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^

EN LA CRCEL
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APUNTACIONES

til

uum
POP.

3o0c

illarici

Solano,

DOCTOR EN JURISPRUDENCIA
DE LA UNIVERSIDAD DE LOS ESTADOS UNIDO? DE COLOMBIA, MIEMBRO DE LA

REDACCIN DE EL HERALDO DE VALPARASO

occ-Q^Jg^^^^oo

SANTIAGO DE CHILE
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APUNTACIONES
PARA LA

HISIOIIIA

DE

EELOCII DE 1891
POR

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DOCTOR EN JURISPRUDENCIA
REDACCIN DE "EL HERALDO DE VALPARASO

^^

DE

A UNIVERSIDAD DE LOS ESTADOS UNIDOS DE COLOMBIA, MIEMBRO DE LA

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SANTIAGO DE CHILE
.A.

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J.

J^ T*

A.

2I-K BANDERA 2I-K

1892

121572^

Don

H.iuucl 3o5c ran-a^iiuiil,

Don Don Agustn U.

llanucl Antonio ill.itta,

(i)

(?Liiiun-Lij

1)

Don

Uicavito

iW.k prc^

La
los
el

imporlLincia rcrdadcrj ciclos hombres nodcpcihicdc


lo

puestos que ocupen^ sino de


los pueblos.

m/Juencid que

teii^i^-an

en

progreso de

Hacia vosotros convergen hoy


redimida
)-

los

mirados de

la

patria

bs

del

mundo

entero, sorprendido del alto ejem-

plo que esta acaba de darle.

Guiadla

sin

tropie~o d

Sis

destinos inmortales!

Permitidme poner bajo

el

auspicio de pues tros ilustres


las

nombres este modesto trabajo ideado en


efmero

ma;!U.vras del

extico tirano,

,.....,.

.,

Jos Mar.^ Solano


(i)

No

obstante haber sulViJo

el pasl.i

irreparable perd Ja de este preclaro


ni

ciudadano, no hemos querido

introducir a esta obra

en este particular

ni

en otros de menor trascendencia, modificacin alguna.

'\>^^i^*J(^^^UkLrZJ\^^^{^.^J^^,.zJ^-^J^d^^k*,^^^i^,^^

INTRODUCCIN

No

se estudia

la

historia

por

el

solo gusto de saber lo

que nuestros antepasados hicieron, sino para descubrir


por medio de
la

causalidad y

la

comparacin aquello que

mejor nos conviene ejecutar,


obstculos
al

lo

ms expedito para
in

quitar

desenvolvimiento del progreso,

al

cual

convergen

los esfuerzos

humanos en

su labor incesante de

perfeccionamiento.

La

existencia, ya de naci6nes^ ora de individuos^


sin

est

sometida leyes que no es dable violar

que venga en
la

pos de

la

violacin

el

desequilibrio

como

advertencia

catstrofe

como

castigo.

((Menfis, Atenas,

Roma son panteones donde el


como no hay tumba que no
la

tiempo,
miste-

sepulturero inexorable, ha enterrado vivos


rios

muchos

provechosos; y

se vuelva

cuna despus de alguna resistencia de de


cedora que llamamos
tes

soledad, de ellos,

los sepulcros olvidados, ha nacido esta muchacha vencivilizacin

moderna. Ciencias,

ar-

;qu son sino piedras rodadas de esos cementerios, de

cuyas inscripciones y geroglficos han sacado nuestros hombres expertos la historia antigua y con ella el saber y

VI

JOSIO .MARA

SOLANO

la

importancia del mundo? Las ruinas ilustres son

como

los libros sibilinos:

mucho

ofrecen,

mucho ensean; cuanlos

do no creemos en
V he

ellas, sale

de entre

ancianos pedro-

res una vieja maravillosa, destruye


all

sus avisos inmortales,


la

que hemos perdido


de
los dioses.)^

las

dos terceras partes de

sabiJiira

Los pueblos son unos para


nas leyes.
to

el

cumplimiento de

las eter-

En

la

naturaleza

humana
poder,

est el fraccionamien-

de

los

partidos

en

el

fraccionamiento
el

que

determina su cada,

cqmo

determin(3

exceso de

civiliza

cin en esas ciudades, seoras del

mundo en

otro tiempo,

su sujecin

la

barbarie.
las repiiblicas

La

historia

de

sud-americanas nos est


ellas partido

enseando que no ha habido en


haya permanecido en
aos.
el

alguno que
treinta

poder perodo mayor de

Los cambios se han verificado generalmente por


la

medio de

fuerza armada; en las

ms desgraciadas,

las

rivolucir ncs han arraic^ado

como mal endmico.


la

Chile

es la nica que ha ofrecido

contemplacin del mundo

una transformacin

radical,

en medio del orden, cuando


Errzuriz, elevado
la

uno de sus mandatarios, don Federico


al

poder por determinado partido,

descubri desde

altura

donde es

tan

peligroso cegar

con
al

penetracin

que

lo

enaltece y sabidura que lo honra, cules eran las


la

aspiraciones de

mayora, y se someti
al

ellas,

ntima-

mente persuadido de que


de
las
la

anticiparse

cumplimiento

ley histrica, dejaba

como

huella de su gobernacin

alabanzas del pueblo.

Enrique IV,
tan luego

el

como

se persuadi de

gran rey de Francia, era protestante; y que la mayor parte de su

pueblo no aceptaba sino reyes catlicos, renunci sus

IN:

RODUCGIUN

Vil

creencias religiosas privadas, en lo ostensible lo menos,

para hacer posible su reinado.

Experto es

el

gobernante que regenera


las

sin

sangre.

Y
la

no es esta tarea superior

facultades humanas:

buena
cima.

fe

el

patriotismo verdadero bastan para darle

En

la

direccin de las acciones^ que es

la sntesis

del

gobierno, hay

campo

vastsimo para evitar los conPiicos;

y para conseguir este fin exigen los gobernados ciertas dotes especiales de parte de los hombres que han de
exaltar
al

poder, porque veces aquellas virtudes van

unidas
cicio.

una ignorancia que hace imposible su

ejer-

Todos

los presidentes

de Chile han intervenido en


las

las

elecciones del pueblo, ya para llevar

cmaras defenel

sores de su poltica, ya para hacer triunfar

candidato de

su decisin.

La intervencin ha sido

tradicional, aqu y

en todas partes.

Pero no haba habido, en


absoluta prescindencia de

este serio ilustrado pas,

gobernante alguno que tratara de imponer su voluntad con


la

opinin.
el

Esta se pronunciale

ba en favor de un candidato^ y

presidente

prestaba

el

contingente de su apoyo poderoso.

Vez hubo en que ya


la

acordado
otro. El

el candidato;, la

mayora de

opinin exhibiera

gobernante
l,

cedi^,

porque
as lo

as lo exiga el respeto,
el

y se decidi por

porque

peda

patriotismo.
la

La intervencin ha sido
la

inevitable;

pero
al

cordura y

discrecin

la

haban puesto siempre

servicio del

ma-

yor nmero.

Para seguir esa corriente no es menester


Es suficiente
el

mucho

talento.

la

buena
la

fe.

Regularmente

favorecido con

eleccin es

el

jefe

VIII

JOSIO

MARA SOLANO

de un parlido y contrae para con los electores la obligacin moral de plantear en el poder, como hombre disciplinado,
el

programa de sus creencias. Fuerza es que d


cohesin que da fuerla virtud,

desarrollo las aspiraciones de su partido y procure su

engrandecimiento, por medio de


za;

la

de

la

honradez, que es base; y de

que enno-

blece. Para llegar este resultado no es menester grande


habilidad. Es suficiente el patriotismo.

La intervencin
all

es odiosa^ abominable; pero subsistir


la

donde

el

desarrollo de

poblacin

la

ilustracin
la

de

la

masas no se presenten como obstculos que

hagan

imposible.

Entiendo por intervencin todo medio coercitivo para


arrebatar
el

voto

al

ciudadano^ ya sea

la

repugnante ame-

naza oficial, va el atractivo seductor del dinero.

En Alemania

se necesitan

ms de
la

cien mil votos para

elegir un diputado.

Rara es

fortuna que puede

com-

prarlos. El dinero ha cedido el

campo
la

la

prensa y sta

ha extirpado casi por completo


gobierno. En pueblos

accin perniciosa del

as la libertad electoral es efectiva.


cri-

Todos
terio.

all

piensan con su cabeza y disciernen con su

Pero entre nosotros, que no hemos llegado

ni

llegarela

mos en mucho tiempo


al

ese estado de cultura,


la

extir-

pacin de ese veneno de

repblica queda subordinado

lento desarrollo de los elementos

que

lo

combaten y
su amar-

aif nadan.

Ese veneno nohaba


gura

infiltrado tan

hondamente
la

como

durante

el

ltimo tercio de

gobernacin de

don Jos Manuel Balmaceda.


Interpret don Jos

Manuel

la

tradicin su manera;

INTRODUCCIN

IX

la

puso
la

al

servicio de su orgullo, viol todo acatamiento

opinin y precipit al pas en la catstrofe. ;Qu mviles pudieron determinar en este ciudadano
esa inconcebible obsecacin que ha ennegrecido su historia

manchado

la

gloriosa de

la

patria?

;Por qu ese empeo en humillar


de dejar un sucesor en
dotes, sin precedentes
el

la nacin tratando

mando,

sin

merecimientos, sin

ni

prestigio?

No

pudo don Jos Manuel, cuando ya empez

de-

batirse la eleccin

de candidato, mantener un Ministerio

honorable: quiso engaarlos todos; pretendi imponerles el

soado por
all

l;

la figura

de don Enrique
el

S.

San-

fuentes estuvo

como

valla

imposible para

mil veces

buscado avenimiento.
Fracasaron los esfuerzos de
las
la

honradez^ vanas fueron

concesiones de

la

probidad. Los ms connotados essin

tadistas

pasaron por los Ministerios,

que pudieran
faltas

permanecer en ese mar oscuro, donde vociferaban


y vicios

con

la

petulancia hasta

el cuello.
la si-

Colocse don Jos Manuel con su candidato en


tuacin del precito condenado llevar una
la cspide

enorme pea
don

de un monte: no bien haba subido cuatro


al

pasos cuando caa y volva

trabajo y

al

dolor. Para

Jos Manuel
ti, el

la

candidatura Sanfuentes fue, mientras exisSsifo:

pen de

no pudo levantarla

siete

estados

sin

que cayese

al

pi de la montaa.

;Por qu esa obstinacin, esa lucha imposible contra


la

majestad de un Congreso y contra

la

soberana de un

pueblo?

No

es dable responder

la

pregunta con acierto. Perla

sonas hay que atribuyen vanidad

aberracin; otras

JOSK MARA SOr,AXO

aseguran que en

la

tumba de don
la llave

Julio Bernstein ha que-

dado para siempre oculta

del misterio.

Y
les

aun dicen ms: que

si el

contratista

de

los ferrocarritierra, ni

no se hubiese decidido

abandonar esta
ni

San-

fuentes habra ra'ificado su renuncia

don Claudio Vila

cua se hubiera desvelado con terciarse

banda que
los

la

honradez republicana ha concedido solamente


bres de honor.

hom-

Historiador surgir que descorra


bre
la

el

velo que

hoy encula

ignominiosa fuente de

las

desgracias de

patria.

Mientras tanto, nosotros nos ocupamos de


ojos del vulgo, ya que no

lo visible los

podemos

ir

hasta esa fuente que


la

guarda

la

verdad

como

guard(3 la de Castalia

inspira-

cin de los tiempos mitolgicos.

La prensa, nico intrprete dlos sentimientos


blo, peda,

del pue-

con gritos que se elevaron hasta


las

el cielo,

pres-

cindencia de parte del gobierno en

elecciones.

Esta

comn

aspiracin de todos los partidos lleg las

cma-

ras legislativas,

donde adquiri forma de


la

ley que,

aunque
la

defectuosa, sealaba un progreso en


libertad poltica.
El pas vio la

conquista de

expedicin de esa ley con

el

entusiasmo

que produce
do_,

el

reconocimiento de un derecho tan sagral,

como que

sobre

por base, descansa todo

el edii-

cio republicano.

esta ley deba seguir


la

como

corolario

el

establecial

miento de

comuna autnoma, forma aproximada


del globo.
al

scl/-<;;-oi'crn!Ucnl

americano, que ha hecho de aquella na-

cin

la

ms grande

Desgraciadamente se present

debate

el

proyecto

cuando

la

lucha contra

la

intervencin oficial

reclamaba.

INTRODT'ClIION

XI

de parte de

los representantes del pueblo,

labor de ma-

yor eficacia que su juiciosa discusin.

En poca

anterior se haba visto

que

la

reclecci'jn del

presidente envolva una inmoralidad republicana, y se aboli la

prctica, sin

que

el

actual

Presidente

que sancion

la

ley prohibitiva se sintiese lastimado


tal.

en sus prerrogati-

vas de

De mucho tiempo
impedir que
el

atrs

hombres y partidos aspiraban


al

Presidente se diera un sucesor, aunque

ste fuera designado por voluntad ajena


sin

mandatario, y

embargo de

ser tan palpable esta aspiracin, tan

ma-

nifiesto este
la

deseo, don Jos Manuel

no solo no esper

voz de

la

opinin que se lo hubiera sealado, sino que


la

lo

busc en

intimidad dlos negocios de

la

amistad y

se

empe en imponerlo.
Si

don Jos Manuel fuera hombre ignorante, no


de
los

le atriafli-

buira la responsabilidad

males

sin

cuento que

gen

al

pas;

pero es hombre ilustrado y hbil estadista^ co-

noce

las leyes

que gobiernan la existencia, sabe que con


de
bien entendido
los

menos

orgullo y vanidad y con algo

patriotismo, habra colocado su

nombre entre
de

bienlo

hechores de

la

humanidad^ y por eso,


la

aunque nadie
la

quisiera, sobre l caern las maldiciones


las

historia, y

lgrimas de

viuda, y
.

el

anto de los hurfanos y los

desastres de

la patria.

Yo

no

dira lo

mismo de don Claudio Vicua,

quien

sus apologistas no han podido hallar,

buscados, otros mritos, para


dato, que
naje.
el

muy buscados y rerecomendarlo como candili-

haber sido buen agricultor y ser de buen

El primer pecado es entramparse,

el

segundo men-

XII

JOS MARA SOLANO

tir, dijo

por ah un buen filsofo cuyo nombre tengo ya

olvidado.
ter el

Yo

creo que don Jos Manuel, antes de cometan repetidas veces la faz

segundo

de

la

nacin,
el pri-

propsito de sus intenciones, ya haba cometido

mero^

ci

creer

propsito de sus negocios; y por esto me inclino eso que algunos aseguran hay oculto para siem-

pre en

la

tumba de Bernstein.
confirma en mi creencia
el

Y me

haber hecho elegir


las

don Claudio candidato. Conoce don Jos Manuel


uvas de su majuelo, y entre
el

aparato de lavrselas mala

nos por

la

cuestin candidatura, cambi


la

figura

de Sanventaja

fuentes por esa otra, que tiene sobre

primera
al

la

de haber contribuido^ como autmata,


instituciones.

entierro de las

Lo
la

del

cambio de

figuras

no es metfora, sino verdad

desnuda. En comprobacin referir esta escena: disuelta

convencin de dictatoriales que

eligi

por unanimidad

candidato don Claudio Vicua, algunos de ellos fueron


don Jos

Manuel con
dijo

el fin

de

felicitarlo.
el

Vaya^
dato.-

don Jos Manuel, terminado

encogido

discurso de uno de ellos, con que ya hicieron Uds. candi-

No Excelencia,
to,

respondile otro, agudo por lo

vis-

lo encontramos hcchito.

Cuentan que don Jos Manuel no pudo menos que


sonrerse, por
la

oportuna respuesta,
la

Don

Jos Manuel vio venir

revolucin y no quiso

detenerla.

Como

O'Higgins pudo, con un acto de abnehasta poner


ley su

gacin, evitarla; pero estaba hinchado con sus prerrogativas constitucionales y fue hasta
titucin
el fin,

la

cons-

debajo de

la

mesa y dar como

voluntad.

INTRODUCCIN

XIII

Esto, que no lo soport


brillo

el

pueblo chileno cuando


las

el

de una espada libertadora ofuscaba

miradas, no

era posible que lo aceptara en

hombre de menores merelibertad de un pueblo y de

cimientos y respetos. Iba de


la

la

dignidad de

la el

repblica; y

all

deban hallarse los camla

peones, alto

morrin, alzada
el

visera. y
la

all
all

han esestarn

lado, bien puestos en

punto de

honra; y

con valor y energa desplegados la altura de la situacin,


hasta que las trompetas del triunfo anuncien la restaura-

cin de
dos,
si

la legalidad.

Qu
las

sera

de

los

pueblos desgracia-

por temor

revoluciones, quedasen en las

garras de sus tiranos sin tiempo ni esperanza!

La revolucin
de

es causa santa

cuando bajo sus banderas

se renen probidad y patriotismo para sacar del abismo


la

servidumbre todo un pueblo y abrirle los ojos


al

la

razn y

orgullo.
lo es la

Es un mal grandsimo, como

amputacin de un

miembro para impedir


conservar
la vida.

la

gangrena: pero necesario, para


*

La revolucin es causa santa: de su lado figuran los hombres ms esclarecidos del pas; en ella resplandecen
filsofos, oradores, propietarios opulentos, militares pres-

tigiosos, dispuestos todos al sacrificio, convertidos

por

la

conviccin en hroes y por la necesidad en guerreros. Del lado del dictador hay un ejrcito de esos voluntarios

que se toman en
llevan

las

plazas, las calles y los


al

campos
que

y
lo

se

encadenados

cuartel.

Los

oficiales

mandan no han podido convencerse aun de que son hombres: la ordenanza les manda obedecer; pero olvidan
que
de
la

la

naturaleza^

ms antigua que

la

ordenanza, los dot


palabra escrita que

facultad de juzgar; ciegos ante

la

XIV

JOS MAlllA SOLANO

los riire,

no se

!es alcanza

que, superior

ella, est,

como

don

divino, la sublimidad del pensamiento.


si

Y
nia.

lo

han comprendido, cubiertos quedan de ignomi-

Leed ese decreto


y decidme
el

del dictador

que aumenta sueldos,

seala viticos y ofrece recompensas los militares en


servicio^
si

despus de ese azote con que os


vestigio

ha cruzado

rostro

puede quedar

de dignidad

en vuestros pechos.

Yo

creo que muchos de vosotros le servais persuadidos


tal

de que

era- vuestro

deber ;Por qu ese decreto que

ostenta vuestra abnegacin


sin

como comprada, vuestra adhe-

como
El

vendida?

No

estaba persuadido de vuestra leal-

tad y para asegurarla insulto con petulancia vuestra honradez.

mismo

al

exhibiros

como comprados
la la

os ha

credo hombres capaces de venderos.

La obediencia que prescribe


para muchos
militares lmite.
el

ordenanza no tiene
consecuencia de ha-

Esa

ber eliminado

pensamiento en
el

el ejercito.

Baquedano,
abandonaron

general en

jefe^

respondi

al

decreto

del Dictador renunciando sus sueldos.


el

Otros militares
la

campo

y fueron ofrecer su espada

causa que no compra opiniones; pero que ampara todas


las

honradas.

La
por

historia atribuir

grande responsabilidad

al

ejrcito

los

males que

la

revolucin cause
el

al pas; el

Dictador

habra dejado de serlo sin


El elemento del orden
riana.

apoyo de

las

armas.

se convirti en guardia preto-

Yo no

veo_,

repito, en
el

el

desarrollo de los aconteci-

mientos sino

cumplimiento

de

una ley ineludible.

INTHODIK'.CION

XV

Corresponda don Jos Manuel Balma,ceda preparar


los

elementos para que esa ley se cumpliera


el

sin

efusin de
las
el

sangre, sin luto para

hogar,

sin

hambre para
de

masas;
respeto

ya disciplinando su partido para imponerlo por

que da

la

mayora, suprema
el

ley

las

democracias, ya
las ideas.

abriendo

campo
la

la

regeneracin de
la

Antes que

catstrofe

conciliacin; antes O'Hggins

que Iturbide.

f^) '&p'i> c>Ap/)

c*ftjAfe

7
Sublevacin de
Priiiii (Ij los
la

DE ENERO
Claujura
la

Escuadra.

de

las

mprcaas

dz oposicin.

AlcaUlos 2

MLiiiicipadaA de Valparaso. Tratamiento

que

les dan.

La alborada

del 7

de Enero sorprendi los habitantes de Valel

paraso con un acontecimiento tan inesperado para


increble para quienes consideraban
la

vuIljo,

como

dignidad del pueblo chileno

humillada hasta

el

punto de ver violada su ley fundam.enal y desla

quiciadas sus preciosas instituciones:


la

Escuadra se haba alzado

noche anterior contra


desde
el

el
i."

gobierno de don Jos Manuel Balmadel

ceda, quien
atajo

propio

mes haba echado por

el

de

la

dictadura.

La

noticia produjo genera! alborozo en los

espritus bien intencionados

que llegaron suponer

al

mandatario

capaz de abnegacin suBciente para no dar, en presencia de los hechos, un paso ms en


el

desviado camino que llevaba.

No

era la sublevacin un golpe de cuartel dado por caudillo

am-

bicioso,

como

esos que pas'^ de


la

menos seriedad
mayora de
las

registran en su
legisla-

historia, sino
tivas

una delegacin de
la

Cmaras

que sealaba, ya que

razn tanto no haba

alcanzado, de
linde de
la

una manera
ciencia.

eficaz y violenta, c! lmite del

abuso y

el

pa-

Frustradas quedaron

las

esperanzas de quienes supusieron tanta


el

elevacin de sentimientos en un alma envanecida por


incitada por la ambicin, as propia

orgullo

como de
aunque
la

las

personas

que

lo

rodeaban. Prometi
sa

ir

hasta

el fin,

la va

fuese tan doloro-

como

el

castigo y tan luctuosa

como

muerte.

JOS >AR1A SOLANO

En
hijos

lontananza,

el

que piden pan y viudas


si

apagamiento del hogar por ausencia del padre, desoladas; mas ;qu la vida de unos
el

cuantos

erguido est
le

fantasma el orgullo dentro

el

pecho?

i4prJs moi

ddlugc, dijo Luis


la

XV.
prensa,
el

Sordo

la

voz uniforme de
al

dictador chileno tena

que manifestarse indiferente ;La prensar Acaso


el

ruido de

las

armas.
ministro de
la"

enorgullecido lord, primer


la

Gran Bretaa, no despreci


do ste quiso reivindicar

palabra del misterioso Junius, cuandel

las regalas

pueblo ingls?

;Prest

Luis Felipe atencin alguna Cormenin,

cuando estotro entr


franceses y
la

con sus
dad de

folletos luchar
la

por

la

libertad de los

digni-

monarqua?
ni

Respeto,

en sombra; pero temor


al

y manifiesto:
la

la

primera

disposicin del Dictador, posterior

levantamiento de

Escuadra,

fue

la

clausura de

las

imprentas

en que se publicaban diarios de

oposicin.

Tiradas

estaban

la

primera y cuaita pgina

de El

Heraldo

cuando

se present nuestra oficina de trabajo

don Jos Manuel

Ortzar, teniente coronel de ejrcito y comandante de polica de


Valparaso, con una orden de don Claudio Vicua, Ministro de lo
Interior, para
ta

que en

el

acto de

la

notificacin se cerrara

la

impren-

y fuesen despedidos los empleados.

Se conoca en
mitir
la

el

seor Ortzar manifiesta contrariedad


las

al

trans-

orden; pero

instrucciones que haba

recibido

eran

tan perentorias que se haca necesario

obedecer de grado, antes


de
la

que

el

comndate de

polica se viese en el caso de hacer uso

fuerza.

Uno
te

de

los

empleados subalternos del diario suscribi


el la

la

notifi-

cacin, y, poco despus, cuando ya se haba retirado

comandanoficina
el

en

la

seguridad de que

sera

obedecido,

entr

estimable caballero don

Mximo
de
los

Cubillos, uno de los redactores,

quien dispuso

la

salida
la

operarios, no sin
la calle, al

haber

mandado

colocar antes, en

pizarra de

donde

se fijan las noticias

de importancia, esta advertencia

pblico:

Es/tT iin.vcnla ha sido cerrada por orden de

Claudio Vicua.

'^

Pusimos en orden nuestros papeles, nos despedimos de aquel

EN LA CRCEL
escritorio con el cual tanto liabamos encariado y

tomamos en
la

las
la

manos

el

camino de nuestro hogar, meditando en


sealaba
la

suerte que

vanidad

le

la

Repblica.
la .calle,

Llamnos

atencin, ya en

un grupo de caballeros que


lea

las puertas de la imprenta de


pizarra.

La Unin

un papel fijado en
la

la

Era una advertencia

al

pblico, igual exactamente

que

la de El Heraldo. El Mercurio y La Patria tambin fueron clausurados. No qued, con facultad de llevar noticias y publicar avisos, sino El Comercio, diario que desde su fundacin serva, no diremos al gobierno, sino don Jos Manuel, y cuyo tiraje no pasaba la sazn

un momento antes se haba estampado en

de 300 ejemplares, apesar de que


Chile en Inglaterra
le

el

Ministro Plenipotenciario de
la

haba contratado con


las

Compaa

del

Cable

Submarino

el

privilegio de publicar

noticias

primero que los

dems. Este contrato fue ordenado por Jiian E. Mackenna, Ministro de Relaciones Exteriores,

quien pag, con dinero de origen

sospechoso,

la

mensualidad convenida, mientras necesit El


sirviera sus particulares intereses.

Co-

mercio para que

Consigno

este

dato por envolver, de parte de


oficial

Mackenna, un

abuso del puesto

que

tena.

No
Javier

haba andado

una cuadra cuaido supe que don Francisco


la

Riesco, segundo alcalde de

Municipalidad, haba sido

reducido prisin y que don Alejo Barrios, primer alcalde de la misma y Diputado por Elqui, haba sido notificado para constituirse
preso, notificacin
oficial.

que

le

fue hecha

en

la sala

de su despacho

El seor Barrios en obedecimiento las


5

la

notificacin

se present
al

de

la

tarde en

la

polica,

de cuyo cuartel fue trasladado


la

del batalln 3." de lnea, de guarnicin en


all

plaza.

Sometironle

vejaciones

indecibles: un centinela de vista espiaba sus


al

me-

nores movimientos; y
valos, oficiales

cuarto donde lo tenan penetraban, interel

con

el

objeto de prevenirle que


el

primer caonazo

de

la

Escuadra sealara

trmino de sus das.


hizo mella

Ninguna de esas repetidas amenazas


en presencia del peligro.

en

la

serenidad

de aquel carcter levantado. Las almas grandes no se abaten jams

Hombre

de suma perspicacia y d" gran

OSl'J

MARA SOLANO
primer momento
la

criterio,

comprendi desde
ni

el

la

situacin y la

afront sin humillaciones

cobarda. Si

patria hubiera
l la

exigido

en aquellos momentos

el sa:rificio

de su vida,

hubiera ofrecido
las

con

la

sonrisa en los labios.


l

En

los portadores

de

prevenciones

no vio

sino gente

baja que trataba de mortificarlo, y los recibi

con cortesa pero con desprecio.


Tratamiento semejante
co en
el al

del seor Barrios recibi el seor Ries

lugar

donde fue conducido. Amenazas


humillarlo.

cada instante, y

sobre todo,

empeo en
el

El 7 de enero de 1891 ser en la historia de Chile fecha tan

me-

morable como

18 de Septiembre: en sta se firm la


la

independen-

dencia del pas; arranca de aquella

verdadera

libertad poltica;

cuna fue

la

segunda de

la

patria; el

sol

de

la

primera

iluminar

la

independencia.

La servidumbre no reconoce
no tenga su asiento allende
el

diferencia: tanto

monta que

el tira-

mar como que imponga

su voluntad

nuestros ojos, en nuestra propia casa.

La dignidad no
ultraje.

estalla
co;i

porque sea ste aqul quien


la

le infiera el

El

azote

fuerza igual produce


el ltigo

misma contusin,
misma. ;Qu
son

cua'quiera que sea quien

empue.
s

Simboliza

la

patria la facultad de gobernarse


la

queda de

ella

cuando

ley

no se respeta y

los legisladores

despediJos como lacayosr

nuestros ojos 1891 tiene ms importancia histrica que 1810.


la

La magna guerra, como

han llamado, estara por dems

si

slo

se hubiese conseguido cambiar de

amo.

c^f!^3C/sfl^oc/5if>^^3C/5^5^ Ms K"^^.A3 K^^^) .K-^^^(

8
Remocin
del
las prisiones.

DE ENERO

comanJante do polica Jo Valparaso. Cmo se vcrificaro.'i El honor de un oficial de polica. Los que estaban en e calabozo y los que llegaron despus. Solicitud al juez del crimen; sus resultados. Las comidas y las camas. Trajines y ruidos. Sustos. Orden de alistarse para marchar. Conduccin al tren. El carro. La partida. Conjeturas. Motivos de algunas prisiones.

No

es posible dormir bien despus de la impresin causada por


el

un acontecimiento de tanta trascendencia. Anhela uno


pira inquirir cul ha sido
rios
el

amanecer

desarrollo de los sucesos extraordinael

que ya tuvieron principio. Queda


la

pensamiento en uno como,

estado catico, semejante

vspera del

examen

final

que ha de

coronar los diez aos de esfuerzos en

las aulas.

La primera
puesto
el
el

noticia

que tuve fue

la

de haber sido removido de su

comandante de

polica seor Ortzar.

No me sorprendi:
con que

da anterior haba notado en su semblante la repugnancia

trasmita las imprentas las vejatorias rdenes del Ministro de lo


Interior.

La remocin quedaba explicada por


la

su falta de

vehemen-

cia en su adhesin

arbitrariedad.

Por

otra parte, el seor Ortzar


la

tiene vnculos de parentezco con un


lia

miembro de

honorable fami-

Montt y

esto habra sido causa suficiente

para caer en des-

gracia.

Fue reemplazado
quien dot
la

el

seor Ortzar por Tristn Plaza, hombre


el

necesidad con todos los atributos de esbirro, y

ms

propsito,

por

las

circunstancias, para desempear

el

delicado
Jarpa,

puesto: se necesitaba un instrumento ciego, ignorante,

como

JOS MARA eOLANO

Lazo, que y no persona educada y recta como el honorable seor honradez. probidad polica con su de comandancia y ilustr la

Departa justamente sobre este suceso, con uno de mis conocidos,

en

la

cscuira poniente de

la

Plaza Rafael Sctomayor,

cuando se

me

pantaln ancho arriba y

acercaron dos individes de sombrero de ala recta, saco corto, muy angosto abajo, botn de tacn alto y
al

cara patibularia. Conoc

punto con quines

me

las haba,

con

los

ms
tes

bajes, pero

los m.s fieles representantes

del abuso,

con agen-

de

la polica

secreta, rm.ados vulgarm.cnte ccmisicnadcs.


dijo el

S'^am.e

Ud., me

que reuna

las

condiciones de ms feo
la

y mas atrevido, hom.bre que llevaba escrita, con


su histeria en las mejillas.
-

punta del pual,

;A dnde No faltaba ms sino que


Pues ccm.o
muevo de
aqu.

nos pusiramos darie explicaciones.

Sganos, que perdemos tiempo.

estoy en pleno ejercicio

de mi libertad, no

me
Ud.

Es
y lo

intil la resistencia.
si

Tenemos orden de
la

prisin contra

llevaremos atado
es diferente.

no va de buen grado.
orden.

Eso

Mustreme

Es verba!. La ley previene terminanteniente Nosotros no entendemos de


En
la

que ha de ser
';S!gue

escrita.

ley.

Ud. n?
la

esquina opuesta alcanc ver un teniente de

polica

urbana,

Rufino Molina, y suponindolo menos

ignorante que los


l.

comisionadcs. ped estes

me

permitiesen hablar con

Los

ccmisionc.iios se

han equivocado, no es orden de prisin


el

la

que hay contra Ud., sino siniiilcmente que


hacerle algunas preguntas.

juez del crimen quiere

Pero, teniente, esa no es


Y
que
sospechando
lo
el

la

manera de hacer una


le

citacin.
si

qje pudiera suceder,


le

agregu;

efectiva-

mente hubiera de quedar preso,

suplico tenga bien


la

disponer

coche que me conduzca pase por

puerta de casa.

Tengo

motivos especiales para prevenir a mi seora, antes que una noticia


desfigurada

comprometa

su delicada s;;lud.

