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S on tantas las razones que se pueden invocar para avalar nuestras palabras introductorias sobre la luz que es un trabajo

difícil la elección de un ejemplo cuya descripción pueda sintetizar los alcances que ha tenido y tiene para el desarrollo, evolución y comprensión de las teorías de la física y sus leyes. Muchas veces, y durante procesos de aplicación de leyes que funcionan, la particular naturaleza de la luz suele conducir a emocionantes descubrimientos físicos, nuevos y no directamente relacionados con la ley misma. Un ejemplo antiguo de ello tiene que ver con la ley universal de la gravedad y los satélites de Júpiter. En el siglo XVII el astrónomo danés Ole Roemer observó el movimiento de las lunas de Júpiter y advirtió un hecho curioso. En determinado momento del año, las lunas reaparecían por detrás de Júpiter más o menos cuatro minutos antes de lo que podría esperarse si se aplicara de manera directa la ley de Newton. Seis meses después, las lunas aparecen cuatro minutos más tarde. Roemer dedujo que ésta no era una falla de la ley en cuestión, sino más bien una indicación de que la luz viaja a una velocidad finita. Recuérdese aquí que la luz atraviesa la distancia entre la Tierra y el Sol en aproximadamente ocho minutos. Así, en un determinado momento del año, la Tierra está ocho "minutos-luz" más cerca de Júpiter de lo que está cuando se encuentra al otro lado de su órbita alrededor del Sol. Esto explica la diferencia de ocho minutos en la medición del tiempo de las órbitas de los satélites de Júpiter. De esta manera, Roemer pudo hacer una estimación exacta de la velocidad de la luz más de doscientos años antes de que se la midiera directamente. He colocado este ejemplo, únicamente con el objetivo de graficar la influencia de la luz para el quehacer, especialmente, de la física teórica y de la astronomía. CONCEPCIONES TEÓRICAS SOBRE LA NATURALEZA DE LA LUZ Los antiguos filósofos ya conocían algunos hechos sobre la naturaleza y propagación de la luz. Así se atribuye a Euclides el descubrimiento de las leyes de la reflexión de la luz (300 años a.C.). Pero es a mediados del siglo XVII cuando aparecen casi conjuntamente dos teorías acerca de la naturaleza de la luz. El genial científico inglés Isaac Newton, en la segunda mitad del siglo XVII, y su compatriota contemporáneo Christian Huygens, desarrollaron la óptica y la teoría acerca de la naturaleza de la luz.

TEORÍA CORPUSCULAR Newton descubre en 1666 que la luz natural, al pasar a través de un prisma es separada en una gama de colores que van desde el rojo al azul. Newton concluye que la luz blanca o natural está compuesta por todos lo colores del arcoiris. Isaac Newton propuso una teoría corpuscular para la luz en contraposición a un modelo ondulatorio propuesto por Huygens. Supone que la luz está compuesta por una granizada de corpusculos o partículas luminosos, los cuales se propagan en línea recta , pueden atravesar medios transparentes y ser reflejados por materias opacas. Esta teoría explica la propagación rectilínea de la luz, la refracción y reflexión; pero no explica los anillos de Newton (irisaciones en las láminas delgadas de los vidrios), que sí lo hace la teoría de Huygens como veremos más adelante, ni tampoco los fenómenos de interferencia y difracción. Newton, experimentalmente demostró que la luz blanca, al traspasar un prisma, se dispersa en rayos de colores y que éstos, a su vez, al pasar por un segundo prisma no se descomponen, sino que son homogéneos. De esta descomposición de la luz deduce y demuestra que al dejar caer los rayos monocromáticos sobre un prisma, éstos se recombinan para transformarse en luz blanca. Se desprende así que ésta resulta de una combinación varia de rayos coloreados que poseen diferentes grados de refrangibilidad; desde el violeta –el más refrangible- hasta el rojo –que tiene el menor índice de refracción -. La banda de los colores prismáticos forma el espectro, cuya investigación y estudio conduciría, en la segunda mitad del siglo XIX, a varios hallazgos ribeteados con el asombro. Tal como ya lo enunciamos en párrafos precedentes, Newton consideró a la luz semejante a un flujo de proyectiles que son emitidos por un cuerpo que genera luminosidad. Supuso que la visión era la consecuencia de la colisión de granizadas de proyectiles que impactaban en los ojos. Con su hipótesis corpuscular, intentó explicar el hermoso fenómeno de los anillos de colores engendrados por láminas delgadas (los famosos anillos de Newton) e interpretó igualmente la refracción de la luz dentro de la hipótesis corpuscular, aceptando que las partículas luminosas, al pasar de un ambiente poco denso (aire) a otro más denso (cristales), aumentan su velocidad debido a una atracción más fuerte. Esta conclusión, en nada es coincidente, como veremos más adelante, con la teoría ondulatoria de la luz, la que propugna una propagación más lenta de la luz en el paso a través de materiales más densos. La teoría sobre una naturaleza corpuscular de la luz, sustentada por el enorme prestigio de Newton, prevaleció durante el siglo XVIII, pero debió ceder hacia mediados del siglo XIX frente a la teoría ondulatoria

