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FUTUROLOGIA O PROSPECTIVA La futurología (también conocida como prospectiva) es definida por Gaston Berger (uno de los fundadores de la disciplina

), como la ciencia que estudia el futuro para comprenderlo y poder influir en él. Aunque en ocasiones el término futurología hace referencia a otras disciplinas no basadas en el método científico como, por ejemplo, la astrología, la teología o la ciencia ficción. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) define la futurología o prospectiva como el conjunto de tentativas sistemáticas para observar a largo plazo el futuro de la ciencia, la tecnología, la economía y la sociedad con el propósito de identificar las tecnologías emergentes que probablemente produzcan los mayores beneficios económicos o sociales. Por otra parte, la futurología o prospectiva es una disciplina y un conjunto de metodologías orientadas a la previsión del futuro. Básicamente se trata de imaginar escenarios futuros posibles, denominados futuribles, y en ocasiones de determinar su probabilidad, con el fin último de planificar las acciones necesarias para evitar o acelerar su ocurrencia. Desde tal perspectiva, la futurología o prospectiva es entendida como una sistemática mental que, en su tramo más importante, viene desde el futuro hacia el presente; primero anticipando la configuración de un futuro deseable, luego, reflexionando sobre el presente desde ese futuro imaginado, para -finalmente- concebir estrategias de acción tendientes a alcanzar el futuro objetivado como deseable. Otras denominaciones son utilizadas en otros contextos culturales. Así, en el ámbito anglosajón la denominación genérica es futures studies y todo aquello que comúnmente es traducido por prospectiva no posee el carácter marcadamente normativo que se atribuye a ésta. Recientemente, ha aparecido un nuevo concepto foresight, que se ha utilizado profusamente en el Reino Unido y en el ámbito de la Unión Europea, pero que no presenta una especifidad clara respecto a los términos prospectiva o future studies. La futurología es un campo interdisciplinario que estudia tanto los cambios de ayer como los de hoy, agregando y analizando las estrategias legales y profesionales, y las opiniones con respecto al mañana. Incluye el análisis de las fuentes, patrones, las causas del cambio, la estabilidad en el intento de desarrollar el pronóstico y de planear los futuros posibles y la prospectiva. La futurología (futures studies) (y una de sus subdisciplinas, el pronóstico estratégico) es el término más usado en el campo académico en el mundo angloparlante. Pronóstico puede ser el término más antiguo para este campo. En una entrevista en 1932, el autor H. G. Wells pidió el establecimiento de los "Departamentos y profesores del Pronóstico", presagiando el desarrollo de la futurología moderna 40 años antes. La futurología es un término común en las enciclopedias, aunque se usa casi exclusivamente por los no-profesionales en el ramo, actualmente, al menos en el mundo anglosajón. La futurología es definida como el "estudio del futuro". El término fue ideado por el profesor alemán Ossip K. Flechteim en la década de los cuarenta, quien lo propuso como una nueva rama del conocimiento que incluiría la nueva ciencia de la probabilidad. Este término ha perdido aceptación en las últimas décadas debido a que los profesionales modernos señalan la importancia de los futuros alternativos en vez del futuro monolítico, y las limitaciones de predicción y la probabilidad, contra la creación de futuros posibles y preferibles. LOS BOSQUIMANOS Hay 100.000 bosquimanos en Botsuana, Namibia, Sudáfrica y Angola. Son el pueblo indígena del Sur de África, y han vivido allí durante decenas de miles de años. En el centro de Botsuana está la Reserva de Caza del Kalahari Central, que fue creada para proteger el territorio tradicional de los 5.000 bosquimanos gana, gwi y tsila (y de sus vecinos los bakgalagadi) y la caza de la que dependen. A comienzos de la década de los años 80, se descubrieron diamantes en la reserva. Poco después, ministros del Gobierno fueron allí para decir a los bosquimanos que tendrían que abandonar sus hogares a causa del hallazgo de diamantes. En las tres grandes evacuaciones de 1997, 2002 y 2005, se expulsó a casi todos los bosquimanos. Desmantelaron sus hogares, cerraron su escuela y su centro de salud, destruyeron su suministro de agua, les amenazaron y se los llevaron en camiones. Ahora viven en campos de reasentamiento fuera de la reserva. Rara vez pueden cazar y les detienen o les golpean cuando lo hacen, de modo que dependen de las limosnas del Gobierno. En este momento están atrapados por el alcoholismo, el aburrimiento, la depresión y enfermedades como la tuberculosis y el SIDA. A menos que puedan regresar a sus tierras ancestrales, sus sociedades y modo de vida únicos serán destruidos y muchos de ellos morirán.

