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(N euroling stica)

DAVID CAPLAN

!INTRODUCCION A LA NEUROLINGSTICA J . LOS TRASTORNOS DEL LENGUAJE

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9 Modelos de procesos'

Los modelos que examinaremos en este captulo hunden sus races en Investigaciones de las que ya hemos hablado. Estn intimamente relacionados con el conexionismo, pero sus propuestas van ms lejos que el tipo de m odelo de las relaciones enguaje-cerebro-'pfepio.de Ja bibliografa cooexionista. Podran denominarse <4iodeIos de procesos*,, ya que la idea fundamental, que alienta su desarroHcTes"que.laT tunciones habituales del lenguaje el habla, la com prensin, la lectura y la escritura constituyen profcesos que pueden dividirse, adems, en subcom ponentes. H em os visto "que esta perspectiva quedaba incorporada en ios modelos de los afasilogos del siglo diecinueve (C aptulo 4) y en los de sus sucesores del siglo veinte (C aptulo 5). T anto W em icke como Lichthem, por ejemplo, afirmaban que, en el proceso del habla, se acceda a las representaciones de las palabras en las reas de asociacin tem porales, las cuales se transm itan al rea m o to ra del habla en el lbulo frontal izquierdo. E n otras palabras, W ernicke y Lichthem apreciaban diferentes aducios (inputs) en los esta dios finales de la planificacin m otora del habla. N o obstante, la concepcin de que la conducta observable es el resultado de la interaccin y la integracin de diversos procesos subdvididos en com ponentes se introdujo en los modelos conexionistas de manera limitada: son escasas las operaciones m encionadas en los modelos recogidos en los C aptulos 4 y 5 y ciertas tareas, como el reconocim iento de palabras (localizada en el rea de W ernicke), no poseen com ponentes internos. Los m odelos que revisaremos aqu extienden ia explicacin del uso del lenguaje basada en los procesos a todas las tareas. C onsideran todas laS'\ actuaciones vinculadas con el lenguaje como el resultado de la conjuncin de distintos e identificables com ponentes de procesos. Esta m anera de enfocar la psicologa del lenguaje implica un cambio en el m odo de describir los sntomas afsicos y en la naturaleza de los procesos psicolgicos relacionados con el cerebro. C om o en el caso de los dems modelos psicolgicos que hemos estado tratando en esta seccin, los m odelos de procesos- se ocupan de la naturaleza cualitativa de los trasto rn o s del lenguaje. En los C aptulos 4 y 5, veamos que, si bien las teoras conexionistas hacen m encin de la naturaleza cualitativa de las p ertu rb a ciones del lenguaje observadas en distintos sndromes afsicos, su propuesta
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bsica sobre la representacin del lenguaje en el cerebro no depende tan to de estas diferencias cualitativas entre diferentes tipos de perturbaciones como de una comparacin ms o menos cuantitativa de perturbaciones relativas en diferentes tareas del lenguaje. En los modelos de procesos, este nfasis en la perturbacin relativa de una u otra de las funciones .habituales del lenguaje est com pletam ente ausente y, en su lugar, existe un inters por la manera especfica en la que el funcionamiento del lenguaje queda deteriorado en diversas tareas. ......... ...U n'segundo rasgo de m uchos modelos de procesos --especialm ente del de A. R, Luria, que examinaremos con el m ayor detalle consiste en. la expectativa de que cuando el lenguaje resulte daado, lo estar en una sene de funciones* lo cual se desprende de la dea de que cada subcom ponente del funcionam iento del lenguaje est involucrado en una variedad de tareas diferentes. La naturaleza interactiva del sistema del lenguaje quedar ms clara a medida que tratem os los modelos concretos implicados. En la concepcin de las funciones psicolgicas que han de relacionarse con el cerebro surgida de los modelos de procesos no se tienen en cuenta las funciones lingsticas globales como entidades simples, tal y como \ / pensaba W ernicke. Ms bien, son ios subcom ponentes funcionales de estas y funciones globales relacionadas con el lenguaje los que se conciben como j \ los aspectos elementales de la psicologa del lenguaje y son estos subcom' ' ponentes los que estn relacionados con el. cerebro. Com o en ei caso del anlisis de los sntom as afsicos, no es ste un avance radicalmente original. H em os visto cmo incluso los m odelos conexionistas mas prim itivos postulaban subcom ponentes del funcionam iento del lenguaje p. ej., el alm acenam iento de los patrones fnicos de las palabras y los relacionaban con el cerebro. Pero, en ios modelos de procesos, esta es la nica clase de entidad psicolgica que est relacionada con el cerebro. | Funciones psicolgicas como la facultad del lenguaje articulado o la ! facultad de la com prensin del lenguaje se conciben como grandes funciones complejas, llevadas a cabo por la interaccin de diferentes i regiones del cerebro, cada una de las cuales se encarga de la realizacin de algn pequeo subcom ponente de estas funciones psicoiingsticas ms I grandes y complejas. Deberamos indicar, por ltim o, que la manera en .que los modelos de procesos relacionan los subcom ponentes con el cerebro es p o r .medio de la localizacin: cada subcom ponente es cum pli m entado p o r una rea determ inada del cerebro. N os hemos encontrado ya en el C aptulo 7 con un ejemplo de un modelo de procesos: la teora microgentica de la produccin del habla de Brown. Brown localiza los subcomponentes del proceso de ia produccin del habla en diversas reas del cerebro: las zonas anteriores del habla son responsables de los estadios de la envoltura m otora, de la diferenciacin.