000 km. Fresnel explica una multiplicidad de fenómenos manifestados por la luz polarizada. sino perpendiculares a la dirección de propagación. la vibración resultante será intensa. Los dos campos. supuesto por Huygens y ratificado por Young. y los del físico francés Auguste Jean Fresnel sobre la difracción fueron decisivos para que ello ocurriera y se colocara en la tabla de estudios de los físicos sobre la luz. en 1851. en transversales. Entre ellas. Justamente la presencia del éter fue el principal medio cuestionador de la teoría ondulatoria. la colaboración de Auguste Fresnel para el rescate de la teoría ondulatoria de la luz estuvo dada por el aporte matemático que le dio rigor a las ideas propuestas por Young y la explicación que presentó sobre el fenómeno de la polarización al transformar el movimiento ondulatorio longitudinal.cambios en dirección e intensidad . inmediatamente queda presentada una gran contradicción a esta doctrina. determinó la velocidad que podría tener la luz en su trayectoria. Las distintas investigaciones y estudios que se realizaron sobre la naturaleza de la luz. ya que no es posible que se pueda propagar en el éter la luz por medio de ondas transversales. pues. las ondas electromagnéticas se transmiten. vibraciones longitudinales. que estimó aproximadamente en 300. La primera. dado al prestigio que alcanzó Newton. Por el contrario. Young demostró experimentalmente el hecho paradójico que se daba en la teoría corpuscular de que la suma de dos fuentes luminosas pueden producir menos luminosidad que por separado. Maxwell propugna que cada cambio del campo eléctrico engendra en su proximidad un campo magnético. el descubrimiento de nuevos fenómenos ha llevado –sin arrinconar la teoría ondulatoria. ya que se requeriría que éste reuniera alguna característica sólida pero que a su vez no opusiera resistencia al libre transito de los cuerpos sólidos. Dado que las acciones eléctricas se propagan con velocidad finita de punto a punto. para las ondas lumínicas se postula como medio a una materia insustancial e invisible a la cual se le llamó éter (cuestión que es tratada con mayores detalles en la separata 4. Define a la luz como un movimiento ondulatorio semejante al que se produce con el sonido. pues. el andamiaje matemático y logró reunir los fenómenos ópticos y electromagnéticos hasta entonces identificados dentro del marco de una teoría de reconocida hermosura y de acabada estructura. fundamentalmente. Ahora. Ahora. Foucault logró comprobar. engendraron aspiraciones de mayores conocimientos sobre la luz. pero no lo hacen si están polarizados entre sí cuando se encuentran perpendicularmente. Observa que dos rayos polarizados ubicados en un mismo plano se interfieren. debido a que éstas sólo se propagan en medios sólidos. Al hacer pasar la luz reflejada por dos espejos entre los intersticios de una rueda girando rápidamente. que anteriormente había realizado el genial autodidacta Michael Faraday. se encuentra la de lograr medir la velocidad de la luz con mayor exactitud que la permitida por las observaciones astronómicas. Si las ondas suman sus crestas hallándose en concordancia de fase. si la cresta de una onda coincide con el valle de la otra. Tales ondas eléctricas están necesariamente acompañadas por ondas magnéticas indisolublemente ligadas a ellas. y pese a las sagaces explicaciones que incluso rayan en las adivinanzas dadas por Fresnel. Pero aquí. Ahora bien. TEORÍA ONDULATORIA Propugnada por Christian Huygens en el año 1678. como los físicos de la época consideraban que todas las ondas requerían de algún medio que las transportaran en el vacío. la vibración resultante será nula. (Las ondas transversales sólo se propagan a través de medios sólidos. Después de Fizeau. se podrán concebir los cambios periódicos .) En aquella época. como señalamos.de un campo eléctrico como una propagación de ondas. lo contrario exigía. describe y explica lo que hoy se considera como leyes de reflexión y refracción.a una conciliación de ambas ponencias teóricas. Por otra parte. Ello fue de gran interés. Este físico inglés dio en 1865 a los descubrimientos. como también veremos más adelante. requería que la velocidad fuese mayor en el agua que en el aire. y combinados producen sombra en ciertas zonas? Young logra explicar que la alternancia de las franjas por la imagen de las ondas acuáticas. y pavimenta el camino hacia la gran síntesis realizada por Maxwell. En su trabajo. la luz de un pequeño y distante foco aparece en forma de anillos alternativamente brillantes y oscuros. ondas transversales semejantes a las de la luz. están constantemente perpendiculares entre sí y a la dirección común de su propagación. Hippolyte Fizeau (1819.03 de este mismo capítulo). con la misma velocidad que la luz. nos referimos a James Clerk Maxwell (1831-1879). aquí podemos señalar sucintamente que fue desarrollada por quien es considerado el más imaginativo de los físicos teóricos del siglo XIX. Los experimentos del médico inglés Thomas Young sobre los fenómenos de interferencias luminosas. como se puede deducir de las investigaciones de Weber y Kohlrausch. eléctrico y magnético. en la época en que nos encontramos de lo que va transcurrido del relato. como Young lo propusiera. y tal como ya lo mencionamos.que fue contrastada con éxito con la experiencia. ya que iba a servir de criterio entre la teoría corpuscular y la ondulatoria. la segunda. Son. La conclusión se impone: las vibraciones en la luz no pueden ser longitudinales. lo siguió León Foucault (1819 – 1868) al medir la velocidad de propagación de la luz a través del agua. Con ello. la teoría ondulatoria adquiere cierta preeminencia sobre la corpuscular. quien creía que las vibraciones luminosas se efectuaban en dirección paralela a la propagación de la onda luminosa. por lo tanto. es necesario equiparar las vibraciones luminosas con las elásticas transversales de los sólidos sin que se transmitan. En la descripción que hace de su propuesta. Pasó más de un siglo para que fuera tomada en cuenta la Teoría Ondulatoria de la luz. En sus experimentos. que la velocidad de la luz cuando transcurre por el agua es inferior a la que desarrolla cuando transita por el aire./s. cuando hablemos del electromagnetismo. la propuesta realizada en el siglo XVII por Huygens. e inversamente cada variación del campo magnético origina uno eléctrico. la teoría de Huygens no fue muy considerada. Aquí es donde se presenta la mayor contradicción en cuanto a la presencia del éter como medio de transporte de ondas. TEORÍA ELECTROMAGNÉTICA S i bien en la capítulo 04 de este ensayo nos referiremos a ella con una relativa extensión. el éter. periódicamente variables. Este descubrimiento lo invita a pensar que en un rayo polarizado debe ocurrir algo perpendicularmente en dirección a la propagación y establece que ese algo no puede ser más que la propia vibración luminosa. De esta . al cual se le resucita. En una pantalla negra practica dos minúsculos agujeros muy próximos entre sí: al acercar la pantalla al ojo. transversales. En ello. ¿Cómo explicar el efecto de ambos agujeros que por separado darían un campo iluminado. Deducción simple imputada a una interferencia y se embriona la idea de la luz como estado vibratorio de una materia insustancial e invisible.1896) concretó el proyecto en 1849 con un clásico experimento.