Le aseguro

Ud., por mi honor, que antes de cinco minutos

EN LA CRCEL
podr retirarse Ud. tranquilamente.
juzgado.

Yo mismo

lo

acompaar a

Hizo venir un coche y subimos


niente y yo.

l los

dos comisionados,

el

te-

Not que
lica;

el

coche no se

diriga al juzgado, sino al cuartel


el

de po-

pero no quise hacer observacin alguna, fiado en

honor

en

lo

que por

tal

tena el teniente.
ah,

Espere Ud.
izquierda de
la

me

dijo el oficial,
la

sealndome una pieza

la

entrada, fronteriza
le llegar

que en

los cuarteles llaman

de banderas, que ya

su turno.

Estas fueron las ltimas palabras que o aquel dia de los emplea-

dos de

la polica.

Una
de
ella,

hora,

mas

larga

que

hilo

de telgrafo,

esper

all.

Al

cabo

uno de

los

sayones

me tom

por un brazo y

me condujo

presencia del oficial de guardia, quien inscribi mi


libro hizo

nombre en un
sayn que aun

despus con
el

los ojos

una indicacin

al

me

tena asido por

brazo.
los

Intil fue

cuando ste procedi registrarme


ellos haba:

bolsillos,

que

yo ofreciera entregar todo cuanto en


la

era indispensable

vejacin, indispensable hacer gala de brusquedad.

El

sayn

me

haca girar

como

torno de convento, examinando todos los bolsillos,

tanto de adelante

como de

atrs.

En Tm momento pasaron alcijn


si

de

la

mesa

del oficial, del cual

no s aun

habrn

salido, mi reloj,

regalo de mi padre; cartera, cortaplumas, cartas de familia, billetes

de banco,

sellos

de correos, hasta borradores de artculos para El

Heraldo.
Concluida
la

operacin del registro,

el

sayn otra muda indica-

cin del de guardia,

conmigo

la va

interior del

me tom nuevamente del brazo y emprendi cuartel. Cuando le pregunt adonde

me
tris

conduca,

no me dislocara un hombro.

me respondi con tan fuerte estrujn que estuvo en un Con tan urbano modo de contesme abuprisin.

tar se

me
el

quitaron los deseos de interrogarlo nuevamente.

En

calabozo nmero 8 hall personas conocidas que


el

rrieron preguntas sobre

tiempo,

lugar y

modo de mi
el

Estaban en
siasta

Alberto Espejo, jovencito de 16 aos,


los clubs gobiernistas y

ms entude

provocador de

orador decidido

JOSM MARA SOLANO

lo>

de oposicin;

Ramn

Bcsario Brizco, de

!a

redaccin de

La Patria,

locuar. generoso, de ilustracin y talento

poco comu-

nes, tipo de caballerosidad y patriotismo, de

quien tendr por qu

ocuparme mucr.o en
regresar
la

el

discurso de esta mal hilvanada relacin; un


la

joven Magalhas, quien empez contar por


tura,
al

vigsima vez su cap-

e!

da anterior de un paseo en bote en torno de los

buques de

cuantos le

Escuadra y quien aun estar contando aquel episodio son presentados y conocidos; un seor Chaparro, que
la

es

como

si

dijramos un rbol ms en una Alameda, con

sola dilo

ferencia de tener sus puntos de semejanza con

Heliogbalo, en

que ms

se distingui este Csar; Jos


la

Miguel Lara, administrador

del Matadero, compile --do en

revuelta por su puesto, por sus re-

laciones de amistad con don Alejo Barrios y por otros motivos que se vern mas adelante; Manuel A. Guzmn Achurra, caballero que

ha buscado ilustracin en los viajes y

la

estimacin agena en

la

honradez propia; y Marcos Menffres.


Canar.do
e\

dio de

los

paraguas,

que populariz
el

Marcchetti,

con

c^.ra

de pascua indiferencia estoica por

futuro, entr
el

poco

despus Horacio Lemus, animar con su alegra

espritu deca-

do de

los

que veamos en

la

secuestrucin violenta de nuestras perla

sonas objetivo ms temible que

privacin de

libertad.

Ms
te del

tarde ingres
la

al

calabozo ngel Custodio Espejo, presiden-

Club de

Jkiventud independiente
la
la

de Valparaso, joven

ilustrado

que ha servido

causa de sus convicciones con abnetribuna, ora en la prensa, siempre con

gacin y desinters, ya en

nimo levantado, dando ejemplo ayer de dignidad, hoy de sincero


patriotismo.
ia patria.

Como
al

Brizeo, ngel Custodio es una esperanza para


sus

Por diversos camir.os, pues no hay uniformidad en

deas, aspiran

mismo
al

ideal

republicano.

Los primeros que llegaron, dirigidos por Brizeno, haban redactado ura peticin
tervencin de
la

juez del crimen, en


judicial

la

cual se reclamaba

la in-

autoridad

en

las

ilegales prisiones.

Un

verdadero triunfo cost hacer llegar

la solicitud

manos

del juez.

Los
los

oficiales subalternos

de

la polica,

que esquilman su sabor


de que re-

detenidos comunes, apesar de estar convencidos

cibiran

de parte de los polticos buena propina, no se atrevan

EN LA CRCEL
acercarse

la reja,

temerosos de caer en sospecha. Cosa


el

rara!

Pu-

do en

ellos

ms

el

temor de perder su empleo que


el

aliciente

inme-

diato del dinero. Tal vez sea ste


historia.

nico caso que se registra en su

Pero

la solicitud

lleg

el

juez concedi
el oficial
la

audiencia,

la cual
lo

pretendimos concurrir todos; mas

ayudante del Juzgado


la

dispuso de otra suerte: colocado en

puerta de

secretara ley
la

uno por uno

los

nombres de quienes haban suscripto


el

solicitud

para dejarles libre

paso.

ngel Custodio Espejo,


privados de verle
la

Lemus

y y

quedamos por
la 'solicitud la

esta razn

cara

al

seor Juez.

Es preciso adherirnos inmediatamente


paeros, dijo
el

de los com-

prmiero;

pidi papel
la

en

oficina en

que nos

hallbamos, redact de prisa

adhensin, ya firmada,

y, exigi al

ayudante

la

presentara inmediatamente.
asistido

Quienes haban
juez con
la

la audiencia salieron de la oficina del


seria-

buena nueva de que ste acababa de prometer muy


libertad.

mente orden general de


en
la

Mis compaeros

la

esperan todava

crcel de Santiago.
tal

Los acontecimientos posteriores han


la

demostrado que

orden no habra sido respetada:


el

Corte Supre-

ma de

la

Repblica dio otra en

mismo

sentido,

la

cual fue deso-

bedecida

Cada uno de
cinco de
la

nosotros,

no
de

sin

grandes esfuerzos, haba podido

enviar su casi noticias

la

prisin; de suerte
al

que eso de

las

tarde empezaron llegar


las

calabozo camas y comidas.

Se arreglaron
catre

primeras

como

se pudo, habilitando el suelo de

y colocando otras sobre un tablado


l

en declive, destinado

para que en
ca

pasen

la

noche

los nios rateros y

vagos que
el

la

poli-

toma en

el da;

de

las

segundas se hizo

cargo

seor aquel

quien ms arriba compar con Heliogbalo.


El
las

campo
ni

era tan reducido

que no cabamos materialmente en

camas,

aun estrechndonos como pescados en conserva.


de pavimentar
el

No

se

haba acabado

suelo con colchones

cuando fueron introducidos Ramn Larran Plaza y Carlos Montt. diputado la Cmara el primero; hijo el segundo del ilustre don
Manuel, uno de
los presidentes

de Chile.

\0

JOS MARA SOLANO

Cont Larran
por aL^entes de

la

manera como haban sido reducidos

prisin,

polica,

en virtud de una orden de Claudio Vicua.


le

Don

Carlos Moatt deca, con gracia que todos


tres

celebramos, que

aun nos quedaban


se ejercitaron,
el

derechos: fumar, escupir y maldecir; y todos


salan colacin los

ltimo cuando

nombres de

Balmaceda de Vicua;

los otros para distraer el hasto.


las

Un
chetes,

continuo subir y bajar


el

escaleras

por pelotones de cor-

ruido de las armas arriba y los lados del calabozo, el


fusilera

eco de descargas de
cierto

hechos probablemente

en

la

playa,

murmullo de voces que nos llegaba confuso, hicieron fuera


el

imposible conciliar

sueo.
el

Momento hubo
si

en que nos quedamos

todos suspensos por


hora.

temor de que fuera llegada nuestra ltima


ello:
la

Razn haba para

Escuadra atacaba
el

el

puerto, lo

que

trajines y disparos
el jefe

nos hacan suponer,

hecho de ser Tristn


las per-

Plaza

de los soldados que nos custodiaban, era, para


conocan, una seguridad de ser todos en

sonas que
nados.

lo

comn

asesi-

En
ms

esos

momentos en que todo


ruido nos

lo

temamos parecanos que


luz era

el

ligero

delataba, que

la

indiscreta,

que

el

movimiento nos comprometa: mudos,

necimos largo espacio de tiempo. Aun me


de los creyentes se elevaban preces
duda, sino ilusin de mis sentidos.
al

oscuras y quietos permapareci oir que de labios

cielo;

pero esto no era, sin

De

repente crujieron los cerrojos y en


la

el

umbral de
intim
la

la

puerta

se destac

figura

de un

oficial,

quien nos

orden de

apercibirnos para marchar. Agreg que las camas eran innecesarias.

Ya

lo creo,

pens

para

mi sayo,

como que en

el

otro

mundo no
ni

habremos necesidad de colchones, almohadas, sbanas

mantas.
tras-

No

exagero: en m, por

lo

menos, cada cinco minutos que


la

currieron deincertidumbre, despus de

orden, trocaron de castao

en blanco un cabello de mi cabeza.

Fueron sacndonos de uno en uno;

y para colmo de
la

sustos,

cada ausencia coincida con nuevos disparos en

playa.

Lo que
de

pas por m, pas, segn supe despus, por todos, con ligeras
modificaciones determinadas por
polica:
la

educacin de

los

oficiales

EN LA CRCEL

11

De
un
tal

mi pobre persona se hizo cargo

el jefe

de los comision.rdos, en
la
al

Zamora, muy activo en


criminales.
polica
si

los crmenes; quiero decir,


salir de! cuartel
le

pesco-

quisa de

Antes de

pregunte

mandante de

me

sera permitido llevar

mi cama.

No me

respondi sino con una sonrisa que

me

hel hasta los huesos.

Zimorayyo bamos
mados de
fusil

seguidos

por tres agentes de polica arel

y sable.

Recorrimos hacia

poniente
la

la

primera

cuadra en profundo silencio; no pareca sino que

maldita sonrisa

de Plaza me hubiese privado del uso de

la

palabra. Al empezar la

segunda, Oi preguntarle, con los trminos ms galantes que hall


en mi memoria, dnde
ta era indiscreta

me

conduca. Le agregu que

si

la

pregun-

si

la

respuesta poda comprometerlo, bien poda

om'tir st3.

A dar un paseo, me
tes; vea

respondi.
el

Qu trayecto tan amargo


adelante caminamos! Senta

de los cincuenta metros que de


el

all

en mis carnes

escozor de los azo-

en mi pecho los agujeros de


la

las balas;
fusil

contempl

uno de

los

corchetes apoyando
el

boca de su

contra mi frente para

darme

golpe de gracia. ...

En

aquellos

momentos
el

recorri mi espritu todo

el

pasado

mundo
dijo en

de mis afectos y todo


tono menos spero:

porvenir de mis esperanzas


sufrimientos, pues

Zamora debi de comprender mis

me

No tenga cuidado.
que para
el

Los van
la

llevar Santiago.

El plural hiri mi odo de


patbulo,
la

manera ms agradable: me revel


la

el

destierro

prisin tendra

compaeros.

me he increpado ese menguado egosmo, esa pequenez de alma que me hizo considerar en aquella horade angustia el mal ageno como eficaz consuelo de la desgracia
Despus, con
reexin,
propia.

Zamora me haba dicho


Se me ensanch
Barrios,
cala
al

la

verdad: en

la

estacin de Bellavista
la capital.

esperaba un tren especial para conducirnos


el

alma cuando

vi

dentro del

carro don

Alejo

seor Ries:o,

Muiuel
los

Barros Barros, Moiss Essalido de


l

los

compaeros de calabozo que haban

antes

que yo. Despui llegaron

que me siguieron en turno y luego

12

JOSK MAR.V SOLANO

don Juan B.
gn
se lo dio

Billa

el

simptico capitn

Ismael

Larcnas, quien
fusilarlo, se-

dej Plaza despechado

por no haber podido


el

entender personalmente

mismo comandante de
don Antonio Suberca-

polica.

Haca parte tambin de

los prisioneros

seaux, caballero perteneciente una de las ms ilustres familias del


pas, tan rico

en dinero

como en

sentimientos elevados.
el

Puso

el

Dictador cuidado especial en hacer elegir


la

peor carro

que hubo mano


lacin.

empresa de

los

ferrocarriles, para nuestra trasla

Apenas

si

cabamos en
el

l;

de manera que

estrechez del

calabozo continu en

irayecto.

Las ventanas estaban aseguradas


soldados hacan de
la

con clavos. En cada una de


centinelas y en

las puertas, tres

otro carro venan


oficial

trece

ms que completaban

guardia,

mandada por un
al

de polica. El nmero de soldados

era igual

de prisioneros.
Larenas quiso referir
la

El capitn

la

manera infame como haba

sido tratado en

polica, el
le

cosas ms; pero alguien


el

porqu de su prisin y acaso otras observ que aquello era indiscreto por

momento

hubo de

callarse,

como

lo

hicimos todos, excepcin

de una dos parejas, que de cuando en cuando se comunicaban sus


impresiones.
El tren arranc de Bellavista
la

una y diez minutos de


el

la

noche, y
las

como

el

ruido apagaba las voces, vinieron con

movimiento

conjeturas sobre nuestra suerte futura: quin deca que bamos en

ostracismo

la

Argentina; quin que por Talcahuano


falt

la isla

de Juan

Fernndez; no

uno que pensara que con nuestras cabezas se

iba ejemplarizar, en cuanto Santiago llegsemos, los

que ha-

ban manifestado simpatas por

la

causa de

la
la

revolucin.

Pasada

la

estacin de Las Vegas,

donde

linease bifurca para

conducir Los Andes, nos persuadimos de que no estaba aun decretado para nosotros el destierro.

Todos ignorbamos
dad hecha de tener,
la

la

causa inmediata de nuestra prisin: salve-

mayora de los prisioneros, opinin propia,


la

ninguno haba dado motivos fundamentos


la cual,

arbitrariedad, de

como

digo, no barruntbamos
los seores Barrios y

el fin.

Respecto de

Riesco yo me explicaba, mi

EN LA CRCliL

-43

modo,
tento

el

profundo encono que don Jos Manuel

les tena:

no con-

este mandatario
le

con

las facultades

y prerrogativas

que

la

Constitucin del pas

otorgaba, haba pretendido, por medio de

sus agentes administrativos, arrebartarle las suyas las Municipalidades; y ellos,

como primero

y segundo alcalde respectivamente,


tales

de

la

de Valparaso, haban opuesto

pretenciones
la

la

ms
con

enrgica resistencia.

Jams dio
la

Intendente de

provincia un
all,

paso en los dominios de


la

Alcalda sin que no estuvieran

protesta escrita en la mano, sealando la ley y


el

deslindando el

deber, ya
llase

seor Barrios, ya

el

seor Riesco, segn quien se ha-

en

el

puesto.

Al seor Barrios especialmente le haba cabido en suerte honrar


la

Alcalda

dando

alto y respetable

ejemplo de una entereza

muy

loable y de una independencia que le har honor eterno.

Fue

el

seor Barrios quien demostr coala prctica

la

necesi-

dad de una reforma

radical en la organizacin de las municipalida-

des, necesidad que despus se

comprob

hasta

la

evidencia teri-

camente en

el

cuerpo

legislativo.

Balmaceda
en
la

Por estos motivos y por otros de prolija enumeracin, el seor se haba acostumbrado ver en el seor Barrios el jefe,
provincia, de una poltica tenazn[\ente opositora
si

la

de absor

puede llamarse, que haba venido desplegando; y era hasta natural que aprovechase la primera coyuntura para sealarlo
cin,
as

sus esbirros

como uno de

los

primeros blancos de sus crueles ven-

ganzas.

De
y
las

ah las

amenazas de fusilamiento en

el

cuartel del 3.* de lnea


ilustre

dems

torturas que han sometido este

ciudadano

los opresores

de

la patria.

Manuel Barros Barros de quien hablar ms


se haba

adelante, tambin

hecho reo de imperdonable crimen.


les

Ah

va,

dijo

los

dictatoriales

la

maana siguiente de

haberse clausurado La Unin, ah va El Constitucional, con editorial

capaz de armar difuntos y con noticias suficientes para entual

siasmar

pueblo.

repartir gratis la edicin

las barbas de Intendente y numerosa de la hoja.

polica

hizo

Plaza recibi

al

punto orden de tomar venganza, que llev

14

JOS MARA SOLANO

efecto de
del

manera ms cumplida y provechosa: el surtido ropero Gerente de La Ukn, las armas de su uso personal, uno que
la

otro libro,

muchos papeles y
reloj,

otras quisicosas fueron hacer

comde

paa mi

dinero y bagatelas y las maletas de viaje

Ismael Larenas, quien


clar difunto,

Plaza, para los efectos de la herencia, de-

mucho
repito,
la

antes que don Jos Mr.nue! lo mandara borrar

del escalafn militar.

Los dems,

ramos reos de opinar independientemente,


tosca brocha del despotismo llena de sombras

gran delito cuando


los horizontes

de

la patria!

9
La alborada.
crcel.

DE ENERO
vigilancia.
lista.

Llegada Santiago. Traslacin la Prepare Ud. una celda para cada uno de estos seores. Impresin de la orden. Brizeo pide que no nos incomuniquen. Noticias las familias. Desayuno. Las celdas. Balmaceda quiere confundirnos con los reos comunes. Almuerzo. Conversaciones. Larrain Plaza y Balmaceda. Au.xilios. Otros prisioneros. La noche.

Suprema

El

Alcaide pasa

Testimonio de gratitud.

Los poetas

le

dan
la

la alborada aureola

de alegra; dicen que

las

aves trinan y que

naturaleza toda
el

sonre cuando los

primeros
he salido

rayos del sol anuncian


al

despertar de un nuevo da.

Yo

encuentro de este anuncio y confieso que he sentido con ese

espectculo imponente, placentera impresin; mas por

mucho que

estos encantos, nada en m revivi

evocara mis recuerdos y por aficionado que en ocasiones haya sido el 9 de Enero. De haberme

hallado con mis compaeros en calle pblica, seguramente los hubiera

tomado por tahres perdidosos recin

salidos de la casa de

juego: esos rostros desencajados, esas corbatas subversivas, los za-

patos sin lustrar, los ojos hundidos en las rbitas, ajado


el

el

cuello y

pelo en desorden, todo contribua darnos aire marcadsimo

de tunos.

Quise reirme de mis observaciones; pero


cunstancias contuvo mi intento.
El tren se detuvo un

la

seriedad de las cir-

momento, ya de
los

da,

en una estacin

muy

prxima
para

Santiago.

Algunos de

compaieros solicitaron perrniso

salir satisfacer

alguna de esas necesidades comunes racioel

nales y brutos.

Fue concedido

permiso, pero con

las

ms

cstric-

16

JOS MARA SOLANO

tas

precauciones: tres soldados deban custodiar


vista,

al

solicitante agra-

ciado sin perderlo de

no fuera alguno

desplegar las habilisali

dades del gran Hermann, de quien cuentan que tiempo por todas
las

un mismo

puertas que dan entrada San Petersburgo.


las

Algunos hallamos incmodas por dems


peor reventar;
y,

precauciones; pero era

sobre todo

-;no

tenam.os en la

memoria

el

poco

pudoroso ejemplo de aquella famosa reina que se desnudaba, para


entrar
al

bao, presencia de su esclavo porque no

lo

consideraba

hombre? Con ms poderosas razones podamos nosotros prescindir


de
la

presencia de los soldados.


al fin el

Par

tren

e;i la

estacin del

Mercado en

la

que ya haba

guardia formada para recibirnos y una inmensa


trabajadores, incitados por
la

muchedumbre de

curiosidad, se haba reunido para ave-

riguar qu significaba aquel tren y aquellos pasajeros quienes se


reciba en

manera tan

militar.

Provistos de nuestros sendos abrigos, bajamos los escalones del


carro para formar entre dos
filas

de soldados que se empeaban en

demostrar ala aglomerada multitud que ramos simples prisioneros y olas raras personasque acasoen su imaginacin se haban supuesto.
Cabizbajos,

como

si

en realidad pesara sobre nosotros


la

real delito,

recorrimos

el

trayecto que separa

estacin de

la crcel. al

Me
cuatro,

pareci que habamos atravesado muchas rejas para llegar

patio que se nos haba destinado en ella.


si

En

realidad no haba sino

mal no recuerdo.
Alcaide con una
lista

All lleg el lo vi

en

la

mano

recibirnos.

Cuando

quise precipitarme en sus brazos. Seis aos atrs habamos

sido

muy buenos amigos en Iquique

y no haba motivo para que no


la

siguiramos sindolo actualmente; pero

prudencia

me

contuvo,

pues una manifestacin de alegra poda ser comprometedora. Al


parecer
l

no me haba reconocido aun.


su predirigi,

Fue llamndonos uno por uno y hacindonos desfilar en sencia. Cuando ley mi nombre, por la mirada que me
comprend que haba despertado en
lo
l

recuerdos de otros tiempos;


la

que me llen de satisfaccin, pues un amigo, en


y en mis especiales circunstancias, era algo

posicin de

ms que un tesoro

para un necesitado.

EN
Lea
alcaide los

LA.

CRCEL

17

el

nombres en voz
la fila y,

alta.

Al llegar

al

de don Alejo

Barrios, Brizeo sali de

medio indignado pero muy corla

tesmente, agreg

como

protesta de que

humillacin se hiciera

extensiva persona quien todos guardbamos merecido respeto:

por Elqui y primer Alcalde de la Municipalidad de Valparaso. El alcaide lo mir de hito en hito, aparentando sor((Diputado
presa y
tal

vez sorprendido realmente, pues segn

me
el

dijo

ms

tarde, nos haba

tomado

todos por bochincheros nocturnos,

como

muchos que suelen


alcaide, pues

visitar,

con

la

facha que llevbamos,

estable-

cimiento confiado su vigilancia. Esto pudo ser exageracin del

no es creble que

le

fueran desconocidos los nombres


all

de algunos de nuestros compaeros, y deba suponer que bamos

por causa dve-sa

las vulgares.

Terminada
patio,

la

lista, al

hizo venir

el

alcaide

al

guardin de aquel

un hombre

parecer de

la

familia de los

Samsones,

los

clebres verdugos de Pars que han transmitido su oficio de gene-

racin en generacin desde tiempo inmemorial; pero diferente de


ellos

por su fondo y los buenos modos que emple para con nos-

otros por lo

menos en

los

primeros das.
estos seores, quiela

((Prepare

Ud. una celda para cada uno de


el

nes quedarn incomunicados hasta nueva ordeno, fue

prescrip-

cin transmitida por

alcaide

al

guardin.
pareci que se
or
le

Volv mirar don Alejo y


la

me
al

haba alargado

cara por lo

menos un jeme

semejante determinacin.
igual las palabras
las

En
del

los

dems compaeros hicieron impresin


habamos forjado
la ilusin

alcaide: nos

de soportar

privaciones

de

la

crcel en comp.\a,

comunicndonos nuestros dolores, como


la

personas estrechamente ligadas por

desgracia, y aquella separael

cin, en celdas diversas, era para lo futuro

ms cruel de

los tor-

mentos.
El guardin, para hacerse cargo de nosotros, nos hizo formar en

una sola

fila

y nos cont

como

si

fusemos ovejas que ingresaban


el

su rebao.

Bien se conoca que


la

guardin no miraba, en sus

hbitos del oficio,

calidad sino

la

cantidad de las personas.

As formados, nos dirigimos elegir, por concesin del guardin,

cada uno

la

celda que mejor

le

pareciera.

18

JOS MARA SOLANO

Me

qued un poco

atrs del resto

de

los prisioneros.

Don

Vi-

cente Alvarez Ceballos aprovech esta circunstancia para venir saludarme, preguntarme por qu

me encontraba

all

y ofrecerme

bondadosamente

sus servicios.
lo

Brizeo se acerc nosotros;


al

present don Vicente; y trat

punto de conseguir que no nos dejaran incomunicados. Le dijo


al

don Vicente que no haba recibido aun rdenes


otros,

respecto de nos-

que iba pedirlas y que pondra cuanto estuviera de su parte para que fueran ellas lo menos rigurosas posible.

Me pregunt
dijese

don Vicente
l

si

ya habamos desayunado,

y,

como

le

que no, se fue

mismo

hacernos preparar te en su casa,

no

sin haberle dicho al

guardin que mientras iba pedir rdenes

nos dejara fuera de

las celdas.

Aprovechamos algunos
casas noticias del lugar

esta concesin para enviar

nuestras
vida,

donde nos hallbamos, todava con


este respecto.
la

aunque perplejos respecto del futuro. Despus me he convencido


de que estuvo muy prudente nuestra previsin

Durante

el

te

nos pusimos de acuerdo sobre

discresin que

debamos observar en nuestras conversaciones, para no dar pie

que se aumentaran

las

medidas de rigor de que venamos siendo

objeto. Se hizo tambic'n, entre los


la polica

que haban sido registrados en


las del capitn

por manos ms escrupulosas que


le

que me
lo

toc m, quien

toqu yo, una suscripcin para disponer

conveniente

la

comida.
el

En
en
ticos,

seguida cada cual se dio filosofar sobre


siguiendo
el

presente, unos

las celdas, otros

ejemplo de los antiguos peripat-

por patios y corredores.


los primeros: antes

Fui yo de
detuve en
el

de dar rienda
la

al

pensamiento me

examen

del
la

mueblaje de

celda:

componase de un

catre de fierro sujeto

pared por uno de sus lados laterales por


el

medio de goznes,
ch
al

el

cual descansaba por


le

lado opuesto sobre dos


el

barrotes movibles que


.1

servan de patas. Sobre

catre un col-

que en sus primitivos tiempo debi de haber sido blanco; pero que las generaciones que en su uso me haban precedido le haban

dado color de tierra y nauseabundo olor. Frente al catre una tabla de media vara cuadrada apoyada en dos barrotes que entraban en

EN LA CRCEL

19

Por velador y asiento un banco, pirmide truncada con un agujero en forma de media luna
la

muralla, haca los oficios de mesa.

para facilitar su traslacin.

Coloqu sobre
abrigo
la

el

colchn

la

manta que me haba servido de

noche anterior y quise dormir. Vano intento: la vista del colchn aquel me haba producido escozor en iodo el cuerpo; la

imaginacin
el

me

haca creer que era vctima de inmundos insectos,

olor del colchn

me
los

produca dolor de cabeza.

Record uno de

derechos que don Carlos Montt sostena


el

que aun nos quedaban,

de maldecir, y evoqu
del

el

nombre de Balhan sido


el

maceda para hacerlo objetivo

mudo

estallido

de mi indignacin

En todos
delito

los

pases

del globo los detenidos polticos

tratados con las consideraciones debidas su rango.

Para

reo de

comn concluyen en
la familia.

los

umbrales de

la

prisin los respetos


el

de

la

sociedad, los favores del amigo y en ocasiones se extingue


El autor de
el

cario de

un asesinato un robo rompe todo


le
la

vnculo simptico con


rable acogida.

mundo que

dispens proteccin favoigualdad ante


la

El vicio lo degrada y

ley lo nivela

con todos esos seres desgraciados que


pasiones bajas y
el

se revuelcan en el fango de las


la

crimen asqueroso, hartos de

moral hecha

pedazos y de

la

virtud escarnecida.

No

sucede

lo

mismo con
la

el

reo poltico:

la

sociedad jams ejerce


lo

sancin en

el criterio

humano que toma por bueno


conviccin ennoblece y
la

que otros

consideran
dignifica.

malo:

opinin honrada
es

Impone respeto quien por defender sus ideas


inaccin.

conde-

nado

la

Aun

creo que ese vocablo crimen viene mal


polticos: las

cuando se aplica asuntos


delitos,

creencias no constituyen
ser,

por errneas extraviadas que puedan


el

Pero

dictador Balmaceda puso cuanto estuvo de su parte para


los criminales

que nosotros fusemos confundidos con


la

comunes:

eleccin del local, las rdenes de incomunicacin, todo indicaba

esa prfida tendencia.


El pudo,

como despus he

sabido que se lo aconsejaron, habilitar

para lugar de nuestra detencin, otro cualquiera, donde no se respirara esa atmsfera pesada del vicio.
sin efecto sus designios.

Ya veremos cmo quedaron

20

JOS MARA SOLANO

En
en
el

el

almuerzo, enviado

|:or

el

seor Alvarez Cevallos y servido


las

patio, se olvidaron

momentneamente

penas para dar campo

la general

conversacin, salpicada con

el

oportuno chiste de Lalas filosficas

rran Plaza, la

agudeza de Manuel Barros y

observa-

ciones de Brizeo.

Cont don Juan


nimo para

Billa

cmo

el

oficial

de polica de Valparaso
haba preparado
el

encargado de conducirlo del cuartel


el

al tren, le
el

eterno viaje, dicindole, en


la

trayecto, que estaba enotras lindezas


le

cargado de hacerle dar un paseo por

baha y con

que
do

lo

confirmaron en

la

creencia de que, en realidad,

haba llega-

el ltinio

momento.
Larran este

Refiri

Ramn

episodio .de miejores tiempos: que


felicitarlo,

Balmaceda haba ido personalmente

en Via del Mar,

donde

la sazn veraneaban,

al

da siguiente de haber sido elegido

diputado propietario en Tarapac, por este acontecimiento.

Ya

eres diputado, le haba dicho, golpendole

el

hombro

ca-

riosamente, ya no podrn tomarte preso.

Pequea
la

es

la

prerrogativa

al

respecto, pues yo jams he pen-

sado en dar motivo para que


contestacin.

la polica

intervenga en mis actos, fue

haca resaltar, provocando


la

comn

hilaridad,
y,

el

contraste de

verse en

crcel justaniente
la

por ser diputado;


la

masque
lo

todo,

por haber sido en


mientras
rio,
la

cmara partidario de

poltica

de Balmaceda
contra-

crey honrada, pues cuando se convenci de


las

dej de asistir

sesiones por no verse en

el

caso de ser juz-

gado como hombre inconsecuente.

La hidalgua de Larran fue premiada con

la

orden de prisin,

precisamente cuando ms necesitaba de su libertad, pues su distinguida y noble esposa reclamaba sus atenciones y cuidados,

como

que

se hallaba en das de

alumbramiento.

este respecto Larran

y yo nos hallbamos en condicin exactamente igual.

La
con
la

noticia de nuestra llegada

la

crcel se extendi por Santiago

rapidez de los acontecimientos notables.


se apresuraron

Los miembros del

Club de Septiembre

nombrar un encargado de prola

veer de los elementos indispensables para

vida los que de ellos

EN LA CRCEL
Los caballeros que tenan en Santiago sus
camas, lavabos,
etc.

21

careciramos.

familias

empezaron

recibir catres,

En un momento todos fuimos


toballas y frazadas, cosa

provistos de colchones, jabn,


alegra,

que me produjo grande

pues en

el

colchn aquel de
ches.

la

celda no habra podido dormir en muchas no-

En

la

tarde

la la

comida vino repetida; una enviada por don Viotra

cente Alvarez;

por

el

Club de Septiembre, tomada en


ms vinieron

el

Restaurant Santiago, de donde siguieron remitindola.

Terminada

la

comida,

tres caballeros

hacernos

compaa: don Joaqun Dlano. don Manuel Zamora y don Carlos


Luis Hbner, presidente del Club de
la

Juventud independiente

de Santiago.

"Cada uno

su celda, dijo el guardin

poco despus de haber-

nos permitido algn ejercicio; y un cuarto de hora ms tarde cada

uno procuraba, corridos


posible.

los cerrojos, arreglarse

en

la

suva

lo

mejor

Trae

la

noche,

como compaera

inseparable,

la

meditacin: en

Valparaso haba quedado mi pobre y virtuosa compaera, en vsperas


ira

de dar

luz,

escasa de recursos, sin amparo y desolada. ^"Qu

ser de ella, privada de mis cuidados y ternura?


los

Despus supe que


personalmente de m.

infames oficiales de polica

la

hicieron

creer que nos haban trado para fusilarnos, cuando fue ella saber

Canallas! no respetaron siquiera su visible estado. Desvanecida

dentro

el

coche, una bondadosa seora que

la

acompaaba

la

llev

nuestra casa, en la
instante.

que hubo de guardar cama desde aquel mismo


la

Pudieron haberle causado

muerte y

tal

vez fue ese

el

propsito de aquellos verdugos disfrazados de guardianes del orden.