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del acto del habla, de la diferenciacin de las unidades sintcticas globales y de la realizacin fonolgica de la expresin; la zona posterior del lenguaje se ocupa de la relacin existente entre ios estmulos lingsticos y los no lingsticos, de la seleccin de las palabras individuales, de los juicios categoriales y de la seleccin de las entidades fonolgicas. N o existe ninguna facultad del lenguaje articulado unitaria. Se concibe, ms bien, esta facultad como una funcin compleja construida por el funciona m iento de estas dos secuencias de operaciones psicolgicas y lingsticas. Quizs el primer, ms extenso y ms influyente modelo neurolingistico de procesos es el del neuropsiclogo ruso A. R. L una (1947; 1973). El modelo de L una se caracteriza por cuatro rasgos: , , V >--LA (1) C om o ei m odelo de Lichtheim (1885), el de L una abarca la totalidad de los usos del lenguaje. Incluye modelos de la produccin del habla, de la com prensin, de la lectura, de la escritura, de l repeticin, de la denominacin y del influjo del lenguaje sobre la autorregulacin y el pensam iento. (2) Es com pletam ente {m odular?;N o se considera a ninguna de las funciones del lenguajes-m enorm ente enumeradas como entidades psicolgicas totales. Cada una de ellas est form ada por subcom ponentes. U n rasgo especialmente relevante del modelo de C uria'es r que diferentes tareas del lenguaje com parten frecuentem ente d ete r minados subcom ponets' As, p o r ejemplo, el com ponente encar d a d o del anlisis onmco est involucrado en un buen nm ero de tareas. Por tan to , la perturbacin de un subcom ponente produce un trastrno en ms de una tarea. (3) Cada uno de los sub conip o nentes de los procesos psicolingsticos est localizado en un a _rea.distinta del cerebro. La realizacin de una Funcin neuropsicolgica com pleta es, por consiguiente, el resultado de la actividad coordinada de un gran nm ero de centros cerebrales. Luria piensa de si m ism o que est proponiendo un modelo que incorpora los mejores rasgos ta n to de las propuestas conexionistas como de las holistas. Existen subcom ponentes funcionales que estn localizados, pero la totalidad de una conducta es el resultado de una complicada interaccin entre las regiones cerebrales. (4) En m uchos casos, la funcin psicolingstica realizada por una pequea rea de! cerebro est -relacionada con una funcin no lingistica realizada tam bin por esa rea. D onde se aprecia esto con m ayor claridad es en el caso de las reas de asociacin terciarias en los lbulos parietal y frontal, pero tambin es cierto con respecto a las funciones de las reas de asociacin secundaras
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adyacentes a la corteza receptora y m otora primaria, Luria traza una conexin entre las funciones psicolingsticas especficas de una rea del cerebro y sus funciones no lingsticas; de hecho, cree que son esencialmente la misma funcin, aplicada a diferentes dom inios psicolgicos. Procedemos a continuacin al examen, con cierto detalle, del m odelo de Luria, Esbozaremos la descripcin de L u n a de los procesos de la produccin de! habla, de la denominacin y de la repeticin. Enumeraremos, en cada no de estos casos, los procesos psicolgicos que Luria analiza corno las subunidades relevantes de estas funciones psicolingstcas y las reas cerebrales que considera responsables de cada una de estas funciones. El m odelo de L una de la produccin del habla queda reflejado en la fig u ra 9,1, ju n to con las reas del cerebro implicadas en cada com ponente de este proceso.
F ELABORACIN DE PLANES LBULOS FRONTALES | G " ............ ....... .......

