esta forma entender mejor a nuestro pas y enfrentar de mejor manera su futuro. LOS PUEBLOS INDIGENAS Las races Hasta el siglo XV, Amrica estuvo habitada por pueblos indgenas que haban desarrollado culturas diversas. Algunos tenan grandes avances, sobre todo en agricultura y astronoma; otros se mantenan en estadios primitivos, dedicados a la caza y la recoleccin; pero todos tuvieron desde entonces que enfrentar a los invasores blancos.3 Estos llamaron al continente de varias maneras hasta que se impuso el nombre Amrica, por Amrico Vespucio, que dibuj uno de los primeros mapas. Los indgenas daban a sus tierras diversos nombres y tampoco tenan idea de que todo fuera una unidad del norte al extremo sur. Los indios cuna que habitaban y an habitan la tierra firme que hoy es Panam y parte de Colombia, la conocan como Abya Yala, que significa tierra en plena madurez.4 Sin duda un nombre hermoso. Luego del Caribe, la conquista de Amrica se centr en Mesoamrica y los Andes, donde se asentaban los imperios azteca e inca. La colonizacin de pueblos que tenan una vida agrcola organizada fue rpida, fundamentalmente porque esas sociedades atravesaban crisis internas y junto a los conquistadores lucharon numerosos indgenas. En realidad fue una guerra civil.

En el actual Ecuador, los pueblos de la Sierra fueron sometidos rpidamente a mediados del siglo XVI. Aunque fueron diezmados por la violencia, el trabajo duro y las enfermedades, lograron subsistir. Los de la Costa, menos numerosos, cedieron las tierras mejor ubicadas. Algunas comunidades se sometieron y otras se adentraron en tierras a las que los colonizadores llegaron siglos despus. Los pueblos amaznicos no fueron conquistados. Su contacto con la sociedad dominante fue reducido. En el Oriente no hubo administracin espaola regular. All los misioneros hicieron presencia blanca o cristiana. Si la conquista de los pueblos indgenas de la Sierra y parte de la Costa fue mas bien rpida, el proceso de dominacin prob ser largo. En los primeros momentos los conquistadores se valieron de los caciques o curacas para consolidar su control, pero a fines del siglo XVI haban logrado configurar una estructura poltica colonial que, con transformaciones grandes y pequeas dur hasta la Independencia.6 Los indgenas vivieron en la sociedad colonial, en condiciones de desigualdad y dominacin. La Corona Espaola busc por varios mecanismos mantener el cobro de tributos. Los colonizadores blancos, por su parte, trataron por todos los medios de explotar su trabajo y el de sus familias, en la produccin agropecuaria y textil, en los servicios pblicos y domsticos. Desde el principio de la colonizacin se fueron apoderando de tierras. Con el tiempo la tendencia al acaparamiento se agudiz. En el siglo XVIII el sistema hacendatario estaba configurado.7 Buena parte de las tierras productivas estaban en manos de la Iglesia y los grandes propietarios criollos. Las comunidades indgenas conservaron algunas tierras y se mantuvieron unidas por la reciprocidad. Esto se debi, sin duda, a su capacidad de resistencia, pero tambin a la poltica colonial espaola de separacin entre la Repblica de blancos y la Repblica de indios, con leyes, atribuciones y deberes diferenciados, para consolidar la dominacin y facilitar el gobierno. Los blancos dominaban a los indios, pero vivan vidas paralelas y relacionadas, manteniendo ciertas autoridades, costumbres y derechos propios, en una situacin de desigualdad. Las comunidades indgenas tenan sus propios alcaldes y cabildos. Su vida se organizaba a travs del calendario agrcola y religioso. El cristianismo, que los conquistadores haban implantado como forma de dominacin, sin dejar de cumplir esa funcin, haba sido asumido con prcticas propias, como un rasgo de identidad. Pese a la explotacin colonial, los pueblos indios sobrevivieron y su resistencia se expres tanto en la vida cotidiana como en acciones violentas. Sobre todo en la segunda mitad del siglo XVIII se produjeron levantamientos, reprimidos por la fuerza con la cooperacin de blancos y criollos.8 Los indgenas no tuvieron participacin protagnica en la guerra de Independencia, pero sufrieron sus estragos. Cuando se fund el Ecuador, su situacin no cambi, aunque se dieron intentos por incorporarlos formalmente a la ciudadana. Sin embargo, se mantuvieron mecanismos de explotacin y exclusin. El tributo de indios y otras formas de discrimen fueron suprimidos, y se estableci la igualdad legal. Pero en la prctica no podan ni elegir ni ser elegidos, se encontraron maneras de explotar el trabajo subsidiario, se reforz su sometimiento a las haciendas y se increment el despojo de tierras en beneficio de los latifundios en expansin. En el siglo XIX, el crecimiento de las plantaciones costeas atrajo a indgenas serranos, que buscaban mejores condiciones de trabajo. Esto trajo tensiones entre terratenientes de las dos regiones, aceler el crecimiento de la poblacin costea y acentu el mestizaje, que ya se haba dado entre los indgenas costeos. A inicios del Siglo XX, stos haban prcticamente desaparecido, quedando solo pequeos grupos en la selva de la costa interna.

La Revolucin Liberal iniciada en 1895 tuvo un discurso radical, pero solo trajo cambios menores a la situacin de los indios.9 Sin embargo, se inici una corriente indigenista que en la segunda dcada del siglo XX impuls la eliminacin de la prisin por deudas, mecanismo de dominacin de la hacienda.10 Cuando en los aos veinte irrumpi el socialismo en la escena poltica e ideolgica, la denuncia de la cuestin indgena fue uno de los ejes de su accin. Esta actitud reivindicativa se extendi al relato, al ensayo y a la plstica. El realismo social, el indigenismo, son elementos claves de un importante momento de nuestra historia poltica y cultural. Entre los veinte a los cincuenta, la izquierda logr insertar la cuestin indgena en el debate nacional, pero la organizacin indgena no logr muchos avances. Estos se produjeron en la segunda mitad del siglo XX, con la transformacin agraria.11 La presin del campesinado; las necesidades de modernizacin de las empresas agrcolas y del sistema econmico, impulsaron la Reforma Agraria, que elimin las relaciones precapitalistas y gest un limitado cambio en la propiedad rural.12 El incremento de la colonizacin y la preocupacin estatal por la Amazona, coincidieron con la incorporacin de buena parte de los indgenas orientales al sistema educativo nacional y al desarrollo de sus organizaciones.13 En las ltimas dcadas del siglo XX se dio un gran desarrollo de las organizaciones, que fueron del reclamo por la tierra a un proyecto poltico ms amplio. A la conciencia de clase se sum un sentido de pertenencia tnica. Los indgenas se constituyeron en actores de la sociedad ecuatoriana.14 Durante los ochenta y noventa se organizaron y movilizaron por el reconocimiento de sus demandas y para enfrentar al modelo de ajuste. Lograron en ocasiones revertir ciertas medidas y hasta incidir en la cada de dos gobiernos, pero su logro ms de fondo, adems de su propia organizacin, fue el reconocimiento de su personalidad poltica y sus derechos. Pueblos o nacionalidades? A lo largo de la historia los indios han resistido, han mantenido su identidad. Pero sta no ha sido esttica. La conquista, la colonizacin, la explotacin y el etnocidio, as como sus propios procesos de resistencia, evolucin y adaptacin cultural han influido decisivamente en ellos. Los pueblos indgenas han cambiado mucho en estos cuatro siglos. Pero, pese a que inclusive han asimilado varios elementos culturales y tcnicos occidentales, siguen siendo diversos. Hay una gran fuerza en la resistencia de los pueblos indgenas. No han sido asimilarlos, integrarlos a la manera blancomestiza de ser ecuatorianos. Con el tiempo inclusive, la denominacin indio que se dio por equivocacin y se utiliz para el discrimen, ha sido asimilado por quienes ahora reivindican ser indios como elemento central de su identidad. Los pueblos indgenas del Ecuador han sido reconocidos desde antao, pero se los llamaba con nombres acuados desde la cultura dominante: colorados, jbaros o aucas. Solo en los ltimos aos se ha comenzado a usar en el lenguaje comn sus nombres propios. En la sierra se asienta el pueblo Quichua; en el Oriente los Siona-Secoya, Cofn, Huaorani, Shuar-Achuar y el pueblo Quichua amaznico. En la Costa viven los Chachi, Tsachila y Awa. Estos son los pueblos indgenas existentes, con su lengua y cultura.15 Su existencia est asentada en la historia y la trayectoria organizativa, reconocida en la legislacin. Hay otros grupos que en los ltimos tiempos han planteado se los reconozca, como las comunidades de la Pennsula de Santa Elena, por ejemplo. Pero en ste y otros casos, no existen bases lingsticas e histricas suficientes. Solo su trayectoria futura podr determinar si pueden considerarse como los dems. En la vida cotidiana no es difcil distinguir a un indgena. Pero hallar una

definicin es complejo. Aunque los casos tpicos son claros, las fronteras con lo mestizo son imprecisas. Si se trata de hallar un concepto que de cuenta de la realidad, podemos decir que en el Ecuador los pueblos indgenas son aquellos que se asientan en el territorio nacional y viven la continuidad social y cultural de pensamiento y organizacin de las sociedades que poblaban Amrica antes de la conquista europea.16 Esto significa que los pueblos indgenas son sujetos histricos, sociales y polticos, con organizacin, lengua y cultura; vinculados al territorio y con la capacidad de reconocerse como tales. Antes, cuando no se los llamaba runas o naturales, se les deca a todos indios. A veces se los identificaba por su vnculo local como natabuelas, chibuleos o saraguros. En los estudios antropolgicos se utiliz el trmino etnias, pero se vio que era limitado. Luego se generaliz la denominacin pueblos, adoptada en los documentos internacionales ms progresistas. Algunas organizaciones comenzaron a usar el trmino nacionalidades para identificarse.17 Con el tiempo, esta fue una denominacin usada frecuentemente por los indgenas, aunque no tiene consenso entre ellos. El trmino nacionalidades no ha sido definido con claridad. Fue adoptado por varias organizaciones indgenas y por intelectuales vinculados a ellas, porque tiene una connotacin cultural y poltica.18 En este sentido, una nacionalidad tiene varios atributos de la nacin. En un mismo estado pueden coexistir varias nacionalidades. Llamarlos as reivindica la personalidad colectiva de los pueblos indgenas frente a los estados y entre ellos mismos. Durante los aos noventa, el movimiento indgena asumi la tesis de que el Ecuador es un pas plurinacional y plante esa declaratoria constitucional. La propuesta logr cierto respaldo, pero result sumamente polmica y gener rechazo en la mayora de la opinin pblica ecuatoriana que pensaba que esa denominacin lesionaba a la nacin ecuatoriana indivisible. La Constituyente de 1997-98 incluy en el texto constitucional los derechos colectivos indgenas, pero neg la declaratoria del pas como plurinacional. La Constitucin adopt la denominacin pueblos indgenas y acept que stos se autodefinen como nacionalidades.19 Legalmente existen en el Ecuador pueblos indgenas. El trmino nacionalidades es equivalente. Pero, aunque varias organizaciones lo usan, hay otras que la rechazan y prefieren el trmino pueblos, que adems de tener consenso interno, es aceptado a nivel internacional. Es complejo establecer el nmero de los indgenas del Ecuador. Hay quienes dicen que no llegan al seis por ciento, hasta los que sostienen que superan el cuarenta por ciento de la poblacin. Es muy difcil llegar a un clculo exacto. Las barreras de definicin tnica son confusas y no hay datos suficientes, pero los cifras ms serias establecen que los indgenas en el Ecuador son entre el doce y el diecisis por ciento de la poblacin.20 Esto quiere decir que son entre un milln ochocientos y dos millones. En la costa, que es la regin ms poblada, son unos pocos miles. En la sierra constituyen una parte considerable de la poblacin y son mayora en dos provincias, Chimborazo y Bolvar. En el Oriente, indgenas y colonos mantienen una proporcin ms o menos pareja. Los quichuas de la sierra son los ms numerosos, superando el milln y medio. Los shuar, su nmero es superior a los cincuenta mil. Los dems pueblos fluctan entre diez mil y quinientos. El tema de los nmeros puede ser engaoso e innecesariamente polmico. La clave es entender que la importancia de los pueblos indgenas en

el pas no viene dada por su nmero. De hecho, son ms numerosos que toda la poblacin de nuestra capital, Quito. Aunque fueran muchos menos, son elementos centrales e insustituibles de nuestra comunidad nacional. Los indgenas, como ningn otro sector del pas, han contribuido al desarrollo de la conciencia de nuestra diversidad. Sin embargo, la diversidad es tambin caracterstica de los propios pueblos indgenas. Tal es el caso de los indgenas serranos y los amaznicos, o de los agricultores rurales, artesanos y comerciantes urbanos. Por ello existan varias formas organizativas y diferentes perspectivas polticas dentro del movimiento indgena. La comuna es ms antigua que el estado ecuatoriano. Ha existido seis u ocho mil aos y hasta hoy es la base de la organizacin indgena. Pero solo en 1938 se le reconoci base legal. A partir de all, impulsadas por la izquierda, surgieron uniones de comunas parroquiales o cantonales. A nivel nacional, la pionera fue la Federacin Nacional de Indios, FEI, fundada en los cuarenta. Desde mediados del siglo XX, la Federacin Nacional de Organizaciones Campesinas, FENOC, tuvo un gran desarrollo, fundamentalmente en la lucha por la tierra, aplicando la Reforma Agraria. Aglutinaba campesinos de la costa y la sierra, entre ellos muchos indgenas. Con el tiempo cambi su nombre por Federacin Nacional de Organizaciones Campesinas, Indgenas y Negras, FENOCIN, enfatizando su interculturalidad.21 Tambin se formaron organizaciones que reivindicaban lo tnico. La Federacin Shuar fue una pionera. Se formaron luego organizaciones regionales como el Ecuarunari en la Sierra y la CONFENIAE en la Amazona. Hacia los ochenta ya todos los pueblos contaban con una o varias organizaciones. Entonces se desarroll la coordinacin a nivel nacional que se concret en la formacin de la CONAIE, Confederacin de Nacionalidades Indgenas del Ecuador, que se constituy en l986. 22 Agrupados por motivos confesionales, los indgenas evanglicos formaron la FEINE, que ha desarrollado tambin posturas reivindicativas. En este despertar de la organizacin y la identidad indgena tuvieron un papel muy destacado los grupos culturales. Adicionalmente, existe en Ecuador una variedad de organizaciones indgenas de nivel local, dedicadas a las actividades deportivas, o a la promocin de actividades artesanales y de comercio. El movimiento indgena han participado en la poltica nacional.23 En los ochenta opt por la participacin electoral en conjunto con el socialismo y otras fuerzas de izquierda. En los noventa promovi el Movimiento Pachacutick. En estos aos han sido electos un creciente nmero de indgenas para funciones de representacin popular a nivel local, provincial y nacional. Derechos colectivos Por aos los indgenas del Ecuador lucharon porque se reconocieran sus derechos individuales, igual que a los dems ciudadanos. Ese reconocimiento se fue dando en diversos momentos, aunque los derechos no se aplican en su integridad y se violan constantemente. La conquista ms importante de tiempos recientes fue el voto de los analfabetos en 1978, permitiendo que gran cantidad de ecuatorianos pobres, entre ellos muchos indgenas, accedieran al sufragio. Pero los pueblos indgenas no solo defendan sus derechos como ciudadanos individuales, demandaban ser reconocidos como entes culturales y polticos. Reclamaban derechos colectivos. Cuando la lucha indgena logr apoyo social, comenz a ser sujeto de un debate, en medio del que no falt quien dijera que