La noche fue

horrible:

como

lo

describe

Manuel Acua en

el

Nociurno, vanas fueron mis pretensiones de hacer volver mi espritu


hacia otros mundos: despus de

muchos esfuerzos tornaba


necesidades.

apare-

cer en mi alma

la

imagen de mi esposa, vctima de crueles padeciel

mientos, combatida por

dolor y

las

Sea esta

la

ocasin de tributar mi homenaje de gratitud

la

res-

22

JOS MARA SOLANO

petable matrona seora

pticas y espirituales hijas

Mercedes Alvarez de Jacoby y sus simRosa y Sara, por haberse convertido la

primera en madre y stas en hermanas para con mi seora durante

penosa y grave enfermedad que padeci mientras yo estaba en las mazmorras del tirano. Gracias los cuidados y solicitud de esla

tas seoras, la
la felidad

ma salv de
el

la

muerte y ha podido continuar siendo

de mi hogar y

orgullo de mi nombre.
ordinario,

El sueo,

como sucede de
las

pudo ms que

la

contem-

placin de
ritu sigui

la

espantosa realidad, y venci mi cuerpo, pues mi espregiones de


la

viajando por

desgracia irremediable.

-V^^-i ^^J Li.-^L^-.i/;c^^l^ -^ v'- ^^-^(^^.(^^ ti ^k3-Q^

10
El bao.

DE ENERO

la crcel: visita

Escuadra en Tom y Talcahuano. Comentarios. Escenas en de la familia Subercaseaux. Conmocin de Brizeno. Regalos que llegan de fuera. Alegra de Manuel Barros. Prisiones en la ciudad. Declaracin de la Corte Suprema de Justicia.

La

El ruido que haca

el

guardin

al

descorrer los cerrojos de

las

celdas vino despertarme.


tarle
si

Me
<(

vest

podra darme un bao.

con presteza y sal pregunPocas son las comodidades de que

se

puede

disfrutar en una crcel,

me

dijo el

buen hombre; pero con

alguna diligencia todo puede remediarse. Bao,


pide, no hay: pero agua no falta y con esto

dr conseguir lo que desea.

Tom

la

como el que Ud. me parece que Ud. podelantera y me ense uno


llaves,

como abrevadero de caballos, provisto de dos presos lavan, segn me dijo, su ropa.
((Esto

en

el

que

los

es incmodo, agreg;

pero desde maana,


le

si

Ud.

se le-

vanta ms temprano, puedo darle mozos para que

echen baldes

de agua.
El bao para m es elemento indispensable de salud y he de to-

marlo todos los das so pena de enfermar de ser vctima de malestar inexplicable.

Le agradec mucho

al

guardin sus indicaciones y ofrecimientos;


y, abierta

me desnud
proveedoras,

de medio cuerpo arriba,

una de

las

llaves

me ba como mejor

pude.
higiene; pero salta los ojos
al-

Poco entendido soy en achaques de


\a

necesidad de dotar los establecimientos penales de buenas


el

bercas para

aseo personal de los prisioneros, sobre todo en palas

ses combatidos por

epidemias.

24

JOS MARA SOLANO

Recuerdo haber
donde

ledo en una disertacin de

un sabio alemn que

los microbios, com.o la cimiente,


all

el

no se desarrollan y prosperan sino campo es fecundo. El desaseo es para las enfermedael

des abono ms poderoso que


El bao hace del cuerpo
escarlatina, el clera y

huano

el salitre

para las plantas.


la viruela, la

humano campo

estril

para

los

dems azotes que han

visitado

Chile

en estos ltimos tiempos.

Hay, en mi

sentir humilde,

adems, una relacin estrecha entre

el aseo y la moralidad; y por este punto de vista el bao se hace indispensable en las casas de correccin. Su influencia en el sistema

nervioso est plenamente comprobada con


holizados y locos.

las

curaciones de alco-

-Cuntos crmenes no se habrn cometido bajo


lo
ral

la

influencia de

que

llaman neurosis, los

de

la

profesin, sin responsabilidad

mo-

de parte del desgraciado vctima de esos ataques?

Hombre
los delitos,

bajo, de pasiones violentas, depravado, capaz de todos

de baarse todas

posedo de todos los vicios y que tenga la costumbre las maanas no conozco sino uno: un paisano
las

mo que se

ech de

literato

y lleg hasta tener en Iquique un

diario; paisano quien

de buena gana enviara yo, capado de barlas

bas,

al

crculo de

la

Divina Comedia, donde estn pagando

hechas y por hacer los asesinos y los infames. Como Balmaceda poco se cuidaba de conservar nuestras vidas,

un bledo deba de importarle que pudisemos baarnos no; y cuanto moralidad, sabido es que pudo ir la crcel recibir de
ella

lecciones y aun de otros sentimientos nobles que


la

mucho hubielas

ran aprovechado

nacin.
la vigilancia

Por mucha que fuera

de nuestros guardianes,

noticias de la revolucin pasaban travs de bayonetas, rejas y murallas. Con jbilo supimos que la Escuadra haba llegado Tom

y Talcahuano, puertos donde haba logrado embarcar, no sin grandes trabajos, los adeptos la causa de la restauracin que
deliraban por hacer efectivos sus servicios.

Apenas llegada

la noticia
la

empezaron

los

comentarios sobre

las

operaciones blicas de

armada. Cada

cual se permiti emitir su

opinin y dar su dictamen.

Muchos hubieran

querido, en su noble

EN LA CRCEL
deseo de evitar desgracias acelerando

25

el

triunfo,

que

'a

Escuadra
el

hubiese abierto operaciones sobre Valparaso. Otros,


tusiasta Lernus, maldecan
la

como

en-

naturaleza por no haber dispuesto

fin

Mapocho fuese navegable, bardeando la Moneda.


que
el

de que ya estuviera bom-

Poco
fuese

prcticos en guerras civiles queran que


la del

la

ya empeada
las

como

Brasil,

de dos horas,

sin parar

mientes en

dificultades
al

que haba que vencer en un pueblo tan acostumbrado


la

orden y tan respetuoso

autoridad

como

el

chileno, para

lle-

gar un triunfo seguro.

Todos

discutan y opinaban, salvedad hecha del


se haba

joven

Maga-

Ihas, quien

apoderado de
el

los tres caballeros llegados la

noche anterior para

referirles

episodio de su prisin, entrecor-

tado por millares de entonces.

Una

de
la

las

ms hondas impresiones de mis primeros aos me


hija

la

produjo

lectura del canto desgarrador de Julio Arboleda, en la

crcel de

Popayn, cuando su esposa

fueron visitarlo

travs de las rejas del calabozo


nario, confundido

donde

lo

mantenan por revolucio-

pensamientos, qu riqueza de
inspirado vate encadenado!

con salteadores y asesinos. Que sublimidad de viril energa no despleg entonces el


,

El sentimiento de ternura que lo hace llamar

su inocente hija

para cubrirla de besos y luego


le suplica la

el

arranque de indignacin con que

madre

la aleje

mor de que
superando
al

el hlito

del vicio

prontamente y no vuelva ms, por teque se cierne en la mazmorra llegue

profanar su virginal candor; esa escena de la altivez indomable

amor

infinito, la vi

con mis ojos cuando

las

nobilsi-

mas matronas, madre y esposa de don Antonio Subercaseaux, confundieron sus lgrimas con las del ilustre prisionero entre abrazos
y sollozos.

No

lejos

de esta escena de dolor alcanc ver Brizeo que se


las lgrimas,

enjugaba presurosamente

que

supona traicionaban
las

su valor. Suposicin errnea, sin duda,

pues solo es dado

almas generosas participar de los sentimientos elevados: los manantiales

ms puros estn siempre en

las

cimas de

las

montaas.

Le vituper

su mal entendida vergenza y despus de ligera ex-

2G

JOS ^ARA SOLANO

plicacin

me

agreg: ellas estn acostumbradas

bajar los antros


la vir"

de

la

miseria,

como

ngeles de caridad enviados proteger

tud; pero

probablemente jams

haban tenido que hacer este va

crucis

uno y otro lado se percibe la hediondez del vicio. Qu espectculo! Le estaba reservado Balmaceda esa igno-

donde

minia de obligar

las

ms respetables matronas chilenas

penetrar

en aquellos lugares levantados para mansin de reprobos. Eso figurar

como

las

nuevas horcas caudinas de


la

la

repblica moderna.

Verdad que
que

permanencia en nuestro patio no poda conside-

rarse humillante; pero ;y la detencin las puertas de la crcel para


el

alcaide revisase

el

permiso del Intendente

la

orden del

Ministro para poder entrar? ;E1 tener que or contestaciones de


soldados, confundidas con
la

gente soez y mal hablada que acude


al

en solicitud de

la

misma

gracia

alcaide?

sobre todo
el

^el

paso

por aquellos zaguanes donde repercute


las

incesantemente

ruido de

cadenas y

las

maldiciones de los condenados?


seoras empezaron allegar tarjetas de salutacin,

En pos de

las

scstos de frutas y botes de helados

que produjeron maravilloso


que
lo

efecto entre los aficionados

estas golosinas,

ramos

casi

todos.

para hacer abundantes once y para depsito de reserva que deba ser consumido despus de la comida.

Hubo
las

Caan
celda de

sombras de

la

noche cuando

Ramn

Larran lleg

la

todo

Manuel Barros y le grit desde la puerta: Vamos, Manuel, pronto! que podemos salir.
un salto estuvo Manuel en pie, calado
al
el

De

sombrero y sobre-

brazo,

alegre

como

el

pjaro que ve despus de


la

tiempo abiertas por mano generosa

puertas de su jaula.

mucho En el

rapto de su entusiasmo abraz Larran, y luego, asindosele del


brazo, se dirigi resueltamente ala reja de salida.

Ya

en

el

patio,

como

estuviese prohibido acercarse aquella reja,

dnde piensa Ud.

ir? le

pregunt Larran.
salir?

la calle.

;No

dice

Ud. que podemos


la calle ni

S;

pero este patio,


le

con

el

pensamiento.
el

Barros sinti que se

haba venido encima todo

peso del des-

engao; pero
punto de

el

asombro que en su cara


arrancaron Larran
tal

se pintaba y el enojo

estallar,

carcajada que todos acu-

EN LA CRCEL
dimos
saber la causa

27

que

la

motivaba, impuestos del episodio,

fuimos parte calmar


Al

el

enojo del engaado.


la

mismo tiempo que en

crcel reamos, afuera, en la ciudad,

se desarrollaban acontecimientos

que pudieron tener funestas conla capital: el

secuencias para muchas familias de

Dictador que vea


del miedo,

levantarse sombras en todas partes, posedo del

demonio

haba

mandado aprehender
el

cerca

de doscientos jvenes que se

hallaban reunidos en
dieron,

Restaurant Santiago.

Muchos de

ellos

pu-

armados como estaban, hacer

resistencia y burlar la orden;

pero los ms prudentes no vieron

en ese

acto

temerario sino un

compromiso de

su libertad, tan

intil

como

perjudicial,
la

pues sus
causa y
el

servicios podan ser

ms tarde de

eficaz

cooperacin

su actual resistencia los inhabilitaba para prestarlos. Era cerrar

paso ala esperanza. Acordaron, pues, obedecer y siguieron, camino de la polica, al cuartel ver para que los" requeran.

Como

no haba contra

ellos

acusacin alguna fundada, pues en


el

Santiago, diferencia de Valparaso, no todo

que adulaba

la
al

autoridad tena

facultad

de encarcelar

al

enemigo personal

acreedor, fueron puestos en libertad pocas horas despus de su prisin,

mediante

el

convencimiento adquirido de no haber cometido

acto alguno que pudiera considerarse gunible, pues ni siquiera ha-

ban dichoque Balmaceda era un tirano don


imbcil,

Claudio Vicua un
escrito en diarios y

como

ya andaba desde

mucho tiempo

peridicos.

La prensa
en discutir
si

del pas, mientras

goz de libertad, se haba ocupado


le-

despus del

."

de Enero poda considerarse como

gal la existencia del Ejrcito.

La discusin
al

se

haba adelantado

hasta llevar

el

convencimiento

nimo de

los

ms obstinados. Era
el

fuera de duda que no habiendo ley que autorizase


Ejrcito
el

pie

de fuerza,

el

quedaba disuelto de derecho.


Julio

De

esto pareca persuadido

mismo

Baados Espinosa,
ms bondad de

fastidioso

apologista

de

todos

los actos del Dictador, el

sofista adalid del principio

de autori-

dad, que deduce


fuera de
la

la

los actos

de su ejecucin dentro y
la

casa propia. ;Rebajaron los Ministros de Estado


asistir,

dig-

nidad de su puesto con


m.irar

so pretexto de abrir un Club,

adla

en Valparaso

el

triunfo de uua triquiuela

introducida en

28

JOS MARA SOLANO

eleccin de municipales? Pues ah


los aires

est Gladstone ensordeciendo


villorrios.

con sus discursos pronunciados en aldeas y

;Go-

bierna Balmaceda sin presupuestos? Pues ah estn, sea no igual


el

caso, todos los Presidentes chilenos haciendo, segn su juicio,

idntica cosa. ;Quiere elegir

Balmaceda un sucesor en
los

el

mando?

Y
tar

;qu han hecho,

hombres ciegos,

mandatarios anteriores?
es

rSe proclama

Balmaceda dictador? Eso

poca cosa.

Manifesla his-

indignacin y alzarse en armas es no conocer un pice de

toria

contempornea. Mirad hacia


las

el

oriente y hallaris

all

Rozas
la

y Francia; convertid
figura

miradas

al

noreste y tropezaris con

de Melgarejo dndoos ejemplo de cmo se gobiernan


al

los

pueblos rebeldes. Continuad

norte.

Qu plyade de
generaciones

ilustres

en

esos cacicazgos! All estn Pirola, Garca

Moreno, Rafael Nez,


el

Guzmn
le

Blanco, enseando
la felicidad

las fi.turas
la patria.

gran se-

creto de hacer

de
si

Nada importa que en Chimismos tenemos

convenga evitar una cosa

ella
si

ha sido practicada en otras par-

tes;

nada importa violarla ley


el

entre nosotros

vivo

ejemplo de haber sido violada anteriormente.


al

Donosa manera de defender


contubernios.

amo! En Colombia Rafael Nocu-

ez se ha casado dos veces y ha andado toda su vida en vergonzosos

Cuando

al

Excelentsimo seor Balmaceda se

le

rra cosa semejante, ah saldr Julio

Baados

decirnos

que somos

unos ignorantes y rezarnos


j

la historia
el

de Abdul-Asis, Ismael Bala

y todos los pachaes inclusive

Matador de

Sublime Puerta.

Pero volvamos
do hasta

cuento,
el

que esto de hablar de persona que ha


la

hablado tanto desva


la

nimo: deca que


el i." la

prensa haba demostrala

evidencia que pasado


era legal.

de Enero

existencia del

Ejrcito en Chile

que

la

En noche supimos Excelentsima Corte Suprema de la Nacin


la

los
lo

encarcelados
haba declaraapelacin inel

do

as

por sentencia pronunciada con'motivo de una

troducida por Alberto Larenas y Roberto de

Cruz en

consejo

de guerra que se
puesto en
la

les

segua,

al

primero
la

por haber renunciado su

comisin de lmites con

Repblica Argentina y
los cuarteles.

al

segundo por levantar tribuna de sedicin en


Esta declaracin de
la

Corte tiene

importancia trascendental,
faculta-

pues mientras

el

asunto estuvo dudoso, cada cual quedaba

EN LA CRCEL
do para arreglar su conducta segn su propio
cino, en los casos,
se tiene uno.
criterio

29

el

del ve-

demasiado frecuentes por desgracia, en que no


el

De

ah adelante, desposedo

Ejrcito de

su

exis-

tencia de derecho, no

quedaban en
las

la

Nacin sino hombres arma-

dos para apoyar y sostener

arbitrariedades de otro
sea,

hombre

lla-

mado Josa Manuel


montoneras
al

Balmaceda;

en lenguaje

ms propio,

servicio del tirano.


la

Las decisiones de

Corte Suprema no tienen apelacin, son


el

para los asociados lo qne para

orbe catlico los

fallos

pronuncia-

dos exctedra por

el

Sumo

Pontfice.
militares pudieron alegar, en

Antes de

la

decisin
las

muchos

abono

de su ceguedad,
ordenanzas,
la

prescripciones de esa ley que llaman ellos las

obediencia pasiva

como cuerpo

quien le est pro-

hibido deliberar; despus de ella -;qu les queda para paliar su con-

ducta ante
Ellos,

la historia?

cuando llegue

la

hora de

la

suprema

justicia,

vern

modo
el

de responder esta pregunta.


Entretanto, quede este estigma colocado en su frente por

Tri-

bunal ms respetable del pas, para ser agregado

al

padrn de su

inconciente ineptitud de su responsable servilismo.

11
Soldados del progreso.

DE ENERO

Carlos Luis Ili'ibiier. Discusin poltica; la revolucin y sus resultados. Noticias y visitas. Los empleados de la crcel Un rbula. Los Ministros en el fango. y la polica de Valparaso.

la

cabeza del movimiento progi-esista

de Chile figura, espeestudiosa,


parti-

cialmente en Santiago, una juventud pensadora,


daria de la innovacin poltica en su

forma ms adelantada, reida

abiertamente con

las

viejas tradiciones las cuales

combate con

entusiasmo y valor; falange poderosa de lucha, propagandista y resuelta


la

que va hacia

el

porvenir con los

pies en

el

poJvo, pero con

mente en ese
la

cielo positivista

donde

se alcanzan divisar trala

vs de

aureola de sacrificios y de esfuerzos que lo envuelve,

gloria personal y el

engrandecimiento de

la patria;

generacin ven-

turosa para quien estn reservados en los incomprensibles misterios


del futuro los martirios del hroe y los triunfos del genio.

esa juventud pertenece Carlos Luis

Hbner.

Le conoca de nombre y haba simpatizado con cierto rasgo de independencia que me revelaba en l carcter levantado: serva en uno de los ministerios cuando empezaba dibujarse en el horizonte
de
la

Repblica
la

la

silueta

de

la

dictadura. Avergonzado ante

mismo por
cin, fue

idea de que sus servicios fuesen tomados


el

Hbner

primero que

le

grit al tirano:

como abyecHay conllicto


obligaciones
servicio del go-

mis ojos entre

mis deberes

como empleado

inis
al

como ciudadano. No puedo combatiros estando


La cimiente cay en campo fecundo:

bierno que presids. Disponed del empleo, pues lo abandono.

Hbner

siguieron

los

32

JOS MARA SOLANO

Allendes Castro, Anjel Custodio Espejo y muchos ms que sintieron en sus venas
el

punzante aguijn de

la

dignidad.

Mal presagio eran para Balraaceda estas renuncias: as principian desprenderse de


del edificio
la

base

las

piedras que aflojan las


tierra; as

paredes

que

al

primer sacudimiento viene

empieza

formarse en las repblicas esa opinin que lame

destruye

como

el

fuego; pero los tiranos son


el

como la llama y como las estatuas: no


los esel

saben

lo

que pasa en
el

pedestal; y

cuando se encuentran en

combros, pasado

terremoto, aun se creen firmes porque

furor

del desastre los ha dejado intactos.

Mucho

discutimos con

Hbner sobre
las

la

revolucin.

Es, me deca, una de


lenta labor del tiempo.

manifestaciones del progreso.

Nuesla

tras instituciones tienen vicios

cuya correccin era

intil

pedir

El pueblo no poda continuar por esa senda,

en

la cual le

hacan dejar los mandatarios sus derechos ms precio-

sos y casi toda su dignidad.

Esas instituciones,
medida que
la

ie

responda, han venido


fatal la

modificndose

necesidad ha hecho

reforma.

Yo

habra exi-

gido ms paciencia de parte de los iniciadores de este movimiento.

Todos trabajbamos
sidencial

con tenaz porfa para ver en


la

la silla

prefe;

un hombre recto que aceptara


se

reforma de buena
del

pero

Balmaceda

empe en

contrariar la voluntad
el

pas,

primero con
fuerza.
ra

engao y por ltimo con la Su violencia se hizo insoportable. El mandatario que hubiela intriga,
l,

despus con

venido despus de
la

habra seguido,
lo

como hechura
Balmaceda
la

suya, soste-

niendo

omnipotencia ilimitada de

que Balmaceda ha hecho


dijo

llamar sus prerrogativas constitucionales.


creble insolencia

con

in-

una comisin de ciudadanos,


en
el

ms hono-

rable

que se ha

visto

pas,
el

que no cedera. Recuerdo sus

palabras: no he cedido ante

Congreso, menos ante Uds. que


el

carecen de representacin legal. El desprecio por

Congreso

se
la

habra convertido ms tarde en hacer de ese cuerpo ludibrio de

audacia del Presidente. La revolucin de hoy se habra presentado

ms

tarde,

tal

vez

menos
la

fuerte.

El pueblo

tena

que reprimir

el

primer ultraje hecho

majestad de sus representantes. Balmael

ceda haba llegado

al

lmite, fue hasta

fin

como

dijo

en su

EN LA CRCEL
manifiesto del
lucin.

33

i.

de Enero; porque

el

fin

para

ha sido

la

revo-

Sinembargo, yo hubiera esperado


tinuar en
la

la

nueva
fin

eleccin para con-

lucha por medio de


la

la

prensa,

de

llegar,

como

se

ha hecho hasta hoy,

reforma.
lo

Y todos hubiramos hecho


permitido
la la

mismo

si

Balmaceda hubiese
el

eleccin. Ah est precisamente


la discordia; el
la

punto

difcil;

esa,

manzana de
con
los
el filo

nudo gordiano que haba que desapidieron todos


los

tar

de

espada. ^'Qu

ministerios,

aun
luta

formados por sus mismos partidarios? Prescindencia absola

en

eleccin. .{Qu responda Balmaceda? S, seores, pres-

cindo; porque estaba persuadido de que eso que todos pedan deba
ser concedido.

poco andar, despus de haber empeado su


los ministros
les

fe

de mandatario y su palabra de hombre, descubran


los labios
la faz

en

de Balmaceda esa sarcstica sonrisa con que


nacin entera: imbciles!

deca

de

la

Pues bien, apesar de todo,


como
el la

yo no puedo aceptar
la

la

revolucin

un progreso. Lleva envuelto, adems de

ruina

que causa,
entrado en

germen de

otras revoluciones, y eso es lo peor.

Han

lucha elementos heterogneos; y, en pos del triunfo, cada uno de

estos elementos procurar excluir del poder los dems.

Va

Chile

por
la

camino de Colombia Venezuela, y entre los desangres que anarqua haya de producir terminar con un doctor Rafael Nel

ez un general

Guzmn
la

Blanco.

Si

ese

ha de ser

el

progreso,

maldito sea eternamente!

Reconozco que

revolucin es un mal; pero un mal bueno (i)

Bentham, en su doctrina del principio de utilidad, establece la diferende bienes y males, unos y otros en malos y buenos, segn los resultados que produzcan: un mal bueno es, por ejemplo, un remedio desagradable: el tomarlo es un mal, porque causa sufrimiento; pero es bueno tomarlo porque sirve para evitar sufrimientos posteriores ms dolorosos. Igual cosa sucede con la amputacin de un miembro gangrenado, porque preserva la vida. Otro tanto sucede con los bienes: una copa de vino es un bien porque produce placer; pero un bien malo, porque despierta el deseo incita al vicio. El que quiera saber bien la materia bsquela donde ms largamente se contiene, que yo tengo horror las notas.
(i)

cia

34

JOS MARA SOLANO

por los resultados que ha de producir:


rechos del pueblo y de
la

la

reivindicacin de los de-

soberana del congreso.


al

No

tengo temor
sen-

alguno

la

anarqua posterior

triunfo.
el

Formamos un pueblo

sato y juicioso.
los

Nacer un partido en

cual tendrn cabida

todos

hombres honrados

quienes distingan sus virtudes y

que deslo

cuellen por su ilustracin.

No

tendremos

caudillos,

que es

que

ha perjudicado
actual no se ha

las

naciones del norte.

Fjese
sino

Ud. que
ni

la

lucha

empeado por un hombre,


ni

por una idea.

No

peleamos contra Balmaceda,

contra

SanfuentES

contra Vicu-

a, sino contra la intervencin.


cia

No queremos
la

llevar la presidenel

Juan P,edro, sino un ciudadano que represente en


las

poder

comunes aspiraciones de
la

mayora y sepa
si

respetar su

voluntad; que encarne


cimiento.

reforma con disciplina

no con conven-

Nos hemos

diferenciado de las dems repblicas her-

manas;

tenemos derecho perfecto para aspirar seguir siendo

honrosa y respetada excepcin. Aqu nadie ha pretendido enriquecerse con las arcas pblicas; y si es verdad que en el fondo de
la

tenacidad de Balmaceda hay algo que pueda interpretarse en ese

sentido,

ya ver

cmo sabremos
la

castigar hasta
el

la

sospecha,

con

mayor severivad que


su esposa.

empleada por

Csar romano respecto de

As discutamos en ocasiones,

especialmente

cuando hallaba
para

Hbner en
remedar
para jugar

la

la

vena de

lo serio,

pues en otras no estaba sino


libra
el

los gatos, para


las bolitas
la silla

comerse una

de

dulce

de almbar,

para amarrar
le serva

botn del saco del vecino

pata de

que

de asiento.

Me

complaca oir estas opiniones y

me

gustaba dejarme convendesear siempre para


el

cer porque
este noble

eso deseaba y eso deseo aun y


pas

con quien tanto encaria

extranjero, segunda

quer'.da patria de todo el

que pisa su hospitalario suelo.


en cuanto los resul-

Participaba de las mismas ideas Brizeo

tados de

la

revolucin, y esta uniformidad de convicciones


ni

me

alen-

taba creer que no poda


CJntienda.

podr ser otro

el

desenlace

final

de

la

Noticias de Valparaso! di^o alguno y todos formamos grupo para

imponernos de

ellas:

todis bue.ias para darnos vida, que en

la

car-

EN LA CRGEI;
hubimos de convencernos de que no slo de pan vive
la causa era
el

35

cel

el

hombre:

un acontecimiento favorable
rayano en

manjar del espritu que

devorbamos con avidez. Supimos que


lo increble, se

entusiasmo en Valparaso,
las esferas

manifestaba en todas
la

sociales

de una manera imponente:

ms lucida juventud concretaba sus


la
la

aspiraciones embarcarse en

Escuadra; los trabajadores de don


prisin de su patrn y convencidos

Carlos Montt, indignados con

por uno de los mayordomos, se haban ido bordo en


1)0.

nmero de

La Escuadra recoga con grandes esfuerzos


la

los dispersos ele-

mentos para continuar

lucha.

El regocijo fue general.

Don Manuel Zamora


felicitar

no cesaba de aplaudir manos llenas y de


le salan.

cuantos su paso

Desde

su llegada,

don Macosa

nuel se haba dado observar qu faltaba en la crcel para proveer

por su cuenta todo.

No

poda ver clavo mal colocado

ni

alguna fuera de su puesto. Distribuy novelas para que pasramos


el

tiemqo menos fastidiosamente. Surti


el

la

despensa de tirabuzode cande-

nes y vacijas para

alcohol y

el

petrleo; las celdas

leros; las mesas de papel. Verdaderamente era una providencia.

Nada poda ofrecrsenos que no


de
las

lo

hallsemos en su celda, arsenal


las

cosas ms tiles que son casi siempre

que ms menudo
de don

descuidamos.

Con

las noticias vinieron

tambin nuevas

visitas: la familia

Manuel, uno de sus yernos, diputado, su joven y bella esposa y dos preciosos niitos; doa Victoria Mandiola de Larran Plaza; y

doa Esperanza O'Ryan de Brizeno. Hubo nuevamente llantos y escenas desgarradoras. Las mujeres lloran por todo. A las recin llegadas se les haba imaginado que no volveran ver sus maridos y entre repetidos abrazos confundan el llanto del placer por haberlos visto con el del dolor por verlos prisioneros.

Las seoras de Larran y de Brizeno, no bien haban sabido,


primera en Via del

la

Mar

la

segunda en Valparaso,

la

traslacin

de sus maridos Santiago, tomaron pasaje por el primer tren que mano hubieron, deseosas de ser en la prisin ngeles que fortalecen
la

desgracia.

tiago,

no descansaron un punto, desde su llegada Sanpara obtener del Ministro de lo Interior orden que les abriera

las rejas

de

la

crcel.

36

JOS MARA SOLANO

Larran no dej que su esposa

la

dominara

el

pesar; con la

chispa ingenio con que suele sacar partido de las situaciones

ms

difciles, convirti en un instante el repliegue de amargura en sonri-

sa y el pesar en contento.

Brizeno preparaba
paera,

el

toda simpata y belleza, la resignacin;

nimo de su angelical y virtuossima comporque l, como

yo, estaba persuadido de que la situacin no se resolvera en poco

tiempo.

pesar de

la

arbitrariedad de las prisiones, preciso es reconocer


los

que en Santiago
no se

empleados encargados de nuestra


los

vigilancia,

empearon como

de Valparaso en exhibir instintos de


iban

chacales. Las seoras que

de

visita

eran tratadas por ellos


las

con respetuosa consideracin. Eran gente educada en quienes


buenas maneras no andan en abierta ria con
biesen hecho permanecer en Valparaso,
desgracia,
ai! si

el oficio. Si

nos hu-

tanta hubiese sido la

ntimamente persuadido estoy de que esas respetables

matronas habran sido recibidas culatazos.

^Qu poda esperarse de una polica en la que ms que el jefe mandaba un rbula que ha pasado toda su vida explotando el hambre y las debilidades de las mujeres perdidas? Y ese hombre que
jams ha tenido nociones de virtud; cuya frente jams ha sido coloreada por
el

rubor; para quien la moral y


el

el

pudor no han existido

nunca; ese hombre, digo, era

arbitro de los destinos del pueblo

de Valparaso;
ciada provincia!

el

brazo derecho de Balmaceda en aquella desgra-

ese

hombre
la

le

dieron

la

mano

los

Ministros de Estado y tuvo

asiento en

mesa

del Intendente, no obstante oler

desde leguas

tugurio y burdel.

No

quiero nombrarlo.

Me

repugna hablar de estas infamias tan

bajas. Si se

me

ha deslizado

la

pluma hasta mojarla en ese fango,


la

pido perdn mis lectores en gracia


tancia de los recursos

necesidad de dejar cons-

que apelaba

el

Dictador como elementos

para robustecer su poder.

Cuando

Julio

Baados

lea estas lneas l

me

dir

si

Gladstone,

Freycinet, Kalnoky.

De

Giers, Crisp, Blaine, Sagasta, Caprivi,

EN LA CRCEL

37

alguno de sus ilustres colegas han comido, bebido departido con


personaje as tan honorable
historia

como mi

rbula, y

si

es ignorancia de la

contempornea

el

vituperar que los Ministros de Estado


estofa.

anden codendose con pcoras de esa

12
Don Manuel Zamora

DE ENERO

arregla comedor. Conversacin con Larran Plaza. LleEsperanzas de transaccin. Dos de los prisioneros van al hospital. gada del doctor Genaro Lisboa. Ms visitas. Otros prisioneros del sur.

Ocupan

las celdas

de los

altos.

Los das anteriores habamos comido con grande incomodidad;


la

mesa era demasiado pequea para


pieza

el

nmero de
la

prisioneros.

Don Manuel Zamora, que


medor de
la

vena acariciando
la

idea de hacer covrtice

ms espaciosa de
las

crcel, situada en el

del ngulo

formado por

celdas de aquel patio, puso en prctica


del alcaide,

su pensamiento:

envi llamar, previo permiso

un

carpintero que purgaba sus inclinaciones lo ajeno en otro de los


patios contiguos y le

orden fabricara una mesa capaz de contener,


todos los encarcelados.

agregada

la

que haba, desahogadamente

El carpintero se

demor una hora en

la

ejecucin del trabajo, tiem-

po que emple don Manuel en decorarlas paredes con cuadros en que se anunciaban las mquinas propias de su comercio. Algunos
de nosotros
para
el

le

ayudamos

fabricar estantes

de cajones vacos que

objeto haba

mandado

pedir su casa.