ELABORACIN DE LA DISPOSICIN LINEAL

ZONA F R Q N T 0 -TEMPORAL INFERIOR DE LA CORTEZA IZQUIERDA

Figura 9.1. M odelo de Luria de k produccin del habla. {Fuente: A rbib y C aplan, 979: 453)

La descripcin de Luria de los procesos implicados en la produccin del habla es relativamente breve. Los lbulos frontales resultan esenciales para la creacin de las intenciones activas y para la elaboracin de planes para el habla en general. El prim er estadio en la produccin del habla lo r constituye la elaboracin de planes para el habla. Las lesiones frontales no : ! perturban los aspectos intrnsecos del lenguaje en s mismo las estructuras ; lingsticas fonmicas, lxicas o lgico-gramaticales, pero daan la habi: lidad del paciente para iniciar el habla y el papel regulador que el habla j desem pea en otras conductas humanas (vase ms abajo). La adinamia general del sndrom e frontal incluye la prdida de espontaneidad en el habla: ste es el sntom a relacionado con el lenguaje ms notable de entre ios observados en lesiones en ios lbulos frontales mediales. Luria (1973) relata que, en estos pacientes, est casi ausente el habla espontnea y que las respuestas a preguntas son pasivas, m ontonas y, algunas veces,
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ecollicas. El paciente puede responder fcilmente a preguntas como Estabas bebiendo t? con S, estaba bebiendo t, debido a ia similitud relativa entre a pregunta y la respuesta, pero encuentra muchas ms dificultades ante preguntas como Dnde has estado boy f, que requieren una base de conocim ientos y una estructura lingstica distintas para ia pregunta y para la respuesta. En muchos casos, estos pacientes participan en conversaciones que se producen entre ei exam inador y otros pacientes presentes en la habitacin. Luria llega incluso a decir que, a veces, la mejor manera, de entrevistar a estos pacientes es preguntando a otros pacientes que estn a su alrededor las cuestiones que se quiere que responda el paciente. Este extrao fenm eno se debe al papel que los lbulos frontales cum plen eri ia atencin: son responsables de la coneentracin selectiva de la atencin, sobre estm ulos adecuados y, con lesiones en esta rea, los pacientes no slo son incapaces de alcanzar estadios de estimulacin y atencin que les perm itan participar en una conversacin norm al, sino que . tam poco pueden evitar centrar su atencin sobre estm ulos irrelevantes* C uando estas lesiones estn ms restringidas y afectan a las partes inferiores del lbulo frontal izquierdo anterior al rea de Broca en vez de ser ms mediales, bilaterales y grandes, producen un determ inado sndrom e que Luria denom ina afasia dinmica frontal. La sintom atologa de este sndrom e es similar a la de la afasia m otora transcortical descrita p o r Lichthem . Luria dice que el rasgo central de las perturbaciones en estos casos es que, mientras que permanece intacta la capacidad de pronunciar palabras e incluso de repetir oraciones, el paciente est com pletam ente desprovisto del habla espontnea y raram ente la utiliza con finalidades comunicativas (Luria, 1947: 199). Luria no relaciona estos sntomas, con a desconexin entre un hipottico centro conceptual y el rea de Broca, sino, ms bien, con la funcin que los lbulos prerontales cumpleh en la iniciacin del m ovimiento. Piensa que el efecto sobre el habla espontnea es una consecuencia de una lesin del rea prefrontal dom inante inferior sobre la capacidad del paciente para iniciar el haba. Los estmulos, ms fuertes, de la repeticin o del nom brar pueden solventar esta falta de espontaneidad. El sndrome general de la adinamia y el sndrome, especfico del lenguaje, de la afasia dinmica frontal no afectan a la form a lingstica en s misma. Las estructuras fonolgicas, sintcticas y lgico-gramaticales permanecen intactas cuando se enuncia finalmente una. expresin. Igualmente, el rea de la corteza frontal superior del hemisferio dom inante situada entre la fibra m otora y las reas prem otoras que acabamos de describir no cumple ningn papel directo con respecto a los elementos del lenguaje mismo. La funcin general de esta rea de la corteza es lo que
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; ; .,