los indios pedan privilegios. Pero en 1998 la Constitucin reconoci a los pueblos indgenas como sujetos de derechos colectivos.24 El texto constitucional establece el derecho de los pueblos indgenas a mantener, desarrollar y fortalecer su identidad y tradiciones, en lo espiritual, cultural, lingstico, social, poltico y econmico. Les garantiza la propiedad de las tierras comunitarias y la participacin en el uso y usufructo de los recursos que se hallan en ellas. Les permite, de manera especial, conservar y promover sus prcticas de manejo de la biodiversidad y de su entorno natural. Se les reconoce tambin el derecho a la organizacin, a formular planes de desarrollo financiados por el estado, a participar mediante representantes en los organismos oficiales, y a usar sus smbolos y emblemas. Se les garantiza la propiedad colectiva de sus conocimientos ancestrales, la prctica de la medicina tradicional, el derecho educacin intercultural de calidad, la proteccin del patrimonio histrico cultural y de los lugares rituales y sagrados. La Constitucin establece circunscripciones territoriales indgenas y afroecuatorianas, como instancias del rgimen seccional. El establecimiento de estos derechos fue un gran paso. Ahora la tarea es concretar su vigencia prctica. Los pueblos indgenas, por su parte, tienen el desafo de ejercer los derechos y desarrollar su identidad en un Ecuador unido y una Amrica Latina en rpido cambio.25 La idea de volver al pasado y reconstituir el Tahuantinsuyo u otra sociedad de predominio indio debe ser combatida. Esta postura etnocentrista no solo divide peligrosamente al pas, sino que asla a los indgenas y da pbulo al racismo. Si los avances del movimiento indgena han despertado simpata en varios sectores, tambin han agudizado el racismo en otros. Es reprochable el racismo que discrimina a los indios. Pero no es aceptable el etnocentrismo como reaccin. Hacen mal quienes dan a la lucha indgena ese sesgo y preconizan, de palabra o de hecho, la revancha racial o sociedades indgenas separadas y excluyentes. Tambin es negativa la actitud de dirigentes indgenas que identifican al resto del pas como dominante e intenten apoderarse en forma excluyente de la identidad del Ecuador. La nica salida para los pueblos indios y para el pas es desarrollar una sociedad abierta, participativa, intercultural. Pero, justo es reconocerlo, las posturas negativas no son mayoritarias. Los indgenas ecuatorianos aman al pas; se sienten parte de l. En las camisas primorosamente bordadas de los indgenas de Angochagua y La Esperanza, el escudo y la bandera del Ecuador son elementos centrales. Ellos consideran propios los smbolos nacionales. En el enfrentamiento con el Per, los soldados shuar tuvieron un papel descollante en la defensa de la patria que consideraban suya. Podran multiplicarse los ejemplos, pero en nuestra experiencia diaria vemos como los indgenas, con sus valores milenarios, son parte del pas, con una forma especfica, pero profunda y sentida de ser ecuatorianos. LOS MESTIZOS Origen del mestizaje Con la conquista espaola cambiaron muchas cosas en Amrica Andina y particularmente en los territorios de lo que hoy es el Ecuador. Los europeos irrumpieron aqu y buscaron implantar sus formas de trabajo, sus costumbres, su idioma, su religin, su visin del mundo. Y lo hicieron en condiciones de

dominacin y desigualdad.26 Pero aqu no se asent la cultura europea, eliminando todo lo anterior. Los indgenas lograron resistir y mantener sus rasgos culturales. Al mismo tiempo trasmitieron varios de ellos a una nueva realidad que surgi inicialmente como resultado del contacto y se desarroll por siglos en medio de la interaccin y la ulterior presencia negra: el mestizaje. Los conquistadores y los primeros colonos, que en abrumadora mayora eran varones, tomaron mujeres indgenas y en muchos casos empezaron a vivir con ellas. Con una visin de superioridad blanca, las mujeres indgenas eran tratadas como inferiores. Muchas trabajaban en las propiedades o en los hogares de los colonizadores y tenan hijos de ellos. En algunos casos los padres reconocan la paternidad y les daban un status de miembros de segundo orden de la familia. En otros, la madre tena que criar a sus hijos, trabajando sola en el servicio domstico o como vendedora del mercado. Muchos nios vivan amparados en las comunidades indgenas. Solo por excepcin se producan matrimonios entre espaoles e indgenas. Buena parte de ellos eran concertados entre colonos pobres e hijas de caciques. Estas uniones no eran obligadas, sino fruto del inters de los propios indgenas, para consolidar su posicin en el

Desde el siglo XVI hay mestizos aqu. Al principio seran unos pocos, pero con el paso del tiempo su nmero fue creciendo. Tenan rasgos fsicos que revelaban su mezcla tnica y tambin en su vida cotidiana haban asimilado elementos culturales hispnicos e indgenas. En su vestido, en su Castellano plagado de expresiones quichuas y en sus costumbres, sus fiestas, se reflejaba la doble raz. Pero, en realidad, desde los propios inicios, el mestizaje no fue un hecho que afectara solo a los individuos, pocos o muchos. Fue un fenmeno colectivo con rasgos propios. No era una mera suma de elementos europeos e indgenas, a los que luego se sumaron los negros, sino una nueva realidad cultural que, por lo dems, tambin se estaba gestando en otros mbitos del imperio espaol en Amrica. Pero que el mestizaje se extendiera no significaba que encontrara un espacio formal en la sociedad. Un rasgo fundamental del orden colonial era el mantenimiento de la desigualdad y la separacin como ejes de la vida pblica y privada. Los blancos venidos de la Pennsula Ibrica y los nacidos en Amrica eran considerados superiores, gozaban de los privilegios de acceso a cargos pblicos, exoneraciones de impuestos, ingreso a las instituciones educativas. Para ejercer funciones pblicas o eclesisticas, para ingresar a la Universidad, se deba probar pureza de sangre, es decir, ser blanco. Eugenio Espejo, hijo de un indgena rico procedente de Cajamarca y de una mulata, es decir un mestizo bastante obvio, tuvo problemas para que se aceptara su nombre blanqueado en la sociedad.28 Esto prueba que de vez en cuando quien no era blanco poda romper las normas, pero tambin deja claro que stas existan y que se cumplan, aunque fuera en la formalidad. Con reglas propias para blancos e indios, en la estructura de la sociedad colonial no haba un espacio formal para los mestizos. Aunque estaban all y eran muchos, para el sistema seguan siendo un accidente no deseado, una realidad excepcional que deba permanecer relegada, oculta. Su presencia era tolerada, pero no encontraba puesto definido en una sociedad en la que las desigualdades eran norma bsica. Los mestizos no consolidaron una identidad definida. Suspendidos en la ambigedad, se expresaban muchas veces en la cultura indgena, pero buscaban maneras de parecer blancos. Inclusive

reclamaban privilegios de tales y rechazaban lo indio y lo negro, asumiendo posturas de superioridad. Se desquitaban con los indgenas y con los esclavos de la discriminacin de que eran sujetos por parte de los europeos y los criollos. Nuestra literatura est llena de ejemplos en que los mestizos han sido los peores verdugos de los indios.29 Desde tiempos coloniales, los mestizos vivan en comunidades indgenas o arrimados a las casas de los espaoles y criollos ricos. Pero la mayora se ubic en lo que podramos denominar el sector medio de la sociedad.30 El artesanado era su espacio propio. Eran carpinteros, sastres, albailes y se destacaron como talladores y joyeros. Buena parte de la produccin artstica popular e inclusive de la ms refinada obra de la llamada Escuela Quitea fue producida en talleres de maestros mestizos, que de alguna manera plasmaron en sus creaciones las huellas de sus diversas races culturales y tnicas. Tambin los mestizos se dedicaron al pequeo comercio como vendedores y vendedoras de los mercados, vendedores ambulantes, dueos de tiendas y cantinas. Los randis, que andaban ofreciendo sus mercaderas de pueblo en pueblo. Los arrieros de mulas, los transportistas de la poca, eran mestizos. Cuando creci el rgimen hacendatario, los administradores y escribientes de las haciendas lo eran tambin. En muchos casos eran hijos ilegtimos de los patronos que conservaban esta suerte de privilegio menor de familia. Hacia el siglo XVIII el mestizaje estaba muy extendido, sobre todo en las urbes. Entre los actores de la Rebelin de los estancos en Quito, se destacan muchos mestizos liderando a los pobladores de barrios.31 En la Independencia, aunque los seores de la tierra y del comercio fueron los protagonistas principales, encontraron tambin apoyo en estos sectores urbanos. Cuando se fund el Ecuador, los mestizos, los cholos de las ciudades y ciertos pueblos rurales eran una parte importante de la poblacin del pas. Aunque en 1830 los notables imprimieron al nuevo estado un sello criollo de exclusin, en sus clientelas polticas se destacaban los artesanos y pequeos comerciantes mestizos. A fines del siglo XIX e inicios del XX, con la Revolucin Liberal se acept abiertamente la realidad del mestizaje y se lleg a pensar en un Ecuador mestizo homogneo. Se exalt una cultura, un arte, una literatura y una idiosincrasia mestizos, pero se mantuvieron sus contradicciones. Inclusive el indigenismo, que apareci desde los aos veinte y treinta fue una postura mestiza. Las nuevas realidades de los aos recientes, en especial las demandas de los pueblos indgenas han cuestionado esa visin y han llevado a un extremo la ambigedad del mestizaje. El blanqueamiento Se puede ubicar el origen del mestizaje, como lo hemos hecho, en el choque que signific la conquista. Pero, en realidad, es mucho ms que un agregado racial; es una construccin cultural que no ha terminado de darse en toda la vida de nuestro pas.32 En muchos casos, la diseminacin del mestizaje se ha dado por un fenmeno de conversin o trnsito de los indgenas, que se han blanqueado. El blanqueamiento es una conversin de indgenas en mestizos o cholos. El peso de la sociedad dominante y el uso por parte del estado de

mecanismos de aculturacin en el sistema educativo, la burocracia, los medios de comunicacin, hace que los indgenas se blanqueen sin que medie lo que podramos denominar, si cabe el trmino, mestizaje biolgico. Esta realidad se da especialmente cuando se producen migraciones del campo a la ciudad. Al ser separada de su medio y de sus formas de expresin cultural y social; al tener que afrontar la vida del trabajo y la comunicacin en un espacio urbano desconocido, la familia indgena va perdiendo rasgos de su identidad.33 A veces experimentan cambios los propios migrantes, sobre todo varones, pero ciertamente en el trnsito de una generacin, los indgenas pierden su lengua, su vestido, sus costumbres. Se transforman en mestizos o cholos urbanos que, desde luego, conservan algunas caractersticas de su pasado indgena, pero integradas, aunque ambiguamente, en una nueva identidad que, si bien no es del todo asimilada, resulta ms cercana al referente blanco. De esta manera se constituye, segn los expertos, buena parte del subproletariado urbano34 Entre padres e hijos se dan rupturas por las demandas de adaptacin, presiones de la escuela, necesidad de comunicacin en el trabajo y la accin de la radio, la prensa y la publicidad. El fenmeno ha sido muy amplio desde hace siglos hasta el presente, pero se ha estudiado poco. Nuestro conocimiento sistemtico sobre este tema es muy limitado, pero lo percibimos. Muchas de nuestras ciudades han crecido por este mecanismo, que suele ser ms rpido y notorio cuando se producen desplazamientos entre una y otra regin del pas. El blanqueamiento ha sido acelerado, sobre todo en recientes dcadas. No disponemos de datos ni de cifras sobre esto, pero el fenmeno es muy visible en nuestra realidad y ha asumido diversos matices. Se han dado, empero, situaciones en que se ha revertido. Familias y grupos indgenas que haban perdido la lengua, el vestido, las costumbres, en medio del resurgimiento indio de los ltimos tiempos, han recuperado, primero la voluntad de volver a identificarse como tales, y luego los perdidos o disminuidos rasgos culturales. Este fenmeno debe ser observado porque expresa el vigor de los pueblos indgenas y su renovada capacidad de resistencia. Pero se trata de una excepcin. En trminos generales, el blanqueamiento sigue dndose y parece que continuar, no sabemos a que ritmo, en el futuro. La diversidad del mestizaje La complejidad de nuestra realidad mestiza no se descubre solo en los orgenes coloniales y republicanos de la relacin blancos-indios. Como veremos, tambin desde hace cuatro siglos, los negros, han mantenido diversos niveles de relacin con la sociedad dominante. En Esmeradas, por ejemplo, surgi el zambaje.35 No se trata solamente de la existencia de personas que descienden de negros, blancos e indios, sino de la gestacin de una cultura con alto componente afro, que vino a ser un elemento fundamental en otra suerte de mestizaje que participa en parte de las caractersticas del descrito en prrafos anteriores. El mestizaje se da en nuestro pas de diversas maneras. Varias obras lo han descrito como la psicologa de los pueblos.36 Hay un dicho popular que describe a la mayora de los ecuatorianos no sin un dejo racista: El que no tiene de inga tiene de mandinga, se dice, para indicar que hay una gran presencia indgena o negra en el mestizaje, que resulta muy diverso. Para ello han influido, desde luego, las propias races tnicas, pero tambin han tenido que

ver las situaciones regionales y, desde luego, el proceso de urbanizacin que se ha acelerado en las recientes dcadas. Una de las imgenes paradigmticas, y ms difundidas es la del mestizo serrano, el tpico cholo de raz rural, enfundado en su poncho, trabajador y reservado, que dice sentirse orgulloso de lo que tiene de espaol y de indio, aunque muchas veces lamenta no ser lo primero y parecer mas bien lo segundo. El cholo es la expresin de la vida de campo, su simplicidad, su cercana con la naturaleza y su religiosidad fiestera. En las ciudades, el cholo es el tpico plazuela de barrio, que trata de trabajar poco y de divertirse cuando puede. Se lo considera lleno de recursos humorsticos. El chulla quiteo, dibujado por nuestra literatura, est lleno de esa sal que da sabor a la vida, pero a veces se vuelva trgica.37 En la cultura regional azuaya, el mestizaje se expresa mas bien en una figura femenina: la chola cuencana, una mujer trabajadora e independiente, vestida impecable y usando sombrero de paja toquilla, que reivindica la calidad de la artesana local.38 Es importante observar que en esta imagen socialmente creada, se destaca una realidad, que tambin se da en los sectores populares de otros mbitos del pas; la mujer que trabaja, siendo muchas veces madre soltera o abandonada.