la llamada onda media. va desde 550 y 1. cuya longitud de onda es muy pequeña. La propuesta de Maxwell quedaba confirmada: ¡la existencia de las ondas electromagnéticas era una realidad inequívoca! Establecido lo anterior. con longitudes de ondas aún más largas la zona del infrarrojo lejano. rayos X. la identidad de ambos fenómenos. hasta las ondas largas de radiocomunicación. L a luz es. ya que deja sin explicación fenómenos tan evidentes como la absorción o emisión. como los hizo Planck en 1900. pasado el entusiasmo inicial. y se mide en ciclos por segundo (oscilaciones por segundo). sobre la factibilidad de transmitir oscilaciones eléctricas sin inalámbricas. fue necesario para los físicos. empezó a tomar forma en 1895 en la mente de un estudiante de dieciséis años. se llegan a la de los rayos ultravioletas. más precisamente una oscilación electromagnética. una onda. unos 6. Ello. Ahora. y haciendo gala de una espectacular volada especulativa Maxwell termina concluyendo que la luz consiste en una perturbación electromagnética que se propaga en el éter. pasando por la luz visible. métricas. logró producir ondas por medios exclusivamente eléctricos y. que se cuenta en un punto. a su vez. corresponde a una décima de milimicra. El infrarrojo se puede observar desde gran altura con globos o satélites. En física. al igual que los rayos g. definitivamente. en un ensayo publicado en el prestigioso periódico alemán Anales de la física. comporta debilidades. esto es. con la única diferencia de que las longitudes de sus ondas son manifiestamente mayores. que corresponde a una longitud de onda de 545 a 188 metros. y luego toda la gama de las ondas de radio. decamétricas. Albert Einstein. los radiactivos. los rayos X.500 Å para la luz azul. la teoría electromagnética de Maxwell. la luz es una parte insignificante del espectro electromagnético. abre el camino para eliminar la dicotomía que existía sobre las consideraciones que se hacían sobre la luz al introducir el principio que más tarde se haría famoso como relatividad. de acuerdo a la visión actual. se abrían las compuertas para que se produjera el desarrollo de una multiplicidad de inventivas que han jugado un rol significativo en la evolución de la naturaleza humana contemporánea. respectivamente. . La atmósfera terrestre sólo es transparente en la región óptica y de ondas de radio. demostrar que estas ondas poseen todas las características de la luz visible. número de oscilaciones por segundo. Ondas eléctricas y ondas luminosas son fenómenos idénticos. una diez millonésima de milímetro).doble analogía. Pero la salida al dilema que presentaban las diferentes teorías sobre la naturaleza de la luz. Heinrich Hertz (1857-1894) comprueba que las ondas hertzianas de origen electromagnético tienen las mismas propiedades que las ondas luminosas. el dial de amplitud modulada. diferenciándose solamente en la longitud de onda en la cual se producen. retomar la teoría corpuscular. Más allá del rojo está la radiación infrarroja. estableciendo con ello. que se propaga en el vacío o en un medio transparente. y que su velocidad de propagación es igual a la de la luz. en 1888. Su escala comienza con las largas ondas hertzianas y. con longitudes de cientos de metros y más. se identifica a las ondas por lo que se llama longitud de onda. Espectro electromagnético. Por otra parte. pese a su belleza. Pero las investigaciones de Maxwell y Hertz no sólo se limitaron al ámbito de las utilizaciones prácticas.La región correspondiente a la luz es una disminuta ventana en todo el espectro. Veinte años más tarde. Por ejemplo. reflejar y polarizar. sino que también trajeron con ellas importantes consecuencias teóricas. desde las ondas centimétricas. Todas las radiaciones se revelaron de la misma índole física. y la emisión de luz por cuerpos incandescentes.600 kilociclos por segundo. Hertz. y los rayos cósmicos.. En consecuencia. las microondas de radio. (1Å = un Angstrom. el fotoeléctrico. deja en evidencia que las ondas eléctricas se dejan refractar.500 Å para la luz roja y unos 4. y la radiación ultravioleta. El producto de ambas cantidades es igual a la velocidad de propagación de la onda. distancia entre dos máximos y por su frecuencia. que en el año 1905.

hay que efectuarlas con instrumentos ubicados fuera de la atmósfera de la Tierra. rayos X y g. como así también de parte del infrarrojo. La atmósfera terrestre es transparente sólo en la región óptica. proporcionando datos cruciales. Se llama longitud de onda a la distancia entre dos "valles" o dos "montes". Por ello. luego los rayos X y a longitudes de onda muy disminutas los rayos g. Observaciones en el ultravioleta. que es la principal causa de la absorción atmosférica en el infrarrojo.Representación de una onda. aunque en las últimas décadas la radioastronomía ha venido jugando un rol sustancial en la entrega de conocimientos sobre el cosmos. . es que la mayor información que hemos obtenido sobre el universo ha sido a través de la ventana óptica. Sin embargo. es posible también obtener resultados en el infrarrojo con instrumentación alojada en observatorios terrestres empotrados a gran altura sobre el nivel del mar o con tecnología puesta en aviones o globos que se eleven por sobre la baja atmósfera. En el otro extremos del espectro electromagnético se encuentra la radiación ultravioleta. que contiene la mayor parte del vapor de agua. algo en el infrarrojo y en la zona de ondas de radio.