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Luria denominaba la fluida ejecucin de movimientos seriados y complejos (Luria, 1947: 172). Esta habilidad para reunir diversos componentes de un acto m otrico en una accin global, fluida y efectiva queda daada cuando se producen lesiones en esta rea. Una conducta iterativa, una impersistencia m otora y la imposibilidad de evitar reflejos prim itivos repetitivos --tales como la respuesta glabelar (el parpadeo) se producen como resultado de lesiones en esta rea. C on respecto al lenguaje, las lesiones en la parte superior de esta rea provocan un hablar entrecortado, en el que el paciente ya no pronuncia un complejo significativo total de un solo golpe,., ia unidad llega a ser la palabra individual o la slaba (Luria, 1947: 176), Los pacientes simplifican las oraciones expandidas con el fin de recordar lo que se lia dicho y de com pletar las oraciones gramaticalmente. Tam bin resulta afectada la com prensin dei habla, ya que el paciente slo conserva aspectos aislados de oraciones complejas: todo esto se deriva de la incapacidad de com binar los elementos estructurales de las oraciones. Esta Incapacidad de integrar las partes de los enunciados no es, segn Luria, una verdadera perturbacin lingstica. Los trastornos procedentes de lesiones en las reas superiores de la corteza frontal de asociacin m otora no producen aberraciones en las propias estructuras lingsticas de las oraciones. Lesiones en las porciones inferiores de la corteza de asociacin m otora, en la que se encuentra la clsica rea de Broca, s que producen sndromes que afectan a las estructuras lingisticas per se. De nuevo, la perturbacin bsica es la incapacidad de com binar elem entos ordenadam ente, con el consiguiente desbaratam iento de la organizacin tem poral y de la com prensin. N o obstante, las lesiones en esta rea provocan una autntica desintegracin de las oraciones y de las palabras. Con respecto a las segundas, ante una desorganizacin de la disposicin dinmica de las palabras, la unidad de activacin llega a ser el acto articulatorio individual, de manera que, aunque se puede realizar fcilmente la articulacin, individual, se produce un descenso general en la plasticidad del habla y se hace difcil el cambio de una articulacin a otra. Com o resultado, la articulacin norm al de las palabras se vuelve imposible (Luria, 1947: 187), Las caractersticas posicionales, que dependen de los fonemas precedentes y subsiguientes, se pierden. A veces, esto afecta tambin a la escritura, producindose una marcada repeticin de la letra o letras iniciales de las palabras. La manera en que la organizacin tem poral de las oraciones resulta afectada p o r lesiones en esta rea es a travs de una perturbacin del lenguaje interior. Este hecho produce una desintegracin de la unidad dinmica de las proposiciones (Luria, 1947: 188). Siguiendo a Vygotsky (1939), Luria cree que la transicin desde el pensam iento hasta el habla
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externa est mediatizada por el lenguaje interior, en el que se representan los rudimentos de la disposicin dinmica de una oracin (Luria, 1947: 188). El paciente que puede pronunciar palabras individuales slo conserva su funcin esttica, nominativa designativa... La funcin predicativa dinmica de las palabras resulta to talm ente destruida (189). Es posible, por tanto, nom brar objetos, pero el habla espontnea y conversacional queda severamente daada. N orm alm ente, la perturbacin consiste en pronunciar solamente el meollo del pensam iento: habitualm ente, unas pocas frases nominales. Luria etiqueta com o estilo telegrfico a esta denominacin seriada de los objetos (189). El anlisis de Luria de la denom inacin puede quedar esquem atizado como en la Figura 9,2, en la que cada com ponente se corresponde con una regin cerebral y con una funcin deducida de datos clnicos. En el acto de nom brar objetos, al sujeto no se le da ningn m odelo acstico. En su lugar, se le obliga a mirar un objeto y a inform ar sobre su reconocim iento de este objeto por medio de una palabra oral apropiada. La realizacin precisa de las tareas de denominacin requiere una percepcin visual y unas habilidades para el reconocimiento adecuadas. Luria identifica la zona tem poral occipital izquierda como la localizacin anatmica de este com ponente (A en la Figura 9.2). Lesiones en este p unto perturban tanto la capacidad de nom brar objetos como la habilidad de evocar imgenes visuales en respuesta a una palabra dada. Un paciente con una lesin en esta rea no puede dibujar objetos nom brados, pero es capaz d copiar un dibujo lnea a lnea. Las lesiones en esta zona daan la rutinaria transfor macin de un conjunto de rasgos visuales aislados en la unidad perceptual y cognitiva en la que se integran. El siguiente paso en las tareas de denominacin (B) es el acceso ai nom bre apropiado para el objeto reconocido y la inhibicin de palabras alternativas irrelevantes. Lesiones en el rea de' asociacin terciaria de la zona parietooccipital izquierda producen parafarasias verbales: la aparicin de una palabra incorrecta, que se parece a la palabra requerida, bien en la form a morfolgica, el significado o la composicin fontica, bien p o r ser una palabra asociada con la palabra correcta. Rasgos sensoriales aislados del objeto, o una informacin articulatoria o fonmica parcial asociada con su nom bre, pueden constituir la base de una respuesta tan fcilmente como pueden serlo el objeto o la palabra en su conjunto. Luria cree que esta disfuncin consiste en que las restricciones inhibitorias son suprimidas en un proceso competitivo. Por tanto, B est implicado en la seleccin de una respuesta correcta por medio de la inhibicin de las respuestas incorrectas activadas. Las lesiones en este p unto no perturban las repre sentaciones permanentes de los elementos lingsticos: p o r ejemplo, apuntar el prim er fonema de una palabra evoca un recuerdo correcto,
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B
PERCEPCION VISUAL ZONAS TEM PORO O C C PITA LES IZQUIERDAS D E N O M IN A C I N SELECTIVA Z O N A S PAR1ETOOCCIP1TALES IZQUIE RDAS T E R CIARIAS