En la costa, la imagen del mestizo tiene tambin raz rural. El montubio es el trabajador del campo, independiente, alegre, abierto, trabajador y celoso de su prestigio de varn y hombre honrado.39 Por lo general, no se casa, pero mantiene firmes compromisos familiares. Las mujeres montubias se hacen respetar. La literatura nacional est tambin llena de estas caracterizaciones. Cuando viene a la ciudad, el montubio mantiene varios de los valores en que fue formado, como el sentimiento de autonoma, lealtad y apego a la tierra. Aunque en toda la Costa ecuatoriana se encuentra la cultura montubia, sta puede verse con mayor nitidez en la provincia de Manab, que la asume como uno de los pilares de su identidad.40 Las imgenes presentadas del mestizaje no estn, desde luego, exentas de estereotipos. Y no son las nicas. En el pas pueden rastrearse otras. Se puede pensar, por ejemplo, en la figura del chagra, el mestizo rural que no pierde su aire campirano.41 Esa denominacin es fundamental cuando se define el quiteo o el capitalino tpico frente al migrante de provincia que vive en Quito. En provincias con fuertes identidades como Loja, Caar o Carchi, por ejemplo, las figuras del chaso o el pastuso, tienen claras connotaciones mestizas con especificidades locales. Una cultura de la ambigedad Aunque todava esperan respuesta muchos interrogantes sobre el mestizaje, resulta claro que no es una mera convencin, sino un hecho real y concreto que surge como consecuencia de la unin de lo indgena con lo europeo y con elementos afroecuatorianos. No es solo una suma, sino una realidad nueva y diversa en la que, sin embargo, sus elementos constitutivos originarios no se asumen en condiciones de igualdad. Por una lado, el mestizo no acepta sus races indgenas. Las niega al querer ser blanco, al identificarse como tal, o al menos como blancomestizo. Esta tendencia a sentirse de raza pura, de ancestro espaol, es una de las formas ms comunes del racismo. Pero, por otro lado, hay ocasiones en que el mestizo se identifica con lo

indgena, hasta trata de suplantarlo. Los preguntados sobre su opinin respecto de la conquista, la rechazan arguyendo: que los espaoles nos conquistaron, fuimos invadidos. Pero la verdad es que los conquistados, saqueados e invadidos fueron los pueblos indios, que son distintos. Los mestizos no fuimos ni somos vctimas de la conquista; somos el producto de ella. El primer signo de respeto a los indgenas es respetar su identidad, no intentar quitrsela. El mestizo vive en la ambigedad.42 A veces toma distancia de lo indgena y lo mira como inferior. Otras se asume heredero de los indios. En la retrica habla de igualdad y se proclama hijo de Atahualpa, pero discrimina a sus descendientes indios y los negros. En las relaciones familiares, en las fiestas, participa de muchas formas de vida indgena, pero en la formalidad de lo pblico asume la cultura dominante, o lo que logra asimilar de ella y trata de longos a otros mestizos o a los indios.43 Esta identidad dbil, zigzagueante, insegura, es asumida, empero, como la de todos los ecuatorianos y todos los latinoamericanos. Solo en los ltimos tiempos se han ido marcando diferencias. Y eso ha significado una crisis para la autoimagen mestiza. Nuestra literatura, nuestra pintura, en general nuestro arte producido por mestizos, denunci desde hace dcadas la situacin del indio y del negro. Pero si se gener conciencia sobre ello, no se asumi que eran diferentes. Hacia fines del siglo veinte, esa conciencia se fue patentizando. Para 1992, en el quinto centenario de la llegada de Coln a Amrica, ya se haba logrado aceptar la presencia indgena como tal. Sobre todo en sectores medios urbanos se desarroll un sentimiento de simpata y solidaridad con los indgenas, que se tradujo en importantes votaciones por sus candidatos. Con el paso de los aos, sin embargo, conforme lo mtodos de protesta indgena han incluido tomas de ciudades, paralizacin de carreteras y demandas de participacin del poder estatal, la simpata ha dado paso al temor, cuando no al rechazo.44 En grupos medios, e inclusive en sectores populares mestizos, se han robustecido tendencias racistas, que se reflejan en actitudes tradicionales de rechazo o sentimientos de superioridad respecto de los indios. Aunque muchas veces eso oculta actitudes de inseguridad y derrota.45 Pero el racismo ha asumido tambin nuevas formas, como el cuestionamiento de la presencia poltica de los indgenas o su ejercicio de funciones pblicas de alto rango. En otros casos, sobre todo entre grupos militantes, la solidaridad con los indgenas se ha transformado en sentimiento de culpa colectivo y rechazo a lo occidental y la idea de que lo indgena es lo nico autntico andino o latinoamericano. Se piensa que, cados ciertos paradigmas de la izquierda, los indios deben ser la vanguardia del cambio. Los actos pblicos se transforman en ceremonias para abjurar de ser mestizos y pedir perdn por haberlo sido. Estos militantes, que incluso intentan parecer indios, alientan el etnocentrismo indgena dentro de las organizaciones y del poder indio a nivel nacional. Pero hacerse indgena no es fcil. Salvo excepciones de personas que han convivido dcadas con ellas, las propias comunidades indgenas que saben distinguir entre la solidaridad y la suplantacin. De todas maneras, entre los mestizas ha avanzado una actitud positiva. Compartir la pobreza y las acciones de protesta en medio de un aguda crisis, nos ha llevado a preguntarnos sobre quienes somos, qu es nuestra Patria, cul debe ser nuestra actitud hacia los indios y los negros. Nos ha llevado tambin a aceptar la diversidad de nuestra sociedad nacional, a ir asimilando, no sin grandes dificultades, la igualdad real de sus componentes tnicos.

La ambigedad del mestizaje se expresa tambin en actitudes contradictorias como sabernos mestizos por un lado; pero desvalorizar nuestras races espaolas e indgenas por otro. Decimos que le sali el indio cuando alguien procede mal. Lamentamos que somos ociosos, adjudicndolo a nuestros ancestros hispnicos. Asumimos nuestro mestizaje como fruto de los defectos de los europeos y los indgenas. Y no nos acordamos de los negros sino para culparles de la vagancia y la falta de iniciativas que pensamos son parte de nuestra idiosencracia. Nos sentimos una mezcla de lo peor de ellos, de sus defectos, de sus vicios. Este sentimiento es, por un lado, un acto de autodevaluacin, y por otro, una justificacin de nuestras taras y fracasos. Sobre todo a lo largo de las dos ltimas dcadas del siglo XX en que se fue profundizando una crisis de larga duracin, los sectores medios y populares que son expresin del mestizaje, han asumido esa crisis como responsabilidad de las oligarquas y de los poderes internacionales, pero tambin como su propio fracaso. En estas condiciones resulta difcil que se consolide una identidad mestiza vigorosa y positiva. Inclusive la migracin de miles de ecuatorianos y ecuatorianas a otros pases ha consolidado esa imagen negativa y ha revivido el sentimiento de inferioridad de los mestizos que se crean blancos, frente a las sociedades opulentas del primer mundo. Pero aunque la ambigedad y las visiones negativas sean una constante, los mestizos ecuatorianos tambin apreciamos positivamente nuestros valores. Al fin y al cabo sabemos que la amalgama cultural que nos distingue es una realidad distinta, con una historia, con expresiones propias, con una identidad. No solo somos una realidad humana original del pas, de Amrica Andina, de Latinoamrica. Somos una parte nica de la humanidad. Con sus limitaciones y debilidades, el mestizaje es lo que somos. 46 Debemos asumirlo, aceptando nuestras races, sin excluir a otros ecuatorianos y ecuatorianas diversos, sabiendo que podemos aportar positivamente al futuro de nuestra Patria. Aqu no hemos disipado todas las interrogantes del mestizaje. Pero no podemos concluir este acpite sin preguntarnos hay blancos en el Ecuador? La cuestin parece simple, pero es muy difcil de contestar. Desde luego que hay en el pas descendientes de europeos que pueden considerase tales. En los grupos sociales tradicionalmente dominantes se descubren rasgos fsicos que podran describirse como caucsicos. Pero todos ellos estn inscritos en un medio mestizo o blancomestizo y en ese sentido forman parte de una realidad que, digmoslo una vez ms, no es racial, sino eminentemente cultural.

LOS AFROECUATORIANOS Origen de los negros ecuatorianos Los negros ya estaban en Amrica luego de apenas unas dcadas del inicio de la colonizacin europea. Pero no vinieron por su voluntad. Fueron trados como esclavos para reemplazar como mano de obra a los indgenas que moran por la represin, las enfermedades y los rigores del clima. Su primer destino fue el Caribe, donde se asentaron en crecientes cantidades. Con el paso del tiempo, las islas caribeas y una parte de la tierra firme circundante estaban pobladas por negros que conservaban numerosos rasgos culturales de su nativafrica.47

Pero el Caribe no fue solo el centro de la poblacin negra de Amrica, sino que tambin se transform en uno de los ejes del comercio ms repugnante de la historia de la humanidad. Comerciantes y aventureros europeosrealizaban caceras de personas en las costas de frica o compraban a tiranuelos locales hombres y mujeres de otras tribus, que haban sido esclavizados. Estos eran transportados en condiciones terribles al Caribe y Brasil. Muchos moran en la travesa. Los sobrevivientes eran vendidos como esclavos en los mercados, cuidando de que los grupos provinieran de distintos orgenes, de modo que no pudieran conservar su idioma y otros rasgos culturales. Los primeros negros que llegaron a las tierras de la Audiencia de Quito fueron trados del Caribe y llegaron como esclavos, aunque se cuenta que los que venan en un barco que naufrag en las costas de Esmeraldas en el siglo XVII se adentraron en tierra firme y vivieron libres coexistiendo con la poblacin indgena. Esmeraldas fue por aos el destino de esclavos que huan y buscaban la libertad, siendo considerados fugitivos o delincuentes.48 La condicin de esclavos en la legislacin colonial estaba reservada solo a los negros. Se los dedicaba a labores domsticas, pero principalmente al trabajo agrcola. Adems de Esmeraldas, fueron asentados en otros lugares de la Costa y en valles clidos de la Sierra, principalmente en el Chota. Aunque no existan mercados de esclavos en la Real Audiencia, se comerciaba con ellos y se los trataba como a cosas. An los dueos que los trataban ms humanitariamente y no los azotaban o mantenan con grillos, los vendan como castigo o por necesidad de dinero y los transmitan a sus herederos en sus testamentos, junto con bienes races, animales y muebles. Al fin de la colonia, buena cantidad de negros de la Costa haban comprado su libertad y eran jornaleros. Contingentes de negros de Venezuela y Nueva Granada participaron como soldados y algunos de ellos como oficiales en las guerras de la Independencia, motivados por las expectativas de manumisin que levant el Libertador Simn Bolvar y cumpli luego parcialmente. Pero sta fue decretada en forma general en 1851 por el General Jos Mara Urvina.49 Muchos antiguos esclavos pasaron a ser jornaleros o pequeos propietarios rurales. Algunos hicieron carrera militar. Otros se emplearon como capataces de las haciendas, transformndose en el terror de los indgenas. A fines del siglo XIX e inicios del XX, los negros costeos se incorporaron a las montoneras que desembocaron en la Revolucin Liberal. En esa poca llegaron contingentes de negros trados desde Jamaica como trabajadores para el Ferrocarril. Muchos volvieron a su isla de origen, pero una buena cantidad se qued definitivamente en el pas y aqu formaron sus familias. Por ello se encuentran compatriotas negros que se llaman Spencer o Reynolds. A lo largo del siglo XX, las comunidades negras crecieron y se ligaron estrechamente a las tierras, a veces extremadamente pobres, en donde estaban asentadas. Las poblaciones negras de ciudades como Esmeraldas, Guayaquil, Ibarra y Quito crecieron significativamente. Los grupos negros urbanos mantienen estrechos vnculos con sus lugares de origen. Es frecuente, por ejemplo, que personas nacidas en la ciudad sigan considerndose del Chota y vuelvan permanentemente al valle para fiestas, reuniones familiares o para buscar pareja. En realidad, la poblacin flotante de los espacios rurales de