. Dentro de la misma escuela. por lo cual. aunque no fue conocida hasta que.) introdujo el concepto de rayo de luz emitido por el ojo. En gran parte se debe a la autoridad de Newton. en 1620. A finales del siglo XVI. analizar y experimentar los fenómenos luminosos. Modelo corpuscular: Conocida como teoría corpuscular o de la emisión. También encontramos partidarios de la escuela pitagórica que afirmaban justamente lo contrario: no eran los objetos los focos emisores.C. En 1672 Newton envió una breve exposición de su teoría de los colores a la Royal Society de Londres. diciendo que la luz se comportaba como un proyectil que se propulsaba a velocidad infinita. Euclides (300 a.C. es Isaac Newton (1642 . No olvidemos que los griegos despreciaban explicar sus ideas en base a la experiencia. no encontraron respuestas adecuadas (desde nuestro punto de vista).Luz Marco Histórico: ¿Qué es la luz?. Sin especificar absolutamente nada sobre su naturaleza y rechazando que cierta materia fuera de los objetos al ojo. siendo el holandés Willebrord Snell. quién descubrió de manera experimental la ley de la refracción. empezaron a observar. Las primeras aportaciones conocidas pertenecen a los griegos. por lo que se retiró a la soledad de su estudio en Cambridge. los que eran captados por los ojos y de éstos pasaban al alma que los interpretaba. pero tuvo alguna dificultad con la refracción (paso del haz de luz de un medio a otro). En 1704. Aunque hubo algunos casos de excepción. con los avances realizados por la ciencia y la técnica. como el árabe Ajasen Basora (965-1039) que describió a la luz como un proyectil que provenía del Sol. muchos estudiosos que produjeron importantes avances mediante trabajos sobre la luz y los fenómenos luminosos. sino los ojos.) que pertenecía a la escuela atomista. entre ellas podemos citar a Lepucio (450 a. El intento de responder esta cuestión ha desarrollado diferentes teorías se han ido elaborando para interpretar la naturaleza de la luz hasta llegar al conocimiento actual.1727) el que formula la primera hipótesis científica sobre la naturaleza de la luz. con el uso de lentes e instrumentos ópticos. Su publicación provocó tantas críticas que confirmaron su recelo a las publicaciones. Sostenían que el ojo palpaba los objetos mediante una fuerza invisible a modo de tentáculo. explicó claramente el fenómeno de reflexión (por el cual podemos vernos en un espejo). que se propagaba en línea recta hasta alcanzar el objeto. y al explorar los objetos determinaba sus dimensiones y color. si bien. rebota en los objetos llegando de esta manera al ojo. Recién en el siglo XV (a partir de Galileo) se desarrolla la física como ciencia y. Descartes fue el primer gran defensor de la teoría corpuscular. René Descartes (1596-1650) publicó su tratado "Óptica". en 1638. se abocaron a la solución de estos problemas. surgieron. es el primer modelo exitoso en explicar el comportamiento de la luz. ya que en esa misma época el modelo ondulatorio trataba de explicar el mismo fenómeno. posteriormente. El consideraba que los cuerpos eran focos que desprendían imágenes.

Esta explicación. Como la luz se propaga en el vacío y necesita un material perfecto sin rozamiento. contradictoria con los resultados experimentales sobre la velocidad de la luz en medios más densos que el vacío. que necesita un medio material para propagarse. aumenta la componente de la velocidad que es la velocidad que es perpendicular a la superficie de separación. Las ondas mecánica requieren de algún medio material que las transporte. de manera que al llegar a ella variaba de dirección pero siempre en el mismo medio. Según su teoría la variación de intensidad de la fuente luminosa era proporcional a la cantidad de corpúsculos que emitía en determinado tiempo. que fueron decisivos para que se colocara en la . La reflexión de la luz consistía en la incidencia de dichos corpúsculos en forma oblicua sobre una superficie espejada. fundamentalmente.sin embargo. la velocidad de la luz aumentaría en los medios de mayor densidad. En esta obra explicaba que las fuentes luminosas emiten corpúsculos muy livianos que se desplazan a gran velocidad y en línea recta. Christian Huygens (astrónomo. matemático y físico holandés) en el año 1678. y los del físico francés Auguste J. Fresnel sobre la difracción. Pasó más de un siglo para que fuera tomada en cuenta gracias a los experimentos del médico inglés Thomas Young sobre los fenómenos de interferencias luminosas. quiso ser justificado por Newton suponiendo que los corpúsculos del rayo podían ser rectangulares y sus propiedades variar según su orientación respecto a la dirección de la propagación. El fenómeno de la birrefrigencia del espato de Islandia descubierto por el danés Bartholinus en 1669. Todos los puntos de un frente de ondas son centros emisores de ondas secundarias. lo cual contradice los resultados de los experimentos realizados años después. La refracción la resolvió expresando que los corpúsculos que inciden oblicuamente en una superficie de separación de dos medios de distinta densidad son atraídos por la masa del medio más denso y. obligó al abandono de la teoría corpuscular para adoptar el modelo ondulatorio. de tipo mecánico. razón por la cual los corpúsculos luminosos se acercan a la normal. 2. en la que explicaba detalladamente su teoría. Supuso tres hipótesis: 1. publicó su obra Óptica. Modelo ondulatorio: Desde otro punto de vista. la que debía estar esparcida por todo el espacio. dado al prestigio que alcanzó Newton. para las ondas lumínicas se suponía la existencia de una materia insustancial e invisible a la cual se le llamó éter. Define a la luz como un movimiento ondulatorio semejante a la propagación del sonido. Según lo expresado por Newton en su obra. Justamente la existencia del éter fue el principal problema de la teoría ondulatoria. por lo tanto. describe y explica lo que hoy se considera las leyes de reflexión y refracción. En aquella época. La igualdad del ángulo de incidencia con el de reflexión se debía a que tanto antes como después de la reflexión los corpúsculos conservaban la misma velocidad (debido a que permanecían en el mismo medio). y tal como se ha mencionado. 3. De todo centro emisor se propagan ondas en todas direcciones del espacio con velocidad distinta en cada medio. la teoría de Huygens no fue muy considerada. supuso que todo el espacio estaba ocupado por éter.