Me

complaca mucho ver don Manuel, ya de alguna edad, ma-

nejando ora el serrucho, ya las tenazas el martillo con una habilidad y presteza propias de los veinte aos. Trabajo nos costaba obligarlo que aceptara nuestros servicios como ayudantes: quera hacerlo todo personalmente. En las cosas ms triviales de la vida
se revela el espritu del

hombre.

Don Manuel

nos estaba demos-

trando todos que no poda estar un

momento desocupado y nos

40

JOS MARA SOLANO

daba ejemplo de

la

manera de

llegar las
la

grandes comodidades por

medio del trabajo continuo y de


siempre
las

atencin que debe prestarse

pequeas.

En
en
el

su infatigable actividad, hizo en pocos

momentos de

esa pie-

za destinada dormitrio de

beodos y rateros un comedor decente, cual haba un lugar para cada cosa y cada cosa se hallaba, la
modelo, detalle en que no pudo convenir don
al

hora de almuerzo, en su lugar. La mesa haba quedado de una


altura superior al

Manuel: nos llam para decirle

maestro en nuestra presencia


arte de

que era un chambn y para darle una leccin en el medidas. Qued al fin la mesa nivelada al modelo.

tomar

Terminado

el

almuerzo en

el

improvisado comedor,

me
la

separ del
situacin

grupo general para conversar con Larran Plaza sobre


actual.

El torrente
;Cree Ud.

ha

desbordado,

me

deca, y sabe

Dios cundo

habr de volver su cauce primitivo.

que

la

situacin se prolongue por


la

mucho tiempo?
si

Si

Balmaceda no oye

voz del patriotismo;

no procura una
verificarla,

honrosa transaccin, ahora, cuando aun es tiempo de


la

paz no hallar para


fe

sentar

sus reales sino

escombros y

ruinas.

Tengo

profunda en que calme pronto esta tempestad. Pueda ser


el

que antes de que empiece

derramamiento de sangre hermana,


desgracias futuras.

Balmaceda ceda ante

la

espectativa de las

Yo

creo que Balmaceda no pens nunca en que pudiera estallar


volucin, y en presencia de
entre nosotros es imposible
oiga
la la la

la re-

realidad y del convencimiento de que

dictadura, tengo

fe,

repito, en

que

voz del patriotismo.


creo lue haya espritu
bien intencionado que

No
Y

no dese
la

ese desenlace; pero, por desgracia, los tiranos son sordos, y de

peor sordera, de aquella que no quiere

or,

maldecida por Jess.

luego pasamos tratar de nuestra prisin.

Todos
arbitrarias

me deca, han buscado disposiciones. Yo me he cansado de


los

tiranos,

pretexto para sus

pensar cul habr


la

sido

el

fundamento de nuestra
las

prisin.
la

Respecto de

ma ;por no

haber continuado en
llas

sesiones de

cmara? Exhibido en aque-

que

asist

como

partidario de su gobierno, mientras cre en su

EN LA CRCEL
honradez, no quise aparecer

41

como

opositor cuando

me convenc de
como
parti-

que

le faltaba

aquel elemento, base nica de mi adhesin. Esto, en

vez de herirlo, ha debido motivar agradecimiento de su parte,

que en

el

fondo mi proceder era hidalgo: renunciaba tomar


la

cipacin en

poltica por

no verme en

el

caso de hacerle

la

guerra;

hice un lado mi deber de ciudadano por respetar, con mal enten-

dida lealtad, los vncalos de

amigo. Eso importa un


es,

sacrificio,

la

manera de reconocer mi generosidad


en un calabozo.

Ud.

lo

v,

metindome

Balmaceda ha credo probablemente


ser

que Ud. pudiera

llegar

una dificultad ms, agregada


lo

las

muchas en que
se

se halla.

Por
mo

menos yo no haba dado por qu


con su modo
en

me

atribuyera esa
l

intencin.

Las dificultades en que se ha hallado y se hallar

mis-

se las ha creado

de proceder. Los obstculos para


casualidad sino los gobernantes
ni

gobernar no

los coloca
fe

la va la

mismos. La mala

no ha tenido nunca partidarios,


el jefe

siquiera

entre los ladrones, pues


la

de

la

cuadrilla respeta, ante todo,

palabra

empeada con

los suyos.

Pero hay que confesar que


mas
difcil.

Balmaceda

le

ha tocado

la

poca

Creada,

lo repito,

por su propi^ voluntad. Para


fciles ni difciles.

el

gobernante

honrado no hay pocas

Bastbale haber cumpli-

do su palabra para llenarse de


quienes sueltan sus padres
libertad de
la

gloria.

Yo

he visto muchos jvenes


el bolsillo, la

con veinte mil pesos en

vida,

para que aumenten esc capital por medio del

trabajo, volver los

pocos aos lamentarse de su mala

estrella al

hogar paterno,
el

sin blanca y

desesperados. As est Balmaceda con


le

gobierno que en mala hora se


las

confi.

Esos jvenes llaman


el

mala estrella

seducciones de

la

cortesana,

tapete verde la

espuma
gue

del

champaa. Balmaceda llamar dificultades su necio orsi

gullo y sus caprichos, cuando,


la

no busca una transaccin, entre-

Repblica diezmada en su poblacin, atrasada en sus indussi

trias,

arruinada por completo, quien haya desucederle; esto,


lo

antes de que termine su periodo no

han desollado vivo no


lo

le

han buscado un

fin

como

San Lorenzo, que ser

que habr de

merecer

si

persiste en sus locuras de Dictador.

42

JOS MARA SOLANO

No creo en
la

la

transaccin.

Un
la

arreglo amigable se ha hecho

ya imposible. Nadie creera en

palabra de Balmaceda, porque


la

ha empeado muchas veces y ninguna

ha cumplido. La opolo har.


el

sicin exigira

que abandonase
las

tendr su poder contra

mando, y eso no armas, porque cree en


el

l sos-

triunfo y cree

tambin en que

el

xito lo justifica todo.

Entonces no nos
go Caro sobre

quedar ms que entonar

el

canto de Rodri-

las ruinas del pas.


la

Y aprovechar
al

leccin para que de esas ruinas nazcan, vigolas

rosas inconmovibles,

nuevas instituciones, que han de quitar


los girones

Presidente

-de

la

Repblica

de monarqua que

le

dejaron en 1833.

Don

Antonio Subercaseaux yMon Juan

Billa

no gozaban de buena
se agravaba
la

salud tiempo de reducirlos prisin.

Su estado

cada

da notablemente. Balmaceda se negaba que salieran de

crcel,

temiendo que de cualquiera otra parte se escaparan. Bien habra


podido permitirles que se retirasen sus casas bajo
la

simple pro-

mesa de no moverse de
empeada, no poda
por caballeros que,

ellas

mientras permanecieran enfermos.


la

Pero Balmaceda que ha revelado tener poco respeto


fiarse

palabra

de una promesa, aunque


los

ella fuera

hecha
el

como

nombrados, jams hayan dado


su honor.
al fin,

ms

leve motivo para poner en

duda

Con mucho
mdicos

trabajo se consigui

despus de informes de
al

infinidad

de requisitos, que fuesen trasladados


el

hospital

de San Vicente de Paul. Pocos das despus

seor Subercaseaux,
Aires.

mejorado de salud, march desterrado


Billa

Buenos

El seor

permanece aun en

el

hospital.
la

Poco

rato despus de la salida de estos caballeros ingres

cr-

cel el doctor

Genaro Lisboa, quien fu rodeado por todos

los pri-

sioneros, exactamente

le

como sucede en los internados de los colegios. En pocos momentos nos explic Lisboa, con la locuacidad que es peculiar, cmo andaban las cosas en el departamento de CauRengo,
lo
la

policn, en cuya capital,

haban aprehendido, y en

el

de

San Fernando, que componen


de

provincia de Colchagua, en la
al

cual slo faltaban armas y una voz para formar batallones


la

servicio

revolucin.

EN LA CRCEL

43

Las autoridades locales, temerosas de que Lisboa, quien goza de gran prestigio en
la

provincia, se pusiera
el

la

cabeza de ese pue-

blo entusiasta y patriota, previnieron


prisin.

movimiento ordenando su

Lisboa se hall en
gio: para l

la

crcel sorprendido de ver amigos


habitar solo y desesperado,

de coletal

que crey venir

vez en

medio de ladrones,
tento
al

las prisiones del tirano,


la

no fue pequeo su concausa y por


la la

encontrarse entre hermanos por

convic-

cin; sin embargo, deploraba no haberse anticipado

autoridad,

no haberse levantado y huido las montaas esperar el momento preciso con sus copartidarios, antes de correr la suerte de verse reducido
la

impotencia.

Lisboa es joven de arraigadas convicciones, acaso exageradas en


ciertos puntos, y

uno de

los
la

que creen con entera sinceridad en

la

regeneracin del pas; en


levantar pasada
la

consolidacin del nuevo paitido que se

lucha,

purificado

por

la

dolorosa experiencia,

para encaminar

la

nacin sus grandes destinos.


vinieron honrar
la

En pos de Lisboa
tos

crcel por ligeros

momen-

doa Corina Herrera viuda de Videla, sobrina de don Alejo


despus de levntameos de
mesa, aparecieron en

Barrios y doa Mercedes Ortzar de Montt, esposa de don Carlos.

Por
uno de

la tarde,

la

los corredores fronteros las celdas, cabizbajos y pensativos,

como monjes en
el

claustro, varios prisioneros enviados

del

Sur por

strapa de Concepcin, quien no se tom, en sus deseos de ser-

vir al

Dictador,

la

pena de hacer conveniente seleccin, para evitar

reclamos internacionales.

Procedan de Talcahuano, por obediente disposicin de don Jos Echeverra, gobernador de aquel departamento, los seores
vid

Daen

Fuentes,

regidor municipal;
la

Daniel
el

Moran

Gabriel Toro
jefe
el

miembros de
lugar del

misma corporacin y

primero de ellos

partido democrtico; Juan Cohello, comerciante portu-

gus; Guillermo
Belisario

Mackay, americano y agente consular de Suecia;


la

Symn, farmacutico, dueo de

botica mejor acredita-

da en

la

poblacin; Eduardo Trumbull,

mdico semi-americano y
comerciante; Ri-

semi-chileno; Daniel Snico; Antonio Gonzlez,

cardo Neira; Juan Sosa; Carlos

2."

Williams; Guillermo

Gamboa;

44

JOS :mara solano

Ramn
bro de

Fuentes; Daniel R.
la

Navarrete; Candelario Reyes, miem-

Municipalidad; y Nolberto Banker;


la

De
De
por
el

Coronel, Artnro del Campo, primer alcalde de

Municipa-

lidad; y
la

misma ciudad de Concepcin, aprehendidos directamente


Pedro Mara Surez.
el

titulado Intendente, Emilio Villarroely

Todos estos

caballeros haban sido tomados

da anterior y conlas

ducidos en un tren especial.

Con

ellos se

haban observado

mis-

mas precauciones que con nosotros y los haban sometido ticas humillaciones. La noche anterior haba sido para ellos
la

idnigual

media que pasamos nosotros en

el

calabozo de

la

polica

de

Val-

paraso, noche de

insomnio y de temores. Slo que


la

los recin lle-

gados

le

haban visto

cara

al

Intendente de
la

la

provincia, Salvador

Sanfuentes, cuando, con ms alcohol en

cabeza del que conviene

una autoridad, se present en

la

polica de

Concepcin
dicho,
lo

llenarlos

de improperios y amenazas.
El viaje lo haban
c:al,
el

hecho de
la

da,

como he

en tren espe-

cual par en

'estacin

de Rancagua;

que permiti

al

dueo
do,
al

del Restaurant Peralta, sacar su vientre de mal ao, cobran-

saber que eran prisioneros polticos los servidos,


plato, detalle

el triple

del

valor verdadero de cada

que apuntamos para escaral

miento de esta clase de huspedes, siempre dispuestos


explotar sin miramiento
al

abuso y

prjimo en desgracia.

Aquella tarde no nos fue posible hablar con los recin llegados.

Las celdas de de disponer


el

los bajos

de

la

crcel estaban llenas, por lo que


las

hubo
Se
el

alcaide que fuesen colocados en

de los

altos.

prohibi adems que subiramos que bajaran ellos.

Creo que

nico que viol esta prohibicin fue


l la vigilancia

el

joven Magalhas, quien bur-

de

los guardianes para

poder contar entre auditorio

numeroso

el

episodio aquel de su prisin.


al

Ese joven, me deca


ce portugus.

da siguiente

uno de

los del sur, pare-

Por

lo

menos

es

descendiente,

le

respond, segn lo dan

entender su apellido y su

tendencia irresistible estar hnblando

constantemente de su gran proeza.

13
Extranjeros en

DE

ENERO

el pas; sus prerrogativas. Ignorancia supina del Cnsul de Colombia. Los otros cnsules saben cumplir con su deber. Mackay, ciudadano americano, sale en libertad. Continan las prisiones en Valpa-

raso: el seor Vilalobos. Carlos A. Rodriy^u^z. Llega Alejandro Carrasco Albano; su prisin; lo que opinan Intendente y comandante de polica de Valparaso. Auto de la Corte Suprema de la Nacfa.

El objeto principal de

la

misin del cnsul es dar todos los

individuos de su nacin los consejos y avisos necesarios, y mantenerlos en


el j^^oce de sus inmunidades y privilegios. El cnsul debe proteger contra todo insulto sus conciudadasi

nos, ocurriendo

es necesario

al

gobiesno supremo.

Si

sucediere

que

las

autoridades locales toman conocimiento de delitos cometiterritorio

dos por los ciudadanos del cnsul fuera del


tiende
la

que se ex-

jurisdiccin local, reclamar contra tales procedimientos,


al

requiriendo que se reserve cada caso de estos


su
juez competente y
las

conocimiento de

que

se le entreguen los delincuentes apre-

hendidos por

autoridades locales.

Desde
la

el

punto que un ciudadano pisa suelo extranjero queda


la

sometido

ley local; pero

el

Estado

le

ofrece

la

proteccin de
le hicie-

autoridad pblica depositada en los tribunales. Si stos


la

ren una injusticia manifiesta, puede entonces interponer

autori-

dad de su propio soberano para que


le

solicite se le oiga

en juicio se

indemnicen

los perjuicios causados.

Los actos
que en
porque,

jurisdiccionales de una nacin, sobre los extranjeros

ella residen,
al

deben ser respetados de


pie en
el

las otras

naciones,

poner

el

territorio

de un estado extranjero,

46

JOS MARA SOLANO

contraemos
guiente
justicia.

la

las reglas
el

obligacin de someternos sus leyes y por consique tiene establecidas para la administracin de

Pero

Estado contrae tambin por su parte


el

la

obligacin

de observarlas respecto del extranjero; y en


infraccin,
el

caso de una palpable

dao que se

infiere

e'ste

es una injuria contraas


el

naciones que pertenecen los agraviados. Si

Estado

instiga,

aprueba tolera

los actos

de injusticia violacin de sus subditos

contra los extranjeros, los hace verdaderamente suyos y se consti-

tuye responsable de ellos, para con

las

otras naciones.
la

Los

apartes anteriores,
Bello,

tomados de

obra de Derecho Interna-

cional de

establecen de una manera

muy

clara el

derecho

perfecto que tienen los extranjeros para ser juzgados conforme


las leyes del pas

en que residen y

la

obligacin de los cnsules de

reclamar contra toda violacin de que se haga vctima sus connacionales.

Desgraciadamente esta obra,


la

ni otra

alguna de

las

mu-

chas que contienen

materia, deban de ser conocidas por el

Cnsul de Colombia, pues apesar de haber sido noticiado oportunamente de mi prisin verificada de una manera tan
reclamando contra
abuso. Supo
el

ilegsl

como

ar-

bitraria, no hizo diligencia alguna para cumplir con su deber, ya


la

violacin de

la ley,

ya protestando contra

el

Cnsul de Colombia que mi prisin no haba sido


que despus de
prisin no se

decretada por autoridad competente; supo que yo no haba cometido delito alguno; supo
juicio; esto es,
la

me

oa

en

que se me haba negado

la

proteccin de

la

auto-

ridad pblica depositada en los tribunales; y apesar de saber todas


estas cosas,

conformse con decir cuando


pues
el

las

supo que sus diligenla

cias al respecto eran intiles,

Intendente de

provincia era

amigo de su intimidad y no haba querido recibirlo... El desgraciado Cnsul lo supo todo, hasta confesar
cin,

la

humilla-

menos cumplir con

su deber.

Ya
el

tena yo conocimiento de la habilidad del seor Cnsul, pues


el

ao anterior,

20 de Julio, aniversario de

la

independencia de

nuestra nacin, se vieron izados los pabellones de todos los pases

que tienen consulados en Valparaso, menos...


Colombia!

el

del consulado de

El Heraldo

dio cuenta del contraste singular en su crnica;

EN
pero despus se explic
sul

I.

A CRCEL

47

la

omisin por ignorancia del seor Cnle

por olvido, pues su edad no

permite recordar estos aconte-

cimientos.

Pero

si el

Cnsul de Colombia estaba tan oscuras de

las

obliga-

ciones de su cargo, los de las otras naciones que pertenecan los

dems extranjeros tomados arbitrariamente,


las

se apresuraron dar
el

suyas cumplimiento:

el

seor Mackay. llegado

da anterior

entre los prisioneros del sur, fue puesto en libertad instancias de


los agentes

de su nacin.

Con
altos,

motivo de haber tenido que preparar otro comedor en los


la

en

pieza correspondiente

la

que en

los bajos se
el

haba

habilitado para el efecto y de haber tenido

que lavar

piso, el

agua
las

filtrada

por

las junturas

de

las tablas,
el

caa

como

lluvia

sobre

mesas que ya nos esperaban para


al

desayuno. Tuvimos que


se

sacarlas precipitadamente

patio,

donde desayunamos, mientras

conclua

la

operacin arriba.
el

La inundacin nos caus gran disgusto por


repitiera; lo

temor de que se

que afortunadamente no sucedi.

Las noticias que recibimos de Valparaso no eran


ras.

muy halagado-

Las personas constituidas en autoridad, como representantes

continuaban haciendo vctimas de sus venganzas las personas ms querid s y respetadas. Supimos que el virtuoso cura del Espritu Santo, don Cristbal Villalobos, modelo de sacerdodel Dictador,
tes,

haba sido hecho prisionero y remitido Santiago.

;Su delito? Grandsimo los ojos de los esbirros: haba dado alojamiento en su casa varios jvenes que, perseguidos por la
polica, se presentaron sus puertas

en demanda de amparo.
el

Las prisiones de Valparaso no eran suficientes para contener

nmero de prisioneros. Los nombres de estos no llegaron nuestro conocimiento. Del nico que supimos detalles fue de nuestro
amigo Carlos A. Rodrguez, joven demasiado conocido en
por
sus trabajos literarios
el

pas

los servicios prestados la causa

de sus

convicciones.

No

se levant tribuna

donde no dejara
l

or su

pode-

rosa y elocuente voz; no

hubo tumulto que

no tratara de calmar

para evitar desgracias, exponiendo con desinters su vida.

En

las

infames huelga;, que son baldn de un pueblo trabrador y respe-

48

JOS MARA SOLANO

tuoso, preparadas por

el

Gobierno, desmanes.

le

vimos arengando

al

popula-

cho para poner atajo

sus

No

se prepara trabajo sin or

su consejo, siempre discreto y acertado: est en todas las juntas, en

todas

las

reuniones, ilustrando con su palabra y ejemplarizando con

su conducta.

Va

la

cabeza de
la

la

generosa juventud, ya en
la

la la-

bor del pensamiento, ya en

actividad de

accin.

Es discreto y

energa de

abnegado; de mucho talento; ilustrado y juicioso. Une la grande su carcter, cultos modales que atraen inspiran confianza y simpata.

Carlos Rodrguez, con estas dotes, tena que ser de los primeros

en venir habitar.las prisiones del tirano.


Sus enemigos polticos, que
taron
los
lo

eran tambin personales,

le tra-

de

la

manera ms infame. Con mil esfuerzos consiguieron


permiso para que se mantuviera abierta
fin

amigos de fuera que permitiesen se lellevara de comery no poco

trabajo y

empeos cost

el

una ventanilla de su calabozo

de que se renovara
fin

el aire.

No

parece sino que los carceleros pensaran en poner

su existencia

por inanicin por

asfixia.

Algunas de estas noticias nos haban llegado por conducto de


Alejandro Carrasco Albano, quien acababa de llegar de Valparaso.

La manera como aprehendieron


relieve las precauciones

al

seor Carrasco Albano pone de


los esbirros del
la

tomadas por

tirano para

descubrir quienes suponan cmplices en

revolucin lo eran

efectivamente. Habindolo imaginado portador de comunicaciones

importantes, fue detenido en

la

estacin del Salto lo

mismo que su

respetable seora en cuya compaa viajaba.


El seor Carrasco fue registrado escrupulosamente, _hasta en las

partes

donde menos podan suponer ocultas

las

supuestas comuni-

caciones.

Al vestirse nuevamente, pues lo haban desnudado


verificar el registro,

por

completo para

not descocidos los forros de su

saco y chaleco; de su5 zapatos haban desaparecido las plantillas; el

sombrero
puos de

lo
la

haban dejado

como

para ponerlo en
alma.

la

horma; los

camisa

les faltaba el

Con

la

seora observaron

procedimiento semejante.

Del Salto fueron conducidos Valparaso:


podan ser verbales y era preciso que
el

las

comunicaciones

Intendente se impusiese de

EN LA CRCEL
de alguna manera. Cuando
el

49

ellas

la

autoridad de

la

provincia se
ni

hubo convencido de que


que
que se hallaba

seor Carrasco no era correo

cosa

se le pareciese, se permiti manifestarle los grandes temores en


el

gobierno de que

el

movimiento revolucionario

asumiese carcter serio, y trat de disculpar con tales temores las


vejaciones de que haban hecho objeto
a!

sospechoso matrimonio.
el

Tambin habl
polica.

el

seor Carrasco con Plaza,

comandante de
medidas enrgi-

Este energmeno, especie de moderno Marat, peda san-

gre, cabezas cortadas y exterminio.

Deca que

las

cas salvaran
cias: el

la

causa del Dictador.

Nada de
en

tribunales ni sentencalles

hambre en

los calabozos, el pual

las

el

veneno
el

en

el

hogar.

ah, para aquel personaje, lo

que robustecera

gobierno dictatorial.
teoras

Ya

haba empezado poner en prctica sus

con algunos caballeros: un joven llamado Luis Izquierdo

fue inhumanente azotado y Carlos A. Rodriguez.estaba poco

menos
obla

que privado de alimentos y de aire respirable.

Pero esas medidas no hacen sino desprestigiar


servaban,

la

causa,

le

fueron

el

sudario de

la

inquisicin y mancharon

historia gloriosa de la revolucin de ahora

un

siglo.
el la

Estas observaciones

no hacan sino exasperarlo, hasta


dbil

punto
dicta-

de

tratar de inepto

Balmaceda.

Ha

llegado

dura, deca,
investido.

pues

que sepa hacer uso del

poder

de que se ha

La Excelentsima Corte Suprema de


varios abogados que recurrieron ella en
ros, decret,
lo

la

nacin,

solicitud

de

nombre de

los prisione-

segn supimos en

la

noche, nuestra libertad,

haba hecho respecto de don Jovino Novoa, senador de

como ya la Re-

pblica, y de los diputados, quienes no se les haba guardado el

fuero que

la ley

prescribe.

El auto de libertad no haba sido toda-

va notificado para

que
la

se le diera cumplimiento.

Se hicieron en

noche muchos comentarios con este motivo:


la

algunos opinaban que


otros que
tal

autoridad administrativa lo obedecera;

auto se quedara escrito y slo servira para hacer ms

palpable

la

arbitrariedad del Dictador.


se haba

Jams en Chile

desobedecido una sentencia de aquel


la

Tribunal tan respetable, y nadie poda esperar que

osada de

50

JOS MARA SOLANO

Balmaceda fuera hasta disputar


cionales.

la

efectividad de sus actos jurisdic-

Ya veremos

el

desenlace que tuvo este incidente.

Antes que don Alejandro Carrasco Albano, vino tambin hacernos compaa don Jess Agero Videla, empleado particular de

don Agustn Edwards.

ciente

Fue tomado este caballero en Los Nogales, hacienda perteneal mismo seor Edwards; y para tomarlo lo haban vejado
la generalidad.

como

Agero, adems de su carcter franco, de un entusiasmo decidi-

do y de una independencia fundada en su posicin, tena el aprecio del seor Edwards, circunstancia que por s sola hubiera bastado
para llevarlo
la

horca.

Los esbirros

del

Dictador procuraban captarse sus simpatas

vi-

lipendiando quienes reputaban eran efectivamente

enemigos del

amo.
As proceden de ordinario
las

almas villanas.

lC^lfll^l^ ^^fr^ g^^-a

14
El doctor Arturo

DE ENERO

Prado prisionero. Sospechas que alguno propala. Lo vintiempo. El mdico Cortnez. Papel infame que desempea. Ingresan Tefilo Duran y Eusebio2." Lulo. Meja es azotado. Stephaii y su divisin. Jos Miguel Lara deplora la obsecacin de Balmaceda. Eduardo TrumbuU sale en libertad por influencia del Ministro americano. La Corte Suprema hace notificar auto de libertad. El Alcaide desobedica
el

dece, declinando su responsabilidad en

el

Intendente.

Leamos unos, conversaban otros; estos en grupos, diseminados


aquellos en los corredores que dividen las celdas del patio, cuando

fuimos sorprendidos en

la

maana por

la

llegada de un caballero

hecho prisionero

la

noche anterior en

la'

ciudad.
el

Es

el

doctor Arturo Prado, mi colega, dijo Lisboa, y fue en


estrecharle
al
la

acto

mano.

Como

suceda ordinariamente, nos


lo
el

acercamos

recin llegado tomar lenguas de

que suceda

afuera y prestar atencin todo lo que dijera


ero.

nuevo compa-

Acusado de propaganda revolucionaria entre


ingresaban
la

los

soldados que

sala

que

diriga

en

el

hospital de

San Vicente de
que se

Paul; de haber negado sus auxilios

como

facultativo los

decan gobiernistas; de haber propuesto compra de armas los

mismos soldados;
.en el

y,

por ltimo, de haber brindado en una comida


el fin

Restaurant Santiago por

de

la

dictadura y porque en no
el

remoto tiempo pudiera sustituirla copa que levantaba por


de Balmaceda;

crneo

brindis propio

de un estudiante de medicina, que

no sentaba mal en labios de un mdico recin recibido


esto, decimos, haba sido preso el doctor Prado.

por

todo

52

JOS MARA SOLANO

Un

mal intencionado, de esos perversos que tumban


al

la

ms bien

sentada reputacin con una sola palabra, sopl


los prisioneros

odo de uno de
el

que

el

doctor Prado era un espa pagado por

Go-

bierno para darle


actos.

cuenta de nuestras conversaciones y nuestros

La

noticia se esparci en

un momento.
tratar
el

que ocultar, convinimos todos en


dad desempease
al

Aunque nada tenamos Prado como si en realile

lado nuestro

infame y bajo papel que se


circunspeccin,

imputaba: en su presencia m.ucha

palabras bien
la si-

pensadas, nada que pudiera hacer para nosotros m.as amarga


tuacin, sobre Lodo, esquivar
la

intimidad y huir de su compaa.


la el

La preocupacin
asiento

se

encarg de completar
la noticia:

obra del infame ca-

lumniador que haba propalado


al

en

almuerzo ocup un

lado de las personas ms serias, cerca de

don Alejo Bala

rrios, del

seor Riesco y de don Carlos Montt.

En

comida

le

to-

c, no diremos

que

eligi, el lado opuesto,"

donde

los

ms jvenes
co-

hacan suponer menor discrecin.

En todo se conoce
mida.

al

espa, decia

alguno, despus de

la

Pero no

sirve para el efecto,


la

pues se delata
los
la

mismo
otro

leguas.

Miren que sentarse en


sacado nada de
la

maana entre
irse

serios, y
al

por no haber
lado, es

conversacin

en

tarde

no

slo ineptitud sino atrevimiento.

preguntas que nos haca? Uds. en Y Y aquel empeo en sostener, que nadie contradiga,
;se fijaron
las

sin

le

que

es decidido opositor!

Y
Ese
lumnia.

el
el

hablar tan mal de Balmaceda y tan bien de

la

oposicin!

tema de

la

conversacin, esas

las

observaciones que cada


la

cual se permita

para acabar inconcientemente

obra de

la

ca-

Yo

no creo,

me

permit decir, que

el

Gobierno

se

valga de

persona tan joven y sobre todo de joven de quien se dice que ha


iniciado con brillo su carrera, para espiar nuestras acciones.

;Que sabe Ud! me respondi


En Europa
los espas

al

punto uno que haba viajado.

son d

la

clase de prncipes
a confiar

duques. ;Cree
imbcil.?'

Ud. que misin

tan delicada se la

un

EN LA CRCEL
La mala

53

fe fue,
la

como

digo,

ayudada por

la

preocupacin y sta

su vez por

casualidad: un niito de
siguiente y
la
el

don Vicente Alvarez enfersolicitado

la

maana

doctor Prado fue

para

atenderlo. Nadie vio

persona que vino llamarlo; pero

todos

vimos

al

doctor que

sali del patio,

mudado de camisa y con som delatar

brero puesto.

Ah

va, contar lo
si

que ha odo,

cuanto ha sabido y sa-

be Dios

suponernos crmenes. Tal fu


vacilaron en comunicarlo
el
al

el

pensamiento de mu-

chos, que no

resto.
le

Prado haba dicho


sin siempre que
clientela.
le

da anterior
salir

que nada

importaba

la

pri-

dejaran

momentneamente

atender su
el

En

sus palabras se vio un plan y en su salida

principio

de su verificacin.

Ya no me espa.

poda cabernos duda

alguna: aquel

hombre

era un infa-

Desde ese momento qued en completa soledad, como leproso


de quien todos huyen.

Nos hablaba

le

respondamos por no reir con

la

cortesa; nos

saludaba y le contestbamos con muestras de disgusto; se acercaba


un corrillo y todos pretextaban ocupacin para escaparse.

El nico que se atrevi defenderlj fue Lisboa,

porque era

el

nico que

lo

conoca; pero sus palabras

quedaron desautorizadas
dos mdicos

con

los

ocho aos de ausencia, durante


ni

los cuales los

haban vivido sin comunicacin

relaciones.

Qu amarga
das!

fue para

el

doctor Prado su prisin en los primeros


lo

Esa nota de infamia con que

exhibi su enemigo,

el

calum-

niador, hizo

ms mella en su
las

espritu

que

los

azotes de

Salvador

Sanfuentes y

vejaciones de Tristn
la

Plaza.

El sufrimiento causado por

calumnia tena que estar en propor-

cin directa de

la

dignidad y

educacin del calumniado.

Yo le vi, aquel amigo sin tacha, aquel corazn de nio, derramar lgrimas abundantes cuando supo, por una indiscrecin que
bendigo,
la

causa de nuestro
el

retraimiento.
la

Yo

le vi preferir

la

celda solitaria,
su dignidad,

destierro y aun

muerte antes que aquel

ultraje

que aquel baldn


la

su orgullo.
ni

Nada

le

importaba

prdida de su clientela

de su reputacin

54

JOSK MARA SOLANO

como medico,
ballero.

ante aquella sospecha cruel

de su

altivez

como

ca-

Ninguna
truncarle
la

prisin tan

amarga como

la

de Prado,
la

lo repito.

Sobre

brillante carrera
al

que segua, en

cual se haba

formado
reco-

por su contraccin

estudio, sus vastos conocimientos y su

nocido talento, en menos de

dos aos, una

clientela

numerosa y
polticos

respetable, que difcilmente se recupera, sus enemigos

acaso personales, lo entregaron

la

crcel estigmatizado

con

el

ms infame de

los baldones.
el

Para verdades

tiempo. Poco despus de esparcida


la

la

miserable

calumnia Prado se haba conquistado

estimacin de
all

todos

sus

compaeros y
dos por
la

e'l

fraternal cario de quienes

nos veamos reuni-

caprichosa voluntad del tirano.


nuestra general

Otro mdico, que no Prado, se hizo acreedor


antipata.
cia.

Desde que
la

lo

vi le

tuve aversin y

Es cojo; y

naturaleza,

ms sabia

me caus repugnaninfinitamente que los homque han de

bres,

no seala con sus defectos

fsicos sino aquellos

distinguirse por sus defectos morales.