poblacin negra es muy grande debido a que muchos van a las ciudades para trabajar, pero mantienen all a sus familias. 50 No es fcil establecer el nmero de habitantes negros que hay en el Ecuador. Muchos piensan que no son mas del uno o dos por ciento, en tanto que hay quienes hablan del cinco o hasta ocho o diez por ciento. Pero parece que el clculo ms justo es alrededor del tres por ciento de la poblacin. Habran pues alrededor de cuatrocientos mil afroecuatorianos. Sin embargo, el mencionar una cifra que parece lo ms cercana a la realidad no implica un intento de aumentar o reducir la importancia de los negros en el Ecuador. Aunque fueran ms o menos, su incidencia y participacin en la vida del pas es crucial. Sin ellos el Ecuador es inconcebible. Y lo es no solo por su presencia como pueblos, sino porque a lo largo de la historia, el mestizaje se ha alimentado de una alta cuota negra. Amplias capas de la poblacin tienen un componente mulato significativo, reconocible no solo en la apariencia fsica, sino tambin en los modos de vida. Discriminacin y participacin Luego de la abolicin de la esclavitud, los negros fueron considerados legalmente iguales al resto de los ciudadanos. Incluso algunos de ellos llegaron a ser oficiales del Ejrcito y uno que otro profesional, religioso o legislador. Pero la poblacin afroecuatoriana del pas sigui siendo objeto de discrimen.51 Los prejuicios se mantienen y a veces se profundizan. Es frecuente, por ejemplo, que se piense que los negros son ociosos e inclinados a la delincuencia. No cabe duda de que la base del discrimen contra los negros es la pobreza. En Ecuador la inmensa mayora de ellos son pobres. Y buena parte vive bajo el lmite de la miseria. Hay unos pocos negros ricos y de mediana posicin, pero en nmero muy inferior al promedio nacional. Es innegable que tienen menos acceso a la educacin y a los servicios. Tienen por ello menos opciones de empleo y mayor peligro de caer en la delincuencia. Afirmar que la pobreza es un rasgo determinante de la vida de los negros del Ecuador ratifica tambin que son objeto de prejuicios racistas profundamente arraigados. La idea de superioridad blanca frente a los negros vive agazapada no solo en las lites, sino inclusive en sectores populares mestizos, que los llama eufemsticamente morenos, para no decirles negros. El racismo y la explotacin no han logrado eliminar la identidad de los negros. En muchos casos mas bien han coadyuvado a que se consolidara una cultura afroecuatoriana. Las formas de trabajo, los vnculos familiares y el sentido festivo de los negros no solo los caracteriza, sino que influye en toda la cultura del pas. Su espritu libertario es uno de los rasgos ms visibles.52 Como en otros mbitos de Latinoamrica, por ejemplo, la msica de origen afrocaribeo es popular en diversos niveles sociales del Ecuador. Se la escucha y baila cotidianamente. En los ltimos tiempos, la msica afroecuatoriana, tpica de las comunidades de Esmeraldas o el valle del Chota, que vivi confinada a esos lugares, ha alcanzado gran popularidad. Por otra parte, en Ecuador tambin se da un fenmeno frecuente en muchos pases. Los negros, a pesar de enormes limitaciones en su alimentacin o en el acceso a instalaciones y servicios, tienen un significativo xito en los deportes. En muchos casos, la misma sociedad que discrimina a los negros,

exalta como grandes glorias nacionales a los deportistas negros que hacen brillar el nombre del pas.53 Pero, sin dejar de reconocer lo dicho, es tambin preciso mencionar que muchos ecuatorianos negros que han superado el discrimen se han destacado en mbitos intelectuales y polticos. La lucha de los negros en el Ecuador ha sido larga. Se enfrent la esclavitud desde tiempos coloniales y la resistencia se ha manifestado en la protesta y cultura. Pero su organizacin nacional es ms bien reciente, dbil y dispersa. Las primeras organizaciones estuvieron vinculadas con las demandas campesinas. La FENOC agrup varias organizaciones de la Costa y el Chota. Al cambiar su nombre a FENOCIN (Federacin Nacional de Organizaciones Campesinas Indgenas y Negras) enfatiz su convocatoria intercultural.54 La Confederacin Nacional Afroecuatoriana se fund a final de los noventa.55 Existen tambin varias organizaciones de perfil tnico y territorial, de formacin reciente que han cobrado especial importancia a nivel local y regional, como el Consejo Regional de Palenques del Norte de Esmeraldas, Proceso de Comunidades Negras, Familia Negra en Chota, FECONI en Imbabura y la Organizacin de Grupos Negros de Pichincha. Hay tambin organizaciones en Guayas. De manera especial debe mencionarse la actividad de las organizaciones de mujeres negras a nivel nacional, provincial y local. A veces se juzga a las organizaciones negras con criterios que corresponden a otros sectores, pero no es correcto. Los negros expresan tambin sus diversidades internas en sus formas organizativas. Adems de la lucha contra la discriminacin, las organizaciones negras plantean el reconocimiento de sus derechos colectivos, consagrados en la Constitucin. Una de las demandas fundamentales es legalizar las circunscripciones territoriales negras, los palenques y las comarcas.56 Los negros urbanos demandan tambin su espacio. En todo caso, la lucha por los derechos y contra el racismo no es una tarea solo de los negros, sino una obligacin y un desafo para todos los ecuatorianos. Los afroecuatorianos son una de las ms sobresalientes expresiones de la diversidad de nuestro pas. El Ecuador les ha dado poco o nada, pero al reclamar el reconocimiento de su identidad, han reafirmado su vinculacin a un proyecto nacional comn. Las posturas etnocentristas entre los negros son marginales, por no decir inexistentes. Han sufrido como nadie la explotacin y el discrimen, pero no se amargan. Son alegres a pesar de ello. Y esa alegra contagia la cultura ecuatoriana, dndole una de sus caras ms positivas. OTROS MIGRANTES Fronteras que unen Uno de los lugares comunes ms difundidos en nuestro pas es que aqu no se han dado migraciones desde el exterior. Se piensa que ese es un fenmeno de Estados Unidos, Argentina y hasta quiz de Venezuela o Per; pero no de Ecuador. La verdad, sin embargo, es que aunque nunca llegaron aqu grandes oleadas de migrantes, a lo largo de toda nuestra historia se ha dado movilidad poblacional tanto de desde los pases vecinos como de Europa y Asia. Siglos antes de que el Ecuador comience a existir, estas tierras fueron espacio de amplia circulacin humana. En la poca Colonial el intercambio poblacional fue activo. Durante la independencia se intensific la movilidad. Y luego de que la Repblica fue establecida, ese intercambio se mantuvo. Ciertos

puntos de frontera con los pases vecinos, Colombia y Per, son canales de trnsito y circulacin. Muchos colombianos y peruanos vinieron al Ecuador como comerciantes, como trabajadores o como refugiados polticos. Aqu hicieron sus vidas, formando familia y vinculndose a las comunidades locales. Apenas si se puede hallar familia en el norte del Ecuador donde no se encuentren ancestros colombianos. Los migrantes venidos por la frontera norte han sido muchos y han aportado a la construccin de este pas, desde el sabio Caldas hasta el director tcnico de la seleccin nacional, el Bolillo Gmez. El Arzobispo Federico Gonzlez Surez, nuestro mximo historiador, para citar un ejemplo, tuvo padre colombiano.57 Polticos, literatos, maestros, empresarios, profesionales, tcnicos han sido colombianos o descienden de ellos. Tambin la presencia de los ecuatorianos ms all de la frontera es significativa. En el presente, el intercambio con el vecino del norte sigue siendo activo. Aunque la violencia desatada all nos afecta, debemos recordar que una alta proporcin del turismo viene de Colombia. La circulacin y migracin desde el Per ha sido menor, debido fundamentalmente a las dificultades de comunicacin y a la disputa territorial con nuestro vecino del sur. Pero la importancia de esa migracin es significativa, especialmente en la historia regional de Guayaquil, la costa y la provincia de Loja. Muchas familias ecuatorianas tienen ancestros en el Per. Y tambin, hay una buena cantidad de peruanos con races en nuestro pas. A la diversidad de la poblacin del Ecuador han contribuido, pues, personas, familias enteras venidas de nuestros pases vecinos. Y si en muchos sentidos traan elementos culturales similares a los que hallaron en nuestro pas, como el propio mestizaje, tambin han sido portadores de experiencias humanas que nos han enriquecido. Migrantes europeos y asiticos Los espaoles que llegaron a estas tierras no lo hicieron solo en la conquista y los aos inmediatos. Desde el siglo XVI hasta inicios del siglo XIX continuaron viniendo. En la poca Republicana, aunque el flujo migratorio se redujo, hubo espaoles que se asentaron en el pas, dedicndose al comercio y ciertas manufacturas. No faltaron tampoco religiosos dedicados a la educacin e inclusive, como consecuencia de la Guerra Civil Espaola (1936-1939), intelectuales y polticos republicanos que tuvieron influencia en la vida cultural.58 La presencia de espaoles en la historia del Ecuador de los dos ltimos siglos, ha sido reducida, pero no por ello ha dejado de ser significativa. Los padres de dos de nuestros ms importantes mandatarios, Garca Moreno y Alfaro, eran espaoles, como lo fueron varios destacados empresarios. Adems de varios oficiales britnicos que luego de las guerras de la Independencia formaron influyentes familias en nuestro pas, deben mencionarse tambin otros migrantes europeos procedentes de Italia y Alemania, que se asentaron en el Ecuador, especialmente en Guayaquil, donde llegaron a tener significativa presencia en la vida econmica.59 En el siglo XIX, Per y California recibieron grandes migraciones de chinos. Algunos de ellos desafiaron las repetidas prohibiciones de ingreso que emiti el gobierno y se desviaron hasta el Ecuador. Atrados por el boom del cacao se asentaron en Guayaquil y varias localidades de la costa. Se dedicaron

al pequeo comercio y al negocio de la alimentacin. Los ecuatorianos de ascendencia china se han integrado muy estrechamente al pas y la influencia china se extiende ahora al conjunto de la poblacin. Nuestra versin nacional de la comida china es muy popular en todos los niveles sociales. Prcticas de salud como la acupuntura se han extendido significativamente. Desde inicios del siglo XX comenzaron a llegar al Ecuador grupos de migrantes rabes del Medio Oriente. En su mayora eran libaneses, pero tambin haban sirios y palestinos, que llegaron con pasaporte turco, ya que sus pases de origen eran parte del Imperio Otomano.60 Los turcos, como los llamaba el pueblo equivocadamente, no llegaron a ser ni el uno por ciento de la poblacin, pero llegaron a posiciones destacadas en el comercio, la banca y la poltica. En las recientes dcadas, los descendientes de los migrantes rabes, aunque se han integrado plenamente a la sociedad nacional, han mantenido fuertes vnculos y compromisos entre ellos, lo cual ha consolidado su fuerza en la actividad econmica o la vida pblica. Tambin ha habido migrantes judos, sobre todo de origen alemn, pero su peso e influencia es menor. Un pas de emigrantes A pesar de que las migraciones desde otros continentes han sido escasas, la presencia e influencia los migrantes y sus descendientes han sido significativas. Aunque de vez en cuando se ha dado cierto rechazo, en general, la sociedad ecuatoriana los ha asimilado con rapidez. A pesar de su aislamiento histrico, el Ecuador es un pas bastante menos xenfobo de lo que una mirada superficial podra sugerirlo. Pero ese aislamiento ha sufrido significativos cambios en los ltimos tiempos. La reciente emigracin masiva hacia el exterior que se ha trasformado en uno de los rasgos del Ecuador de inicios del siglo XXI ha abierto varias puertas y ha cambiado muchas realidades internas. Aunque no era comn, los ecuatorianos viajaban al exterior, fundamentalmente a Estados Unidos, en la primera mitad del siglo XX. Fue en la segunda mitad que se dio el inicio de un proceso acelerado de migracin, dirigida fundamentalmente a Norteamrica. En las recientes dcadas el flujo se intensific y surgi otro mucho ms vigoroso a Europa, especialmente a Espaa. El gran crecimiento econmico y la necesidad de mano de obra ha hecho que grandes grupos de la poblacin en condiciones de trabajar busquen en la salida al exterior una solucin a sus problemas. Ecuador tiene ahora grandes contingentes de migrantes legales e ilegales en Estados Unidos, Canad, Espaa, Italia, Suiza y otros pases europeos. La migracin ha cambiando para siempre a nuestro pas. Lo ha integrado ms al mundo en su cotidianidad y le ha trado nuevos hbitos y costumbres. Tambin le ha proporcionado una transferencia de dinero que se ha transformado en la segunda fuente de ingresos del pas en los ltimos aos.61 Pero tambin le ha causado grandes problemas, entre los que se podran mencionar el despoblamiento del campo, sobre todo en algunas provincias; el deterioro de las relaciones familiares y el descalabro de muchos hogares, donde los hijos se hallan abandonados. A eso hay que aadir el desarraigo de los migrantes y el sentido de frustracin de muchos. ECUADOR INTERCULTURAL Aunque tradicionalmente ha sido visto por los grupos de poder como

una realidad homognea, Ecuador es el escenario de una gran diversidad tnica y cultural. Este hecho, empero, aunque pareciera evidente o incuestionable, no ha sido reconocido. A lo largo de nuestra historia ha sido ocultado, sin que se diera un serio esfuerzo por conocer a los pueblos indgenas y afroecuatorianos, por apreciar sus valores, por entender sus especificidades. En realidad, ni siquiera la mayora mestiza ha hecho empeo por entenderse a si misma. En estos ltimos tiempos, sin embargo, se ha dado una conciencia de esa realidad. La Constitucin Poltica, recogiendo la demanda social, reconoce al pas como multitnico y multicultural, as como derechos colectivos indgenas y negros. Pero el problema real es lograr que estos avances vayan ms all de los enunciados y del discurso, para constituirse en elementos centrales del desarrollo, de la democracia y la justicia social, que promuevan una verdadera integracin surgida del equilibrio entre la diversidad y la unidad. Tenemos que ir ms all de la aceptacin de la realidad multitnica y multicultural del pas, para construirlo sobre bases nuevas. Una de ellas es la interculturalidad. No es suficiente constatar la heterogeneidad del Ecuador, sino realizar los cambio que permitan una relacin ms simtrica entre los grupos que lo componen. La interculturalidad no es una caracterstica natural de todas las sociedades complejas, sino un objetivo al que deben llegar para poder articularse internamente.62 La interculturalidad se construye mediante un esfuerzo expreso y permanente. Va mucho ms all de la coexistencia o el dilogo de culturas; es una relacin sostenida entre ellas. Es una bsqueda expresa de superacin de prejuicios, el racismo, las desigualdades, las asimetras que caracterizan a nuestro pas, bajo condiciones de respeto, igualdad y desarrollo de espacios comunes. Una sociedad intercultural es aquella en donde se da un proceso dinmico, sostenido y permanente de relacin, comunicacin y aprendizaje mutuo. All se da un esfuerzo colectivo y consciente por desarrollar las potencialidades de personas y grupos que tienen diferencias culturales, sobre una base de respeto y creatividad, ms all de actitudes individuales y colectivas que mantienen el desprecio, el etnocentrismo, la explotacin econmica y la desigualdad social. La interculturalidad no es tolerarse mutuamente, sino construir puentes de relacin e instituciones que garanticen la diversidad, pero tambin la interrelacin creativa. No es solo reconocer al otro, sino tambin entender que la relacin enriquece a todo el conglomerado social, creando un espacio no solo de contacto sino de generacin de una nueva realidad comn. El Ecuador del siglo XXI debe ser esa realidad comn. Pero nuestro pas tiene mucho camino que recorrer para consolidarse como un pas intercultural. Para ello debe no solo renovar sus leyes, sino sus instituciones, su tejido social interno. Todo eso supone el impulso de nuevas prcticas culturales. Y para ello el sistema educativo es crucial. El Ecuador tiene el mrito de haber creado ya hace algunos aos un sistema especial de educacin indgena bilinge intercultural. Este es un paso serio, que debemos apreciar, sobre todo porque se propone como objetivo la interculturalidad. Pero ese sistema educativo tiene que ser deveras intercultural, puesto que tiende mas bien a ser etnocentrista, con una estructura aislada del conjunto de nuestra educacin nacional. El mayor desafo para el estado y la sociedad, empero, es aceptar que nisiquiera se ha reconocido la necesidad de volver intercultural nuestro sistema educativo, de modo que promueva el conocimiento de las culturas indgenas y negras, el respeto a sus saberes, a la legitimidad de las