se encuentra la de lograr medir la velocidad de la luz con mayor exactitud que la permitida por las observaciones astronómicas (En 1670 el astrónomo danés Olaf Roemer pudo calcular la velocidad de la luz observando el eclipse de una de las lunas de Jupiter). al cual se le resucita. ya que sirvió de criterio para .000 km. Hizo pasar la luz reflejada por dos espejos entre los intersticios de una rueda girando rápidamente. viéndose una zona oscura. en la época engendraron aspiraciones de mayores conocimientos sobre la luz. pero no lo hacen si están polarizados entre sí cuando se encuentran perpendicularmente. el éter. sino perpendiculares a la dirección de propagación. Pero aquí. lo siguió León Foucault (1819 – 1868) al medir la velocidad de propagación de la luz a través del agua. en transversales. Después de Fizeau. Entre ellas. Por el contrario. (ver interferencia) Ahora bien. La conclusión se impone: las vibraciones en la luz no pueden ser longitudinales. si la cresta de una onda coincide con el valle de la otra. la vibración resultante será nula. En su trabajo.1896) concretó el proyecto en 1849 con un clásico experimento. la propuesta realizada por Huygens en el siglo XVII . Deducción simple imputada a una interferencia y se desarrolla la idea de la luz como estado vibratorio de una materia insustancial e invisible. ¿Cómo explicar el efecto de ambas ranuras. Este experimento fue de gran interés. Las distintas investigaciones y estudios que se realizaron sobre la naturaleza de la luz. Su experiencia consistía en practicar dos minúsculas ranuras muy próximas entre sí sobre una tela negra en la que se hace incidir luz de un pequeño y distante foco apareciendo sobre la pantalla (colocada a determinada distancia de la tela) en forma de líneas alternativamente brillantes y oscuros. Observa que dos rayos polarizados ubicados en un mismo plano se interfieren. Si las ondas suman sus crestas hallándose en concordancia de fase. que por separado darían un campo iluminado. inmediatamente queda presentada una gran contradicción a esta doctrina. determinó la velocidad que podría tener la luz en su trayectoria. Este descubrimiento lo invita a pensar que en un rayo polarizado debe ocurrir algo perpendicularmente en dirección a la propagación y establece que ese algo no puede ser más que la propia vibración luminosa. debido a que éstas sólo se propagan en medios sólidos. combinadas producen sombra en ciertas zonas? Young logró explicar la alternancia de las franjas asociando las ondas de luz al comportamiento de las ondas acuáticas. como Young lo propusiera. que estimó aproximadamente en 300. transversales.tabla de estudios de los físicos sobre la luz. Hippolyte Fizeau (1819. Thomas Young demostró experimentalmente un hecho paradójico que no se podía explicar desde la teoría corpuscular: la suma de dos fuentes luminosas pueden producir menos luminosidad que por separado. la colaboración de Auguste Fresnel para el rescate de la teoría ondulatoria de la luz estuvo dada por el aporte matemático que le dio rigor a las ideas propuestas por Young y la explicación que presentó sobre el fenómeno de la polarización al transformar el movimiento ondulatorio longitudinal./s. y pese a las sagaces explicaciones que incluso rayan en las adivinanzas dadas por Fresnel. quien creía que las vibraciones luminosas se efectuaban en dirección paralela a la propagación de la onda luminosa. ya que no es posible que se pueda propagar en el éter la luz por medio de ondas transversales. Fresnel explica una multiplicidad de fenómenos manifestados por la luz polarizada. supuesto por Huygens y ratificado por Young. la vibración resultante será intensa y se verá una zona clara.

000. León Foucault y Fizeau (casi simultáneamente). Aplicando las ecuaciones de MRU tenemos: v = 2d / t = 2d / (2xn) – 1 = 2d . por lo tanto su perímetro será 2X. lo cual da por resultado que la velocidad de la luz sería de 298. Velocidad de la Luz: en 1670. La primera teoría requería que la velocidad fuese mayor en el agua que en el aire.. por cada segundo pasan 2 xn dientes y espacios.300 Km/seg. La velocidad de rotación de la rueda. El tiempo es inversamente proporcional a la frecuencia. el eclipse no se producía.analizar la veracidad beligerante entre la teoría corpuscular y la ondulatoria. se regulaba de modo que la luz que pasaba entre dos dientes tuviera justo el tiempo de llegar hasta la ventana y volver. y pavimenta el camino hacia la gran síntesis realizada por Maxwell. En 1849. el astrónomo danés Olaf Roemer (1644-1710) pudo calcular la velocidad de la luz. Si aplicamos la fórmula obtenida. el físico francés Fizeau.6 revoluciones por segundo. 2 xn = 4d xn Fizeau colocó el espejo a 8. Cuando no llega mas luz al observador es evidente que los tiempos de ida y de vuelta son iguales.274 Km.000 Km. por primera vez en la historia. La idea consiste en enviar . la rueda tenía 760 dientes y giraba a 12. en desaparecer. La teoría ondulatoria adquiere cierta preeminencia sobre la corpuscular. Presupuso que la demora era producida debido a que la luz debía recorrer una distancia suplementaria de 299. Su observación anterior correspondía a una estación distinta del año y la posición de la Tierra no era la misma. En sus experimentos logró comprobar que la velocidad de la luz cuando transcurre por el agua es inferior a la que desarrolla cuando transita por el aire. lo contrario exigía. = 300. o sea que. de modo que los dientes bloquearan la luz y los espacios intermedios la dejaran pasar.002 seg. logró medir la velocidad de la luz mediante una experiencia hecha en la Tierra. cuyo período había determinado tiempo atrás.000 Km : 996 seg. Para calcular la velocidad con la que la luz realizaba el recorrido total./seg. Fizeau obtuvo una medida de la velocidad de la luz La rueda tiene igual cantidad de dientes y espacios entre ellos. Se hallaba estudiando los eclipses de una de las lunas de Júpiter. Conociendo la distancia recorrida por el haz luminoso y la velocidad de rotación de la rueda. muy elevada. Observaciones posteriores llevaron a la conclusión que el atraso en cuestión era de 1. la segunda.. X dientes y X espacios. resultará: v = 313. Suponiendo que la luz se propagara a velocidad constante y en línea recta se puede calcular la velocidad de propagación dividiendo el espacio recorrido por el tiempo tardado: Vluz = 299. Estaba en condiciones de calcular cuales serían los próximos eclipses. de allí que: t = (2xn) −1.000. antes de ser ocultada por el siguiente diente.200 Km/seg. que es el diámetro de la órbita terrestre.633 m del observador. El satélite demoró 996 seg. Da n vueltas por segundo (que es la frecuencia con que gira). Se dispuso a observar uno de ellos. colocó una rueda dentada delante del haz luminoso. y con sorpresa vio que a pesar de que llegaba el instante tan cuidadosamente calculado por él. hallaron en 1850 un método que permite medir la velocidad de la luz en espacios reducidos.