El alma, dice
vive:
as se

el

doctor Gall, toma

la la

forma del cuerpo en que

de algn lado haba de cojear


llama
el

de Eulogio Cortnez, que

mdico de quien ahora me ocupo, en retribucin de


se

lo

mucho que
al

ocup

de nosotros mientras estbamos en

la

crcel

alcance de su influencia.
visitarnos

La primera vez que estuvo

me

sorprendi ver que


tiempo

Ramn

Larran lo estrechara entre

sus brazos,

que

le

deca en tono de broma,

como

suele hacerlo, esta verdad: Dile

Balmaceda que aqu no necesitamos mala-sanos y que en todo caso preferimos los fusiles de los soldados que le quedan tus recetas.
Este
es,

continu

Larran dirigindose
el

nosotros,

como

el

mdico aquel con quien ri


la sola diferencia

tuerto Bretn de los Herreros, con


dijo el tuerto

de que

lo

que de aquel
(i);

en venganza

se

puede decir de este en realidad

y por eso sin duda nos lo

(i). En una hospedera de Madrid vivieron por algn tiempo, en cuartos contiguos Bretn de los Herreros y un mdico Mata. Bretn era entonces muy solicitado y quienes buscarlo iban, confundan con demasiada frecuen-

cia las habitaciones.

Aburrido Mata de tanto

decir que no era

la

suya

la

EN LA CRCEL
manda Balmaceda. Tengan cuidado con
pero cudense bien de tomarlas.

55

l.

Recbanle

las recetas;

Pase Cortnez por


estbamos afuera.

las

celdas

como

si

fueran estas quienes neellas.

cesitaban sus conocimientos, pues gente no haba en

Todos

Estn llenos de comodidades,

le

deca

el folln

"en la tarde

Balmaceda. La crcel es un verdadero regalo. Frutas ms ricas

que en nuestros mercados, cerveza rodo,

libros
salir

manta de Dios,

conversacin amena y un continuo entrar y


sin distincin

de relacionados,

de partidos, que
la vida.

les

llevan noticias, todo para entu-

siasmarlos y alegrarles

La

noticia produjo sus efectos: la


el

noche lleg

la

orden de que
en
la

nos corrieran los cerrojos y


estimacin del amo.
te

facultativo

subi un punto

;por qu no? Quien se interesa tan vivamen-

en

el

mal de nuestros enemigos tiene derecho perfecto reclamar

nuestra confianza.

;Ha

sido ruin

el

medio para conquistarla? Los


pequenez de hacer
la

que estn en
el

la altura

rara vez descienden la

examen. Para

ellos adulacin es

desinters y

ruindad meri-

toria.

Cortnez, mdico por su

torpeza desgraciado, no haba podido

formarse clientela

ni entre

enfermos ni,entre sanos; y tena por esto


su

que buscar en

la

proteccin del gobierno

manera de

vivir

ya

como mdico de un hospital, ya como cirujano de un batalln, ya como profesor, ya, en fin. por uno de tantos medios que tiene un
gobierno para proteger sus adeptos.

pieza del insigne literato, puso sobre

su puerta, para' evitarse

molestias un

cartn que contenia esta advertencia:

En

esta mi habitacin vive ningn bretn.

No
Sobre
la

puerta de

la pieza del

gran

humanista

apareci

al

da

siguiente

esta otra,

muy propia de
En

aquel esclarecido ingenio:


esta mi vecindad

Vive un mdico poeta Que al pie de cada receta

Pone Mata; y

es verdad.

5G

JOS MARA SOLANO

Vinieron tambin hacernos compaa,


Tefilo

muy

agradable por cierto,

Duran y Eusebio 2. Lillo, uno y otro de La Libertad Electoral. Habanlos tomado en sus camas y de ellas trasladados
la polica

donde

sufrieron,

despus de una noche de

vigilia,

un

interrogatorio hecho por uno de los oficiales con el ltigo en la

mano. Para
la

ellos el ltigo fue simple

amenaza; para

el

regente de
el

imprenta,

Manuel

J.

Meja, tormento.

presencia de ellos

seor Meja fue flagelado para que dijera en qu punto se hallaban


los otros redactores del diario.

No

pudieron obtener noticia algudarlas,

na, pues Meja,

aunque hubiera podido


el

jams habra come-

tido la bajeza d ceder ante

dolor.

cuela de

Duran y Lillo, "por ideas y convicciones pertenecen la misma esHbner y Espejo. El primero, de inteligencia depejada,
al

contrado

estudio, har honrosa carrera en las letras.


la

Es aboga-

do; pero ha dejado


hijo

profesin por

el

periodismo. El segundo es
el

de

Lillo,

el

vate mejor inspirado, en mi sentir, de Chile;

ms

tierno de sentimiento y

ms galano de

diccin. El hijo ha here-

dado mucho de su padre:

criterio acertado,

gusto literario delica-

dsimo, caballerosidad toda prueba y una simpata y un

modo de
las es-

hacerse apreciar

q^ue, lo confieso,

siempre he envidiado de

casas personas que tienen estos dones.

Las noticias que nos llegaban eran cada da ms consoladoras.


Stephan, un
pre que de
oficial

que se haba distinguido por su crueldad, siemal

ella

haba podido hacer alarde, sali


la la

divisin reducir

Serena. La eleccin del jefe vena

mando de una como de

molde

la

causa de

revolucin. Aborrecido por sus subalternos,

odiado por

los soldados,

ninguno era ms propsito para conquisal

tarle opinin.

No

sin

fundamento corri

da siguiente la noticia

de que

habla sido

muerto por sus mismos soldados. Para quielgico,


si

nes lo conocan aquel acontecimiento era


sario.

no

nece-

Nadie pone en duda que hubo entre


extemporneo.

las

fuerzas de su
til

mando

conato de insurreccin, que no se llev cabo

vez por juzgarlo

tiempo que escribimos estas lneas Stephan est

aun en

la

Serena,

muy ponderado por

la

abyecta prensa que sirve

la dictadura;

cuando hayamos terminado nuestra relacin volvere-

EN LA CRCEL
mos sobre

57

en

la

esperanza de que sus subordinados hayan ya


la

llevado efecto su tarda decisin por

causa de

la

legalidad.

Levantados de

la

mesa, antes de que se pusiera por obra aquella


las noticias

noche

el

resultado de
sal

llevadas

la
el

Moneda por
patio

el

mdico cojo,
charlar

buscar en los corredores en

con quien

un

rato por va de digestin.


atrcis,

Las manos

inclinada

hacia adelante

la

cabeza,

con

aire

meditabundo, hall Jos Miguel Lara, quien se me haba

antici-

pado en

el

ejercicio digestivo.
lo

^'Qu problema tiene tan meditabundo? Ninguno. Pienso en glorias de que


las

se hubiera cubierto

Balmaceda con menos orgullo y harto patriotismo. Qu campo tan bello le abri la opinin para merecer bien de la patria! Satisfechas sus ambiciones personales

con

el

ms

alto

puesto que se

puede aspirar en una Repblica, ese homb-re nefasto solo ha debido propender por guerra
civil.

el

bien del pas, evitando todo trance


la

la

Orgullo, bienes de fortuna,


el altar

vida misma,

todo ha

debido sacrificarlo en

de

la

paz.
l

Acaso
caba, sino

pens Balmaceda que no era


el

solo

el

que

se sacrifi-

partido de que es jefe.


el

por no sacrificar un partido, en


la

supuesto de que sea cierta


la paz,

su idea ;va sacrificar


inters de
la

patria?

Primero

que es

el

grande

nacin; despus los partidos; y, por ltimo los indiviel sacrificio

duos. Si los partidos exigen muchas veces

de

las opi-

niones y de los intereses particulares para que no se desquicie su


fuerza, la

nacin exige, con mayor necesidad,


el

el

sacrificio

de los

partidos para que no haya desequilibrio en

orden.

Adems jqu
liberales so-

partido sacrificaba Balmaceda? ;E1 liberal?

N; pues

mos
pacto

la

mitad de los

que hoy

lo

combatimos. ;E1 radical? Tamliberal, est

poco; pues ste, que es subdivisin del

en masa, com-

como un

solo cuerpo, pequeo, pero disciplinado y terrible,

del lado de la

Escuadra. ;E1 nacional? Menos, pues Balmaceda,

que vio en este partido un fantasma, por hacerlo desaparecer ha


hundido
liberal,

la repblica; y,

cuenta, que

el

nacional es

el

mismo
alianza

con diferencia de nombre y reduccin de nmero. ;E1 con-

servador?

Mucho menos.

Para exterminar

al

nacional busc

la

58

JOS MARA SOLANO

conservadora; pero tropez con unas pequeas dificultades que en

ocasiones se hacen demasiado grandes: honradez y virtud. Balma-

ceda no sacrificaba partidos sino personas:

l,

Sanfuentes,

Ma-

ckenna, Bernstein, Baados Espinosa y cinco diez mas, vincula-

dos su capricho por

la

ambicin

el

mezquino

inters; personajes

que han formado esa infame camarilla, causa directa del desastre.

La conformidad de ideas que encuentro


que esta crcel habitamos y
tra las claras los

este respecto entre


ella

los

que estn fuera de

me demueselevar.

cunta torpeza y ceguedad ha habido de parte de

ese

hombre

nefasto quien nosotros

mismos ayudamos
la

Por

estas pocas palabras

puede calcularse
el

manera de pensar de

este patriota, discreto

como
el

seor Barrios, firme en sus ideas

como

leal

en sus relaciones.

Como

haba aumentado

nmero de

prisioneros,

las

celdas no

fueron suficientes contenernos. El alcaide dispuso por esta circunstancia que nos acomodramos algunos de dos en cada una.

As se verific no obstante

la

incomodidad que

la

medida aparejaba.

Uno

de los mdicos que nos acompaaban, Eduardo Trumbull,


al fin,

cuya nacionalidad no pude averiguar

pues unos decan que

era chileno y otros lo tenan por americano, sali con la ciudad por
crcel,

gracias

la

inuencia del ministro de Estados Unidos. Si


lo era

Trumbull no era extranjero,


le vali la

por

lo

menos

su apellido y esto

recomendacin

del Ministro.

La circunstancia de habrsea chila

sele sealado la

ciudad por crcel


el

me hace suponer que

leno, pues

de ser americano

Ministro no hubiera aceptado

condicin.

La
la

influencia de Cortnez no fue tanta


el

como yo me
comedor.

la

supuse: en
l

noche se nos permiti conversar en

en

estba-

mos cuando don Vicente Alvarez vino referirnos el gran conflicto en que se hallaba: la Corte Suprema le haba notificado en la tarde
el

auto que

le

ordenaba ponernos

todos

en libertad.

Si

obedeca,

la

autoridad administrativa no se conformara probablemente con


si

despedirlo del empleo;

desobedeca, pasada

la

tormenta

la

auto-

ridad judicial lo llamarla cuentas por su desacato.

Los presidentes se cambian cada cinco aos;


la

los magistrados

de

Corte son

vitalicios.

Las revoluciones tumban presidentes; pero

EN LA CRCEL

59

dejan en sus puestos los encargados de administrar justicia.


sentencias de las Corte
del

Las

Suprema no tienen apelacin;


necesidades.

los decretos

Poder Ejecutivo

se expiden
las

lo exige lo

efmero de

hoy y se derogan maana, segn La Corte Suprema repreeternidad;


el

senta

cutivo,

como las rocas, algo semejante la como los vientos, algo semejante

Poder Ejede
las

la versatilidad

cosas humanas.

;A quin obedecerr'

Todos tomamos

parte en

la

resolucin del problema.

Yo me

aventur decirle don Vicente:

Si
Pero

le fastidia llevar la el

cabeza sobre
auto de
la
el

los

hombros, cumpla Ud.

con su deber: obedezca

Corte Suprema.
acto
la

Ramn

Larran levant en

voz para contestarme:

No estamos en Colombia,
la

sino en Chile.

Aqu no

se le quita
la

cabeza nadie. ;Se imagina Ud. que


saliva?

los chilenos

tenemos

pegada con engrudo con

La

risa fue general; pero,

pesar de

ella,

de ponernos don Vi-

cente en libertad. Dios solo sabe cul hubiera sido su suerte.


El auto de
la

Corte no hablaba con persona determinada, sino

con cualquiera que se opusiera nuestra libertad, ya fuese alcaide


de crcel soldado
de guardia; pero
as

como

ste

no obedece

sino su jefe inmediato,


el

don Vicente declin

su responsabilidad en
el

Intendente de

la

provincia y ste probablemente en

Ministro

del ramo.

La Corte Suprema dispuso que


desobedeciente.

se le instruyese sumario

al

alcaide

Mucho me temo que


l

esta disposicin le

ocasione

en no remoto tiempo, ms de un dolor de cabeza.

Es verdad que
dejara salir y

nos deca:

si

diese

la

orden,

la

guardia no los casos en que

yo

sera

despedido de mi empleo.

Hay

no basta

el

ntimo convencimiento de que uno ser desobedecido


es preciso

para dejar de dar una orden; hay casos en que


arrojar del

hacerse

empleo cuando

el

deber est por medio. El presente, de

que me ocupo, es uno de


preciso dar
la

ellos.
la

En

el

puesto de don Vicente era


la

orden, soportar
la

desobediencia de

guardia y ha-

cerse digno de

despedida.

o-.^ ^..-cb-g

^-sx^-^sr^-^S-^-^cXo-r^^ -g,^5^^ jV"'3

15

DE ENERO

Moiss Escala: sus opiniones sobre la revolucin; manera d'S llevarla cabo sin efusin de sangre. El teniente coronel don Gabriel lamos; su honradez y su conducta. Entra el clrigo Manuel de la Cruz Flrcz; completa el personal de prisioneros. La celda 141. Sale don Manuel Zamora. Su gran delito. Reparticin de herencia. Los prisioneros imitan don Manuel en el arreglo de sus celdas. Brizeo difrazado de obispo.

Muy
las

temprano me

hall

en uno de los corredores con Moiss


divida su

Escala, joven

abogado que en Valparaso

tiempo entre

atenciones de su profesin y

las tareas del

periodismo, campos

donde ha lucido erudiccin y despejo. La conversacin recay de contado sobre


Hbner, cree Escala que progresa
gres no ya un solo pas sino
ses de ahora un siglo.
el
el

la
la

revolucin.
revuelta,
la

Como
pro-

pas

con

como

mundo

entero con

de

los france-

Cuando

le

observaba yo que los revolucioel

narios han podido esperar que pasara

gobierno dictatorial de
la

Balmaceda para introducir dentro


ponda:

del

orden

reforma,

me

res-

La revolucin era inminente,


armas.

casi fatal necesaria.

Slo un hom-

bre pudo evitar que se efectuara sin efusin de


sin apelar
las
la

sangre; esto es,

Ese hombre es Balmaceda. ;Cmor Poel

nindose

cabeza del movimiento. ^;Qu quera

pueblo? Liber-

tad electoral.

;Habams que concedrsela para


partidos se plegaron

salvar el conflicto.^

Mientras

la ofreci, los

la

esperanza;

pero

cuando
buena

se persuadieron de

que

el

ofrecimiento no era hecho de


las

fe,

cuando vino

el

convencimiento de que travs de


la

pa-

labras exista

ms poderosa que nunca

intervencin, esos

mismos

62

JOS MARA SOLANO

partidos, respetuosos

del orden,

tenan que estallar; y estallaron.

Ahora un

siglo se trataba

en Francia de cosa parecida: un pueblo

que peda libertad y un rey que se neg otorgarla. Si Luis XVI se hubiera puesto de propia voluntad el gorro frigio y lo hubiera
sabido llevar sobre
habra rodado
tre lagos
ni la

las sienes

en vez de

la

corona, su cabeza no
la

revolucin hubiera engendrado


el

repblica en-

de sangre. Tal vez


la

descendiente de San Luis se hubiera


pero ah estaba
la

inclinado del lado de

reforma;

hija

de Mara

Teresa-invocando

el

derecho divino en favor de su

hijo

y de su raza,

firme en sus prerrogativas


del

emanadas

del cielo y en su odio nacido

corazn.

Yo ^creo

tambin que Balmaceda hubiese cedido de


lo liga

no tener en frente Sanfuentes, quien


lados Baados Espinosa y Juan
rrogativas constitucionales

un misterio, y sus
nacin;
el

Mackenna, reforzando sus presupremo de


la

como

jefe

la

el

pri-

mero de estos ltimos como su nico adalid en


gobiernan
rios

prensa;

segundo

embriagndolo con su corrompido hlito de audacia. Las leyes que


el

mundo son

inmutables.

La tarea de

los
el

mandata-

en

los

pueblos civilizados se reduce preparar


las

campo para

que su cumplimiento sea provechoso


ellas es

naciones. Oponerse

luchar contra imposibles y provocar catstrofes. ;Es verdad


al jefe

que

la

Constitucin de 1833 confiere


prerrogativas
tan defendidas

supremo de

la

nacin

estas

por Baados Espinosa? Pues


la

ah va, seores del

Congreso, ese proyecto de ley que reforma


sentido de abolir esas
prerrogativas,

Constitucin en
majestad, que
el

el

girn de

pueblo rechaza. ;Es verdad que esa malhadada


el

constitucin tiene su base en


dencial?
la del

sistema de repblica llamado presi-

Pues

ah va ese otro proyecto

sistema parlamentario, porque as

que reforma esa base y le da el pueblo lo pide. Pero se"


las

or!

el

sistema

parlamentario es propio de

monarquas.
Repblicas.

Pues

hagamos un sistema parlamentario propio de

las

Somos

mayores de edad y podemos hacer nuestras leyes como mejor nos convenga. Conocemos las necesidades de nuestro pueblo, sus aspiraciones y tendencias: satisfagamos las primeras y aceptemos las

segundas, por medio de nuestras leyes; y

si

de esto resulta que

nuestro sistema no puede drsele nombre alguno conforme las clasificaciones del derecho

moderno, pasmonos

sin

sujetarnos esas

EN

I.A

CRCEL

63

clasificaciones y

llamemos nuestro sistema de gobernarnos


si

el

sistema

chileno; de
del

manera que
la

acertamos encontrar

la

reforma dentro
la

orden y

renovacin de los poderes dentro de


la

paz. las de-

mas naciones de Amrica escriban en


titucin
poltica este
articulo:
(cEl

primera pgina de su cons-

gobierno

de

la

nacin ser

chileno. Ah tiene

Ud. en pocas

palabras, agregaba Escala, trazallegar

do

el

camino que hubiera debido seguir Balmaceda para


conversacin don Alejandro

donde muy pocos han llegado.

Nos

interrumpi

la

Carrasco Albasalir

no, quien,

ms

feliz

que nosotros, haba obtenido orden de

en

libertad y se acercaba para decirnos adis.

Pasado

el

almuerzo

lea

en mi celda cuando o
la

la

puerta unas

palmadas de entusiasmo y

simptica voz de don

Manuel Zamora

que deca:
Entr
el

el

comandante

del Zapadores! todos, recibirlo!

teniente coronel de

Ejrcito

don Gabriel Alamos con


la cabecera de
fuer

ojos que despedan indignacin; ocup un banco

una de

las

mesas del comedor, en

la

cual se

tom champaa

de bienvenida; y nos hizo en seguida minucioso relato de su


ducta y su prisin.

con-

Omito

el

juicio

que cada uno se form respecto del comandante


as la

lamos, por exigirlo

brevedad de mi relacin.

No
me

obstante

ser demasiado conocida en Chile la rrfenera


to su

como

dio cumplimien-

deber este esclarecido y valeroso

jefe del Ejrcito,

permito

hacer algunas consideraciones,

como

tributo

debido su gran cafuera de


ella,

rcter y por haber odo, as en la crcel

como

apre-

ciaciones
El

muy

lejanas,

en mi humilde

sentir,

de

la justicia.

comandante lamos mandaba en

jefe el

batalln Zapadores,

uno

de los mejor disciplinados del Ejrcito, gracias la actividad

severa de su jefe.
le

Muy
al

conocedor de

la

ordenanza, saba que esta


la

impona obediencia

Presidente de
la

Repblica, su jefe supe-

rior;
la

pero conoca tambin

constitucin del pas, y antes


el

de que

Corte Suprema declarara por sentencia que


la

i.de Enero de

1891 haba cesado


l as.

existencia legal del ejrcito, lo

comprendi
apoyo

Ante sus ojos

se irgui

poderoso este conflicto:


la

si

el

go-

bierno de Balmaceda tengo que poner un lado

constitucin y

JOS MARA SOLANO

mi conciencia;

si

me

rebelo puede venir una revolucin

haber muchos jefes que piensen


mi

como yo

me

sigan

pues debe y sumo


indiscipli-

pas, violando la disciplina militar,

en pilago de miserias y des-

gracias.

En

el

primer caso doy ejemplo de abyeccin, que pugna


el

con mis ideas de hombre y ciudadano; en

segundo de

na y subversin, que mi carcter militar rechaza.

;De que manera compadecer el puesto de jefe en el ejrcito de ciudadano en la nacin? ;Cmo hermanar al militar con el
trio tai-

y el pa-

La situacin era
de

dificilsima:

no

le

quedaba ms camino que remediante este acto de

nunciar; y eso fue lo que hizo.


inslita energa,
la

Descenda,

cspide de una carrera brillante


el

como
la

su pro-

pia

espada confundirse con


la

vulgo, para buscar en

limpidez

de

conciencia

la

tranquilidad de su espritu.
posicin, fortuna,
el
el

Honores,
porvenir de
renuncia.
da

grados
la

que recompensan
lia,

el valor,

fami-

todo esto importaba para

comandante
el

la

no vacil un punto. La present

mismo
la

que sealaba

lmite la legalidad. El,

que haba despreciado


la

vida en cien

com-

bates para hacer flamear


del

bandera de

la patria

sobre

las trincheras

enemigo extranjero, encontr en su honradez

valla

infranquea-

ble para avanzar

un paso en senda que juzg indigna infame. Ah


puesto, tirano.

est tu batalln, ah tu

Nombra
la

otro para que te


el

acompae

destrozar la ley

fundamental de

repblica que t

primero juraste respetar.

Qu ejemplo para
;Err

los

compaeros!

Qu honra para

el

pas

que

cuenta entre los jefes de su ejrcito militares de ese temple!


e!

comandante en su manera de interpretar su deber? Nada


le

importa. Eso no
ficultad en

quita un punto
el

la

grandeza del acto. Si hay di-

conocer

deber, siempre hay heroicidad en cumplirlo,


sacrificio.

cuando

tal

cumplimiento exige

Consideremos por un momento que


que todos hubieran sentido

esta

espontaneidad del colos

mandante lamos hubiera sido general en todos


lln;
la

jefes

de batala

dignidad altura mayor que

ambicin; supongmosle todos un grado de ilustracin capaz de


criterio propio para juzgar

que antes que militares fueron hombres;


las

Y supongamos que en vez de una hubieran sido veinte

renuncias

EN LA CRCEL
Habra avanzado una lnea Balmaceda en

65

el

camino de

la

dicta-

dura?

No

ha surgido en

el

mundo un
las

solo tirano

que no haya hecho


al

de

las

bayonetas apoyo nico y de

recompensas
lo veris

ejrcito
al

arma
leve

poderosa de xito. Quitadle ese apoyo y


soplo de
la

caer

ms

opinin.

Me

resta decir este respecto en

qu fund Balmaceda

la

orden

de prisin dada en contra del comandante, fundamento que sirvi

tambin para someterlo consejo de guerra: en haberse permitido


en
la

renuncia juzgar actos polticos de sus superiores; esto


las facultades del

es,

en

haberse permitido hacer uso de una de


ta

alma.

Has-

eso les est prohibido los seores militares.

Contrastes de

la

revolucin!
la

En pos

del simptico

comandante
la

Alamos mandaron de

polica al

presbtero

Manuel de
de

Cruz

Flrez, profesor del seminario de Valparaso, sindicado

del delito

de haber llevado San

Felipe varios ejemplares

una pastoral
el

del Arzobispo, juzgada entonces incendiaria.

Vena

clrigo sin

desayunar, aunque eran las dos de


polica

la

tarde.

En

los

cuarteles

de

hay

la

creencia de que los que llegan su poder son gentes


la

que no necesitan esas regalas de alimento para sostener


de lecho para dar descanso
zas de
al

vida ni

cuerpo. Se cuidan poco de esas futejuicio

mnima

significacin.

e los oficiales basta un madepor comida.

ro por lecho y

un plato de

frjoles

Pero

el

clrigo Flrez

tena entre los prisioneros varios disc-

pulos y amigos y deba encontrar en cada uno de nosotros un her-

mano. Le preparamos de almorzar en un momento y en otro le dispusimos escritorio para que enviara por cama y otras cosas que
habra de necesitar en
la prisin.

Manuel Barros
dote: con
la
l

se regocij

mucho con

la

presencia del sacerlas

se

completaba persona! para todas

necesidades de

vida: haba ya mdicos, abogados, ingenieros, literatos, militares

y pedagogos; slo nos faltaba capelln. Por esto y por su carcter bondadoso el clrigo Flrez fue recibido con los brazos abiertos.

No menos
apoder de
su prisin
l

contento que Manuel Barros estuvo

el

joven

Maga-

Ihas: haba sido ste

discpulo del clrigo y en cuanto lo vio se


el

para referirle con todos sus detalles


vuelta de un paseo por
la

episodio de

la

baha y para repetirle,


6

66

JOSIO

MARA SOLANO
lecciones de latn

cuando terminaba cada narracin, algunas de


que tanta
El

las

dificultad le haba costado retener en la


la

memoria.

comandante lamos ocup


ella

celda n 141, celda afortunada,


salir,

pues

entraban los que ms tarde haban de

ya desterra-

dos

al

extranjero

con estacin en

el

hospital,

como don Antonio

Subercascaux, ya en libertad,
Esto era de buen agero para

como Alejandro Carrasco Albano.


el

comandante.

Desde
la

don Manuel Zamora nos haba hablado de esperanza de obtener su libertad, merced la influencia de un
el da

anterior

yerno suyo que era diputado afecto


El delito de

al

gobierno de Balmaceda.

don Manuel no era en verdad de aquellos que meprisin, pues

recieran severa

consista solamente en haberle venla

dido una pistola una respetable seora de


Dictador. El mismo nos deca, entre
risas,

propia familia del


las

que haba cedido

instancias de la seora por deferencia la persona y por

no sospe-

char que acto tan inocente fuese ser tomado


los revolucionarlos
las revolucionarias,

como apoyo prestado


dado
el

caso de que

por

tal

se hubiese

tomado

la seora.

La

influencia del yerno de

don Manuel no fue tan poderosa que


direccin de sus nejocios. El Dicta-

consisfuiese hacerlo volver

la

dor tuvo miedo

la

venta de pistolas, que bien podan ser dispara-

das su cabeza, y confin

Rengo

al

respetable comerciante.

Todos
causaba

le
la

vimos

ir

con esa mezcla de pena y satisfaccin que nos

separacin de nuestros compaeros, sobre todo cuando

stos se llevaban
cario.

como don Manuel

nuestra estimacin y nuestro

Don Manuel
larios:

haba hecho arreglar su celda,

como

dispuesto

habitarla largo tiempo. Antes de salir distribuy sus bienes carce-

Lara

lo instituy

heredero de estantes y anaqueles; dot


papel y los cierros;

al

comedor de nuevos

tiles; distribuy el

todo

como quien

otra vida se apercibe.

El ejemplo de orden y

comodidad dado por don Manuel cay en


da

campo fecundo:

el

mismo

de su salida

el

carpintero que

le

haba

construido mesas y dems muebles recibi orden de diversos prisioneros para seguir construyendo otros nuevos adaptables
al

es-

trecho espacio de que se poda disponer en

las

reducidas celdas.

EN LA CRCEL

67

Este

mand
all,

fabricar lavabos,
las

mesa

el

otro,

silla

aquel, estante

el

de

ms

segn

necesidades, gusto inclinaciones del consu-

midor.

Brizeo aprovech

la

llegada del clrigo Flrez

la

crcel,

no

para fastidiarlo con cansadas y repetidas relaciones de un

mismo

asunto

como Magalhas,
psose
el

sino para hacer una

broma

Larran.
le

Vistise con un saco de viaje de dril blanco que


los pies,

llegaba hasta
hipcrita y

sombrero del

clrigo;
las

adopt

el aire

santurrn del obispo Fontecilla y

mismas miradas solapadas de

este personaje travs de los anteojos, con lo cual

qued hecha

la

parodia sin disputa exacta.

Mand

en seguida Alberto Espejo


al

que anunciara como nuevo prisionero

aludido obispo.
al

Quienes no estaban en
ilustre prelado.

el

secreto del disfraz salieron recibir

Fue

Larran uno de los primeros, y


la

como

para
lo

precisamente se haba preparado

broma, "el seudo opispo

con-

fundi saludos de un extremo otro del patio. Larran se dio


prisa

en corresponder con

el

respeto que infunden estos eclesis-

ticos constituidos en dignidad, tales manifestaciones de cortesa.

Cuando despus de haber


rona con
las
al

recibido

la

bendicin de Su Seora
le

Ilustrsima desdubri la broma,

en poco estuvo que

hiciese co-

manos y

le

arrancara lo bigotes para darle mejor facha

de clrigo

disfrazado.
se rio

Manuel Barros

como

el

que ms, pues

vio

en

el

chasco

el

desquite providencial del que


le dio la noticia feliz

le

haba hecho pasar Larran, cuando


al

de poder

salir

patio.

'^^j^S' 5^j^^'S^^S"S^^S"^5^^

16
Ms
prisioneros.

DE ENERO

claracin rendida ante

Los Adriasoias. Alberto Larenas: causa de su prisin: deel tribunal que deba juzgarlo. Carta de don Octaes

vio Pico. Contestacin.


rios.

Bravo y do la Cruz, propagandistas revolucionahonrada por distinguidas matronas. Las niitas de La crcel parece un colegio. Larran Plaza. La seora.

La

crcel

El

nmero de prisioneros contina en aumento con


otro

los

que

lle-

gan ya de otras prisiones, ya de otras ciudades pueblos. La loco-

mocin de un punto

es considerada

como

delito,

pues aun-

que es tiempo de vacaciones, no es dado suponer en quienes salen


de
la capital

ella

se dirigen sino espritu subversivo.


llevar

Nadie va

Valparaso
la
ir

tomar baos de mar, sino

comunicaciones
embarcarse para

Escuadra; ninguno
la

visitar su familia, sino

conquista de las provincias del norte.

Ricardo, Aralio y Guillermo Adriasola, jvenes estudiantes que


se encaminaron,

concluidas

las tareas

escolares

del

ao,

una

poblacin del norte, residencia de su familia, no pudieron pasar de


Valparaso.

Denunciados por un compaero de tren que vio


el

crey ver en ellos oficiales para

ejrcito revolucionario, fueron


el

apresados
ducidos de
cel

las tres
all

de

la

maana en

hotel en que alojaron, conla

la presencia

de Plaza y enviados por ste

cr-

de Santiago.

Esto no quiere decir que no fueran los tres entusiastas partidarios


la

de

la

causa que defenda

la

legalidad; pero entre la simpata y

accin hay enorme

diferencia. Si las simpatas fueran motivo sufila

ciente para justificar

prisin, el

Dictador habra tenido que hacer


el

de cada hogar una crcel, empezando por

propio;

como que

entre

70

JOS MARA SOLANO

los

miembros de su

familia los

hay que de buena volundad

lo vieran

colgado en un

farol para

escarmiento de tiranos.

Nada de extrao
escapado, en
el

tena, pues,

que

los y\driasolas se les hubiese

tren que los conduca, expresin de deseos seme-

jantes los que

conceptuamos en miembros de

la

familia del

Dic-

tador;

pero esas expresiones merecan un castigo y era necesario

imponerlo; y

como en poder de

Plaza solo se dejaban aquellos que

deban ser ignominiosamente azotados los condenados muerte por inanicin por asfixia y

como

el

delito de los Adriasolas

no era

de los ms'graves, hubo de convenirse en mandarlos

la crcel.

Junto con

los

Adriasolas entraron tres militares que ya estaban

como

prisioneros en los cuarteles: Alberto Larenas, capitn de in-

genieros,

miembro de

la

Comisin de
teniente; y

lmites

con

la

Repblica Arla

gentina; Eleodoro Bravo,

Roberto de

Cruz, subte-

niente del 6. de lnea.