diferencias, al mismo tiempo que, reconociendo las diversidades, promueva la igualdad y la justicia como sus elementos fundamentales. Tendremos un avance de la interculturalidad si la ponemos en la base la reforma educativa. La unidad del Ecuador no se expresa en el monopolio y opresin tnica, sino en el reconocimiento de la diversidad. Pero ese reconocimiento debe darse con un gran esfuerzo intercultural que vaya ms all de la constatacin de esa diversidad y la transforme en motor de la consolidacin de una verdadera comunidad nacional. Esa comunidad nacional, sin embargo, no se consolidar nunca si no se asienta sobre la justicia social. La sociedad ecuatoriana est determinada por el capitalismo, sistema socieconmico que caracteriza tanto su estructura interna como su insercin en el mundo actual. Por ello, en nuestro pas no solamente se distinguen grandes grupos tnicos. Se han consolidado clases sociales antagnicas, cuya historia puede encontrarse desde nuestras races, anteriores a la fundacin del pas. Por una parte est una gran mayora de trabajadores de la ciudad y el campo, que se empobrece da a da. Por otra parte existe una lite dirigente que posee los medios de produccin, las instituciones financieras y comerciales, vinculados al capital internacional. Un sector social medio se empobrece cada vez ms y se acerca a la situacin de la mayora popular. La implantacin de la justicia social trae consigo en primer lugar la conciencia de las grandes diferencias que dividen y enfrentan a los ecuatorianos y latinoamericanos. En segundo lugar, supone una lucha organizada contra un sistema injusto que perpeta y agudiza la explotacin y la pobreza. En tercer lugar, demanda una accin conjunta de nuestros pases por lograr mayor equidad y justicia en el campo internacional. Forjar una vigorosa identidad ecuatoriana no solo significa reconocer las diversidades tnicas, sino tambin tener conciencia de los agudos enfrentamientos de clase que han marcado la moderna realidad y buscar el camino organizado para superarlas.

NACIN, ESTADO, PATRIA La cuestin nacional Hemos estado acostumbrados a pensar que el Ecuador es un EstadoNacin constituido desde siempre. Se nos ha dicho que la nacin ecuatoriana existi desde el origen de los tiempos, que tuvo su auge inicial en el Reyno de Quito de los legendarios scyris, que fue conquistada por los incas y luego por los espaoles, que fue colonia por casi tres siglos y se independiz luego en una gesta libertaria que la consolid como pas.162 Nos han ensaado tambin que el Ecuador tuvo races en el poblamiento indgena, pero paulatinamente se ha ido constituyendo como una comunidad cultural mestiza en donde los indios y los negros iban incorporndose con el paso del tiempo hasta lograr la homogeneidad. Hemos aprendido, en fin, que el destino del Ecuador es ser pas amaznico, pero que una historia de agresiones del Per, nos ha arrebatado buena parte del territorio patrio. Estos han sido los pilares ideolgicos de una visin del Ecuador que ha dominado por aos nuestra cultura. La vida de nuestro pueblo, que han percibido lcidos pensadores en el pasado, ha ido cuestionando esa visin y ha llevado a un replanteamiento de nuestra identidad.163 El Ecuador es un Estado-

Nacin que no existi siempre. Tuvo un origen histrico y su construccin ha sido un proceso largo, conflictivo e inacabado. Nuestro pas no es una realidad simple u homognea ni lo ha sido nunca. Es una nacin compleja. Por ello es importante para el presente y futuro de nuestro pas volver a analizar la cuestin nacional, revisar sus elementos y complejidades. Pero cuando se debate un tema complicado en que hay tantos interesados en tergiversarlo o simplificarlo para mantener verdades oficiales y evitar transformaciones sociales, no es infrecuente que se den confusiones de trminos. Es preciso, pues, al menos en lneas generales, aclarar el contenido de varios de ellos. Se ha escrito mucho sobre definiciones y conceptos de nacin. Aqu no vamos a discutirlos. En general, la tradicin del anlisis poltico suele definir a la nacin como una comunidad histricamente desarrollada de tradiciones, cultura, lengua y objetivos comunes. Esa comunidad tiende tambin a ser vista como unidad geogrfica, es decir ubicada en un territorio.164 A estos elementos humanos, psicolgicos, culturales y territoriales se aadi el econmico. La nacin se configura y consolida cuando los lazos econmicos, principalmente el mercado, coadyuvan a integrarla.165 Junto con los mencionados, un elemento fundamental que se destaca en la nacin es la autoconciencia de un conglomerado humano. Uno de los ms notables especialistas en el tema define a una nacin como una comunidad imaginada, destacando el hecho de identidad colectiva.166 Tambin el anlisis poltico ms generalizado establece un origen histrico al fenmeno nacional moderno. Las naciones no han existido siempre, sino que surgen como un fenmeno de la modernidad europea, de la descomposicin del feudalismo. Sus antecedentes se desarrollan en Europa desde el siglo XVI hasta el siglo XIX concomitantemente con el avance del capitalismo. Este ltimo, el siglo XIX, fue el del auge de los nacionalismos y las naciones.167 Pero el fenmeno nacional no fue homogneo, no se dio de manera similar en todas partes, ni qued confinado a Europa. En ese continente se dieron diversas formas nacionales. Y la constitucin de las naciones se extendi a otras latitudes del planeta, asumiendo formas distintas y especficas en cada realidad. En nuestro continente americano, los estados-nacin son viejos. Se formaron mas o menos al mismo tiempo que los europeos y tienen ya una historia larga. El Ecuador, por ejemplo se constituy como Estado Nacional antes que Italia y Alemania. Al hablar de estados-nacin se plantea necesariamente la relacin entre los dos elementos. La visin tradicional sostiene que las naciones se gestan en las sociedades y que luego se constituyen jurdicamente como estados. De acuerdo con esta postura, las comunidades nacionales se forman en largos perodos y solo cuando han madurado se organizan como entes polticos formales, es decir como estados. En algunos casos se habla de la nacin eterna o milenaria que en un momento de su vida pasa a formar un estado como una formalidad necesaria. No se discute el que las naciones anteceden a los estados. Pero la verdad es que las naciones no son permanentes, sino hechuras histricas en las que los estados tienen un papel crucial. Solo desde que aparecen las comunidades polticas modernas que llamamos estados, stos

determinan la construccin de las modernas naciones. No hay naciones sin una base estatal concreta y sin un esfuerzo consciente por crearlas y desarrollarlas, que se da desde el poder estatal y quienes lo controlan. Es la presencia de los estados la que va consolidando las naciones.168 Esto quiere decir que el desarrollo histrico de las naciones en el mundo moderno est sujeto al de los estados, y que se da en medio de procesos complejos en los que la accin del poder constituido es importante, al mismo tiempo que la presencia de los pueblos. La historia de los estados-nacin est dominada por diversos niveles de contradicciones dialcticas entre autoridad y pueblo, opresores y oprimidos, intentos de unidad, centralizacin, homogenizacin y resistencia por mantener la diversidad. El surgimiento de los estados modernos fue gran avance histrico, pero este avance se dio en medio del conflicto de clases. La autoridad de los estados era ejercida por minoras social y econmicamente poderosas que trataron de homogenizar a la sociedad imponiendo una cultura oficial. Se dieron grandes esfuerzos por divulgar los valores dominantes como universales, por eliminar las especificidades culturales.169 Los estados son determinantes en la vida de las naciones. La autoridad poltica mantiene control sobre el territorio, emite las leyes, organiza la sociedad y, mediante la extensin de las comunicaciones y los sistemas educativos estatales divulga la cultura dominante, especialmente los idiomas oficiales, los smbolos nacionales, los rasgos fundamentales de la comunidad imaginada. No hay naciones sin base estatal. Hasta la excepcin que sola mencionarse, los judos, desarrollaron su nacionalismo solo desde el siglo XIX con su referente de la consecucin de un territorio y un estado. Pero si bien los estados son los agentes fundamentales de desarrollo y consolidacin de las naciones no significa que stas sean hechuras artificiosas o burocrticas, creadas sin la accin de los pueblos. Al contrario, la participacin de la base social en la vida de los estados nacionales es fundamental. El estado no saca de la nada los contenidos del ideario nacional. Los encuentra muchas veces en las gentes, en su propia base popular. En su intento por imponer la visin nacional de las clases dominantes se han encontrado con vigorosos rasgos de las culturas populares y los han incorporado a la cultura oficial. Es as como en muchos casos, leyendas populares, tradiciones regionales, prcticas locales se han convertido en ejes de las naciones modernas. Los estados-nacin ms slidos, con ms races, son aquellos en que la accin estatal ha logrado recoger rasgos profundos de las culturas populares y los ha transformado en elementos de la comunidad nacional.170 Ese es el caso de los idiomas regionales, por ejemplo, que por accin de la administracin, la escuela pblica y la milicia han pasado a ser idiomas nacionales. Un ejemplo es el caso de la lengua toscana, que se consolid como el idioma oficial italiano entre las diversas lenguas que se hablaban y an se hablan hoy en Italia. Es muy decidora la frase un idioma es un dialecto con un ejrcito detrs.171 No vamos a discutir el tema, pero conviene advertir que el idioma, no es el nico, ni el elemento nacional determinante en todos los casos. Hay naciones con diversas lenguas y varias naciones que tienen una sola lengua comn. El fenmeno nacional es complejo y en cada caso se constituye por la articulacin de elementos de diverso peso y presencia. Lo que si parece comn a todas las naciones modernas es que son conglomerados polticos y culturales con una

comunidad de destino, es decir con una conciencia que, ms all de sus diversidades y conflictos internos, participan de un gran objetivo nacional comn. Este objetivo no solamente afirma un nosotros, sino que tambin enfrenta al otro o a los otros, si no como enemigos o inferiores en todos los casos, al menos como distintos y excluidos. No es realmente posible pensar en naciones y estados en forma separada. Debemos, por ello, pensar en nacionesestado o estados nacionales, con los dos trminos juntos. Esta es la realidad poltica y cultural prevaleciente en el mundo. Pueblo y patria El Ecuador es un Estado-Nacin que surgi al fin de la Colonia y en las campaas de la Independencia y se constituy en 1830. Se fue desarrollando, en medio de un conflictivo proceso, fundamentalmente por la accin de sus estructuras de direccin poltica y por la creciente aceptacin de los ecuatorianos de ser parte de una comunidad.172 Las clases dominantes fueron imponiendo su visin nacional, pero tambin los sentimientos populares se fueron incorporando a ella, a lo largo de un proceso dialctico. El estado nacional ecuatoriano expresa en su historia los enfrentamientos de los sectores dominantes con el pueblo, de la dominacin tnica sobre los indgenas y negros, del centralismo frente a las regiones. El Ecuador no se hizo solo desde arriba, ni tampoco es fruto de una suerte de mesianismo nacional popular. Se podra extender esta rica discusin, pero quedmonos por ahora con que la nacin ecuatoriana no es algo inmutable y ya hecho, sino una cambiante realidad que est en construccin y que necesita de nuestra contribucin, de nuestra voluntad, para consolidarse y avanzar al futuro. Por eso decimos que el Ecuador es nuestra tarea. Aunque, como hemos visto, las naciones no son producto de la accin espontnea de los pueblos, los habitantes comunes y corrientes se reconocen en los elementos integradores de las naciones-estado, como su historia, su cultura sus smbolos, y as se apropian de la idea y la identidad de las naciones. De esta manera se identifican con los estados nacionales y los consideran su patria.173 Este trmino tiene muchos significados que no podemos agotar aqu. El ms comn hace referencia a la tierra de los padres, de los mayores. La patria, en este sentido, es la tierra que nos alimenta y guarda los restos de nuestros antepasados. La patria es esa nacin-estado que, como comunidad, nos incorpora como sus integrantes. Es tambin el conglomerado de sus habitantes, que son conscientes de su pertenencia no solo por motivos de relacin de familias y parentescos, sino por tener una ciudadana en comn. La patria es, en fin, el patrimonio material y cultural, como las tradiciones, la lengua, la historia colectiva, los recursos naturales. En los ltimos aos se ha hablado poco de la patria entre los ecuatorianos. Eso se debe quiz a que no se considera al patriotismo como una virtud que va con los nuevos tiempos, a que hay una prolongada crisis de identidad entre nosotros, o a que un mal entendido sentimiento patritico ha divulgado mensajes patrioteros y hasta ridculos sobre el amor al pas, la lealtad al Ecuador. Pero si queremos enfrentar el futuro con optimismo, debemos renovar nuestros sentimientos patriticos y tratar de conocer mejor nuestra identidad. No se ama lo que no se conoce. En el desarrollo de los estados-nacin se puede descubrir una lnea de continuidad en el tiempo, pero tambin discontinuidades. Por ello es posible