Modelo electromagnético: los físicos sabían desde principios del siglo XIX que la luz se propaga como una onda transversal (una onda en la que las vibraciones son perpendiculares a la dirección de avance del frente de ondas). estableciendo con ello.de un campo eléctrico como una propagación de ondas. Dado que las acciones eléctricas se propagan con velocidad finita de punto a punto. demostrar que estas ondas poseen todas las características de la luz visible. Maxwell apareció con una teoría que hacía innecesaria esa suposición. por lo que postulaban la existencia de una sustancia difusa. reflejar y polarizar. logró producir ondas por medios exclusivamente eléctricos y. Tales ondas eléctricas están necesariamente acompañadas por ondas magnéticas indisolublemente ligadas a ellas (variación de campos inducidos). De esta doble analogía. se podrán concebir los cambios periódicos .000 Km/seg por ser un término medio entre los valores obtenidos y por ser una cifra exacta que facilitan los cálculos. Veinte años más tarde. En general todas las mediciones de que se tiene conocimiento obtuvieron resultados entre 298. pues. James Clerk Maxwell (1831-1879). dio en 1865 a los descubrimientos sobre la relación entre campos eléctricos y magnéticos había realizado el genial autodidacta Michael Faraday . llamada éter. Por otra parte.un haz de luz sobre un espejo giratorio haciéndole atravesar una lámina de vidrio semitransparente y semirreflectora. porque encajaba con el concepto newtoniano de un marco absoluto de referencia espaciotemporal. la identidad de ambos fenómenos. eléctrico y magnético.000 Km/seg y 313. La propuesta de Maxwell quedaba . que constituía el medio no observable. Ondas eléctricas y ondas luminosas son fenómenos idénticos. ondas transversales semejantes a las de la luz. Los dos campos. Son. un espejo fijo devuelve el rayo y atraviesa luego lámina observándose la mancha luminosa en una pantalla. Sin embargo. en 1888./seg. con la única diferencia de que las longitudes de sus ondas son manifiestamente mayores. En la descripción que hace de su propuesta.cambios en dirección e intensidad . Ello. y haciendo gala de una espectacular volada especulativa Maxwell termina concluyendo que la luz consiste en una perturbación electromagnética que se propaga en el éter.680 Km. Heinrich Hertz (1857-1894) comprueba que las ondas hertzianas de origen electromagnético tienen las mismas propiedades que las ondas luminosas. físico inglés. como se puede deducir de las investigaciones de Weber y Kohlrausch. las ondas electromagnéticas se transmiten.300 Km/seg sin embargo se toma como velocidad de la luz la de 300. a su vez. definitivamente. están constantemente perpendiculares entre sí y a la dirección común de su propagación. Maxwell propugna que cada cambio del campo eléctrico engendra en su proximidad un campo magnético. pero el concepto de éter no se abandonó inmediatamente. con la misma velocidad que la luz. e inversamente cada variación del campo magnético origina uno eléctrico. un andamiaje matemático y logró reunir los fenómenos ópticos y electromagnéticos hasta entonces identificados dentro del marco de una teoría de reconocida hermosura y de acabada estructura. Hertz. deja en evidencia que las ondas eléctricas se dejan refractar. suponían que las ondas de luz requerían algún medio material para transmitirse. periódicamente variables. Con este método se obtuvo que: v = 295. y que su velocidad de propagación es igual a la de la luz.