ANLISIS FONMICO Z ON A SECUNDARIA DE LA C O R T E Z A TEM PORAL IZQUIERDA

CONTROL DE LOS CAMBIOS Z O N A INFERIOR DE LA C O R T E Z A PROM OTORA IZQ UIER DA C

(SISTEMA A R T IC U L A T O R IO D)

Figura 9.2. M odelo de Luria de la denom inacin, ( Fuente: A rbib y Captan, 1979: 453).

El siguiente paso se refiere al anlisis fonmico (E). Esta funcin es responsabilidad de la regin, tem poral izquierda, en la que las lesiones trastornan la organizacin onrmea de las palabras, produciendo parafasas literales. En las paraf asas literales, se sustituyen palabras con una organi zacin fonmica similar y se producen a menudo errores bastante complejos en el ordenam iento de los fonemas, aunque cada fonema est apropiada m ente articulado. Frente a las paraf asas verbales provocadas por lesionesen el rea parietooccipital, apuntar los fonemas iniciales del nombre de un o bjeto no sirve de ayuda al paciente con una lesin en esta rea para p roducir la palabra correcta. Luria (1973) indica que los mecanismos del lbulo frontal estn tam bin involucrados en el acto de nom brar. Lesiones de la zona inferior de la corteza prem otora izquierda (C) el rea en la que las lesiones causan la afasia, dinmica frontal que acabamos de mencionar perturban 1a. accin de cambiar desde el nom bre de un objeto a3 de o tro y desem bo can en continuos errores en la denominacin. Por ultim o, el sistema articulatorio est implicado en la enunciacin final de una palabra. El tratam iento de la denom inacin en Luria es muy tpico de su concepcin sobre el funcionam iento del cerebro. La accin de nom brar conlleva la activacin concertada, ordenada y paralela de un conjunto de regiones cerebrales, cada una de las cuales realiza una tarea determinada.
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Algunos de ios componentes de las tareas de denominacin la corteza frontal implicada en la atencin y en los cambios d e atencin y la corteza tem poral involucrada en los anlisis fonm icos actan tam bin en el habla espontnea, lo cual ejemplifica la im portante idea de que los subcom ponentes de las funciones psicolingsticas son com partidos por diferentes f u n c i o n e s , La Figura 9.3 resume las concepciones de Luria sobre las regiones cerebrales implicadas en la repeticin d e oraciones. La capacidad de discriminar los rasgos acsticos de los fonemas y las formas fnicas de las palabras es funcin de la regin tem poral izquierda (E en la Figura 9.3). Las lesiones en esta rea producen agnosia acstica; la incapacidad de distinguir entre los sonidos d e l habla. C on lesiones extensas en esta rea, todos los sonidos del habla se tornan ininteligibles, p e r o con. lesiones pequeas, se produce una inhabilidad en la distincin de fonemas diferen ciados por u n s o l o rasgo distintivo, como t - d o p-b y una retencin de la capacidad de discriminar fonemas diferenciados por ms de un solo rasgo, c o m o d - p o b-t. A nte una lesin en esta r e a , le r e s u l t a casi i m p o s i b l e al paciente c o m p r e n d e r * p a l a b r a s aisladas. Sin embargo, p u e d e conservar su com prensin del significado general de toda una oracin en el caso de que utilice e l contexto como ayuda para adivinar inteligentem ente l o q u e se q u i e r e decir. Tam bin puede emplear el co n torno de entonacin de una expresin para hacerse una idea del significado de una oracin.
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ANALISIS
FONM 1CO

ACTUALIZACION DF.I. PLAN DE LA EXPRESIN LBULOS FRONTALES

Z O N A SECUNDARIA DE LA CORTEZA "KM PO RAI., 'Z QU [E R DA

CONTROL DE LOS CAMBIOS ZONA INFKIUOR DE LA CORTEZA PREMOTORA IZQUIERDA

SISTEMA A R T IC U LA T O R IO

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ZONA INFERIOR DE LA CORTEZA POSCENTRAL IZQUIERDA

Figura 9.3. M odelo de Luria de la repecicin. {Fuente: A rbib y C aplan, 1979: 4!>4).