establecer los momentos en que se dan cambios en la identidad o la percepcin social de la nacin. As se encuentran en la trayectoria histrica los proyectos nacionales. Un proyecto nacional es impulsado por las lites que controlan el poder poltico y es aceptado como propio por sectores sociales que, manteniendo una condicin subalterna, se sienten parte de la comunidad nacional. A lo largo de la historia de un estado-nacin se dan diversos proyectos nacionales. La visin rpida de la cuestin nacional que se ha esbozado, muestra su complejidad, y tambin permite revisar el contenido de trminos que usamos con mucha frecuencia. Pero no debe olvidarse que los ejemplos de otras latitudes, especialmente los europeos, solo pueden servir como un referente, nunca como un modelo para nuestra realidad latinoamericana, andina y ecuatoriana. Aqu nuestras races son diversas, nuestras experiencias aborigen, colonial y republicana son irrepetibles. Nuestra realidad debe enfrentarse con imaginacin y respetando nuestra naturaleza, con gran sentido crtico. El esfuerzo crtico debe hacerse, entre otras, desde la historia. 174 Por ello, los prrafos siguientes se orientan a ofrecer una perspectiva del desarrollo en el tiempo de la nacin ecuatoriana y de los proyectos nacionales que se han sucedido en nuestro pas. Se ofrece a continuacin una visin general, global, an admitiendo los riesgos y limitaciones que tiene el desarrollar tan compleja cuestin en pocos prrafos. Para esbozar una breve historia de la conciencia nacional, de la nacin ecuatoriana, en este trabajo partiremos del estudio de la crisis de disolucin colonial entre fines del Siglo XVIII y la Independencia, para luego estudiar la poca Republicana dividida en tres grandes perodos histricos, caracterizados por la vigencia de diversas formulaciones prevalecientes del proyecto nacional ecuatoriano EL PROYECTO NACIONAL EN LA HISTORIA El proyecto criollo Cuando se fund el Ecuador en 1830, la eleccin del nombre del nuevo estado, que dej de lado el tradicional de Quito fue una respuesta a una realidad de regionalizacin. Quito, el antiguo centro poltico y eje de la regin Sierra Centro Norte, tena al frente a Cuenca y Guayaquil, ejes de regiones con perfiles econmicos, polticos y culturales propios. En medio de las transacciones iniciales, se mantuvo la desarticulacin entre las regiones y surgi un estado dbil e inestable. Se abri as el primer perodo de nuestra Historia Republicana.184 El Ecuador no naci con un territorio definido. Desde el inicio, los lmites internacionales del pas quedaron sin precisarse y sujetos a una larga historia de enfrentamientos, reclamos y prdidas. La propia ocupacin del territorio fue parcial, ya que cubra solamente los valles interandinos y las riberas de los ros tributarios del Guayas. El poblamiento de zonas como Manab y Esmeraldas fue marginal, y amplios sectores de la Costa interna y la Amazona quedaron fuera de la jurisdiccin estatal.185 La integracin econmica de las regiones era dbil y no se haba formado un mercado nacional. La propia definicin de "lo ecuatoriano" tena escasas races. La soberana del nuevo estado sufri crnicas situaciones de desequilibrio y desafo. Los criollos que arrebataron el poder a las autoridades coloniales

espaolas se plantearon un proyecto nacional que conceba al naciente Ecuador como una continuacin de la hispanidad en el Nuevo Mundo. Estos seores de la tierra que haban subordinado a su poder a los artesanos, pequeos propietarios y a la mayora de la poblacin que era indgena, mantuvieron bajo frmulas republicanas, la discriminacin tnica y la sociedad corporativa del coloniaje; declararon idioma nacional al Castellano, excluyendo al Quichua, que era entonces el de la mayora; mantuvieron una sociedad estamentaria de desigualdades institucionalizadas. Al mismo tiempo se enfrentaron entre si en una larga disputa regional, que expresaba la desarticulacin prevaleciente. El proyecto nacional criollo no logr integrar a los diversos componentes sociales y regionales del naciente Ecuador en una comunidad cultural que asumiera una experiencia histrica y un destino comn. Desde el principio, las elites que dirigan el estado central a base de inestables alianzas regionales y caudillistas, se esforzaron por consolidar el control administrativo y se esmeraron en buscar reiteradamente una identidad, acudiendo al uso de varios recursos culturales y polticos. Pero los mecanismos ideolgicos fueron dbiles. El divorcio entre las familias gobernantes "blancas" y el resto del pas, "cholo", "montubio", indio y negro no pudo superarse. La Identidad del Ecuador criollo era en realidad la de una minora de su poblacin. El naciente Estado, empero, fue logrando penetrar con su estructura administrativa en la sociedad.186 Al fundarse el Estado, la Iglesia Catlica cuyo mensaje haba justificado la Conquista, y con el tiempo se haba transformado en uno de los valores fundamentales de la identidad, se reconoci como "Religin de Estado" y se reafirm su papel de conservacin ideolgica de la precaria unidad del pas y de la dominacin socio-econmica. Por otra parte el Ejrcito, que se haba prestigiado en la Independencia, tena los recursos de la represin y conservaba una alta cuota de poder poltico, se transform en otro de los pilares del naciente proyecto nacional. La Repblica naci a la sombra de las espadas.187 Los primeros aos de la vida del Ecuador se caracterizaron por la inestabilidad y la desarticulacin. 188 A mediados del siglo XIX se desat una crisis de dispersin, con varios gobiernos regionales.189 La crisis fue superada por la voluntad de las elites dominantes de consolidar el Estado Oligrquico Terrateniente como garanta de preservacin de la unidad interna y como condicin para afrontar las nuevas situaciones internacionales que se daban en el marco de la expansin del sistema mundial dominado por el capitalismo. Gabriel Garca Moreno fue la gran figura de este proceso de organizacin y consolidacin estatal que, al mismo tiempo que logr impulsar una gran obra material y educativa, agudiz las contradicciones polticas, especialmente por haber acrecentado el poder de la Iglesia Catlica dentro del Estado. Las ltimas dcadas del Siglo XIX atestiguaron el agotamiento del proyecto nacional criollo-latifundista. Las contradicciones internas del conservadorismo garciano afloraron y nuevos grupos sociales emergieron en la escena social y poltica. En las propias filas del garcianismo se comenz a cuestionar la visin criolla y a buscar races populares de lo nacional. Juan Len Mera, crtico de la Literatura, idelogo del conservadorismo, autor del Himno Nacional y estudioso de la cultura popular fue la ms destacada figura de esa actitud.190 Pero el liberalismo emergente, con su principal idelogo Juan Montalvo, fue el movimiento que cuestion a fondo la dominacin terrateniente, la visin hispanfila criolla y el predominio clerical, al mismo tiempo que plante una postura de crtica social.191 El Liberalismo, que logr su

principal desarrollo en Guayaquil y otros espacios costeos como Manab y Esmeraldas, reivindic la identidad mestiza y la necesidad de democratizar la poltica y el Estado. El proyecto mestizo En 1895 estall la guerra civil, un enfrentamiento poltico-confesional y tambin regional, que ech abajo al gobierno conservador e instaur un nuevo rgimen.192 As se inici un nuevo perodo en nuestra historia y una nueva formulacin del proyecto nacional. El liberalismo trajo importantes cambios materiales en el pas. Con el predominio de la burguesa comercial y bancaria de Guayaquil y la movilizacin de sectores populares rurales y urbanos, se produjo un cambio en la dominacin poltica y mayor apertura a la insercin definitiva del Ecuador en el sistema econmico internacional.193 En este marco se dio un gran salto de modernizacin del estado y la sociedad, que vino acompaado de mayor integracin nacional y un gran esfuerzo de centralizacin poltica y econmica. Con el telgrafo, la red de caminos y el ferrocarril trasandino se logr una mayor integracin de las regiones y una inicial consolidacin del mercado nacional. Las fronteras reales del Ecuador se ensancharon en lo interior, aunque el lmite internacional no logr definirse debido a que la disputa territorial con el Per por grandes extensiones de la Amazona se agudiz. Con la modernizacin del aparato estatal, el Registro Civil, el Matrimonio Civil y la separacin Estado-Iglesia, se consolid la autoridad secular y su soberana. Con el establecimiento del laicismo, especialmente en la educacin, se logr independizarla del dogma religioso y modernizarla. Junto con estos importantes cambios, el liberalismo trajo consigo nuevos actores sociales y una nueva forma de ver la patria, un proyecto nacional que intentaba integrar regionalmente al pas e incorporar a la comunidad cultural del Ecuador a grandes grupos medios y campesinos costeos. El liberalismo trajo un avance democrtico en la cultura nacional.194 En la propia figura personal de Don Eloy Alfaro, el mximo caudillo del movimiento, se expresaba esa identidad "chola" o mestiza, que superaba a la identidad criolla. En el proyecto liberal, que moviliz importantes sectores populares pero fue marcado fundamentalmente por los intereses de la burguesa comercial y bancaria, se patentizaron enormes lmites. La virulencia antirreligiosa del laicismo lo divorci de los profundos elementos cristianos de la realidad popular. La fuerte presencia del poder terrateniente ni siquiera permiti cuestionar, peor reformar, la situacin agraria.195 La persistencia del latifundismo tradicional llev tambin a los gobiernos liberales a la manipulacin electoral para sostenerse en el poder. Por lo dems, aunque sin duda la Revolucin Liberal fue un decisivo momento de consolidacin del Estado Nacional, de su soberana y de algunos de sus elementos democrticos, el auge exportador sobre el que se fundament, trajo consigo un significativo crecimiento econmico y aceler la insercin del pas en el sistema econmico internacional, que haba entrado en su fase imperialista. La dependencia del Ecuador se defini y profundiz. Mucho de lo que no hizo el liberalismo en el campo social por sus lmites econmicos y polticos, fue tarea de la izquierda socialista que surgi con fuerza y capacidad crtica en la dcada de los veinte, en medio de una etapa de aguda recesin e inestabilidad que dur hasta los cuarenta.196 El socialismo profundiz, y en algunos sentidos radicaliz, la visin mestiza de la nacin. A

la defensa de las conquistas democrticas del laicismo, especialmente en la educacin y la cultura, aadi la crtica de las condiciones socio econmicas del Ecuador y Amrica Latina. El proyecto nacional que se haba desarrollado a base de la percepcin del pueblo como una comunidad mestiza con una cultura comn, lo comenz a percibir tambin como el conjunto de los trabajadores pobres del pas que, adems del mestizaje tenan como elemento de su identidad, una situacin de explotacin y miseria que los enfrentaba a las oligarquas criollas y al poder internacional. La construccin de la nacin, con un nfasis clasista, se vio como la lucha entre capitalismo y socialismo.197 Organizar a los trabajadores no era solo buscar el cambio social o la revolucin, sino integrar a la nacin. El proyecto nacional mestizo, enriquecido con la experiencia de la lucha social, se expres en una propuesta que vea a la Patria como vctima de las oligarquas y el imperialismo. Contra ellos se luchaba con una propuesta de unidad nacional anticlerical y antioligrquica, que agrup a heterogneos grupos sociales alrededor de consignas patriticas. Los grupos medios urbanos, los movimientos artesanales y sindicales, as como las incipientes organizaciones campesinas e indgenas fueron una base social del proyecto que, pese a su indudable fuerza, tuvo serios lmites para su desarrollo debido a las diversidades regionales y a la resistencia de la aristocracia tradicional serrana y el clero, ciertos grupos medios y amplios sectores populares vinculados al catolicismo tradicional, que tambin esboz un discurso sobre la patria, su unidad y su esencia confesional catlica.198 Desde los aos veinte se desarroll en el Ecuador el indigenismo, que tuvo varios elementos comunes con el que surgi en otros pases andinos y en Mxico. El diferendo territorial con el Per devino en la invasin al Ecuador en 1941 y la imposicin en Ro de Janeiro, en 1942, del tratado que priv al pas de extensiones amaznicas que haba reclamado por ms de un siglo. La tragedia territorial gener un trauma en la identidad nacional.199 El pas desarroll una impotencia colectiva, fracaso nacional y resentimiento. A la idea de la nacin mestiza se agreg la de la "nacin pequea" como rasgo de identidad.200 Varias generaciones de intelectuales, entre ellos Benjamn Carrin, expres esa tendencia en que la construccin de la nacin pona nfasis en la reivindicacin de figuras como Atahualpa, Eugenio Espejo y Alfaro, as como en el robustecimiento de un proyecto cultural que fuera reflejo de la lucha social. LOS SMBOLOS NACIONALES Expresiones de la identidad A lo largo de la historia, las gentes han usado smbolos para expresar su pertenencia a un grupo, a una comunidad, a un pas. Se han desarrollado as expresiones materiales muy diversas. Una de ellas, quiz la ms comn en la antigedad fue el vestido, que hasta hoy nos permite reconocer diferencias entre pueblos y posiciones sociales. Pero quiz han sido las religiones las que han desarrollado los smbolos ms perdurables y efectivos. La imagen de Buda o la cruz identifican a budistas y cristianos en todo el mundo y lo han hecho por milenios. Con smbolos bsicos y sencillos, se han desarrollado complejos sistemas de ceremonias y ritos, que incorporan, lenguaje, vestidos, msica, con los que la gente expresa sus creencias y su adhesin a una visin de la vida presente, que se proyecta despus de la muerte. En el mundo occidental, ya desde la antigedad mediterrnea se

desarrollaron formas grficas de identificacin, pero fue en el Medioevo cuando se defini el escudo como expresin de familias, personas, ciudades, gremios y otros conglomerados. Mediante complejas reglas, se fue dando significado a los colores, las formas, las imgenes, que eran a veces complementadas con frases en Latn, el idioma general de la cristiandad y de la cultura. Tambin en el medioevo europeo se divulg el uso de pendones y banderas como distintivos. La msica estuvo asociada a las celebraciones populares y a la religin. Desde fines del siglo XVIII y a lo largo del siglo XIX, con el surgimiento de las naciones, comenzaron a adoptarse canciones nacionales como smbolos. Estas, los himnos modernos, han surgido a veces de la msica popular y religiosa o de canciones surgidas o popularizadas en la lucha social, como la Marsellesa o el himno cubano, llamado La Bayamesa.204 El himno britnico, como es bien conocido, es una plegaria religiosa por la vida del soberano. Desde los inicios del Ecuador se fueron adoptando smbolos nacionales, la bandera, el escudo, el himno, que quedaron definidos a lo largo del siglo XIX. Aqu haremos una breve reflexin sobre ellos. La bandera Durante la Colonia en la Real Audiencia de Quito se usaron las banderas y pendones de la corona espaola. Los patriotas quiteos del 10 de agosto de 1809 adoptaron como su smbolo una bandera roja con asta blanca. Luego del pronunciamiento por la independencia de Guayaquil del 9 de octubre de 1820, se adopt una bandera azul y blanco con una estrella, inspirada por Jos Joaqun de Olmedo y enarbolada por primera vez por el General Villamil.205 Esta bandera se us en varias campaas de la Independencia y luego fue adoptada con modificaciones por la ciudad de Guayaquil. El tricolor amarillo, azul y rojo fue ideado por el General Francisco de Miranda, el prcer venezolano, en las primeras campaas libertarias. No hay certeza sobre el significado de los colores, aunque alguna vez dijo que representaban las doradas campias de Amrica separadas de la sangrienta Espaa por el azul de los mares. 206 Tambin se ha comentado que fue una galantera con su protectora Catalina la Grande, Zarina de Rusia, pas que tiene una bandera similar. Venezuela junto a Nueva Granada conformaron en 1819 la Repblica de Colombia, presidida por el Libertador Simn Bolvar. La naciente repblica adopt el tricolor de Miranda como su bandera. Cuando luego del 9 de octubre, vino a Guayaquil el General Antonio Jos de Sucre con tropas colombianas para continuar la lucha independentista, sus fuerzas marcharon con el tricolor colombiano. El 24 de mayo de 1822, los espaoles fueron derrotados en Pichincha y esa bandera fue enarbolada por primera vez en la torre de la iglesia de El Tejar. Cuando se fund el Ecuador en 1830 fue adoptada como smbolo del nuevo estado, entre otros motivos como expresin de la voluntad de mantener una vinculacin con los dems pases que conformaron la repblica bolivariana. El tricolor colombiano fue bandera oficial hasta 1845, cuando Flores fue derrocado por la Revolucin Marcista de Guayaquil. Como rechazo al predominio poltico de los militares venezolanos, se elimin el tricolor y se adopt la bandera guayaquilea azul y blanco. Luego de la crisis nacional, en 1860, se inici una etapa de consolidacin del estado bajo el rgimen de Garca