La prisin de Larenas
tanto
l

la

haba motivado una renuncia, en

la

cual

como

sus compaieros

de trabajo en

la

Comisin de que
la

haca parte,

dieron prueba de altivez y dignidad, demostrando


el

sobrada injusticia con que obraba

Dictador.
el ilus-

Jefe de aquella Comisin era don Diego Barros Arana,

trado y docto historiador de Chile; su nombramiento haba sido

encomiado uniformemente por toda


de
la

la

prensa del pas y aun por

la

Argentina,

como

el

ms acertado de cuantos
el

hiciera el go-

bierno de Balmaceda. Era


sito

seor Barros Arana

el

ms

prop-

para

las difciles

cuanto delicadas labores que haban de poner

fin las

disensiones en que de tanto tiempo atrs se hallaban los


la

dos pases, por

determinacin de
en
la

ia

lnea precisa

que separa sus


la

territorios; tal vez el nico

nacin llamado resolver

ardua

cuestin con lucimiento para Chile.

Pero un da

se le ocurri
al

Balmaceda que

el

seor Barros Aralo

na era opositor y

punto expidi un decreto en que


la

remova del

puesto y

le

nombraba sucesor. Los miembros de


el

Comisin, entre

quienes figuraba
plazar
cias.

seor Bianchi Tppcr,


el

nombrado para reem-

don Diego, presentaron en


ellas fue la

acto separadamente sus renun-

Entre

de Alberto Larenas.

Ese

militar ha faltado la ordenanza, ha delinquido, dijo el tira-

EN LA CRCEL

no, que se

le

aprese y se
fue

le

someta consejo de guerra; y


el

el

29

de

diciembre

conducido

digno ilustrado capitn un

cuartel.

La declaracin que prest


se organiz para juzgarlo

el

da 7 de enero ante el tribunal

que
es-

es su mejor defensa.

Reproduzco en

tracto este

importante documento,

como demostracin

perentoria

de

la

arbitrariedad con que se procedi:

Siendo capitn de ingenieros renunci mi puesto por una suplantacin de que


fui

vctima en

el

ferrocarril

de Calera

la

Ligua,

en

el

cual serva.

Mi

conducta en esa poca no mereci observalo era e' actual

ciones del comandante general de armas, que


nistro de la guerra, general

mi-

don Jos Francisco Gana.

EJ ministro

de

la

guerra entonces, don Evaristo Snchez Fontecilla aplaudi


la

mi conducta y

premi con una colocacin en

la

Escuela Militar,

donde profes Cosmografa y Geografa Fsica.

En enero de 1890
tina,

fui

nombrado ingeniero ayudante de


la

la

Co-

misin Internacional de lmites entre Chile y

Repblica Argendel

colocacin puramente
al

civil

como consta

nombramiento

que dice: nmbrase


la

ingeniero don Alberto Larenas etc. y de


lo

firma

del Ministro

que

expidi.

Conocidos estos anteceden-

tes ;qun duda que tengo perfecto derecho renunciar?

siem-

pre que lo
la

haga, ya por dignidad personal, ya por respeto debido

posicin que

ocupo,

debo merecer, como anteriormente

el

aplauso de mis superiores.

Don Diego
de

Barros Arana nombr, hizo nombrar,

como

Jefe

la Comisin, que fuimos favorecidos con esta distincin, inequvoca muestra de confianza. Removido de su puesto pregunto: ;cul era el deber de

sus propios ayudantes, dando, cada uno de los

esos ayudantes?

.;

Poda un

militar,

y un militar de honor permanecer


s;

tranquilo en su puesto?

Quien

aspira lucrar,

pero quien es

digno, n. -Deban los ayudantes esperar que

el

nuevo perito

les

hiciese comprender de alguna manera que haban sido escogidos por el anterior? Como militar, no arrastrar nunca mis galones;

como

ingeniero, no aceptar jams colocacin alguna en condicio-

nes mi juicio humillantes.

Mi

renuncia fue hecha en trminos convenientes.

Es falso que

JOS MARA SOLANO

como

militar

haya emitido juicio en

ella

sbrela conducta de mis


la

superiores. Por eso

qued redactada en

forma en que tuve

e^

honor de

firmarla.
la

Conocida
sa? ;por
vista-'))

verdad de estos antecedentes, ;de que se

me

acu-

qu se me tiene preso, incomunicado y con centinela de


carcter del capitn Larel.

Esa declaracin pinta grficamente


nas; es el mejor El

el

encomio que puedo hacer de


insisti
la

Gobierno
el

en que haba faltado sus deberes militarenuncia.


la

res por
rior,

hecho de

Larenas, en su ratificacin poste-

hace hincapi en

injusticia del procedimiento.


el

Agrega que
la

siendo incompa-tibles sus puestos,

militar

como
el

profesor de
el civil

Escuela y

el civil

como miembro de
como

la

'Comisin, renunci sealando

no

el militar;

y termina

la ratificacin

contraste de

es-

trsele siguiendo consejo

militar y mantenrsele

en

una

crcel y no en un cuartel.

Deplorable fue para

el

pas la aberracin
la

que puso trmino

la

Comisin de Lmites, con

separacin de don Diego Barros Arala re-

na y el efecto inmediato que produjo esta inconsulta medida, nuncia de sus inteligentes y dignos colaboradores.

La Comisin haba sido organizada por don Juan Castelln, Ministro en aquella poca de Relaciones Exteriores, y su disolucin
caus mal efecto no slo en Chile sino en
la

Argentina,

como puela

de verse por
ta

la

siguiente carta que reproducimos con placer, escri-

por

el

seor don Octavio Pico, arbitro nombrado por parte de


al

Argenrina, y dirigida

capitn Larenas:
((Buenos Aires, Enero i." de iSpi.

Seor don Alberto Larenas.

Estimado seor y amigo:

He

tenido

el

disgusto de saber

Lmites, de que

Ud.

era

la disolucin de la Comisin de miembro muy digno; y quiero atestiguar

Ud.porla presente cunto lamento este hecho, que priva ala demarcacin de lmites argentino-chilenos de la cooperacin de persona tan competente y estimable.

EN LA CRCEL

73

Al mismo tiempo hago votos para que (en beneficio de entrambas naciones)
esa Comisin
el
el

Gobierno chileno muestre en

la

reorganizacin de

mismo
Ud.

tino

que

al

constituirla por primera vez.

Deseando

felicidad en el

ao que hoi empieza,

tengo

el

gusto de repetirme

Su affmo. amigo y servidor.

Octavio Pico.
El capitn Larenas contest esta carta en los
tes:

trminos siguien-

i^Crccl de Scintiag-o. Febrero

26 de iSpi.

Seor don Octavio Pico.

Estimado seor y amigo:


El lugar en donde fecho esta
pas ha sido vctima de

carta

le

revelar

Ud. que mi
pero ne-

conmociones

polticas, deplorables

cesarias.

En mucho estimo los benvolos inmerecidos conceptos con que Ud. tan sealadamente me favorece, y deploro muy de veras
que
\i

obra de patriotismo que nos haba sido confiada quede temel

poralmente trunca, ms por


vir

honor que me hubiera cabido en

ser-

mi patria acompaando persona? tan honorables


la

como Ud.,

que por mi insignificante cooperacin en

ardua labor que haba-

mos emprendido.

No pongo
cias

en duda que

el

Gobierno que

surja

de

las

circunstan-

que

la

necesidad nos ha condenado sepa inspirarse en los ele-

vados sentimientos qne han hecho de su noble pas y del mo, naciones hermanas por comunidad de
confo en que
la

aspiraciones y principios; y nueva Comisin habr de corresponder sus pa-

triticos deseos.

Pido Ud.

mil

perdones por

la

involuntaria tardanza en respon-

der su estimabilsima carta de

i."

de Enero: mi prisin, en

la

que

me
rar

hall

incomunicado por algn tiempo, hizo en m necesario espeverificarlo,

oportunidad favorable para

como

la

que me ofrece

mi compaero de crcel don Alvaro Lamas, distinguido joven que

marcha en ostracismo esa nacin.

74

JOS MARI SOLANO

(Correspondiendo muy placenteramente


nuevo,

su salutacin

de ao

me

es grato suscribirme
S.
S.

Su ms arectsimo amigo y

Alberto Larenas.

Con

estos

documentos queda concluido

el

retrato del simptico,

ilustrado y juicioso capitn de ingenieros.

Bravo y de

la

Cruz fueron trados por haber hecho propaganda

revolucionaria en sus respectivos cuerpos.

Uno

y otro haban rei-

do abiertamente con
dispuestos

la

Ordenanza. Confesaban su delito y estaban


de
la

-sufrir tras

eliminacin del escalafn militar

la

pe-

na que

el

Consejo

les aplicara.

De

la

Cruz

llevaba,

con algunos intervalos, once aos de subte-

niente, y no hay esperanza de que agregue un galn

ms

su kep.
la

Carcter turbulento y dotado de clara inteligencia, no naci para


subordinacin
militar.

Aniigo de discutir toda orden, no se aviene

sino con aquello que le

parece justo. La causa de

la

legalidad lo

entusiasm hasta exaltarlo; trat de convencer sus compaeros


de cuartel de
al la

abyeccin en que se hundan de seguirle

sirviendo

Dictador; procur abrir los ojos de los soldados horizontes


la

ms dignos que
buna que en

obediencia del autmata; tom tanto empeo en

su tarea de apstol,
el

que

el

da

menos pensado

lo

bajaron de

la tri-

cuartel haba levantado, para ponerlo con centinela


la

de vista y enviarlo luego


El

crcel.

comedor y
la

las

celdas estuvieron

tan

honrados como no

lo

haba estado prisin alguna en Chile.


al

hacer once concurrieron

primero

respetable matrona madre de

Manuel Barros Barros;


la

la

esposa de don Carlos Montt, doa Mercedes Ortzar; y

joven

interesante seora

de

Larrain Plaza.

En

las

segundas se vea

doa Corina Herrera viuda deVidelay


aqulla hija esta de

Manuelita Barrios, sobrina

don Alejo; y la virtuosa y bella esposa de Brizeo, doa Esperanza O'Ryan, digna compaera de mi estimado
la

amigo, por
y
la

dulzura de su carcter,

la

distincin de sus

modales

esquisita amabilidad de su trato.

Yo

no

fui al

comedor: me qued entretenido con Horacio Le-

EN
mus escuchando
rran.
las gracias

I>A

CRCEL
dos criaturas ms

y conversacin de mi vida,
las

las

preciosas que he visto en

dos niitas de
saberlo.

de tres y cuatro aos.


la

Todo

queran

Ramn LaTodo lo prelas

guntaban con

inocente curiosidad de una inteligencia precoz.

Pobres ngeles destinados verse ms tarde privados de


caricias maternales!

La seora de Larran, no pudo

pesar
le

de su
el

juventud y lozana ser superior los sufrimientos que


Dictador.
la

caus

En

el

delicado estado en que se hallaba, las noticias de

prisin de su marido, las

que haca esparcir Plaza de prontos


el

fusilamientos; los viajes precipitados saber de su esposo;

ince-

sante afn

de verlo fuera de peligro, todo fue minando aquella


la

existencia vigorosa hasta dar con ella en

tumba

Terribles consecuencias de
al

la

dictadura!

Una orden
la

de prisin

marido es veces sentencia de muerte para

esposa, y en seres
la

de esferas inferiores y educacin diversa, cuntas veces


del padre

prisin

no es decreto de infamia para


eterna tristeza

la hija!

Ese hogar

condenado, esas niitas que no


el

vol-

vern sentir en sus mejillas

irreemplazable calor de los labios


tira-

de

la

madre, ese forzoso apagamiento del hogar, obras son del


la

no de

patria

Cuando con
pensa
le
la

Larran hablbamos de

la

recompensa que Balmace-

da haba otorgado su adhesin, jams sospech que aquella recomcostara


la

alegra de toda su vida!

En

tarde volvimos nuestras antiguas costumbres de colegio.

Parejas que se paseaban bras-des sus bras-dessous; corrillos de dis-

cusin formados en los ngulos; otros que recorran los corredores,


abierto
el

libro

de lectura y en

fijos

los

ojos;

Guzmn Achurra

llamando Brizeo por cuenta ajena para quitarle, con profundo


disgusto de ste,
el

asiento que en medio otros compaeros ocusu herclea fuerza; Alberto

paba;

Lemus ostentando

Espejo pren-

diendo cauchos retorcidos del


distrado

botn en
le

el

pescuezo del amigo


la crcel

que con otro conversaba; todo

daba

aquel

aspecto siempre con placer recordado del claustro donde se desliz


la

edad de

las

doradas ilusiones, fugitivas mariposas que cruzan un

instante para no volver nunca.

i7
Da
triste.

DE ENERO
del despensero.

Enfermedad

entrada varias seoras.


Salutacin de doa

La

Severidad

del

alcaide. Niecfa la

seora Siibercascau.K

de Vicua Mackeniia.
ramilia.

Emilia

Herrera de Toro. Noticias do mi

Otros prisioneros.

El da

amaneci

triste.

Como

si

todos se hubieran convenido


El alcaide
la

la

vspera, ninguno quiso salir de su celda.


rrido los cerrojos sin

pudo haber co-

que nadie cayera en

cuenta de hallarse en-

cerrado.
El encargado del

rancho,

como

decan los militares, de


se

la

despensa,

el

abnegado Marcos Menares,

enferm hasta

el

extre-

mo

de no poder levantarse. Los mdicos acudieron su celda y diagnosticaron abundancia de cena, enfermedad moderna como la
crcel para todos nosotros: recetaron lo

que ms

menudo

suelen:

purgantes; y con esto abandonaron

el

lecho del enfermo.

La enfermedad de Menares tuvo no obstante consecuencias: el almuerzo se desorganiz por falta de su presencia; hubo quien rabiara y diese motivo para que se aplicaran los versos de
Billa

don Juan
prisin le

que empezaban: cEl

leso

que se

halla

preso y

la

incomoda y cuyo final, que no recuerdo, aconsejaba la resignacin, panacea admirable para los dolores que no tienen otros emolientes. Hizo falta, en verd.id el despensero; uno se quejaba de no haber
.

comido cazuela; otro de no haberle alcanzado


haber probado
el

el

pan; quien de no

Los

vino; y quien reclamaba la chuleta la tortilla. prisioneros gozbamos sin duda alguna de grandes simpatas

afuera: no haban faltado desde nuestra

llegada

frutas ni

helados,

78

JOS MARA SOLANO

regalos con que las familias

santiaguinas nos atestiguaban diaria-

mente

el

recuerdo que hacan de sus relacionados.


le

A Prado
era
la

mandaban todas

las

maanas un canasto de duraznos,

recin tomados del rbol, frescos y

muy

dulces. El

me

deca que

cocinera de su casa; pero en


la

calidad y seleccin de

fruta,

manera de arreglarlos y en la siempre vi yo manos muy diversas


la

de
di

que no saben sino pelar papas y cortar cebolla. Siempre me por convencido de que era cocinera su proveedora, pues jams
las
tal

fue parte

convencimiento que yo dejase de comerme los

sabrosos duraznos.

Tambin estaba
fuese

provista la celda
la

de Prado de dulce delicado;

pero respecto ste nunca tuvo


la

pretensin de hacerme creer que

cocinera quien con tanto gusto lo preparaba. Siempre lo

com
m

sin

cometer

la

indiscrecin de averiguar su origen, que para

era.

en verdad, detalle de no mucha importancia.

pude notar que cuanto ms ponderaba duraznos y dulce ms

gusto manifestaba en que los comiera,


recibir por su

como

si

otra persona debiese

mediacin mis interesados cumplimientos.


alcaide hubiese tenido

Como

si el

por exhorbitantes

las facili-

dades concedidas

las visitas el da anterior,

empese

el

presente

en dar seales de una severidad estricta.

Supimos que
gui

varias seoras haban venido esperar

en

la

puerta

permiso para entrar ver sus relacionados; pero ninguna consila

gracia.

Entre

ellas

vino

la

seora Victoria Subercaseaux,

viuda del ilustre don Benjamn Vicua Mackenna, saludar ngel

Custodio y Alberto Espejo. Esta respetable matrona, pocos das antes haba dado poderoso
al

motivo de disgusto

Dictador; y

tal

vez por esto

le

fue

negado

lo

que otras no haba

dificultad en serles concedido.


los batallones
el

Se trataba de darle nombre uno de


formacin en
las

de reciente

guardias movilizadas y

Dictador quiso ordenar


la

que llevase

el

del

grande hombre esposo de de


la el

seora Subercaseaux.

Cuande

lleg odos

seora

el

conato de semejante deterla

minacin, se indign hasta

punto de protestar con toda

energa

de su alma de romana,
ria del

como

legtima heredera de la pureza y glo-

nombre de

su esposo, contra

una usurpacin que era un

bal-

EN LA
don lanzado
nos.

CARClLL

la

memoria

del

ms preclaro de

los patriotas chile-

Cmo!
mitir

el

nombre de Vicua Mackenna


esposa de aquel genio,

escrito en los

estan-

dartes de las tropas pretorianasr Imposiblcl Eso no lo podra per-

nunca

la

la

madre

poltica

de Salvador

Vergara.

Deca que

los prisioneros

gozbamos de muchas simpatas afuera

y lo deca bien: don

Alejo Barrios recibi junto con un cesto de


l

exquisitas brevas, una tarjeta de salutacin dirigida

compa-

eros de prisin enviada por

la

estimabilsima y distinguida seora


poltica

doa Emilia Herrera de Toro, madre

de Balmaceda.

no se crea que esa

tarjeta era

simplemente un testimonio de
la

buena educacin; n, era tambin smbolo de entusiasmo por


causa de
tas
la

legalidad.

Por eso he dicho ms

arriba

que

s la

simpa-

fueran motivo suficiente para decretar prisiones,

el

Dictador

habra tenido que hacer de cada hogar una crcel,


el

empezando por

propio.
El da haba

empezado
las

triste;

para m deba terminar con lgri-

mas.

cuan amargas

verta torrentes, solo, en mi celda, testigo

mudo de
el

los horribles

tormentos que padeca!

Yo

vena preparando

nimo para

recibir crueles noticias


se aperciba

de mi

familia;

pero por

mucho

que uno sea fuerte y


toda prevencin.

con resignacin

las

grandes des-

gracias, hay ocasiones

que vienen estas superiores

toda fortaleza
la

Mi

seora no pudo sobrellevar

situacin:

las noticias

que

los chacales

de

la

polica

de Valparaso se compla-

can en hacerle llegar, precipitaron en ella la esperada enfermedad,

no obstante mis continuas cartas en que procuraba tranquilizarla, y el prematuro alumbramiento la tena al borde del sepulcro. Los

mdicos no daban esperanza alguna


atacada
al

La

niita

vino

al

mundo

corazn y condenada

desaparecer en breves horas, sin

recibir siquiera
los

una mirada de su padre. Qu das aquellos! Quien


el

haya pasado semejantes habr podido medir

pensamiento del

poeta que despus de profundo dolor comprendi por qu se Hora


y tambin por qu se mata.

Qu

horroroso es verse uno en pleno


la
la

vigor de juventud y actividad reducido

impotencia por

el

capri-

cho de un hombre y ver

los suyos,

por

misma causa, expuestos

80

JOS MARA SOLANO

necesidades irremediables,

en lucha contra

el

dolor fsico y las

pesadumbres

del alma!

El tren del sur trajo otra remesa de prisioneros recogidos por la actividad del Intendente de Concepcin, autoridad que se esmer

en proveer

la

crcel de cuanto ciudadano era

sus ojos feo, antila

ptico honrado. Siempre que se ofreca hablar en

prisin de

Salvador Sanfuentes
del norte

recordaba involuntariamente un matasiete


cuanto cristiano tena por favola

que

le

armaba camorra

recido con alguna virtud, segn los grados de alcohol que en

ca-

beza tuviese. Incluyo continuacin

la lista

de los recin llegados:


civiles:

Alfredo Puelma Tpper y Alberto Mohr, ingenieros

Lo-

renzo Monsalvey Emilio Espinosa, empleados en

la

prensa; Carlos

Bergen;

Parmenin Snchez, comandante; Juan Pablo Merino y

Desiderio Franco.

Los dos primeros caballeros, habilsimos en su profesin, fueron

tomados por orden de Sanfuentes, quien

les

supuso

el

delito

de

estar levantando planos para facilitar las operaciones de la Escuadra. El seor

Puelma

lleva

adems un apellido demasiado

ilustrado

por sus hermanos

para que Sanfuentes pudiese mirarlo con buenos

ojos en ejercicio de su libertad.

18
Misa en
la

DE ENERO

rotunda; ni la omos ni la vemos. -El mandamiento segn Lisboa. de don Domingo Toro Herrera. Carlos Ros Gonzlez; su va crucis; ultrajes que le someten; modo de conducirlo Santiago. La buena educacin. Don Claudio Vicua fuera de su esfera de agricultor. Como orador. Hbner, Alamos y Baados Espinosa. El mayor Gatica. Soldados chilenos.

Visita

Es domingo; y aunque
altar porttil y reza la

el

clrigo
la

Flfez

tiene

privilegio

de
ro-

misa en

parte

del edificio

llamado

la

tunda, exgono cntrala donde convergen en ngulos los patios, nin-

guno de

los

creyentes

lo

ve

ni lo

oye,

porque
al

la reja

permanece
las

cerrada y

el altar

se levanta en

punto
ni

cual

no llegan

mila

radas de los detenidos polticos

de donde puede escucharse


fe la

voz del sacerdote; mas


vale, los

como en

materia de

intencin es lo que

que

se

agruparon
la reja

la reja se

dieron por satisfechos.


altos, fron-

A
tera

un lado de
al

de nuestro patio, en otra de los

lugar del altar, se arrodillaron las mujeres condenadas poellas, juzgar

co tiempo de reclusin en proceso: haba entre


los trajes, diversas esferas y condiciones:

por

madres con nios

quie-

nes amamantaban, solteras, viudas y casadas, todas feas,

como

ates-

tiguando que

la

belleza no

hermana con

el delito.

Lisboa

me

hizo una larga disertacin


la

sobre

el

alcance del man-

damiento de

iglesia que prescribe or misa entera

todos los do-

mingos y

fiestas

de guardar, en virtud de
l

la

cual

de que no slo

sino

yo tambin haba odo misa; y

me convenc me conque de

venc de buen grado, por no creer en una hereja mayor:


los

muchos

rnillones

que cuenta

el

mundo

catlico

raro es aqul y
1

82

JOS MARA SOLANO

especialmente aqulla que cumplen, segn mi entender, con

el

pre-

cepto de

la iglesia.
la

Despus de

misa vino visitarnos don

Domingo de Toro He-

que fue de Valparaso, y quien por este motivo deba tener relacionados entre los presos; pero tampoco pudo entrar, por lo que hubo de enviar una esquela de salutacin, que fue
rrera, intendente

contestada galantemente por Brizeo. en su nombre y en

el

de to-

dos

los

compaeros.
indignacin nos caus or de labios de un nuevo prisionela

Mucha
ro,

cuyo alrededor formamos corro,

manera como haba sido


Era Carlos Ros
dis-

tratado en,Valparaso y conducido Santiago.

Gonzlez, abogado de

la

casa de don Agustn

Edwards, joven

tinguido por todos c"nceptos.

Nos

pint

con esa viveza de imagidesde que


lo to-

nacin que

le es peculiar, el

va crucis recorrido

maron hasta
examinar

dejarlo en la

crcel.

Plaza

lo

hizo

desnudarse para

los vestidos

hallase vacil largo tiempo, durante

con toda minuciosidad, y como nada en ellos el cual Ros Gonzlez permaabrira

neci en pelota, en

si le

no

el

estmago, no fuese
la

llevar

entre sus pliegues comunicaciones para

Escuadra. Fue menester

toda

la

sabidura del mdico Prez

Canto para demostrar


de
la

Plaza

que aquella opera:in era ms


el

difcil

lo

que haba pensado, dado


al el

caso de que se quisiera conservarle

vida

examinado.

Respir Ros Gonzlez cuando supo


nado, pues ya no haba de ver
del lugar
la

lo

que

mdico haba opi-

parte interior de su cuerpo fuera


le

que

la

naturaleza
el

le

haba sealado; pero aun

quedaba

mucho que

soportar:

tenaz interrogatorio de persona que se emila

pea en descubrirlo que no existe;


arrancar confesiones

exhibicin del tormento para

que
la

la

debilidad suele hacer, muchas veces


la

en abierta pugna con


la

verdad, segn se refiere en

historia de

inquisicin; las miradas estpidas y los sarcasmos de esa gente


la

bahna y soez que compone ms de descripcin difcil.


Verificado
el

polica de aquella poblacin; y otras

examen pas Ros Gonzlez por corto tiempo


espacio
la

un

calabozo, de aquellos que blanquean en breve


pelo.
te,

piel y el
la

Como

al fin

nada se pudiese obtener

ni

ensendole

muer-

porque su carcter digno sellaba sus labios,

ajustronle un par

EN LA CRCEL
de esposas en

83

las

manos y

lo

enviaron

all,

donde tuvimos

el

placer

de saludarlo y recibirlo. El

oficial

encargado de custodiarlo, digno


el

subordinado de Plaza, complet en


cipiada:

tren

la

obra por su jefe prin-

mand que el centinela de vista cargara su fusil y le previno que al menor movimiento del reo, hiciera fuego, pues tena que entregarlo en Santiago vivo muerto. Dada la orden al centinela,
el

valeroso oficial emple

su tiempo

en regalar
l

al

prisionero con

aquellos vocablos que revelaban en

un soldado ascendido,

de

qu estofa haba sido fabricado y qu cuna lo haba mecido. Hay seres tan desgraciados que no pueden dejar de patentizar, cualquiera sea el puesto

que ocupen, su baja estirpe y su menguada condiel

cin: se miran en

hablar y

el

defectuoso vocablo los delata; durlos

miendo, tosca respiracin estrepitosos ronquidos


el

denuncian;

bostezo,

el

erupto,

la saliva les

cuando comen, oh! cuando

hacen traicin en donde quiera; y comen quedan "retratados de cuerpo

entero. Decididamente, la buena educacin no se hizo para fiingida.

Ser lo nico, gracias Dios, que permanecer libre de


ciones.

falsifica-

Aun en personas de elevada

esfera se hace palpable en acciones


ella:

y palabras toda pretensin salirse fuera de

ah est
el

don

Claudio Vicua, acreditando por su rr;anera de conjugar


pluguir y por
el

verbo

modo de

dar forma hablada


la

al

pensamiento, en su

discurso de aceptacin de
si

candidatura, ah est acreditando que

es magnfico agricultor

didato no se
carse con
le dirija
el

no es buen humanista y que para ser cannecesita conocer el idioma con que habr de comunila

pueblo, cuando terciada

banda,

si

terciarla aJcanza,

alocuciones manifiestos.
su carrera poltica
la

Tambin ha demostrado don Claudio, en


vaya esto por va de digresin
ca,

y,

que para ser senador de


la

Repbli-

no es cosa indispensable saber hablar. Carlos Luis Hbner se

aprendi de memoria los tres solos discursos que don Claudio ha

pronunciado en su vida; me prometi darlos

estampa para co-

nocimiento del pblico, y espero que cumplir su promesa, ya que

agregados los tres no han de ocupar mayor espacio que


por m para recordrsela.

el

empleado

Hbner, desde su

llegada, haba

puesto esmero y cuidado en

84

JOS MARA SOLANO

atenuar

la

culpabilidad de Julio

Baados Espinosa. Tena, segn

pude informarme ms tarde, deuda de gratitud contrada con l y procuraba pagrsela en esta forma; lo que revelaba sin duda fondo
de nobleza; mas, en ocasiones, por esforzado que fuese en
chas de
El
la

las lu-

palabra,

quedaba derrotado en

el

campo.
le sa-

comandante lamos que conoca


con minuciosos

Baados desde nio


en

ba su historia

detalles.

Nos contaba que cuando


pie,
el

aun no tena doce aos

declamaba de

mostrador de

la

taberna de Emilio Arancibia, durante horas enteras, mediante


tribucin de un peso que, prorrata, entre los oyentes,
le

la re-

pagaba

el

dueo. Desde entonces, agregaba


la

el

Comandante,

se

qued con

costumbre de declamar por


lujo

el

pago, costumbre que ahora exhibe

con

de cinismo.

Sostena

Hbner que Baados Espinosa,


el

pesar de sus

muchos

defectos era hombre honrado.

Honrado! gritaba
de
las

alfombras y muebles de su casa, que

Comandante y de contado refera la histo-ia l mismo conoci no

s en

que otra parte. Honrado, continuaba, y en seguida refera

caso por caso, con los nombres y apellidos de los favorecidos, las
ventas de destinos que haba hecho

como
el

Ministro, de una ma-

nera que

le

mereca ms oprobio que

galardn de Balmaceda

a'canzado.

Hbner eran desconocidas estas bajezas, no poda defenderlas; y su empeo en justificar el proceder del amigo ms le perjudicaba que favoreca, pues incitaba los dems sacar la
para
luz cosas

Como

que siempre es peor meneallas.


pero hombre pensador y hbil
la crcel hacernos
el

Uno

de los ms valerosos jefes del Ejrcito, poco conocido por

su demasiado prudente discrecin;

en su profesin,

el

mayor Carlos Gatica, vino

compaa. Se
).

le

acusaba de haber pretendido sublevar

batalln

de lnea;

lo

que nunca he credo, pues de pretenderlo

le

hubiera

sido fcil realizar su pensamiento: en casi todos los cuarteles slo

ha faltado una voz autorizada para que los soldados se rebelen.

Por

regla general

el

soldado chileno tiene opinin propia,


vinculada su existencia, y

la

idea del patriotismo ntimamente

as

como van cantando

rendir su vida

cuando

el

honor ultrajado

EN LA CRCEL
de
nacin demanda
el fusil

85

la

el

sacrificio, manifiestan visible

repugnancia
la

en empuar
de
la

contra sus propios hermanos; ven


el

esterilidad

sangre derramada y retroceden ante

espectculo de

esa

carnicera inmotivada,

como

ya ha sucedido repetidas veces, se


hallar la legalidad.
la

pasan

al

campamento donde creen

Ejemplo ha habido de soldado que prefiera quitarse


que
servir

vida antes

de instrumento para privar de


ellos

ella sus

hermanos.

Quienes de entre

han dejado escapar palabra que denote


al

independencia de pensamiento, han sido

punto azotados. Mer-

ced esta brbara medida los jefes han conseguido que permanezcan mudos; pero cuntos de esos azotes no han sido castigados por
los

mismos que
la

los

han recibido,
el

all

en

el

campamento, donde
la

el

humo de
gadora!

plvora impide ver

punto de donde sale

bala ven-

19
Estafa intentada en

DE ENERO
Barx-ius.
el

nombre de don Alejo

putas de naciones sobre


Lentitud revolucionaria

origen de uno de ellos.


prisioneros.

Robos ingeniosos. Dis El Orden) y su


fin.

Ms

Un

seor enteramente extrao

nosotros se present pregunpri-

tando por don Alejo Barrios, con quien deseaba conferenciar

vadamente.

Le indicarnos

el

nmero de
despus
el

la

celda y

le

abrimos paso.

Jos Miguel Lara


rada
visita.

me

refiri

objeto de aquella inespe-

Aqu

tiene, dijo el

desconocido

don

Alejo, luego

que solos

estuvieron, los cincuenta pesos que envi

Ud.

pedir prestados

don Lauro Barros, de parte de quien vengo.


l

Me

encarga

el

seor don Lauro manifestarle que es para


el

un verdadero placer

poder servirlo ahora y siempre que Ud. se digne tenerlo presencualquier cosa que se
le

te para

ofrezca.
l

E)e hito en hito estuvo mirando

desconocido don Alejo largo


ni

espacio, sin poder

comprender qu significaban dinero


dijo
al fin.

recado.

No
to

salgo aun de mi estupor, le


al

No

he pensado
l

nunca dirigirme

seor don Lauro para solicitar de

dinero, lo

que no me impide agradecer en cuanto vale el bondadoso ofrecimienque de sus servicios me hace.

pues no he pensado en seme-

jante cosa, salta los ojos

que una tercera persona ha tomado mi


al

nombre y

tal

vez mi firma, para buscar, merced

uno

la otra,

recursos de una manera indigna.


El encargado de

don Lauro comprendi

al

punto que todo era

88

JOS MARA SOLANO

obra de algn caballero de industria quien

le

haba salido,

como

no lleg pensarlo,
Ingnoro
tira
al
si

el

plan puesto en ejecucin.


si

fuera

el

apuntado caso de estafa aislado

se repe-

con cambio de personajes, de manera que produjese utilidad


El

estafador.

segundo de

los

supuestos

es bien posible

que se
el

haya realizado, dados

los estragos

que ya empezaban producir

hambre y
otros de

el

ingenio del

buen nmero de ociosos que habitan

la

ciudad puesto en juego para combatirla.