respectivamente. desde las ondas de centímetros de longitud. la teoría electromagnética de Maxwell. En consecuencia. número de oscilaciones por segundo. Más allá del rojo está la radiación infrarroja. una diez millonésima de milímetro). que en el año 1905. unos 6. con longitudes de ondas aún más largas la zona del infrarrojo lejano. se identifica a las ondas por lo que se llama longitud de onda. sobre la factibilidad de transmitir oscilaciones eléctricas sin inalámbricas. Todas las radiaciones se revelaron de la misma índole física. En el otro extremos del espectro electromagnético se encuentra la radiación ultravioleta. pasando por la luz visible. que se cuenta en un punto. fue necesario para los físicos. Por ejemplo. y luego toda la gama de las ondas de radio. Pero las investigaciones de Maxwell y Hertz no sólo se limitaron al ámbito de las utilizaciones prácticas. va desde 550 y 1. La luz es. se llegan a la de los rayos ultravioletas. los rayos X. esto es. empezó a tomar forma en 1895 en la mente de un estudiante de dieciséis años. pese a su belleza. abre el camino para eliminar la dicotomía que existía sobre las consideraciones que se hacían sobre la luz al introducir el principio que más tarde se haría famoso como relatividad. que corresponde a una longitud de onda de 545 a 188 metros. diferenciándose solamente en la longitud de onda en la cual se producen. Su escala comienza con las largas ondas hertzianas y. el dial de amplitud modulada. la llamada onda media. de acuerdo a la visión actual.600 kilociclos por segundo. pasado el entusiasmo inicial. retomar la teoría corpuscular. y se mide en ciclos por segundo (oscilaciones por segundo).500 Å para la luz azul. hasta las ondas largas de radiocomunicación. una oscilación electromagnética que se propaga en el vacío cuya longitud de onda es muy pequeña. Albert Einstein. (1Å = un Angstrom. La salida al dilema que presentaban las diferentes teorías sobre la naturaleza de la luz. Sin embargo. se abrían las compuertas para que se produjera el desarrollo de una multiplicidad de inventivas que han jugado un rol significativo en la evolución de la naturaleza humana contemporánea.confirmada: ¡la existencia de las ondas electromagnéticas era una realidad inequívoca! Establecido lo anterior. distancia entre dos máximos y por su frecuencia. Ondas Radio AM Onda Corta Radio FM Microondas Infrarrojos Ultravioleta Rayos x Rayos Gamma En física. El producto de ambas cantidades es igual a la velocidad de propagación de la onda. luego los rayos x y a longitudes de onda muy diminutas los rayos γ. sino que también trajeron con ellas importantes consecuencias teóricas. la luz es una parte insignificante del espectro electromagnético. como los hizo Planck (a regañadientes) en 1900. . metros y decámetros. corresponde a una décima de milimicra. Por otra parte. en un ensayo publicado en el prestigioso periódico alemán Anales de la física. y los rayos cósmicos. con longitudes de cientos de metros y más. los radiactivos. y la emisión de luz por cuerpos incandescentes. las microondas de radio.500 Å para la luz roja y unos 4. deja sin explicación fenómenos como el fotoeléctrico.

concepto contrapuesto. u ondas planas. algo en el infrarrojo y en la zona de ondas de radio. En vista de la necesidad de asociar una función de onda a las partículas. Sin embargo la interpretación de Born conduce a una total "deslocalización" espacial para éstas partículas. aunque en las últimas décadas la radioastronomía ha venido jugando un rol sustancial en la entrega de conocimientos sobre el cosmos. Queda de esta forma asociada la función de onda a una probabilidad. en los que un haz de electrones acelerados produce un patrón de interferencia. El razonamiento lo hace por criterios de simetría con respecto a la necesidad de asignar propiedades corpusculares a la radiación electromagnética (cuya conveniencia es el resultado de analizar experiencias como por ejemplo los efectos fotoeléctrico y Compton). es decir superposición de ondas planas. La hipótesis de de Broglie adquiere fuerza con los resultados del experimento de Davisson y Germer. el significado de la función de ondas de una única partícula no queda claro.La atmósfera terrestre es transparente sólo en la región óptica. al ser dispersado por un cristal de Níquel. Por ello. unidos a la interpretación corpuscular de la radiación electromagnética. resultado típicamente ondulatorio. Sin embargo. plantea la posibilidad de asociar una función de onda a las partículas. la densidad de partículas de un haz podría asociarse al cuadrado de la amplitud de la función de onda de materia. como así también de parte del infrarrojo. indujeron a Albert Einstein a interpretar el cuadrado de la amplitud del campo eléctrico como una medida de la densidad de fotones de un haz. en el modelo atómico de Bohr. ¿son ondas o partículas?. rayos X y γ. Los conocimientos previos de campos electromagnéticos. proporcionando datos cruciales. por ejemplo. así como otras experiencias con radiación electromagnética. entre otros. sugiere que en ese caso la interpretación es la de una densidad de probabilidad de presencia de la partícula entorno a una posición determinada del espacio y en un instante de tiempo. en cierta medida. Longitud de Onda de De Broglie: En 1924. y de interpretación del efecto Compton. Una consecuencia inmediata del principio de De Broglie es la interpretación de las leyes de cuantificación utilizadas. Max Born. nos induce a plantear la posible interpretación física de la misma. Las conclusiones de los experimentos de difracción de haces de partículas. que contiene la mayor parte del vapor de agua. Louis de Broglie. El principio de Complementariedad de Niels Bohr. por tanto. que introducir paquetes de ondas. al determinismo asociado a la "posición espacial" de la física clásica (una de las muchas "oposiciones" de la mecánica relativista y la mecánica clásica). siendo el experimento planteado el que determine el modelo a utilizar. nos indica la dualidad de ondas y partículas. de los conocimientos del electromagnetismo se representa a las partículas por medio de ondas armónicas. Observaciones en el ultravioleta. Haciendo uso. Sin embargo. como equivalentes a considerar solo aquellas mal llamadas "órbitas" cuya longitud hace que la onda del electrón sea estacionaria. se tiene por tanto. una vez más. es posible también obtener resultados en el infrarrojo con instrumentación alojada en observatorios terrestres empotrados a gran altura sobre el nivel del mar o con tecnología puesta en aviones o globos que se eleven por sobre la baja atmósfera. hay que efectuarlas con instrumentos ubicados fuera de la atmósfera de la Tierra. es que la mayor información que hemos obtenido sobre el universo ha sido a través de la ventana óptica. para poder limitar la deslocalización de la partícula a una zona de . que es la principal causa de la absorción atmosférica en el infrarrojo. hacen que nos cuestionemos sobre la "verdadera" naturaleza de la materia y de las radiaciones.