Moreno y fue adoptada en forma definitiva la bandera tricolor. La nuestra, como la de Colombia, es algo diferente de la venezolana, que tiene las tres franjas iguales, ya que el amarillo es el doble del azul y el rojo. Se han hecho muchas interpretaciones sobre el significado de la bandera. Pero, como en la mayora de los pases, no existe una idea nica. Lo importante es que el tricolor ha sido desde tiempos de la Independencia un smbolo de lucha por la libertad y por la democracia. Bajo esa bandera combatieron muchos que crean que la independencia de la patria vala ms que su propia vida. Pero tambin es para nosotros un smbolo de unidad con otros pueblos. Ms all de la retrica, es emocionante sentir que al caminar por Colombia y Venezuela, que tienen el mismo tricolor, pisamos una patria comn que Bolvar y muchos ms soaron con ver unida. El escudo Durante la Colonia, las ciudades se esforzaron por lograr que la Corona les autorizara el uso de escudos de armas que en algunos casos se mantienen hasta nuestros das. En la Independencia se adoptaron escudos, como el de Guayaquil independiente. Durante los primeros aos de vida del Ecuador se intent establecer un escudo y se dieron varias versiones, pero solo en 1845 se adopt el escudo de armas que hoy conocemos. Entonces se us en su composicin la bandera azul y blanco. Luego de 1860 se volvi al tricolor colombiano. En 1900 se regul definitivamente su forma y composicin.207 El escudo nacional sigue las tendencias prevalecientes en el siglo XIX, que enfatizaban smbolos y valores republicanos. Tiene forma ovalada sobre cuatro banderas recogidas. El cndor de la parte superior es un smbolo andino, que representa libertad y fuerza. Una imagen del sol, que los indgenas veneraban como dios y consideran su smbolo, descansa en el centro de una representacin de la Lnea Equinoccial, donde estn escritos cuatro signos del zodaco correspondientes a los meses de lucha libertaria. El centro del escudo est dominado por el monte Chimborazo, del que fluye un ro que va a dar al mar, donde navega un barco a vapor que tiene como mstil, un caduceo, smbolo griego del comercio. El valo descansa sobre haces consulares romanos, smbolos de la repblica. Entre las banderas sobresalen una rama de laurel y otra de olivo, que representan la victoria y la paz. Con todas las limitaciones temporales y culturales que tienen la visin nacional y el sentido esttico del siglo XIX, se debe considerar que el escudo fue creado con una intencin de destacar los valores democrticos y republicanos. Expresa tambin en varios sentidos la unidad nacional, ya que incluye el sol indgena y algunos smbolos de tradicin clsica y europea occidental. La unin de las regiones sierra y costa est expresada en el monte unido por el ro al mar. Quiz puede ser interesante saber que la imagen del barco en el escudo fue inspirada en el hecho de que en el astillero de Guayaquil se construy uno de los primeros buques a vapor del mundo. El himno nacional Muchas de las canciones populares que se cantaban y ejecutaban durante la independencia fueron melodas de influencia andina y espaola como los pasacalles, yaraves, pasillos y jotas. Varias de esas canciones vinieron de

207 Repblica del Ecuador, Decreto que designa el Escudo de Armas de la Repblica y el Pabelln Nacional. Quito, Registro Oficial, N. 1272, Ao VI. Quito, 5 de diciembre de 1900. Venezuela y Nueva Granada.208 Ya desde inicios de la vida republicana se intent contar con una cancin nacional que tuviera caractersticas marciales como se esperaba de un himno de la poca. Se presentaron varias alternativas, entre ellas las letras que escribieron el poeta Jos Joaqun de Olmedo y el propio Presidente Flores. Pero no se lleg a oficializar ninguna de ellas. En el Congreso de 1865, en medio de una clima de bsqueda de la consolidacin nacional, se intent adoptar definitivamente un himno. Como no gustaron las alternativas presentadas, se opt por pedir al joven secretario del Congreso Juan Len Mera que escribiera una letra. Lo hizo en la noche del 15 de noviembre de 1865. Era pensable que se refiriera a las luchas de la Independencia, pero el tono en que lo hizo, con duros ataques a Espaa, ha sorprendido a varias generaciones, sobre todo si se sabe que Mera y sus coidearios conservadores eran hispanfilos. La explicacin es que en 1865 estaba en su momento ms duro la agresin de Espaa contra Per, al que haba arrebatado las Islas Chinchas. Este intento de reconquista haba despertado rechazo en toda Amrica Latina, que form una alianza contra los invasores. Justo en los das en que Mera escribi la letra se haba recibido en Quito la noticia del bombardeo del Callao por la flota espaola. El sesgo antihispnico se explica, pues, en la coyuntura de 1865. Con la letra de Mera se encarg la escritura de la msica, a un maestro corso que viva en el pas y luego adopt la nacionalidad ecuatoriana, Antonio Neumane. La msica del himno contiene muchas repeticiones y resulta un poco difcil de cantar, pero gust al pblico y fue adoptada como oficial. Se ejecut por primera vez en Quito, el 10 de agosto de 1866. 209 Posteriormente se hicieron ajustes que redujeron el tiempo de duracin del himno y cambiaron en la tonalidad en que se ejecuta, pero la msica se ha conservado.

Juan Len Mera se transform con el tiempo en notable figura de la cultura y la poltica nacional, pero siempre apreci mucho su autora del himno y se neg a cambiar la letra cuando se argumentaba que era ofensivo para Espaa. Pese a varios intentos por buscar una letra alternativa, el himno fue legalmente declarado intangible y no se alter. Se opt, en cambio, por no cantar la primera estrofa sino la segunda, que no contiene frases duras contra la antigua metrpoli. ltimamente se ha traducido la letra a varios idiomas indgenas. Cuando cantamos nuestro himno nacional celebramos la libertad, el nacimiento de la Patria, la lucha por la independencia; rechazamos el colonialismo y el imperialismo. Pero tambin hacemos un acto de solidaridad internacional. Es curioso recordar, por ejemplo, que por aos cantamos el himno como un acto de unidad nacional frente al Per; sin reparar que fue escrito como un acto de identificacin con ese pas cuando era agredido. Nuestra cancin nacional es un homenaje a la identidad y a la integracin latinoamericana.

Derechos Fundamentales La naturaleza ser sujeto de aquellos derechos que le reconozca la Constitucin. Art. 11.- EI ejercicio de los derechos se regir por los siguientes principios: 1. Los derechos se podrn ejercer, promover y exigir de forma individual o colectiva ante las autoridades competentes; estas autoridades garantizarn su cumplimiento. 2. Todas las personas son iguales y gozaran de los mismos derechos, deberes y oportunidades. Nadie podr ser discriminado por razones de etnia, lugar de nacimiento, edad, sexo, identidad de gnero, identidad cultural, estado civil, idioma, religin, ideologa, filiacin poltica, pasado judicial, condicin socio-econmica, condicin migratoria, orientacin sexual, estado de salud, portar VIH, discapacidad, diferencia fsica; ni por cualquier otra distincin, personal o colectiva, temporal o permanente, que tenga por objeto o resultado menoscabar o anular el reconocimiento, goce o ejercicio de los derechos. La ley sancionar toda forma de discriminacin. El Estado adoptar medidas de accin afirmativa que promuevan la igualdad real en favor de los titulares de derechos que se encuentren en situacin de desigualdad. 3. Los derechos y garantas establecidos en la Constitucin y en los instrumentos internacionales de derechos humanos sern de directa e inmediata aplicacin por y ante cualquier servidora o servidor pblico, administrativo o judicial, de oficio o a peticin de parte. Para el ejercicio de los derechos y las garantas constitucionales no se exigirn condiciones o requisitos que no estn establecidos en la Constitucin o la ley. Los derechos sern plenamente justiciables. No podr alegarse falta de norma jurdica para justificar su violacin o desconocimiento, para desechar la accin por esos hechos ni para negar su reconocimiento. 4. Ninguna norma jurdica podr restringir el contenido de los derechos ni de las garantas constitucionales. 5. En materia de derechos y garantas constitucionales, las servidoras y servidores pblicos, administrativos o judiciales, debern aplicar la norma y la interpretacin que ms favorezcan su efectiva vigencia. 6. Todos los principios y los derechos son inalienables, irrenunciables, indivisibles, interdependientes y de igual jerarqua. 7. El reconocimiento de los derechos y garantas establecidos en la Constitucin y en los instrumentos internacionales de derechos humanos, no excluir los dems derechos derivados de la dignidad de las personas, comunidades, pueblos y nacionalidades, que sean necesarios para su pleno desenvolvimiento. 8. El contenido de los derechos se desarrollar de manera progresiva a travs de las normas, la jurisprudencia y las polticas pblicas. El Estado generar y garantizar las condiciones necesarias para su pleno reconocimiento y ejercicio. Ser inconstitucional cualquier accin u omisin de carcter regresivo que disminuya, menoscabe o anule injustificadamente el ejercicio de los derechos. 9. El ms alto deber del Estado consiste en respetar y hacer respetar los derechos garantizados en la Constitucin.

El Estado, sus delegatarios, concesionarios y toda persona que acte en ejercicio de una potestad pblica, estarn obligados a reparar las violaciones a los derechos de los particulares por la falta o deficiencia en la prestacin de los servicios pblicos, o por las acciones u omisiones de sus funcionarias y funcionarios, y empleadas y empleados pblicos en el desempeo de sus cargos. El Estado ejercer de forma inmediata el derecho de repeticin en contra de las personas responsables del dao producido, sin perjuicio de las responsabilidades civiles, penales y administrativas. El Estado ser responsable por detencin arbitraria, error judicial, retardo injustificado o inadecuada administracin de justicia, violacin del derecho a la tutela judicial efectiva, y por las violaciones de los principios y reglas del debido proceso. Cuando una sentencia condenatoria sea reformada o revocada, el Estado reparar a la persona que haya sufrido pena como resultado de tal sentencia y, declarada la responsabilidad por tales actos de servidoras o servidores pblicos, administrativos o judiciales, se repetir en contra de ellos.

Derechos del Buen vivir Seccin primera: Agua y alimentacin Art. 12.- El derecho humano al agua es fundamental e irrenunciable. El agua constituye patrimonio nacional estratgico de uso pblico, inalienable, imprescriptible, inembargable y esencial para la vida. Art. 13.- Las personas y colectividades tienen derecho al acceso seguro y permanente a alimentos sanos, suficientes y nutritivos; preferentemente producidos a nivel local y en correspondencia con sus diversas identidades y tradiciones culturales. El Estado ecuatoriano promover la soberana alimentaria. Seccin segunda: Ambiente sano Art. 14.- Se reconoce el derecho de la poblacin a vivir en un ambiente sano y ecolgicamente equilibrado, que garantice la sostenibilidad y el buen vivir, sumak kawsay. Se declara de inters pblico la preservacin del ambiente, la conservacin de los ecosistemas, la biodiversidad y la integridad del patrimonio gentico del pas, la prevencin del dao ambiental y la recuperacin de los espacios naturales degradados. Art. 15.- El Estado promover, en el sector pblico y privado, el uso de tecnologas ambientalmente limpias y de energas alternativas no contaminantes y de bajo impacto. La soberana energtica no se alcanzar en detrimento de la soberana alimentaria, ni afectar el derecho al agua. Se prohbe el desarrollo, produccin, tenencia, comercializacin, importacin, transporte, almacenamiento y uso de armas qumicas, biolgicas y nucleares, de contaminantes orgnicos persistentes altamente txicos, agroqumicos internacionalmente prohibidos, y las tecnologas y agentes biolgicos experimentales nocivos y organismos genticamente modificados perjudiciales para la salud humana o que atenten contra la soberana alimentaria o los ecosistemas, as como la introduccin de residuos nucleares y desechos txicos al territorio nacional. Seccin tercera: Comunicacin e Informacin Art. 16.- Todas las personas, en forma individual o colectiva, tienen derecho a: 1. Una comunicacin libre, intercultural, incluyente, diversa y participativa, en todos los mbitos de la interaccin social, por cualquier medio y forma, en su propia lengua y con sus propios smbolos. 2. El acceso universal a las tecnologas de informacin y comunicacin.