Nada de extrao

tiene que
facilidad

menor discrecin que don Lauro cayesen con ms


lucha por
vida

en

la

trampa.
la

En poblaciones en donde
diaria batalla, cuyas

la

es desesperada

probabilidades de buen xito estaen


habitantes, torpemente

razn

inversa del

nmero de

aumentados con una


el

forzada y perjudicial inmigracin, estas acechanzas contra


bolsillo

ajeno

pasan por cosas

triviales

que no causan admiracin. Donde

se asesina para robar en pleno claro da, ;qu

ten planes de consecuencias insignificantes,


tan la prdida de escasa cantidad de dinero
si

mucho que se adopcomo que slo impor-

dan buenos resultados,

la

pena de esperanza engaada,

si

malosr

Ojal todos los ladrones que pueblan campos y ciudades se valieran de

medios parecidos para


la estadstica

no diesen de

de

la

vivir de lo que no les pertenece y criminalidad cifras que hacen dudar

la civilizacin

y cultura de naciones sin disputa adelantadas.

Los robos ingeniosos ms son aplaudidos que vituperados aun por


las

personas que de ellos han sido vctimas; que

el

talento encuenlas

tra

siempre aplausos hasta en

la

binaciones que forma para


El robo del pavo y
se lo disputan

salir

obra del mal y quien alabe de apuros.

com-

el reloj

que he odo desde mi ms tierna edad

hoy como

original varias naciones.

Lo he encontrado

en peridicos franceses, ingleses, espaoles italianos y supongo que estar tambin referido en alemn, turco y ruso. Se ha hecho
tradicional; ha

los escritores

muerto y tornado la vida. Asisti al renacimiento de la edad de oro no desdearon darle forma clsica.
porfa el Gil
el

Francia y Espaa se han disputado

Blas y

el

soneto
qu

aquel del aborto, cuya paternidad no sabe

mismo Larouse

nacin atribuir en su portentoso diccionario.

la

disputa del robo

EN LA CRCEL
pavo y

89

del
las

el reloj

han concurrido casi todas


las

las

naciones, inclusive

sud-americanas. en varias de

cuales

me han

sealado los

hroes.
El mal xito de
la

pretendida estafa en que se emple

el

nombre

de don Alejo fue parte que todos nos indignramos y maldijse-

mos
falta

al

incgnito autor

de

ella.

La desconfianza de que nuestros


la

nombres hubiesen servido para otros casos semejantes en que


de recursos de los que ramos pobres podra dar
la

farsa

apariencia de verosmil, nos inquiet bastante.

Algunos pensamos protestar por


el

la

prensa; pero ;dnde estaba


la

editor asaz valiente que desafiara con una insercin enviada de

crcel los rayos del olimpo y la justa clera del

amor

No

era posible que exigisemos de persona alguna expusiera su


vivir

empresa y acaso su solo medio de


ble fracaso,

un posible y aun probaurr t"l

como ms
menos

tarde
le

le

sucedi
la

Vial con

El Or-

den, quien por

clausuraifon
el

imprenta sin esperanza de

que

le

permitiesen lucir ante

pblico de nuevo sus talentos, lo

que implor tenazmente con lgrimas de arrepentimiento, squito


de padrinos y protestas de no volver caer en
cosas inconvenientes.
el garlito

de decir

Ocurrisele este pobre seor Vial psima ocurrencia!

decir
la

un da en su hoja que
dictadura eran
oposicin;

los robos, incendios y

dems achaques de
las

muy buenos

para practicados con


la

imprentas de
le

mas no para con

que

l diriga,

pues nunca

haba

dicho dictador Balmaceda


fiscacin de las

ni

ladrn su gobierno. Pidi


el

la

con-

imprentas clausuradas

7 de

Enero; y

dictadura no habra de saber qu destino darles, indic


dida de alto progreso para las letras y
una. Quejse, ignoramos
si

como la como mel

la

causa, que le diesen

con

justicia,

de que

l,

redactor de El

Orden
se le

y leader del partido, fuese mirado en tan poca cosa que no hubiese consultado opinin en el acuerdo de candidatos para

senadores, diputados y municipales; y concluy por decir que de

continuar as

las

cosas iban mal.

Lleg

el

convincente artculo los ojos del Dictador y not

cosa que haba yo olvidado apuntar

que peda amplia libertad de


(!)

imprenta para los amigos del gobierno

las

dems cosas que

al

00

JOS MARA SOLANO

pobre seor Vial se

le

ocurri exigir con terribles argumentos aduel

cidos de su manera clarsima de interpretar

derecho en su favor;

y
al

sin cuidarse

de terminar
la

la

lectura de

la

hoja entera,

mand que

punto se cerrase

imprenta del Orden, para ordenar de alguna

eficaz

manera

su belicoso redactor.
el

As fue como se vio Santiago privado de noticias,

partido sin

Mecenas

la

el

buen

seor Vial sin hoja que le sirviera para agregarla

de sus servicios.

Varios de los prisioneros para quienes empezaba hacerse cansada


la
la prisin,

trataban de formular quejas contra

la

Escuadra por

que

les

pareca lentitud en sus operaciones. Para algunos, tola

marse Valparaso Qra cosa de poca monta, pues segn


general bastaba principiar
el

creencia

ataque por mar para que ste tuviese

eco entusiasta y rpido en

tierra.

Nacan estas ideas de


el pas,

lo raras

que han sido

las

revoluciones en
los encarcelados

lo

que daba aun


las
ni

los

ms expertos de
lo

manera de mirar

cosas

muy

diversa de

que son en realidad.


la situa-

No

apreciaban,

podan hacerlo de una manera acertada

cin. Sin parar mientes en


rios para

que no haba aun


las

los

elementos necesa-

un ataque, que en

presentes circunstancias hubiera sido

decisivo, queran toda costa

que

se librara, olvidando

que

la fes-

tinacin da los acontecimientos poda traer fatales

consecuencias

para
El

la

causa de

la

legalidad.
la

Dictador aumentaba con

rapidez exequible sus ejrcitos; y

esto haca pensar que

mayor tiempo corresponda mayor fuerza y que mientras ms pronto se atacara ms probabilidades haba de xito feliz.

Todos

vean las cosas por


ser
l el

el

prisma favorable de sus deseos.


la

Lemus opinaba que de


En
la

almirante de

Escuadra ninguno

de nosotros habramos permanecido tanto tiempo encarcelados.


tarde
del

entraron

el

teniente-coronel

Gumecindo Soto; cola la

mandante

batalln movilizado recientemente organizado en

Ligua, acusado de un delito que no negaba: haber vivado


sicin una

opo-

noche de verdadero entusiasmo; y Csar Novoa, sobrino del seor don Jovino. quien se hallaba tambin detenido en uno de
los cuarteles,

combatido por

seria

enfermedad.

^v^^'^^^Si^^^f^^^^^^JtF^OtJ^^Jy^^^JlS^^y^

20

DE ENERO

Por qu la Escuadra no ha venido ponernos en libertad^ Lo que dice la prensa del Dictador. Bslig^raiicia; condiciones de sta. Magnfico calculo de los dolegaJos del Congreso. Comandante Cruz Daniel Ramrez. Otros prisioneros.

Tornaron
cuadra.
;

!as crticas

sobre

la

lentitud

con que proceda

la

Es-

Hasta cuando pensarn dejarnos en poder del enemigos-

Tai era
la

lo

que pensaba

la

gente menos experta de

la

prisin;

mas

gloriosa marina obedeca un plan hbilmente combinado: recola

ger en

costa los

elementos dispersos; esperar

la

llegada de

la

corbeta A'/ao, que deba traer de


cantidad suficiente para formar por
abrir luego

Europa provisin de armas en


lo

menos

la

base de un ejrcito;
las

operaciones sobre

el

norte, provincias
sin

cuales el
si

Dictador no poda enviar soldados


los enviaba,

exponerlos seriamente, y
el

con seguridad deban entrar en


la

nijmero de los de-

fensores de

legalidad, ya por adhesin, ya por vencimiento: todo


al
si

batalln enviado

norte era uno

menos para
la

el

tirano

y mayor

nmero de armas,
marina
tarde
lo

no de hombres para
as
al

revolucin. La gloriosa

comprendi

d^sde

el

primer instante y por eso ms

la

vimos permitir

vapor Imperial hacer varios viajes que los


la altura

amigos del Dictador alababan con entusiasmo que estaba


de su insensatez.

El intrpido Imperial hizo su tercer viaje, deca la abyecta prensa


del Dictador,

con toda

felicidad; llev
la

la

divisin
feliz

al

mando
tal

del

esclarecido coronel

desembarc con

xito en

parte.

Con

estos nuevos elementos la revolucin ha


la justicia

quedado por completo


las

debelada. El da de

ha llegado; rueden

cabezas de los

02

JOS MARA SOLANO

vendidos;

la

patria ultrajada

pide sangre para escarmiento de las


al

veneraciones futuras. Loor eterno


la

excelentsimo Presidente de
la

Repblica que. como hbil piloto, ha sabido conducir


la

frgil

nave del Estado travs de


prestigiosos comandantes

deshecha tempestad. Gloria

los

del Imperial que,

como hroes de cuentos

de hadas, se han hecho invisibles para pasar por entre los caones

de

las

naves de
la

la

aristocracia y burlar la vigilancia de los cancerbe-

ros de

traicin.

Con

lindezas de este jaez nos desayunaban diariamente

La Na-

cin y otros papeles furiosos sostenedores del Dictador. Este, por su parte, se declaraba convencido de la magnitud y dificultad de los
viajes del Imperial y
los subordinados.

conceda ascensos sus

jefes y

recompensas

Entretanto los expertos comandantes de

la

marina se rean car-

cajadas del candor del Excedentsimo y del entusiasmo de su prensa.

En

las

guerras civiles
la

el

derecho de gentes hace necesariamente


nacional.

parte de

jurisprudencia

Perdido

el

equilibrio

de

las

leyes internas; dictador

Balmaceda

juicio

de los delegados del

Congreso y

ai

del

mundo

entero); piratas los restauradores juicio

del Dictador, forzoso es

que haya alguna ley superior ese deseella

quilibrio que deba observarse para ajustar

las

operaciones

blicas del estado de guerra.

Las naciones extranjeras, obligadas morahnente


to de los gobiernos de

al

reconocimien-

hecho, exigen ciertas condiciones

como
mo-

inseparables del carcter especial de beligerancia,

entre las que se

distinguen

como ms
la la

principales, segn las exposiciones de los

dernos tratadistas,
jurisdiccionales y

posesin de territorio en que se ejerzan actos

capacidad suficiencia de elementos para sos-

tener

la

guerra.
entrar en apreciaciones

Omito
de
del

sobre los fundamentos de esta


la

doctrina por ser fuera de mi nimo otra cosa que


la

demostracin

imprescindible necesidad

en que

se hallaban los delegados


el

Congreso de tener

territorio

sometido su jurisdiccin, en

cual poder

aumentar y disciplinar su ejrcito. El sur y centro de la Repblica ofrecan dificultades para cuyo vencimiento expona
los

la

rea-

lizacin del plan,

delegados del

EN LA CRCEL
Congreso
todo
si

93

un desastre de consecuencias

tal

vez irreparables, sobre

se considera lo incipiente de la revolucin. estas

Comunicadas

regiones de

la

costa por

red

de

rieles, el

Dictador poda concentrar sus fuerzas en pocas horas en cualquier


punto atacado; esto
pales puertos
sin contar

con

las fortificaciones

de los princi-

donde

se hubiera

podido intentar un desembarco.


la

Empresa descabellada hubiera sido pensar en


centro del sur.

dominacin del

El norte estaba en condiciones enteramente diferentes: ese deba


ser
el

territorio prim.eramente sometido:


all

all

deba ser

el

cuartel ge-

neral de los restauradores;

deban establecer stos su gobierno.

no convena tampoco tomarlo inmediatamente;


relativa,

mayores
el

ele-

mentos, en proporcin

que

all

pudiera enviar

gobierno,

correspondan mayores ventajas en

el

triunfo, para la revolucin.


el

Dejar que sazone

el fruto;
el

dejar libre

paso

al

Imperial,

con-

ductor de savia. Ese fue

pen'iamiento de los delegados del

Con-

greso y jefes de la Escuadra. Pero cunta sabidura encierra, cunta discrecin y pericia! Todo obedeca al clculo infalible, uiclusive el torpe atolondra-

miento del Dictador quien contribua poderosamente


del plan.

al

buen xito

Repito que quienes no vean esto consideraban ya demasiado


larga la prisin y

poco activa

la

Escuadra.
la

se quejaban,

no obstante que

permanencia en

la

crcel per-

mita estrechar relaciones y hacer conocimientos, honrosos los pri-

meros y dignos
privados de

los

segundos de pasar ms de un mes,

sin maldecir,

la luz

del sol.
al

Aquel da conoc
quien
le

teniente-coronel Cruz
la

Daniel Ramrez,

viene

como de molde

expresin del poeta: brazo de


las

acero, corazn de nio. El


tallas,

comandante Ramrez; len en


el

ba-

ngel despus del triunfo, dej


el

brazo derecho en una de


le

las

ms gloriosas peleadas contra


la

Per; pero

queda aun

el

iz-

quierdo para manejar

espada

y,
la

en su opinin, una mano para


tranquilidad
del

una espada es suficiente.

Oy

en

hogar, en

el

que gozaba de su pensin de invalidez absoluta, que su patria empezaba gemir bajo
la

voluntad del Dictador; rugi en su pecho

94

JOS MARA SOLANO

la

indignacin del veterano de


el

la

legalidad; y un da, antes de


la

que

rompiera

corazn su crcel, abraz su esposa, bes en


y se fu
la
la orilla

frente

sus hijos,

del mar,

ver

modo de
la

pedir los

representantes de

voluntad del pueblo un puesto entre sus las.


le

Los esbirros de Valparaso


de que Dios

vieron otro da en

playa y antes

lo supiese se lo llevaron Plaza.

Y ;qu hace Ud. Comandante, por estos mundos? Asuntos particulares, de que ya he dado cuenta
dancia General de Armas.

la

Coman-

Mirlo de soslayo

el

de

la polica:
s,

otra captura
all al

que me reco-

mendar

al

gobierno, se dijo para

y he

comandante Ramrez
la

en uno de los calabozos apercibindose

para venir

crcel

donde poco despus


el

le

estrechbamos

la

mano.

desembarc una divisin en Arica. Comandante, punto, ms armas para nosotros. responda Mejor! Comandante, ha salido una divisin para Coquimbo.
Im[^:rial,
al

Mejor!
cemos.

mientras ms

se

diseminen ms fcilmente los ven-

Entre los entusiastas ocupaba

el

Comadante
l lo

la

primera lnea,

costumbre adquirida en los combates, pues


pre sus soldados, ya se tratase flanquear un ala enemiga.

siguieron siem-

de tomar una trinchera, ya de

Del sur vinieron tambin otros prisioneros y otros entraron de


la

m/isma ciudad de Santiago.

Entre ellos

Ramn

Luis Cifuentes,
del

alfrez

de

artillera;

Elseo

Urrutia, secretario

juzgado

de

letras y notario pblico de Collipulli; Jos Corts Jofr, primer alcalde de la municipalidad del propio lugar; y un seor Araya Es-

cn,

farmacutico, fundador de
quien, segn

la

Sociedad de Productos Quas

micos,

me

dijieron,

despachaba recetas como


del pueblo, agitador

improvisaba discursos: especie de

Mirabeau
jefe

tumultuoso en pocas de elecciones,

de esos clubs que han

el nombre de chocln. Todos estaban sindicados de opinin desfavorable la dictadura y no podan permanecer en libertad, como acechanzas contra don

dado en Chile

Jos Manuel.

^^(y^^5-g^^^5-g-^3^^^-9o-g-^

-jVrr"c)

21
No
cabciiios en
la

DE ENERO
Se
liabilita

cai'col.

otro patio.

Pocas

noticias.

Don
de

Vicente nos anuncia un alcaide supe numerario.


tresillo.

Se

arregla im cuaito

A medida que
habitacin en
tinado. As lo
el

entraban prisioneros se haca ms

difcil

nuestra

reducido patio de
el

la

crcel

que

se

nos haba des-

comprendi

alcaide, quien solicit del Intendente

autorizacin para
los prisioneros

habilitar otro

en

el

establecimiento

lin

de que

cin que

pudisemos estar holgadamente y en la incomunicaintervalos se nos someta, segn fuera alzando bala

jando
la

el

termmetro de

situacin:

auna mala
al aire el

noticia recibida en

Moneda, corresponda una orden de que nos


poder cambiar deas con
el

mantuviraiiios en
libre del patio y

nuestras celdas, sin asomar las narices


sin

ms

vecino

amigo.

El Intendente el Director General de prisiones, punto de poca

importancia que descuid averiguar, accedi


alcaide y

lo solicitado

por

el

qued abierto

el

patio nL'im. 8, separado del

nm.

lo.

que

ya habitbamos, por otro en que varios zapateros purgaban sendos


delitos.

Llamados por
visitar el

la

curiosidad varios de nosotros nos encaminamos


patio: celdas iguales, rejas
el

nuevo

idnticas,
las hileras

el

mismo

ms espacioso cuarto en

ngulo formado por


la

de celdas;

como no fuesen varios enfermos, de quienes no nos explicamos por el momento su presencia en aquel lugar en vez de hallarse, como era natural, en un
nada hallamos que nos llamara
atencin,
hospital.

96

JOS MARA SOLANO

Entre estos enfermos haba uno con pujos de poetastro; y aun-

que quiso darnos muestra de su ingenio,


manifestaron rebeldes sus deseos.

las

esquivas

musas se

Tambin haba
palabras de

entre ellos

un gracioso

cuyo magn tampoco

acudi chiste alguno, por ms que se empe en buscar juego de

manos que nos pudiera


que
all

ser agradable.
la

En

otro de los

estaban

notamos que
que

naturaleza se

anticipara a la ley. pues no era posible


la tisis
jar

resistiese

mucho tiempo

que ya haba consumido


alma.
la

el

cuerpo y se dispona desalohabitaciones, los que habamos

de

l el

No
dad;

obstante

igualdad de
la

las

sentado reales en

antigua nos resistimos un cambio


el

de locali-

de manera que

nm. 8 fue dedicado

los

recin llegados

y dispuesto para recibir los que en pos viniesen.

Pas

el

da sin circunstancia alguna

que grabara su fecha en


y montono.
la

la

memoria; da

sin noticias, sin visitas, triste

Por
del

la

noche nos anunci don Vicente Alvarez

determinacin

Gobierno de mandar un nnevo alcaide supernumerario, encarlos prisioneros polticos.

gado especialmente de

La
al

noticia nos agrad poco, pues ya

estbamos acostumbrados
tal

trato

de don Vicente, quien


el

le

aplicbamos,

vez con rigor


el

de parte nuestra,

antiguo adagio aquel que prefiere

malo cono-

cido cualquiera por conocer.

Como

eran contadas las horas en que don Vicente deba tenerle

nos bajo su inmediata vigilancia, no se

hizo cargo de conciencia


la

permitirnos organizar un cuarto de tresillo, con


cin,

expresa condila

eso

s,

de que no metiramos bulla y no salisemos de


la

celda donde nos hubisemos de reunir sino para irnos a

cama.

Lo segundo

lo

cumplamos muy de buen grado


la

al

pie de la letra,
la

cuando ya vena
noche de claro en
que
bles,
las

aurora;

lo

que quiere decir que pasamos


as lo

claro;

mas no
tresillo

segundo,

porque es sabido

malas jugadas de

originan

discusiones intermina-

sobre todo cuando forman parte del cuarto personas

como
mis-

Carlos Luis Hbner Carlos Ros Gonzlez, los ms discutidores

de cuantos

tresillistas
el

he conocido en mi vida.

No

dir
lo

lo

mo

de

Lillo,

otro cuarto,

porque

no hablaba sino

indis-

EN LA CRCEL
pensable y era de los cuatro quien tena ms
necesaria para jugar bien.
calma,

07

condicin

Hbner, cuando daba un


mera noche de

codillo,

que fueron raros aquella

pri-

tresillo, se rea

de tan buena gana que haca tem-

blar el edificio entero.

El tresillo

deba producir mas tarde dolores de cabeza.

Hubo

tendencia criticarlo no precisamente porque fuese ocasionado


bulla sino por ser juego. Otros, antes

que nosotros,

se

amanecie-

ron en comentarios y discusiones sostenidas con calor; y de stos jams se dijo nada. Tal vez quienes no lo entendan deploraban no
poder pasar una noche en tan agradable distraccin, pues preguntaban

cmo en juego de
sin

tal

naturaleza se deslizaban

las

horas,

al

parecer

que

los

que jugbamos nos disemos cuenta del tiempo.

efectivamente no creo que haya juego alguno que ms dis-

traiga:

absorve tan por completo los sentidos que no cae uno en


el

la
l

cuenta de que
se levanta.

asiento que ocupa es

incmodo

sino

cuando de

Yo fumo mucho;

pero jugando
dar.

tresillo, slo

me acuerdo

del ci^arrillo

cuando me toca

c*S^) c*>S|) etSfif^ etap?) *jS5)

22
Quejas motivadas por Manuel Fernndez.
siiTue

DE ENERO
tresillo. Clamoreo de los trasnochadores.

el

Vctor

Noticias

que

trae.

El

Intendente de

vapulando.

El

general

Urrutia de fraile

Concepcin mendicante. Tentativa de

lusa.

Ranin Larran fue uno de


noche que
le

los

primeros en quejarse de
la

la

psima

dimos. Disert largamente sobre

relacin ntima
el

del insomnio

con

las

pulgas y las chinches; sostuvo que


del sosiego.

hombre
la

dormido es repetado por esos enemigos


de aquel que tiene baile en
vecindad preocupacin en mino,
el

Desgraciado

los aljios,

mujer buena moza en

el espritu;

para ese las horas sin trlos

calor sofocante,
la piel.

el

zumbar

del

zancudo y

paseos de

las

pulgas sobre
est en la

Vengan en buena hora

esas desgracias cuando


all,

mano

el

remediarlas con cambiar de domicilio; pero

donde

la

libertad tiene por lmite las


cubierto

murallas ;en qu agujero se


la

mete uno para ponerse


dores?

de

eterna bulla de los juga-

otro con plantas de

abogado

se

amparaba
la

la

terminante

prescripcin del reglamento interno de

crcel y citaba el ordinal


los

que rezaba qu hora deban estar todos

prisioneros

en sus

celdas. Entre la justicia por casa: estamos presos porque quisimos

defenderla legalidad ;en qu podemos diferenciarnos de Balmaceda


si

echamos por encima de

lo tan

claramente y de tan antiguo esta-

blecido"-

Pedimos que

se restablezca el imperio de las instituciones

y somos los primeros en atropelladas.

100

JOS MARA SOLANO

Que

el

Dictador nos

hostilice, deca

un tercero, santo y bueno,

sus enemi^os somos; pero que de entre nosotros misnios surjan bajo acabar la apariencia de correligionarios, quienes se encarguen de

con
la

la vida, ms eficazmente que lo hacen las recetas de Cortnez y desesperacin en que nos hallamos, es cosa que verdaderamente

debe sorprendernos y contristarnos. Es de advertir que esos, que tan amarga y seriamente se quejaban, Jams se recogan en las noches de relativa libertad antes de
las tres'
el

cuatro de

la

maana, para poder acortar, segn decan,


no
cla-

da siguiente. Las personas serias, de vida reglamentada,


al

maron

ciela por

el

tresillo; lo

que prueba

la

escasez

de razn

de parte de los otros.

No

se

apagaban todava
fin

las

voces que formulaban quejas cuando

vino ponerles

y trmino el doctor Vctor

Manuel Fernndez
la

que acababa de

llegar,

enviado del sur,

muy recomendado
el

au-

toridad de Santiago por Sanfuentes,


cin.

intendente de Concep-

Haba servido
cias opositor y

el

simptico doctor
la

como

cirujano de uno de los


l

batallones del sur; y habiendo

autoridad advertido en

tenden-

ms que
canto.

eso propagandista, acordaron

que

vi-

niera predicar sus teoras polticas entre personas que


estar de ellas
al

pudiesen

Era de ver como aumentaban


las

las prisiones,

especialmente entre

personas ilustradas que podan formarse opinin propia. Es na-

tural

que en

los batallones el

ms

ilustrado sea el
ellos

mdico y natural
al

tambin que estos diesen pie para que de


adquiriera conviccin de
la

se sospechara se

poca ninguna voluntad que

Dicta-

dor tenan.

Fernndez era portador de diversas

noticias.

Aparte del entusiasvisto

mo que

creca

como

alud

poderoso, haba

crueldades y sucesos divertidos. El


repartiendo azotes roso y velloso.

y presenciado intendente Sanfuentes segua

En

el

cuartel de

polica

de

Concepcin haba dejado, en vsperas de decir adis eterno, un


infeliz

argentino quien Sanfuentes, por no sabemos qu participael

cin tomada en

movimiento,

le

haba

mandado
lo

aplicar,

manera

de prevencin, doscientos azotes, que

pusieron en trance y ex-

EN LA CRCEL
tremo de muerte. Grave debi de hacerla
tan pocas consideraciones fue tratado.

101

el

argentino cuando con

Segn pude averiguar de


sidentes en
ella,

los

oriundos de aquella provincia


al

re-

no era un sentimiento de grande adhesin

Dicel

tador

lo

que en Sanfuentes determinaba esas crueldades, sino

desborde de pasiones tan bajas como mezquinas. Se


to para

vali del pues-

tomar venganza de ofensas personales que cualquiera otro,

de sentimientos

menos

ruines, habra
la

dado con

facilidad

al

olvido.

Se comprende que para privar

oposicin de elementos con-

tingente, bastaba la prisin de las personas que pudieran proporcionarlos: la vapulacin de los individuos deba tener otro

mvil bien
fin

diferente, ya

que

los azotes y palos

mal podan

ir

aquel

enca-

minados.

Por poco no dej Fernndez


un signo ms de
all

el

pellejo en

manos

del Intendente:

altivez,

que Sanfuentes reputara insolente,

y de

hubiera salido desollado.

El general Urrutia, contaba Fernndez, haba tenido que desple-

gar no poca astucia para llegar

la

Escuadra

haba estado en Talcahuano

que pocos das antes


las

sin despertar sospechas entre

au-

toridades de los pueblos de su va: disfrazado de fraile y vendiendo


santos los mismos que para descubrirlo hubieran dado un ojo de
la cara,

pas travs de campos, aldeas y ciudades,

sin

que

na-

die se le ocurriese
te se ocultase
al

que bajo aquel humilde


las

traje

de

fraile

mendican-

una de

espadas que ms haban de dar que hacer

Dictador.

Ya

volver ajustarte

la la

cuenta de

mis santos,

deca

para

s el

bravo general, luego de


y segua,

venta de algn San Pedro San Isidro


oraciones de
su orden,
el

murmurando

las

camino adelante
uniforme sus hu-

en busca del puerto en que haba de trocar por


mildes hbitos.

De

esta suerte

pudo

el

General llegar
la

Concepcin y echarse
al

al

bolsillo al

experto Intendente de

provincia, quien sospech todo

menos que

su paternidad fuese blandir su espada

lado de los de-

legados del Congreso.


El doctor
era

Fernndez se desesper muy pronto en


servicios podan

la

prisin.

No

hombre para encerrado- Sus

ser de

grande

d02

JOS MARA SOLANO

Utilidad en el ejrcito; y la inaccin

que

lo

condenaban no

se ave-

na

con su carcter.
da,

Un
tre los

recordando
la

tal

vez

la

historia

del trnsito

del

general

Urrutia, se cort

barba, cambi de vestido y quiso pasar por enentrar de visita.


ellas. Si
le

guardianes

como persona que acababa de


el

Aprovech
cae en
la

la salida

de unas seoras y se fue en pos de


brazo
la

cuenta de ofrecer

ms prxima bien

hubie-

ran podido echar despus un galgo; pero no lo hizo y esto lo perdi.


El guardin que abri
la

primera reja no tuvo que hacer observalo

cin alguna;

el

de

la

segunda,

mismo; y

as los

dems hasta

el

ltimo. Mirle ste de arriba abajo

como sorprendido de no
ni

ha-

ber anotado en su memoria aquella fisonoma


las

aquel
all

traje,

entre

personas que poco antes haban pasado por


inconveniente; y atajndole
el

con derecho

salir sin

paso:
es preciso

Perdone
presente
el

Ud., para

ir

ms adelante

que est aqu

seor alcaide.

^Pero hombre

de Dios,
lo

si

yo acabo de entrar.

Eso es precisamente
de
billetes

que dudo.
lo suficiente
al

Fernndez no pudo acercarse


que fuera notado de
los

guardin para
la la

deslizar, sin
rollito

espectadores de

escena,

el

de antemano preparado para pagar

distraccin

del cancerbero.

El infeliz guardin, cuando supo que por aquella circunstancia se

haba acreditado de severo cumplidor de sus deberes, maldijo una

y mil veces que

las

cosas

le

hubieran salido tan en contrario de

sus particulares intereses.

Quiso Fernndez regresar y confundirse con sus compaeros


para que su intento quedase oculto
del guardin

y se olvidase; pero

el

picaro

no

lo consinti

y orden que de alheo se moviese

hasta que

el

alcaide llegase.

^Con que
familia,

Ud. ha venido

visitar prisioneros

miembros de su

no es verdadr; pero hay todava otros quienes Ud. no

ha

visto.

Vamos

all.

juntos se dirigieron

al

patio de procedencia

del reo.

Larga conversacin
persuadir
al

tuvieron durante
lo

la

cual trat
se haba

el

alcaide de

doctor de

muy acreedor que

hecho

una

EN LA CRCEL
barra de grillos y
tica del

103

la

incomunicacin ms

estricta;

mas

la

dialc-

doctor fue tan cojivincente que todo qued en que por


el

entrambas partes se guardara


responsabilidad
el

secreto

fin

de quedar libre de

uno, y

el

otro de grillos y mayores amarguras.

Yo que
la

la sazn haba salido recibir en

una de

las oficinas

de

alcaida la

muy

estimable seora doa Gliceria Carvallo viuda


la

de Bravo, quien, acompaada de


suya, se haba impuesto,

seorita Maria
la

Gliceria, hija
ir

con suma amabilidad,

molestia de

preguntarme
riga

si

algo se

me

ofreca para Valparaso,


la

donde

se di-

tomar baos, presenci

escena entre
el

el

guardin y

el

doc-

tQr y luego la conversacin


toria,

entre ste y

alcaide y presum

la his-

que despus

m.e fue

confirmada por Fernndez.

Y
el

para tranquilidad del alcaide debo agregar que tambin guard

secreto.

seora Gliceria su amabilidad, y para que pudiera llevar mi esposa idea exacta de nuestra vida de crcel, la
la

Mucho

agradec

supliqu

me acompaase al patio que ocupbamos, el cual muy concurrido por otras visitas. Puedo informar su seora, me dijo la seorita Mara

estaba

Glice-

ria,

ya

al

despedirse y

despus de haber recorrido

los bajos

y los

altos

de nuestro departamento, que no llevan Uds. vida muy


seorita, dgale

triste.

Al contrario,

Ijd.

que aqu todo

es placer y
el

contento y que esta mansin es un palacio encantado, en hay hadas y sazonados frutos.
As por lo menos,

cual

me qued pensando, cuando


le

las

seoras

me

dijeron adis, mi pobre esposa aliviar sus sufrimientos y no creer

en

las noticias

que Plaza y sus subordinados

hagan

llegar.

23
su

DE ENERO
Causa
Un capitn que cumple Balmaceda lo salva. Cmo tomaron FreFrederick.
las celdas.

Prisin de don Jos Mara Cabezn. Causa de ella.

modo

las

instrucciones que recibe.

condena muerte. Uno de los ministros lo derik. Poder de unos ojos. Revolucin en paado. Cuarenta en libertad.

Brizeo

acom-

;Por qu trajeron preso de Valparaso


ra

al

abogado don Jos May ms afecto Ball

Gabeznr Todos

le

habamos conocido, ya personalmente, ya de


poltica

nombre, como persona prescindente en

maceda que

partidario de

la

oposicin. Oigmosle, que

mismo

satisfar nuestra pregunta: Frederick. el gerente

de

la

compaa de

remolcadores de Valparaso, que haba prestado servicios importantes


lo
la

Escuadra, juzgado por

el

tribunal militar de aquel puerto

llam para encargarle su defensa.


el

Como

defensor del reo fue

al

lugar donde

tribunal se reuna,

presentar un

escrito en no s

qu incidente.