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Insiste Luria en que la repeticin es una funcin compleja que requiere diversos com ponentes. La program acin de la respuesta requiere la participacin de los lbulos frontales. Si se le da al paciente frontal una frase lgicamente incorrecta, deducir una interpretacin posible y repetir, este significado en vez de la expresin que se le ha presentado. C on una lesin del rea cortical poscentral posterior, resulta daada la tem poral izacin del acto del habla debido a la prdida de la retroalim entacin proprioceptiva normal; sta es la base dei sndrom e de la afasia m otora aferente, En. consecuencia, la repeticin se vuelve un tan to disrtrica, pero esta disartra es distinta de 1.a producida por lesiones ms anteriores. Si una lesin afecta a las porciones inferiores de la regin poscentral izquierda correspondientes a los labios, la cara y la lengua (D), es posible que el paciente no sea capaz de determ inar la posicin de la lengua y de los labios con suficiente rapidez como para articular adecuadamente los sonidos del habla. Pequeas perturbaciones en esta rea producen la confusin de articlenlas, similares en su articulacin aunque distintos en propiedades acsticas. Se pueden encontrar efectos secundarios en trastornos de la escritura con respecto a la sustitucin de las letras correspondientes a articlenlas semejantes, un efecto que Luria atribua a la interaccin existente entre los mecanismos de la produccin del habla y los sistemas de control de la escritura. C om o hem os visto anteriorm ente, la corteza de asociacin m otora es responsable de la meloda dnsica del habla y de otras acciones m otoras. Las lesiones en este p unto no producen ni parlisis ni paresia, pero ya no se realizan con fluidez m ovim ientos habilidosos y cada com ponente requiere su propio activador aislado. Las lesiones que afectan a las zonas inferiores de la corteza de asociacin m otora izquierda (C) producen inercia y perseveracin en el habla de los pacientes, com o parte del sndrom e de la afasia m otora eferente. La articulacin y la pronunciacin de sonidos del habla aislados no presentan serias dificultades, pero se vuelve imposible la pronunciacin fluida de palabras polisilbicas en oraciones. Tam bin pueden darse defectos similares en la escritura al dictado. Finalm ente, en lo que respecta al sistema que subyace a la comprensin del lenguaje hablado, vemos en la Figura 9.4 que el prim er paso en la com prensin del habla es el anlisis fonmico, funcin, como ya hemos sealado, de la corteza de asociacin secundaria dei lbulo tem poral izquierdo. Las lesiones en las zonas posteriores de la regin tem poral o de a regin tem poroocciptal del hemisferio izquierdo afectan al anlisis fonm ico, im posibilitando la com prensin de las palabras. Luria cree que sta es la base de la afasia de W ernicke clsica, respetando, p o r tan to , el anlisis original de "Wernicke. '
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ANALISIS FONMIC O : ZONA SECUNDARA DE LA CORTEZA TEMPORAL ANLISIS LXICO ZON AS POSTERIORES 0 DE LA R E G I N TE1V PORO-OCCIPITAL IZ Q UIERDA

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ANLISIS SiNTCTICO-Si:,MNT1CO
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MEMORIA VERBAL,
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DISPOSICION LGIC A ZON ASPARIETOT EM PO R O -O C C IP I TALES IZQUIERDAS

Y PROFUNDAS DEL LBULO TEM PORAL IZQ UIER DO

ANLISIS ACTIV O DE LOS ELEMENTOS MS SIG NIFIC ATIV OS LOBULOS FRONTALES

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Figura 9,4. M odelo de Luria de la com prensin auditiva. (Fuente: A rbib y C aplan, 1.979-:'454).