3. La creacin de medios de comunicacin social, y al acceso en igualdad de condiciones al uso de las frecuencias del espectro radioelctrico para la gestin de estaciones de radio y televisin pblicas, privadas y comunitarias, y a bandas libres para la explotacin de redes inalmbricas. 4. El acceso y uso de todas las formas de comunicacin visual, auditiva, sensorial y a otras que permitan la inclusin de personas con discapacidad. 5. Integrar los espacios de participacin previstos en la Constitucin en el campo de la comunicacin. Art. 17.- EI Estado fomentar la pluralidad y la diversidad en la comunicacin, y al efecto: 1. Garantizar la asignacin, a travs de mtodos transparentes y en igualdad de condiciones, de las frecuencias del espectro radioelctrico, para la gestin de estaciones de radio y televisin pblicas, privadas y comunitarias, as como el acceso a bandas libres para la explotacin de redes inalmbricas, y precautelar que en su utilizacin prevalezca el inters colectivo. 2. Facilitar la creacin y el fortalecimiento de medios de comunicacin pblicos, privados y comunitarios, as como el acceso universal a las tecnologas de informacin y comunicacin en especial para las personas y colectividades que carezcan de dicho acceso o lo tengan de forma limitada. 3. No permitir el oligopolio o monopolio, directo ni indirecto, de la propiedad de los medios de comunicacin y del uso de las frecuencias. Art. 18.- Todas las personas, en forma individual o colectiva, tienen derecho a: 1. Buscar, recibir, intercambiar, producir y difundir informacin veraz, verificada, oportuna, contextualizada, plural, sin censura previa acerca de los hechos, acontecimientos y procesos de inters general, y con responsabilidad ulterior. 2. Acceder libremente a la informacin generada en entidades pblicas, o en las privadas que manejen fondos del Estado o realicen funciones pblicas. No existir reserva de informacin excepto en los casos expresamente establecidos en la ley. En caso de violacin a los derechos humanos, ninguna entidad pblica negar la informacin. Art. 19.- La ley regular la prevalencia de contenidos con fines informativos, educativos y culturales en la programacin de los medios de comunicacin, y fomentar la creacin de espacios para la difusin de la produccin nacional independiente. Se prohbe la emisin de publicidad que induzca a la violencia, la discriminacin, el racismo, la toxicomana, el sexismo, la intolerancia religiosa o poltica y toda aquella que atente contra los derechos. Art. 20.- El Estado garantizar la clusula de conciencia a toda persona, y el secreto profesional y la reserva de la fuente a quienes informen, emitan sus opiniones a travs de los medios u otras formas de comunicacin, o laboren en cualquier actividad de comunicacin. Seccin cuarta: Cultura y ciencia Art. 21.- Las personas tienen derecho a construir y mantener su propia identidad cultural, a decidir sobre su pertenencia a una o varias comunidades culturales y a expresar dichas elecciones; a la libertad esttica; a conocer la memoria histrica de sus culturas y a acceder a su patrimonio cultural; a difundir sus propias expresiones culturales y tener acceso a expresiones culturales diversas. No se podr invocar la cultura cuando se atente contra los derechos reconocidos en la Constitucin.

Art. 22.- Las personas tienen derecho a desarrollar su capacidad creativa, al ejercicio digno y sostenido de las actividades culturales y artsticas, y a beneficiarse de la proteccin de los derechos morales y patrimoniales que les correspondan por las producciones cientficas, literarias o artsticas de su autora. Art. 23.- Las personas tienen derecho a acceder y participar del espacio pblico como mbito de deliberacin, intercambio cultural, cohesin social y promocin de la igualdad en la diversidad. El derecho a difundir en el espacio pblico las propias expresiones culturales se ejercer sin ms limitaciones que las que establezca la ley, con sujecin a los principios constitucionales. Art. 24.- Las personas tienen derecho a la recreacin y al esparcimiento, a la prctica del deporte y al tiempo libre. Art. 25.- Las personas tienen derecho a gozar de los beneficios y aplicaciones del progreso cientfico y de los saberes ancestrales. Seccin quinta: Educacin Art. 26.- La educacin es un derecho de las personas a lo largo de su vida y un deber ineludible e inexcusable del Estado. Constituye un rea prioritaria de la poltica pblica y de la inversin estatal, garanta de la igualdad e inclusin social y condicin indispensable para el buen vivir. Las personas, las familias y la sociedad tienen el derecho y la responsabilidad de participar en el proceso educativo. Art. 27.- La educacin se centrar en el ser humano y garantizar su desarrollo holstico,en el marco del respeto a los derechos humanos, al medio ambiente sustentable y a la democracia; ser participativa, obligatoria, intercultural, democrtica, incluyente y diversa, de calidad y calidez; impulsar la equidad de gnero, la justicia, la solidaridad y la paz; estimular el sentido crtico, el arte y la cultura fsica, la iniciativa individual y comunitaria, y el desarrollo de competencias y capacidades para crear y trabajar. La educacin es indispensable para el conocimiento, el ejercicio de los derechos y la construccin de un pas soberano, y constituye un eje estratgico para el desarrollo nacional. Art. 28.- La educacin responder al inters pblico y no estar al servicio de intereses individuales y corporativos. Se garantizar el acceso universal, permanencia, movilidad y egreso sin discriminacin alguna y la obligatoriedad en el nivel inicial, bsico y bachillerato o su equivalente. Es derecho de toda persona y comunidad interactuar entre culturas y participar en una sociedad que aprende. El Estado promover el dilogo intercultural en sus mltiples dimensiones. El aprendizaje se desarrollar de forma escolarizada y no escolarizada. La educacin pblica ser universal y laica en todos sus niveles, y gratuita hasta el tercer nivel de educacin superior inclusive. Art. 29.- EI Estado garantizar la libertad de enseanza, la libertad de ctedra en la educacin superior, y el derecho de las personas de aprender en su propia lengua y mbito cultural. Las madres y padres o sus representantes tendrn la libertad de escoger para sus hijas e hijos una educacin acorde con sus principios, creencias y opciones pedaggicas. Seccin sexta: Hbitat y vivienda Art. 30.- Las personas tienen derecho a un hbitat seguro y saludable, y a una vivienda adecuada y digna, con independencia de su situacin social y econmica. Art. 31.- Las personas tienen derecho al disfrute pleno de la ciudad y de sus espacios pblicos, bajo los principios de sustentabilidad, justicia social, respeto a las diferentes culturas urbanas y equilibrio entre lo urbano y lo rural. El ejercicio del derecho a la ciudad se basa en la gestin democrtica de sta, en la funcin social y ambiental de la propiedad y de la ciudad, y en el ejercicio pleno de la ciudadana.

Seccin sptima: Salud Art. 32.- La salud es un derecho que garantiza el Estado, cuya realizacin se vincula al ejercicio de otros derechos, entre ellos el derecho al agua, la alimentacin, la educacin, la cultura fsica, el trabajo, la seguridad social, los ambientes sanos y otros que sustentan el buen vivir. El Estado garantizar este derecho mediante polticas econmicas, sociales, culturales, educativas y ambientales; y el acceso permanente, oportuno y sin exclusin a programas, acciones y servicios de promocin y atencin integral de salud, salud sexual y salud reproductiva. La prestacin de los servicios de salud se regir por los principios de equidad, universalidad, solidaridad, interculturalidad, calidad, eficiencia, eficacia, precaucin y biotica, con enfoque de genero y generacional. Seccin octava: Trabajo y seguridad social Art. 33.- El trabajo es un derecho y un deber social, y un derecho econmico, fuente de realizacin personal y base de la economa. El Estado garantizar a las personas trabajadoras el pleno respeto a su dignidad, una vida decorosa, remuneraciones y retribuciones justas y el desempeo de un trabajo saludable y libremente escogido o aceptado. Art. 34.- EI derecho a la seguridad social es un derecho irrenunciable de todas las personas, y ser deber y responsabilidad primordial del Estado. La seguridad social se regir por los principios de solidaridad, obligatoriedad, universalidad, equidad, eficiencia, subsidiaridad, suficiencia, transparencia y participacin, para la atencin de las necesidades individuales y colectivas. El Estado garantizar y har efectivo el ejercicio pleno del derecho a la seguridad social, que incluye a las personas que realizan trabajo no remunerado en los hogares, actividades para el auto sustento en el campo, toda forma de trabajo autnomo y a quienes se encuentran en situacin de desempleo.

LA CONSTITUCION La Constitucin es la base del rgimen de derecho de un pas, es la norma bsica de un Estado. Establece las reglas fundamentales que amparan los derechos y libertades y organiza el Estado y sus instituciones. La creacin de una Constitucin tiene como fin ltimo fijar ciertos lmites y patrones de accin entre los diferentes poderes del Estado, es decir, norma la relacin entre lo legislativo, lo judicial, lo ejecutivo, lo electoral transparencia y control social, adems, establece los derechos que el pueblo posee, formndose a partir de ella, las bases generales para el gobierno de una determinada nacin.

Para su cumplimiento, esto no debe sujetarse a la voluntad de quien ejerce la autoridad, sino a las normas que la Constitucin establece, y que obliga por igual a todas las personas regulando sus derechos y responsabilidades. En nuestro pas existe una diversidad de comunidades, pueblos y nacionalidades indgenas (Estado Plurinacional) con sus propias caractersticas identidades. Pero cuando se trata de la base humana del Ecuador como Estado, la sociedad poltica que se asienta en un solo hecho de igualdad de las personas, se denomina ciudadana. En este sentido, El Ecuador es un Estado constitucional de derechos y justicia, social, democrtico, soberano, independiente, unitario, intercultural, plurinacional y laico. Se organiza en formado Repblica y se gobierna de manera descentralizada (Art. 1 de la Constitucin de la Repblica del Ecuador). IMPORTANCIA:

La Constitucin Poltica es la ley superior y fundamental de un Estado soberano, aqu se establecen las bases jurdicas indispensables desde donde empezar a edificarse los poderes del Estado y sus funciones, como expresin libre del pueblo en su auto determinacin. Es Ley Superior.- Las dems leyes y reglamentos se subordinan ante esta; en ella se manifiesta el principio de autoridad como expresin de voluntad popular. Es fundamental, en ella se basa el ordenamiento poltico, jurdico y la divisin de poderes necesarios para el cumplimiento de los fines del Estado

FUNCIONES DEL ESTADO Funcin de Transparencia y Control Social La Funcin de Transparencia y Control Social promover e impulsar elcontrol de las entidades y organismos del sector pblico, y de las personas naturales o jurdicas del sector privado que presten sericios o desarrollen actividades de inters pblico. Estar conformada por el Consejo de Participacin Ciudadana y Control Social, la Defensora del Pueblo, la Contralora General del Estado y las superintendencias. PODER EJECUTTIVO En la ciencia poltica y el derecho constitucional, el poder ejecutivo es una de las facultades y funciones primordiales del Estado. La funcin ejecutiva est delegada al Presidente de la Repblica y a su Vicepresidente, si es que se produce la ausencia, destitucin o renuncia del titular, los cuales son elegidos (en binomio conjunto) para un mandato de cuatro aos. El Presidente de la Repblica designa a los ministros de Estado y a los gobernadores de cada provincia.De la Fuerza Pblica El Estado de Emergencia Los Ministros de Estado Vicepresidente de la Repblica Presidente de la Repblica FUNCIN EJECUTIVA Cumplir y hacer cumplir la Constitucin, las leyes, Indultar, rebajar o los tratados conmutar las penas, de internacionales y los acuerdos con la ley. Dems normas jurdicas dentro del mbito de su competencia. Convocar a consulta Presentar al momento de su popular en los casos y con posesin ante la Asamblea los requisitos previstos en Nacional los lineamientos la Constitucin. fundamentales de las polticas y acciones que desarrollar durante su ejercicio La Funcin Legislativa se ejerce por la Asamblea Nacional unicameral, que tiene su sede en la ciudad de Quito en el Palacio Legislativo, y est conformada por 124 asamblestas, repartidos en diez comisiones, elegidos para un periodo de cuatro aos. La Funcin Judicial del Pas est conformada por el Consejo de la Judicatura como su ente principal y por la Corte Nacional de Justicia. La representacin jurdica la hace el Consejo de la Judicatura, sin

perjuicio de la representacin institucional que tiene la Corte Nacional de Justicia.O La Corte Nacional de Justicia est integrada por 21 jueces elegidos para un trmino de nueve aos. La Funcin Electoral, funciona y entra en autoridad solo cada 4 aos o cuando hay elecciones o consultas populares. Sus principales funciones son organizar, controlar las elecciones, castigar el infringimiento de las normas electorales. Su principal organismo es el Consejo Nacional Electoral, que tiene su sede en la ciudad de Quito. La Funcin de Participacin Ciudadana est conformada por el Consejo de Participacin Ciudadana y Control Social, la Defensora del Pueblo, la Contralora General del Estado y las superintendencias. Sus autoridades ejercern sus puestos durante cinco aos.

Atribuciones de la Asamblea Nacional La Asamblea Nacional tendr las siguientes atribuciones y deberes, adems de las que determine la ley: 1. Posesionar a la Presidenta o Presidente y a la Vicepresidenta o Vicepresidente de la Repblica proclamados electos por el Consejo Nacional Electoral. La posesin tendr lugar el veinticuatro de mayo del ao de su eleccin. 2. Declarar la incapacidad fsica o mental inhabilitante para ejercer el cargo de Presidenta o Presidente de la Repblica y resolver el cese de sus funciones de acuerdo con lo previsto en la Constitucin. 3. Elegir a la Vicepresidenta o Vicepresidente, en caso de su falta definitiva, de una terna propuesta por la Presidenta o Presidente de la Repblica. 4. Conocer los informes anuales que debe presentar la Presidenta o Presidente de la Repblica y pronunciarte al respecto. 5. Participar en el proceso de reforma constitucional. 6. Expedir, codificar, reformar y derogar las leyes, e interpretarlas con carcter generalmente obligatorio. 7. Crear, modificar o suprimir tributos mediante ley, sin menoscabo de las atribuciones conferidas a los gobiernos autnomos descentralizados. 8. Aprobar o improbar los tratados internacionales en los casos que corresponda. 9. Fiscalizar los actos de las funciones Ejecutiva, Electoral y de Transparencia y Control Social, y los otros rganos del poder pblico, y requerir a las servidoras y servidores pblicos las informaciones que considere necesarias. 10. Autorizar con la votacin de las dos terceras partes de sus integrantes, el enjuiciamiento penal de la Presidenta o Presidente o de la Vicepresidenta o Vicepresidente de la Repblica, cuando la autoridad competente lo solicite fundadamente. 11. Posesionar a la mxima autoridad de la Procuradura General del Estado, Contralora General del Estado, Fiscala General del Estado, Defensora del Pueblo, Defensora Pblica,

Superintendencias, y a los miembros del Consejo Nacional Electoral, del Consejo de la Judicatura y del Consejo de Participacin Ciudadana y Control Social. 12. Aprobar el Presupuesto General del Estado, en el que constar el lmite del endeudamiento pblico, y vigilar su ejecucin. 13. Conceder amnistas por delitos polticos e indultos por motivos humanitarios, con el voto favorable de las dos terceras partes de sus integrantes. No se concedern por delitos cometidos contra la administracin pblica ni por genocidio, tortura, desaparicin forzada de personas, secuestro y homicidio por razones polticas o de conciencia.