miércoles y viernes y como ondas los martes y jueves. Ya se conocía. y a de Broglie a proponer que esta asociación era característica de todas las partículas. de nuevo con absoluta precisión según la física clásica. es decir de cantidades de movimiento. lo que se esquematiza en la siguiente ecuación: p. gracias a Einstein. puede concluirese. según algunos físicos que se dedican a física cuántica). XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX . (ó varios para atrás. Este es el concepto básico contenido en el Principio de Indeterminación de Heisemberg. premisa en que se basa la supuesta posibilidad de predecir. con absoluta precisión. que el fotón podía ser descrito por su masa en reposo y por su frecuencia lo que llevó a relacionar el momento del fotón (característica de partícula) con la frecuencia (característica de onda). lo que llevó al señalamiento jocoso de que los electrones se comportaban como partículas los lunes.λ = h De esta asociación entre partículas y ondas es que surge luego la teoría ondulatoria de Schrödinger que representa un paso adelante. Éste principio destruye por completo el determinismo clásico ya que impide la definición. que cuanto más localizada esté una partícula. Si el paquete es una representación de la onda de materia. Luis de Broglie fue quien señaló que las partículas poseían no sólo características de tales sino también de ondas. para construir un paquete de ondas de dimensiones espaciales finitas. se necesita un rango de vectores de ondas distintos. la evolución futura del sistema. de las condiciones iniciales de un sistema físico.dimensiones finitas. necesario. más amplio será el espectro de vectores de ondas. matemáticamente. Ahora bien. no sólo del fotón.

. una contradicción en la naturaleza del éter. el ETER. Esta teoría tiene una dificultad fundamental que es precisamente la hipótesis del éter. Los experimentos de Young (1801) sobre fenómenos de interferencias luminosas. Esta teoría explica: La propagación rectilínea de la luz. los cuales se propagan en línea recta y que pueden atravesar medios transparentes. TEORIA ONDULATORIA (HUYGENS) Esta teoría explica las leyes de la reflexión y la refracción . Tuvo que pasar más de un siglo para que se tomara nuevamente en consideración la "Teoría Ondulatoria". la refracción y reflexión. Esta teoría no explica: Anillos de Newton (Irisaciones en las láminas delgadas de los vidrios) Este fenómeno lo explica la teoría ondulatoria y lo veremos más adelante. Tenemos que equiparar las vibraciones luminosas a las vibraciones elásticas transversales de los sólidos. Teoría CORPUSCULAR (1666) y teoría ONDULATORIA (1678) TEORIA CORPUSCULAR(NEWTON) Supone que la luz está compuesta por una serie de corpúsculos o partículas emitidos por los manantiales luminosos. pues.TEORIAS SOBRE LA NATURALEZA DE LA LUZ Los antiguos filósofos ya conocían algunos hechos sobre la propagación de la luz. (Nota: Las ondas transversales solo se propagan en medios sólidos) Esta teoría no fue aceptada debido al gran prestigio de Newton. define la luz como un movimiento ondulatorio del mismo tipo que el sonido. Existe. y pueden ser reflejados por materias opacas. y no transmitiendo por tanto vibraciones longitudinales. ya que por un lado debe ser un sólido incompresible y por otro no debe oponer resistencia al movimiento de los cuerpos. y los de Fresnel sobre difracción fueron decisivos para que se tomaran en consideración los estudios de Huygens y para la explicación de la teoría ondulatoria. Tampoco explica los fenómenos de interferencia y difracción. presente tanto en el vacío como en los cuerpos materiales. supone que las ondas luminosas necesitan para propagarse un medio ideal. Así se atribuye a Euclides el descubrimiento de las leyes de la reflexión de la luz (300 ane) Es a mediados del XVII cuando aparecen casi conjuntamente dos teorías acerca de la naturaleza de la luz. Como las ondas se trasmiten en el vacío.

(cuantos) átomos de luz. Veinte años después Hertz comprueba que las ondas hertzianas de origen electromagnético tienen las mismas propiedades que las ondas luminosas. difracción. Esta teoría tropieza con el inconveniente de no poder explicar los fenómenos de tipo ondulatorio: Interferencias. . Emisión de luz por cuerpos incandescentes.. supuesto por Huygens. . TEORIA DE LOS CUANTOS (PLANCK 1900) Esta teoría establece que los intercambios de energía entre la materia y la luz. Esta teoría establece así la naturaleza corpuscular de la luz en su interacción con la materia (procesos de emisión y absorción)y la naturaleza electromagnética en su propagación. evidenciando la doble naturaleza de la luz. Y por lo tanto es necesario volver a la teoría corpuscular. MECANICA ONDULATORIA (DE BROGLIE 1924) Aúna la teoría electromagnética y la de los cuantos.. una objeción a esta teoría. que posteriormente se denominarán fotones. Fenómenos fotoeléctricos.Fue también Fresnel (1815) quien explicó el fenómeno de la polarización transformando el movimiento ondulatorio longitudinal. en transversal. solo son posibles por cantidades finitas. equiparando por tanto las ondas electromagnéticas con las ondas luminosas. como hizo Planck en 1900. TEORIA ELECTROMAGNETICA (MAXWELL 1865) Descubre que la perturbación del campo electromagnético puede propagarse en el espacio a una velocidad que coincide con la de la luz en el vacío. Objeciones a ésta teoría: No se da explicación a: Fenómenos por absorción o emisión. Nos encontramos nuevamente con dos hipótesis contradictorias. estableciendo definitivamente la identidad de ambos fenómenos. herederas de la ondulatoria y corpuscular respectivamente. ya que éstas solo se propagan en medios sólidos. puesto que en el éter no se puede propagar la luz por medio de ondas transversales.. Existe. la teoría electromagnética y la de los cuantos. sin embargo.