Si esta rea est intacta, las zonas posteriores de la regin tem porooccipital izquierda realizan un anlisis lxico (H en a Figura 9.4). Las lesiones en este punto no daan el anlisis fonmico, pero trastornan gravemente el acceso al significado. Sugiere Luria, provisionalm ente, que este hecho puede deberse a la perturbacin de la actuacin concertada de los analizadores auditivo y visual. La sugerencia parece consistir en que las representaciones fonolgicas, ms que evocar representaciones lingsticas semnticas directam ente, sirven para evocar una representacin de una modalidad especfica (quizs, parecida a una imagen visual.) y que sta ltim a constituye la base para el acceso a las representaciones semnticas y sintcticas adecuadas. Luria identifica tres subsistemas implicados en el anlisis sinteticosemntico: la memoria verbal, la disposicin lgica y el anlisis
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activo de los elementos significativos. Una perturbacin del prim ero de estos tres factores, causada por lesiones en Jas zonas medial y profunda del lbulo tem poral izquierdo (adyacentes a E), produce una afasia acsticoamnsica. El paciente no puede retener en la memoria una secuencia corta de fonemas, slabas o palabras, lo cual constituye una perturbacin del almacenaje de informacin. (N o debe confundirse esta operacin con la recuperacin de informacin, la cual, corno hemos dicho, resultaba daada por lesiones en la regin parietooccipital terciaria). El paciente olvida palabras y trabuca su orden, recordando slo la primera y la ltim a de una serie de palabras o de una oracin. Luria considera este problem a no tan to com o una inestabilidad de las huellas audio-verbales, smo como una inhibicin patolgicam ente creciente de estas huellas. De hecho, si se presenta la serie de palabras con un suficiente lapso de tiem po entre ellas como para eliminar su inhibicin m utua, en ese caso, puede recordarse la serie. Lesiones en la juntura parieto-occipito-tempora! del hemisferio izquierdo (j en la Figura 9.4) provocan desrdenes en la percepcin de las relaciones espaciales, en la actividad constructiva, en las funciones aritmticas complejas y en la comprensin de las relaciones lgico-gramaticales. Se puede entender una oracin con poca complejidad sintctica, com o Pap y m am se fueron al cine, pero la abuela y los nios se quedaron en casa> m ientras que resulta perturbada la com prensin de oraciones com o Una chica vena desde una fbrica a la escuela donde trabajaba Nina. Com prender el significado de esta oracin no slo requiere a retencin de sus elementos individuales, sino tambin la sntesis simultnea de estos elementos en una disposicin lgica. Cree Luria que los datos procedentes de pacientes con lesiones en las regiones parieto-tem poro-occipitales ofrecen pruebas neurologicas en favor de un sistema especficamente dedicado a este tipo de sntesis. El com ponente j cumple un papel en la utilizacin de los cdigos gramaticales casos, preposiciones, orden de palabras, etc., los cuales resultan decisivos en la determ inacin de la. com binacin de las palabras de una oracin para producir su significado conjunto. Por ltim o, se requiere la participacin de los lbulos frontales para crear y m antener una program acin de la accin. Los pacientes con sndromes frontales muestran dficits en el anlisis activo de los elementos ms significativos de una oracin (F5 ). El proceso de descodificacin del significado de una oracin compleja, o de com prensin del significado de una historia, es reemplazado por un conjunto de conjeturas. Estas conjeturas se basan en mnimos anlisis del te x to y dependen considerable m ente de ideas preconcebidas derivadas del conocim iento anterior que e! paciente tiene del mundo.
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En la Figura 9.5, se incorporan estos cuatro sistemas en una nica representacin del mecanismo, neurolgicam ente fundam entado, del p ro cesam iento del lenguaje. La fig u ra 9.6 representa la localizacin de estos com ponentes en el cerebro. Debe resaltarse que Lura especifica la localizacin de cada uno de los com ponentes de los procesos en la Figura 9.6, pero no la de las conexiones existentes entre stos.

Figura 9,5. U n m odelo com puesto del sistem a de procesam iento del lenguaje, segn Luria. (Fuente: A rbib y C aplan, 1979: 454).

El anlisis de la Figura 9.5 muestra los rasgos de la propuesta de Luria que la distinguen de los modelos de los conexionistas. C ada tarea psicolingstica es realizada p o r diversos com ponentes que actan en paralelo y en serie, estando diversos com ponentes implicados en ms de una tarea. N o se hace ninguna mencin a facultades o funciones globales. La interaccin entre los com ponentes es bastante ms compleja, en este modelo que en los examinados hasta el m om ento. Veremos en posteriores captulos como los psicollngistas m odernos han presentado un modelo psicolgico del procesam iento del lenguaje ms complicado para dar cuenta de la actuacin psicolingstica norm al y anormal. El m odelo del procesam iento del lenguaje de Luria se inserta en un m odelo ms general del funcionam iento neuropsicoigico. Para juzgar sus investigaciones, es im portante considerar otros dos aspectos de su teora: la relacin del funcionam iento lingstico con el sensoriom ctriz y el papel que cumple ei lenguaje en el pensam iento y en la conducta autorreguladora.

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PARIETAL

FRONTAL O CCIPITAL

T E M P O R A !, jHjgUra 9 , 6 . Los correlatos neurales de ios com ponentes del sistem a del procesam iento del lenguaje de Luna.