4 . el Gobierno ha hecho todo lo posible para impedir este regreso.3 La función central de las ciencias es caracterizar bien la realidad. Una diferencia central es que las técnicas son transmisibles. la belleza de la formas. mientras que a las técnicas se les asigna un carácter más empírico que racional. más cercanas a la experiencia directa de las personas como hizo notar Claude Lévi-Strauss. permiten resolver problemas prácticos y en el proceso de hacerlo. La ciencia busca la verdad (buena correspondencia entre la realidad y las ideas que nos hacemos de ella). ciencias y tecnologías o técnicas. los sonidos y los conceptos. ciencias. en la escultura). Una diferencia importante entre artes. Algunas de las tecnologías actuales más importantes. por ensayo y error (y por ello con lentitud y dificultad). por su parte. técnicas. es decir. crecientemente artificial y provocando al mismo tiempo grandes consecuencias sociales y ambientales. Decimos. Su política consiste. y se desarrollaron de modo empírico. Sin embargo. no todas las tecnologías son ciencias aplicadas. como las electrónicas y las médicas. Son funcionales. es su finalidad. Diferencias entre tecnologías. Para ello: Les ha prohibido utilizar su pozo de agua. que algo es un art cuando su realización requiere dotes especiales que no podemos especificar con precisión y parecen ser innatas o propias sólo de una persona en particular. Las artes. pueden ser enseñadas por un maestro y aprendidas por un aprendiz. aunque no sea visible o vaya contra el "sentido común": describir y categorizar los fenómenos. y en el otro las técnicas.2 En algún punto intermedio desaparece o se hace borrosa la distinción entre tecnologías y técnicas. Las artes buscan el placer que da la expresión y evocación de los sentimientos humanos. en intimidar y asustar a los bosquimanos para que se queden en los campos de reasentamiento y en hacer imposible la vida a aquellos que han regresado a sus tierras ancestrales. requieren de técnicas para su realización (por ejemplo: preparación de pigmentos y su modo de aplicación en la pintura. en general no igualmente deseables para todos los afectados. justa y precisamente. Las tecnologías son medios para satisfacer las necesidades y deseos humanos. Tecnologías como la agricultura y la ganadería precedieron a las ciencias biológicas en miles de años. generalmente manuales y artesanales. la técnica de colocación de clavos). Les ha prohibido llevar sus pequeños rebaños de cabras a la reserva. tablas y representaciones varias y complejas). Los aspectos más originales de las artes en general no lo son. explicarlos con leyes o principios lo más simples posibles y tal vez (no siempre) predecirlos. Las tecnologías complejas usan muchas tecnologías previas simples estableciendo una amplia gradación de complejidad en uno de cuyos extremos están las tecnologías más complejas. En el lenguaje técnico es frecuente denominar tecnologías a los saberes prácticos más racionales y transmisibles con mayor precisión (generalmente a través de textos. y artes Ni el habla cotidiana ni los tratados técnicos establecen claramente la diferencia entre tecnologías y técnicas. fabricación de cinceles y martillos y modo de fundir el bronce o tallar el mármol. claramente. transforman el mundo que nos rodea haciéndolo más previsible. Ha detenido a más de 50 bosquimanos por cazar para alimentar a sus familias. sin necesidad de saberes científicos. Las tecnologías simples tienden a ser llamadas técnicas (por ejemplo. Ha rechazado expedir ni un solo permiso de caza en su tierra (a pesar de la sentencia de diciembre del Tribunal Supremo de Botsuana sobre la ilegalidad de rechazar la emisión de permisos). consisten en la aplicación práctica de las ciencias (en ese caso el Electromagnetismo y la Física del estado sólido). gráficos.A pesar de que los bosquimanos ganaron en los tribunales el derecho a regresar a sus tierras en 2006. el placer intelectual. como la Electrónica.