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El dibujo infantil como tcnica de regulacin emocional

Una de las actividades que ms enganchan a los nios es el dibujo. Basta con darles una hoja en blanco y unos lpices de colores para que automticamente empiecen a llenar el folio con imgenes que surgen de su fantasa, o simplemente en el caso de los ms pequeos- a garabatearlo. Dibujar no slo es entretenido, sino que adems contribuye al desarrollo de numerosas funciones cognitivas y psicomotrices en las primeras etapas de la vida. Mediante esta actividad el nio adquiere la destreza de tomar entre sus dedos objetos los lpices- y de manejarlos con precisin para producir un resultado el dibujo-, lo que implica ya un cierto nivel de desarrollo de la motricidad fina y la coordinacin culo-manual. Tambin, en el plano cognitivo, dibujar favorece el desarrollo de la imaginacin y las capacidades creativas como parece obvio-, pero tambin implica el uso de funciones perceptivas complejas y de otras como la memoria o la inteligencia espacial. Y los beneficios no acaban ah, pues el dibujo tambin cumple funciones de carcter emocional relevantes. Esto es ampliamente conocido en el mbito de la psicologa, donde dibujar se ha empleado como mtodo de evaluacin y diagnstico de problemas de carcter afectivo y como tcnica de intervencin, especialmente en aquellos casos en los que no es viable el uso del lenguaje verbal, debido a la edad de los nios o al carcter de los acontecimientos traumticos a que se han visto expuestos. El dibujo tiene, por tanto, un papel destacado en la caja de herramientas con que los nios afrontan situaciones estresantes o adversas, contribuyendo a la regulacin de emociones negativas. Pero, en que se basa este potencial del dibujo para lograr un cambio emocional positivo en los nios?

Un estudio aparecido recientemente en la revista Cognition & Emotion trata de dar respuesta a esta cuestin. Sus autoras, Jennifer Drake y Ellen Winner, analizan en particular si la capacidad del dibujo para mejorar el estado de nimo de los nios tiene que ver con el hecho de que dibujar implica distraer la atencin de aquello que les induce una emocin negativa, o si alternativamente- el efecto positivo del dibujo se debe ms bien a que ayuda a expresar o ventilar las emociones negativas que se experimentan. Drake y Winner (2013) realizaron dos intervenciones experimentales en un contexto de la vida real, aprovechando la visita de escolares a una exposicin cientfica. En el primer estudio participaron 83 voluntarios (44 nias y 39 nios) de entre 6 y 12 aos. Para inducirles un estado emocional negativo se emple una tarea sencilla, en la que simplemente se peda a los nios que pensaran durante un minuto en un evento que les hubiera provocado en el pasado una emocin de frustracin, molestia o desilusin. Los nios eran posteriormente asignados a una de dos condiciones experimentales: realizar el dibujo de una casa como forma de distraer la atencin (condicin de distraccin) o realizar un dibujo en el que plasmasen el acontecimiento negativo en el que haban estado pensando (condicin de expresin emocional), en ambos casos contando con un tiempo de cinco minutos para realizar estos dibujos. Adems, se tomaron medidas del estado de nimo de los participantes en tres momentos (al inicio, tras la tarea de induccin de emociones y tras la intervencin experimental); y tambin se evalu el grado de disfrute y competencia que los nios haban experimentado con la realizacin del ejercicio de dibujo. Los resultados de este primer estudio revelaron que el estado de nimo de los nios mejoraba en mayor grado entre aquellos que haban realizado el dibujo para distraerse, quienes adems disfrutaban ms la tarea, en contraste con los que haban participado en la condicin de dibujo expresivo. Adems, las nias parecan beneficiarse ms del dibujo que los nios en lo que respecta a la mejora del estado de nimo.

En el segundo estudio el procedimiento fue muy similar, salvo por el hecho de que las investigadoras introdujeron una tercera condicin experimental, en la que los nios asignados a ella realizaban dibujos consistentes en copias de objetos comunes durante cinco minutos (condicin de copia). En esta ocasin los participantes fueron 123 nios (65 nias y 58 nios) del mismo rango de edad que en el estudio anterior. De nuevo, esta vez tambin fueron los nios que haban participado en la condicin de distraccin quienes

experimentaron las mayores mejoras en el estado de nimo, por encima de las condiciones de dibujo expresivo y de copia, entre las que no se apreciaban diferencias en lo que respecta al grado de cambio afectivo. En este caso, no se observaron diferencias de gnero, aunque s de edad; los nios ms pequeos, que adems se sintieron ms competentes dibujando, mostraron mejoras del estado anmico superiores a las de los nios mayores.

Cmo se explican estos resultados? Drake y Winner (2013) sugieren que el efecto del dibujo distractivo se puede deber, ms que a su vinculacin con el grado de disfrute que provoca en el nio, a que supone la retirada de atencin de pensamientos con una carga emocional negativa, implicando al nio en una actividad que a corto plazo- le hace focalizarse en algo diferente a la fuente de malestar. El dibujo libre, ms all de la mera copia, incluye adems el componente de experimentar el placer de la creatividad, lo que podra dar cuenta de su mayor eficacia para la mejora del estado de nimo. No obstante, las autoras hacen dos precisiones importantes. En primer lugar, su estudio se ha limitado a mejoras del estado de nimo a corto plazo y en un contexto no-clnico, en el que los nios pensaban en eventos que no eran traumticos. En segundo lugar, estos resultados no implican que el dibujo expresivo no tenga tambin un importante papel como forma de regulacin emocional. En particular, aun cuando a corto plazo puede inducir un estado anmico negativo, en el mbito clnico el dibujo orientado a la expresin emocional puede ser una herramienta muy adecuada para trabajar problemas emocionales ligados a acontecimientos traumticos, resolver conflictos, reducir el estrs, reorganizar contenidos a nivel cognitivo y favorecer a la recuperacin afectiva del nio. Las aplicaciones del estudio de Drake y Winner (2013) son, como se puede imaginar, numerosas y van ms all del mbito exclusivo de la intervencin psicolgica. Seguramente, tras leer su estudio, la prxima vez que veamos a un nio en un estado emocional negativo algo se nos venga a la cabezaquiz basta con una hoja en blanco y unos lpices para mejorar su estado de nimo. No es nada costoso, y adems estaremos favoreciendo su desarrollo cognitivo, su sentido de autoeficacia y su creatividad. A veces, las soluciones ms eficaces son las ms sencillas y aquellas que tenemos ms a mano.