Luria (1947) concibe las funciones sensoriom otrices de las reas del cerebro como ntim am ente vinculadas con las funciones lingsticas e intelectivas realizadas por estas reas. Por ejemplo, su anlisis del papel de los lbulos frontales comienza, con una descripcin de su funcin en el inicio de la planificacin de la actividad m otora y en la organizacin de los aspectos tem porales de esta actividad. Los pacientes con lesiones en el lbulo frontal medial caen en un estado de m utism o acinsico, en el que no emprenden actividades espontneas. R epiten a menudo la misma actividad durante horas y m anifiestan otras clases de conducta iterativa: es sta la situacin descrita por Brown, revisada en el Captulo 7. C on lesiones en la superficie lateral de los lbulos prefrontales, se perturba la ejecucin fluida de! m ovim iento, de manera que la conducta se convierte en una sucesin de gestos aislados ms que en un to d o integrado. Los trastornos del lenguaje producidos en. estas reas muestran un sorprendente paralelo. C on lesiones en la zona medial de los lbulos frontales, el paciente es incapaz de entablar una conversacin y a menudo manifiesta un hablar repetitivo. Sin embargo, una vez iniciada el habla, su estructura no resulta afectada en s misma. C on lesiones laterales, especialmente en lo que se considera la regin clsica del habla incluida el rea, de Broca, se produce el sndrome de la afasia m otora eferente, en el que resulta daada la capacidad de producir secuencias de palabras tem poralm ente integradas para form ar proposiciones y de combinar los constituyentes {anmicos de las palabras individuales. En opinin de Luria, el paralelismo entre las perturbaciones m otoras y lingsticas no es accidental. Las funciones bsicas de estas reas del cerebro son. las mismas, ya sea lingstico o m otrico el dom inio de aplicacin de estas funciones. Podem os apreciar que este anlisis est ntim am ente relacionado con las argum entaciones de W ernicke y O J de Geschwind en favor de que la corteza
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de asociacin auditiva, en el rea de W ernicke, y la corteza de asociacin m otora, en el rea de Broca, estn involucradas en la com prensin y en a produccin del habla, respectivamente, debido a su proxim idad con las cortezas sensorial y m otora primarias. Luria aporta una explicacin de la relacin existente entre las cortezas dedicadas al lenguaje y ia corteza sensoriomotora ms detallada que la especificada en a teora netirolingstica conexionista clsica y contempornea. Aunque Luria conceba la psicologa del lenguaje como un subtipo de los mecanismos reguladores de la funcin sensoriom otora y extenda este anlisis el nivel del funcionam iento normal del lenguaje, tambin crea que el lenguaje era una capacidad intelectual especfica que cumpla un papel esencial en la psicologa humana. Este papel consiste, en parte, en facilitar el pensamiento abstracto, la categorizacin, el establecimiento de inferencias y otras funciones intelectuales. O tra funcin realizada por el lenguaje en la psicologa hum ana es, segn Luria, la regulacin de la conducta, Luria m antena puntos de vista similares a los de jackson y Goldstein, en el sentido de que pensaba que la conducta hum ana est constituida po r acciones primitivas reguladas p o r capacidades funcionales superiores. En lo que a Luria respecta, el fundam ento de la conducta prim itiva era la existencia de mecanismos reflejos condicionados com o los estudiados por Pavlov (1949). Las pruebas de Pavlov en favor de los' reflejos condicionados proporcionaban un soporte experimental para el estudio de la conducta elemental aprendida en respuesta a los estm ulos. Afirmaba L uria que, cuando no se basaba simplemente en impulsos instintivos, 1a conducta estaba regulada por capacidades intelectuales cada vez ms abstractas y que el lenguaje era un factor crucial en el funcionam iento de estas facultades superiores. Luria (1947) criticaba a los conexionistas clsicos por su excesiva simplificacin de la naturaleza del procesam iento del lenguaje y rechazaba el trabajo de G oldstein y de otros psiclogos de la Gestalt porque pensaba que se basaban demasiado en aspectos generales del funcionam iento psicolgico en su explicacin de los sntomas asicos. Su propia propuesta intentaba ofrecer una solucin a estas crticas. Desarroll una explicacin del procesam iento del lenguaje ms elaborada que la de los conexionistas e introdujo en su modelo alguno de los intereses de los investigadores gestaltistas por medio de su tratam iento del papel regulador del lenguaje. Luria nos proporcion el prim er modelo razonablem ente detallado del procesam iento dei lenguaje en relacin con la afasia y el cerebro. Veremos en la Tercera Parte que estos modelos fueron volvindose cada vez ms complejos a m edida que los lingistas y los psiclogos com enzaron a estudiar las afasias en profundidad.

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L E C T U R A S SU G E R 1D A S A rbih, M. A. y C aplan, D. (1979). N eurolinguistics muse be com putational. Behavioral and Bra'tn Sciences 2, 449-83,

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