Este va con

ellos,

pues que los defiende, se dijo

Plaza, y debe estar en autos de planes y combinaciones. Al cala-

bozo!

sin darle

tiempo apenas presentar

el escrito,

el

seor

Cabezn de defensor pas

que fuera defendido.


las leyes

Mucho conoce
al

el

seor Cabezn

del pas,

como que
por
la

ha pasado gran parte de su vida concretado su estudio; pero err pensar que en estos tiempos de
revuelta fuesen

cumplidas
lo

los representantes del

Dictador tan fielmente como

acreditaba

fama en pocas normales.


Si

con

los defensores se proceda


los

de esta suerte ;qu esperanza


la

quedaba a

defendidos? Gracias
el

respetabilidad del abogado,

su amistad

con

Intendente de

la

provincia y que en verdad

106

JOS MARA SOLANO

SU carcter de opositor no estaba bien definido, se le permiti su casa, apercibirse


al

ir

viaje para

Santiago,

y permanecer en

ella

hasta

la

hora de

la

partida.
el

Poco

antes de salir

tren un capitn de polica lo hall ya listo


si le

para acompaarlo.

vaya

sali

bueno

el
el

compaero! Podetren,

mos detenernos en
hotel que mejor le

Llai-Llai,

conversar en
las
la

dormir en

el

acomode. Esas son

instrucciones que traigo.

Maana
Pero

har entrega de su persona

polica

que

es

donde debo

con todo pesar dejarlo.


al

mui bellaco del capitn ocurrisele, en cuanto llegaron


;

Santiago, hacer otras diligencias de mayor trascendencia.

Dnde
misma
vuelta

poda quedar

el

seor Cabezn mejor atendido que en

la

polica mientras las despachaba:

En media hora
la

estara de

irian en busca del hotel.

Trascurri
la

la

media hora y se ajust


la la

entera y

empez
si

pasar se acor-

segunda y aun
al

tercera y

el

bendito capitn maldito


lo rindi lo

daba,

lado de

Maritornes que
ni

aquella noche, de ins-

trucciones recibidas

de prisionero que

esperaba.
saba que aquel caba-

El colega de guardia en San Pablo


llero

slo
salir

confiado su custodia no deba


as fue

un punto del umbral del


al

cuartel,

que

le

permiti mandar buscar cama

hotel

ingls y pasar la

noche menos mal que de pie sobre

las tablas.

Con
laba

la
la

cara amoratada, los ojos irritados y cierto olor que revedistancia no ser de misa de

donde

vena,

el
al

capitn de

la polica

de Valparaso lleg
la

la

maana siguiente

cuartel dar

cumplim.iento

parte final de las instrucciones recibidas.


al

Tuvo
hizo de

el

cinismo de saludar

prisionero y de desearle felicidades;


si

l la

entrega en debida forma y volvi en seguida, no s

Valparaso la casa de

manceba

donde

lo

haban llevado
al

las
el

diligencias de
da anterior.

mayor trascendencia de que hablaba

prisionero

Pero volvamos Frederick.

Don

Jos Manuel haba impartido


lo

rdenes los miembros del tribunal de que

condenaran

la lti-

ma

pena. Sabido esto por uno de los Ministros de Estado (en esa
segua
la

poca don Jos Manuel

costumbre de prescindir de sus

mmistros en ciertos negocios)

le

form captulo, como dicen

los

EN LA CRCEL
Su Excelencia;
la

107

polticos,

lo

que equivale en romance


el

oponerse

abiertamente
rs

enrgica medida. ;Tena

Ministro especial inte-

en
el

la

vida de Frederick? ;mir con repugnancia su complicidad

en

asesinato? Averigelo Vargas.


si

Pero
el

no es Ud.

ni soi
la

yo quien

lo

condena muerte, sino

tribunal

que pronuncia

sentencia, deca don Jos

Manuel

su Ministro.
las

Nosotros no podemos intervenir en manera alguna en


Si ellos lo

decisiones de los jueces.


all

hallan tan culpab'e

como

se dir,

se

avengan con su conciencia. Estamos demasiado


los piratas para

ocupados con esta guerrica que nos hacen

descen-

der cuestiones de tan poca monta. Deje Ud.

que

ellos

obren

segn su

leal

saber y entender,

que para eso justamente han sido


el

nombrados.

Yo

no puedo dar

mal ejemplo de ejercer coaccin


si la

en los tribunales.
la la

Por

otra parte,

sentencia

lo

ha de privar de

vida sea en hora buena, para que as se convenzan los seores de

oposicin cunto se exponen con su participacin en

las

pre-

tensiones de arrebatarme mis prerrogativas constitucionales.

Muy
dejar

puesto en razn estaba Su Excelencia; sino que

el

Ministro

resuelto iba no darse por vencido ni convencido y lo


el puesto y provocar otra crisis ministeri ve para don Jos Manuel, por la carencia de
1;

amenaz con
ayu-

lo cual era tan grale

hombres que

daran verdaderamente en sus tareas de gobierno, pues para hacerlos


ministros no haban de faltar quienes poca cuenta tuviesen de deli-

cadeza y responsabilidad, que desisti de su poco humanitario proyecto de eliminar


al

valiente Frederick de

la lista el

de los vivos.
pellejo

vean Uds. por qu cosa tan balad expuso


le

don Ale-

jandro y se dej coger sin que

armaran trampa.
la

Fue comisionado para buscar agua en


la

costa;

mas antes que con

fuente, dio con no s qu hija de Eva de esas que llevan luceros


la

en los ojos y un salero capaz de hacer aventurar

misma salvacin
la

del alma por or cuatro gracejos de su boca. Rindilo

manceba y

despus de coloquio amoroso, que en


Frederick tan bien se hermanaba con

la

fantstica imaginacin de

las

rudezas de

la

guerra, pro-

metile hacerla seora de sus pensamientos y volver otro da ms de-

sahogadamente

proseguir la cuita tan

favorablemente principiada.

No

tard

mucho en

ver cumplidos sus deseos, que poco andar

d08

JOS MARA SOLANO

falt

de nuevo

el el

agua y torn a ser comisionado para buscarla.


ir

Bien saba ya

amartelado Frederick en qu punto haba de

tomarla y dar rienda su amorosa inclinacin.

La

luz

de aquellos ojos que con tanta ternura


principal
lo

le

miraban hzole
conducido; y

olvidar

el

objeto que
los

la

costa lo haba
la

cuando menos
tiado.

pens ya

soldados de

polica lo tenan si-

Crey tener aun tiempo para dejar


palmo de narices; pero err
la
la

sus

perseguidores con un
la

cuenta y cay en

red junto con

reducida gente de su mando.

La obstinacin
triunfante': el

del

Ministro en salvar
lo

la

vida Frederick sali


diez aos de pre-

Tribunal

conden por sedicin

sidio, los

que ya empez

cumplir en la penitenciara
la

de

la

Capital.

Plaza maldijo una y mil veces asi

sentencia
las calles

como

al

Ministro. El
la

haba formado

el

plan de recorrer
la

de Valparaso con

cabeza de Frederick en

punta de una lanza, ntimamente persuaal

dido de que as se entusiasma

pueblo y se asegura

el

triunfo.

Gracias

al

Ministro no se

le

cumplieron sus deseos.

Nada
placer
al

digo de los miembros del tribunal porque nada debe decirse


la

de personas que carecen de voluntad no

tienen sino para com-

amo.
la crcel del seor

La llegada

Cabezn
el

quien los

de Valparaso

reclamaron para

que quedara en

patio por ellos

ocupado y de
y

otros seores, entre quienes recuerdo don

Mximo Avendao
el

su hijo mayor, hizo que hubiese revolucin en las celdas. Si

seor

Cabezn

se

quedaba en aquel
al

patio, preciso era


el

que alguno de nosorden que ya sen-

otros pasase

otro.

Antes que
se

alcaide diese

la

tamos venir,

Lemus

Larenas, dejando de este

acomod en una misma celda con Ismael modo una vaca para que el seor Cabeefecto se hizo.

zn

la

ocupara,

como en

Brizeo, que fue uno de los sealados para vivir en


otro prisionero, aleg que estaba ya acompaado.

comn con

Pero ;por quin


cama!"

si

en

tu celda

no hay mas que un catre y una

Por quien se
tra

asfixiara

de dormir una tercera persona en nues-

compaa.

EN LA CRCEL

109

efectivamente estaba acompaado por persona


l

mucho ms
un precioso

estimada por
canario que
el da.

que cualquiera de

los otros prisioneros:


la

le

ayudaba, segn deca, saludar

aurora y despedir
la

Hace

das

que no canta, agregaba, se ha contagiado de


tal

tristeza

de su dueo

vez extraa

las caricias

de

la

mano encar-

gada en casa de cuidarlo.

el

Todos hubimos de convencernos de lo expuesto que sera para compaero de Brizeo aumentar con una persona ms los habiEnpez darse
por cierta
la

tantes de la celda.
noticia

de que cuarenta de los

prisioneros seramos puestos en libertad: los

menos comprometidos

los ms insignificantes. Ninguno que no quisiese estar comprendido en este nmero, salvedad hecha de un caballero venido del sur

quien se empeaba, no obstante ser su profesin de ingeniero de


las

que menos tienen que hacer con


los jefes

los asuntos polticos,


el

en ser

uno de

de
la

la

revolucin. Bien hace

gobierno, deca, en

echar fuera de
los

crcel esos jovencitos y en dejar solamente


la

que tenemos algn prestigio somos de valer en


lo

nacin.
lo

Aunque en

primero deca una verdad ms grande de


lo

que

mismo sospechaba; en

segundo daba muestras inequvocas de

poca discrecin modestia.

Tan importuno
mayora
lo

decir del ingeniero fue parte que una respetable

mirara con malos ojos y lo condenara una soledad

por dems penosa.


Surgi de aqu una competencia sobre
la

importancia moral de
lo

cadacual en
contienda.

la

que todos queramos ser por

menos leones en

la

Lemus no
mada por
lo

se

conformaba con que ese

tal

viniese disputarle su

influencia poltica en Valparaso,

donde

es verdad

que

la

tiene, for-

su entusiasmo y

buenos servicios prestados; y de haberla

apurado un poco capaz hubiera sido de llevar


sin

disputa las

manos, con malos resultados


importante, pues

duda para

el

que presuma de muy

Lemus no

es persona que as

no ms se deje po-

ner

la

mano en

la

horcajadura.

24
El nuevo
siciones.

DE ENERO
Sus
primeras dispoalcaides.

alcaide entra en ejercicio de sus funciones.

Tipos

de

excepcin
Santiago.

la regla

general.

extraa. Una Otra honrosa excepcin. Levantamiento en

Connacionales

en tierra

Nos preparamos

dad. Nobleza verdadera y sencillez.

l. Ricardo Malte Prez. Opulencia y bonNueva providencia.

El anuncio que noches anteriores nos haba hecho

don Vicente

Alverez empez tener cumplimiento:

Domingo

Jara

Quemada, en

posesin de su puesto de alcaide supernumerario, se declar en


ejercicio de sus funciones.
ros,

Pase

las celdas,

salud los prisione-

nos ofreci sus servicios como alcaide y como amigo, dio rlos

denes

guardianes hizo todo aquello que poda contribuir

acreditar su autoridad nuestros ojos.

Su primera disposicin fue que no salisemos de nuestras celdas


pues tena encargo del gobierno de hacernos
sible la prisin, y tal vez jusg
lo

ms llevadera posera

que encerrados nos


el

ms sopor-

table

que en libertad de recorrer


fiel

patio y los corredores.

Para ser

la verdad

de mi relato habr de decir que en mi

vida he visto dos apellidos

ms nobles, Jara Quemada y Goicolea, si persona puede llamarse ese proyecto desgraciada, en persona ms
de hombre que no ha recibido sancin alguna
fsica,
falta,

moral inteprincipiando

lectual para ser elevado tal

categora: todo
la

le

por

la

estatura y terminando por


se

razn.
buscar esos tipos tan pro-

No

donde iba don Jos Manuel


al

psito para dar

traste

con nuestra paciencia y

cmo

los hallaba

con tanta facilidad.

ste

pudo

valerle una

recomendacin de don Jos Miguel Al-

112

JOS MARA SOLANO

crreca. ala sazn Intendente de


otro,
lo
a!

la

provincia de Santiago; pero

al

que vino en pos de

l,

aquel

Juan Solar ;de qu

chiribitil

desencamara para traerlo de pasante nuestra crcel?

E bamos de

mal en peor, pues Jara


si

Quemada

al fin

al

cabo tena
l

modales cultos y

no era persona
al

poda uno entenderse con

en un caso apurado; mas

otro patn no haba

como

tratarlo.

Mientras Solar estuvo

all,

no hubo carta de esposa madre que

no llegara leda y releda nuestro poder, como si esas buenas seoras que no pensaban sino en sus hijos maridos tuviesen que
ocuparse de otra cosa que no fuera ternura expresin de pena

mezclada con cario.


Esas lneas queridas, trazadas entre lgrimas y dolores,
chacota

eran primero de mal nacidos corchetes que ledas por nosotros,

quienes dirigidas venan.

Es orden de su Excelencia y acabadas son cuentas; de manera


que su Excelencia poda tambin mandar que nos abrieran
tre y
el

vien-

con aquella contestacin creeran haber dejado satisfecha su


eran para cumplir
las

conciencia los bausanes, que no lo

rdenes

de su Excelencia, voz que cada triquitraque tenan en


para paliar sus fechoras.

los labios

En todos
tria

los pases

que he visitado

los extranjeros los

conterrneos
la

forman una como fraternidad vinculada por

recuerdos de

paal

comn:
la

el cantarcillo

popular, los mismos

cuentos referidos

amor de

lumbre, aquellos campos en que jugbamos de nios,


el

la

cariosa reprensin materna hecha en

idioma especial con que se

distinguen unos pases de otros ya hablen una lengna, todo hace ver

en

el

nacido bajo

el

mismo
los

cielo algo

ms que un amigo, en
con

tierra

extraa.

Procuran ayudarse
sejo,
si

unos

los otros ora

el

discreto con-

ms

las facultades

no permiten, ora con


l

el

apoyo

fsico

moral.

Un pacano

es

un punto de apoyo; con


en Panam, compartir

se

puede contar
engao.

siquiera sea para consultar el negocio difcil y evitar

el

Yo

he visto
res

los chilenos

las

penas los place-

como verdaderos hermanos;


si

levantarse todos un

mismo tiemultraje

po, cual

el

mismo

resorte los moviese, en defensa del

inferido cualquiera de ellos.

No

llega ingls, ni italiano ni francs

EN LA CRCEL
Sud-Amrica que no encuentre

113

al

punto relaciones y proteccin,

si la

necesita, entre sus connacionales.

Colonia no significa paisanaje sino fraternidad, mutuo apoyo y estimacin comn.

Hay
nos.

en esto,
la

como en
tierra

toda regla, una excepcin: los pero enemigos

calombiaacrrimos.
ja-

Fuera de

son enemigos;

Entre los colombianos

las rela;iones

de intima amistad no van

ms allende
Escribo
si

la frontera.

estas lneas por va de prevencin


el ltigo

mis paisanos, por


los deci-

alguna vez llegan sus ojos y


la patria.

de Rafael Nez

de abandonar

;Queris buscar porvenir en otra parte, porque


volucin
la

el

viento de

la re-

voluntad del tirano os ech fuera? Cuidad

mucho de

informaros

s all

adonde

dirigs vuestros
l

pasos hay alguno que se os

haya anticipado y huid de


vida,

como de
el

flagelo
si

que amenaza vuestra


el flagelo

en

la

conviccin de que

paisano,

no puede como

arrebatrosla, dar cuenta de vuestra honra,

cuando no de vuestro
son dolorosos; pero

dinero

si

de

l trajisteis

alguna provisin para estableceros.

No
yo
los

quiero citar ejemplos porque siempre

he

visto,

padres reducidos

la

miseria por obra quin lo


parientes; amigos sin
lo

creyera! no ya de sus paisanos sino de sus

hogar, porque ese

recin
l.

llegado que

hermano reput

ech

fuera y se qued con

De
que

mis paisanos slo tres fueron verme

la crcel:

uno de

ellos

para buscar
ella

modo de

relacionarse con las


los

personas

de distincin

albergaba;

otros dos

para averiguar de qu careca,

en qu podan servirme.

Estos, que

eran

hermanos, formaban

la

honrosa excepcin de mis conterrneos. Demasiado jvenes y


lado de su nobilsima familia,
el

al

viento de las pasiones mezquinas no

haba soplado aun sobre su corazn.


El mayor,

Roberto

Isaza,

duerme ya hace un mes

al

lado de su

padre.

Una espacio. Yo

cruel pulmona lo arrebat nuestro cario en breve

estuve

all,

recin salido de

la

crcel, cerrarle para

siempre los ojos.

Nos llambamos hermanos

y lo fuimos

en vida

realmente, con grande honor para m, pues raras veces se encuentra

un alma

dotada de tantas sublimes cualidades, abierta siempre


y

114

JOS MARA SOLANO

los nobles sentimientos. Hijo ejemplar,


lo

hermano carioso, modedesde que estoy

de amistad, nunca mis lgrimas sern suficientes para llorarlo co


l

mo

tan bien lo merece. Su muerte fue para m,


el

en suelo extrao,

mayor de mis dolores.

Perdneseme
pginas en

esta ligera digresin.

Yo

no poda,

al

escribir estas

el escritorio

por

abandonado para siempre, dejar de


con mis palala

tributar mi admiracin sus virtudes, ni de atestiguar

bras cuan

hondo vaco dej en mi


que da
la

vida quien

me

alent

lucha con

esa filosofa

adversidad vencida, durante ms de ocho aos

que vivimos, aunque separados por la distancia, estrechamente uriidos por los lazos de una amistad cuyo recuerdo sobrevivir mucho
tiempo su prematura muerte.

Uno

de los que entraron de


la

visita

tuvo

la

feliz

ocurrencia de

comunicarnos que en

noche habra un levantamiento en Sandel batalln


la
|).

tiago, favorecido por la salida


dirigirse

de lnea que deba


la

en

la

tarde reforzar

divisin

que defenda

Serena
la

y Coquimbo.
seal.

A
de

las 12

en punto sonar un caonazo y esa ser

Es preciso estar prevenidos, pues mientras unos se toman


la

los cuarteles

ciudad,

otros vendrn forzar las rejas de

la

prisin.

Nada

tena de sorprendente
el

la

noticia;

antes bien,

la

hallbamos

en perfecta armona con

convencimiento que todos tenamos de


la

que cualquier movimiento en

ciudad sera apoyado por los solda-

dos, aunque ello no se prestasen los jefes.

En
crcel.

caso de ser efectivo

el

levantamiento

era posible que

sj
la

diese la orden de no dejar salir ningn prisionero con vida de

La guardia entrara antes que

los

libertadores y cuando

estos llegasen solo hallaran cadveres.

Asi discurran unos;

otros,

com.o

el

comandante Ramrez,
primera
la

opi-

naban que era preciso guardar bien

la

reja,

de manera de

dar tiempo los sublevados de tomarse


ca,

guardia, lo que no ofre-

en verdad, mayor dificultad.


se

Lemus

empeaba en hacer arma defensiva de uno de


la

los ba-

rrotes del catre: calculada tena

manera de arrancarlo en un caso


la

de apuro, y

le

pareca que ya lo dejaba caer sobre


el

nuca del

pri-

mero que pasara

umbral con daado propsito.

EN LA CnCEL

115

Uno

de los menos valientes buscaba rincn blindado pararesla refriega.

guardarse durante los primeros momentos de

Todos esperbamos
ble,

e!

caonazo de alarma con ansiedad increla

no obstante

lo

que en

tarde nos haba dicho Ricardo

Matte
la

Prez, entrado ese da

la prisin;

pero

el

caonazo no son y

sublevacin no se llev cabo por causas que nos ha sido imposible averiguar.

He
sin

dicho que aquel da haba entrado


el

duda

Ricardo Matte Prez; y lector tendr deseos de hacer conocimiento con el opula

lento personaje que acaba de honrar

crcel con su presencia y

de darnos motivo para engalanar nuestro relato con algunas lneas


respecto de su carcter.

La naturaleza, en
te ser justiciera;

la

reparticin de sus dones, suele generalmen-

por rara excepcin auna en un mismo individuo

cualidades fsicas, virtudes morales y favores "de condicin social y de fortuna; niega este lo que concede al otro, como si sobre esta
reparticin tuviese
bierna.

fundamento

el

admirable equilibrio que


la

la

go-

esa que reina coron por

hermosura,

la

conden tam-

bin las cadenas del vicio; aquel que de los millones dispone para
humillar sus semejantes, escarnio es del vulgo, que inspira

com-

pasin por
yen.

la

debilidad que lo domina.^ Riqueza y talento se excluy virtud andan reidas.


se aproximan.

Hermosura

Nadie perfecto; pero algunos escogidos que


de
ellos,

Uno

Ricardo.

Emilio Castelar, con este mismo nombre pint un gran carcter.

Yo

pudiera hacer otro tanto con Matte,

no me

fuese mi propsito y hallase tan inconmensurable distancia de aquel genio.


si tal

Yo
que
to;

he visto muchas personas de

lo

las reputadas ricas en Chile y son realmente, tener rasgos de generosidad y desprendimien-

pero he visto tambin

cmo

se retribuye

al

cronista del diario, ya

con comidas

otros agasajos para

que

refiera

con palabras pompolo hizo.

sas el beneficio, y

ponga por

las

nubes quien

Largueza que ha de ser publicada es vanidad.


derecha
lo

Que

ignore

la

que ejecuta

la

izquierda. Ese
virtud.
el

el

precepto para que el

acto se pueda reputar

como

Haced

efectiva

la

condicin de que

beneficio

quede oculto y

416

JOS MARA SOLANO

veris

cmo termina
la

la

voluntad

all

donde

principia tener cumpli-

miento

condicin.

Eso para quien hace ostentacin de una virtud que por esa mis-

ma

circunstancia deja de serlo.

Los diarios de Chile nada han dicho de Ricardo Matte, no porque dejen de existir motivos sino porque han quedado ocultos. H
aqu un rasgo que apesar de pecar de indiscrecin refiero:

Balmaceda no hizo distincin de personas para llevar


camos pobres y
ricos:

la

crcel:

padres de familia que slo disponan del


la

caudal de su trabajo y otros quienes


este respecto: entre
el

prisin

poco afectaba por

los

primeros los haba para cuyas familias era

hambre.

Una
la lista

suscripcin para

la

familia de fulano, dijo alguno y

encabez

con

los

nombres de quienes podan contribuir

sin sacriicio.

Ricardo contribuy como cualquiera otro; pero se inform del caso, y cuando ya era de noche busc al favorecido y en medio de
oscuridad y de una galantera esquisita para alejar toda apariencia de humilla:in, le hizo aceptar como cosa de partido lo que era
la

bondad

del individuo.
los prisioneros, soltern

Otro de
lar
la

acomodado, que en hacer

vaci-

virtud gasta una


la

fortuna,

neg su contingente. Record

que en

prisin no haba diarios.


la lista lo

;Por qu Ricardo no puso en

que dio en

el

sihrc"o?

La respuesta
corazn.

est escrita en
la nobleza

todo corazn, aun en los ms vanos.


verdadera de su alma
la

Une Ricardo
Su genio
al

bondad de su

par festivo y serio, segn las


todas
las situaciones,

circunstancias, se aco-

moda

sin

embarazo

infundiendo confianza y

conquistndose simpatas.

Yo
na.

lo

supuse orgulloso por su fortuna y envanecido por su cul la

Me
la

enga, pues encontr que en

sencillez corra parejas

con

modestia.

Ilustrado,

no hace vana ostentacin de su saber; hombre de


de alto patriotismo que no

ta-

lento, discute sin creerse superior nadie.

Como

poltico

tiene ideas
la

fijas

le

permiten transigir con

bajeza.

EN LA CRCEL

H7

Un

da fue visitarlo

Ricardo Cruzat. hoy ministro de Relacio-

nes y entonces candidato. Consider


la visita
oi decir

como

cnica y desvergonzada
lo

de un hombre que s"s ojos se haba vendido, segn se


en sus propias barbas. Lo
recibi

como

lo

mereca quien
la

con

la

esperanza de subir se haba arrastrado.


del desprecio

No

quiso tenderle

mano, en seal
lo

que

le

infunda; y termin por despedir-

con estas palabras que quedaron vibrando en mis odos:

Vete y no vuelvas esta

crcel.

Maana

sers Ministro; pero

caballero nunca y amigo mo, jams!

volvindole

la

espalda,

dej

como un bausn
las

al

que en breve
el

tiempo deba ocupar una cartera de


nete del Dictador.

ms importantes en

gabi-

Despus supe que ese seor Cruzat


uno de
los sacerdotes

es

hermano de don Carlos,


su patriotis-

ms dignos, que ha ilustrado con


el

mo

la

historia y

con su piedad

clero chileno; lo que demuestra


flores,

que una misma planta puede producir espinas y


diariamente.

como

se ve

Con Ricardo Matte


Era
el

nos lleg un verdadero

foco de noticias.
l

centro de
el

las

novedades: desgraciadas felices

las reciba

primero que

Dictador.
es

;Cmor Ese
cuanto

uno de

los secretos

de

las
el

revoluciones.

En

llegaba la noticia,
resto

ocupaba Ricardo
le

centro de un crculo

que

el

formbamos y
si

daba lectura en medio de profunda


buena, por los bravo!
iniciar los

atencin, interrumpida,
mejor! del
tarios.

la

noticia era

comandante

Ramrez, encargado de

comen-

Aunque Ricardo no haba cometido


entera independencia, fuera de
bles
al
la

otro delito que manifestar con

crcel, sus opiniones

desfavora-

Dictador, ste tuvo

como cosa muy prudente


la opinin siguiera el
y,

coartarle su

libertad,

temeroso de que
la

apoyo decidido

de recursos enviados

Escuadra,

sobre todo, de los perjuicios

que

la

influencia moral

que Ricardo ejerca entre sus relacionados


la

y amigos pudiese traer

dictadura.
la

Se paseaba Ricardo con entera tranquilidad por

alameda de

Santiago cuando fue detenido por agentes de polica, quienes en

118

JOS MARA SOLANO

obedecimiento rdenes superiores

lo

condujeron su

cuartel,,

de

donde fue remitido


agradecimos
frutar

la crcel.
serlo,

Los amigos que tena adentro y los que despus debamos Dictador la medida en cuya virtud bamos al
de
la

dis-

agradable
la

compaa de uno de

los

ms simpticos

enemigos de

arbitrariedad.
la crcel deba sernos

La llegada de Ricardo
verdaderamente

adems

todos

fructfera,

como que todos


el

sus fundos deban ser

puestos contribucin para mantener

regalo de los presos.


nuestras

Y
S

debamos tambin tener fotografa

rdenes y bao

nuestra disposicin, segn se ver

ms adelante. mayor tiempo de


su per sus

don Manuel Zamora fue una providencia, Ricardo Matte


el

deba reemplazarlo con ventaja as por

manencia en

la

crcel,

como por

la

actividad

en que puso
al

relp.ciones de fuera para

mandarle noticias que

punto nos comu-

nicaba.

'ieisc^^c^^o^^xsc^is^^ii

25
Salida del

DE ENERO

clrigo Manuel de la Criir, Flore/,. El diputado B;i!bontin.^ Recuerdos de un santurrn. Orden en el almuerzo. Presencia de la seora ils Larrain Plaza. Se va don Jos Mara Cabezn.

Desde
personas,

ia

llegada del clrigo

Manuel de
suyos,

la

Cruz Flrez,
ocupaban

varias

amigos relacionados

se

afuera en

hacer diligencias para sacarlo en libertad.


sados era un seor
recuerdo, diputado
Balbontn.
la

Uno

de los ms intere-

de nombre Manuel, si mal no Cmara por no s qu departamento, muy y de


la

amigo de
santas,

los sacerdotes

las

cosas del culto y de otras no tan


y

segn referan en
l

crcel

me

repitieron

en

la

calle,

cuando sobre

tom informes.

No

quiso Balbontn entrar ala crcel:

como

era

domingo y haba
el

llegado temprano en busca del clrigo, mientras ste se revesta


para decir misa,
ayudarla; y
la

ocupse

el

diputado en arreglar
la

altar

para

ayud en efecto con

ms edificante compuncin.
vino advertirme que
pintores ni
misa, todos
el

Cuando supe que


le

era diputado y le vi en oficios tan humildes,

tuve por santo; pero una circunstancia


el

muchas veces
el

len no

es

como

suelen exhibirlo los


la

hombre como da apariencias


les

exteriores: terminada

los prisioneros manifestaron

de una manera inequvoca


la

disgusto

profundo que

haba causado

presencia del diputado, hicieel

ron sus manifestaciones de una manera que

mismo Balbontn
auditorio

no pudiera equivocarse, como

les

ha sucedido muchos oradores


lo

que han tomado por muestras de aprobacin


es expresin de vituperio.

que en

el

120

JOS MARA SOLANO

Atribu causa poltica lo que motiv

el

general desagrado; pero


al

me equivoqu nuevamente. Los


poltico sino
al

prisioneros no afeaban
refirieron cosas

enemigo

hombre, de quien me

que no hay

para

qu mencionar en esta relacin, sobre todo cuando esas


asegurarlas sin exponerse error.

mismas cosas permanecen aun en misterio; de manera que nadie


puede contarlas
sin reserva ni
la

Pero de cualquier modo,


dante, monaguillo

presencia de
trajo
la

Balbontn

como ayusin

aclito

me

memoria,
tal

qne mi

recuerdo indique semejanza entre

los

dos, un
las

Soto quien
el

conoc ahora quince aos en una de

repblicas del norte,


al

hombre ms devoto y

el

bribn ms solapado
al

mismo tiempo.
en
el

Un
el

da

amaneci, con una soga


la

cuello,

camino

real,

cuerpo de

aldeana ms hermosa que haba en los contornos


El cuerpo

de Ubat, poblacin de Colombia.

magullado y los

vestidos hechos girones indicaban que haba sido arrastrada largo

trecho antes de entregar su alma Dios.

Los vecinos contaban cmo


huellas del crimen,
ra y

el

da anterior slo haban visto pa-

sar Soto por las cercanas del lugar en

que quedaron impresas

las

caballero en un corcel, superior por su apostu-

condiciones
polica
la

al

Babieca de Alejandro.

La

tom

pecho rastrear

el

crimen; mas nada pudo sa-

berse de
ver.

soledad del lugar

ni del silencio

impenetrable del cad-

Tres das despus

el

cura de

la

parroquia de Ubat reciba de


dijera ignoro

manos de Soto cuatrocientos pesos para que mero de misas por


el

qu n-

alma de no se qu difunto.

Soto, antes de
la

dar los cuatrocientos pesos haba comulgado por


cura, que lo haba odo

maana; y
la

el

en

penitencia,

afirmaba con
ser un

inocencia
el

ms grande, que aquel hombre no poda


vulgo crea.

bandido como

La esposa de Soto haba pasado en olor


de
la

santidad

mejor vida

manera

ms misteriosa. Todos tuvieron que hablar mucho

tiempo del testamento hecho en favor de su marido y de unas manchas en el pescuezo que revelaban un estrangulamitnto, segn decires de quienes haban vestido
el

cadver de
la

la

difunta.

Despus de

la

muerte honras fastuosas;

casa llena de crespo-

EN

LA.

CAUCEL

d21

nes; el marido por

mucho tiempo
el

entre

la iglesia

la

tumba, buscan-

do en

las

oraciones y

recogimiento lenitivo su inmenso dolor;


el altar

dinero para repartir los pobres;


funta estucado de nuevo; y
el

del santo patrn de

la

dil-

cuadro del pesar completado por

grimas que parecan inagotables y sollozos que daban compasin.

Decididamente Soto era un santo; y por


cura, coadjutor, alcalde y varios vecinos del

tal

pas los

ojos del

lugar, hasta

que una

buena

hija

de Eva, quien
el

el

santurrn

requera de amores, em-

pez levantar

velo de sucesos pasados y descubrir cosas buela

nas para no ser nunca descubiertas. Al principio nadie crey

muchacha; antes bien por calumniadora y envidiosa la tuvieron; pero el tiempo que suele ayudar la justicia abri al juez los ojos, y
lo

que no pudo hacer


encargado de
las

la

polica de la

comarca

lo hizo la

atencin
se

del

instruir los

sumarios.

Poco tiempo despus


penitenciara de

pusieron

cosas de relieve, y despojado Soto de sus atributos de


la
la

santidad, pa:, practicar su piedad

capital

de

la

Repblica.
el santo,

Y ese era
iglesia

que

se pasaba la
l^ortuna

mayor parte

del
las

da en la

y que empleaba su
pesadas barras de

en sufragar por
le

almas del

purgatorio! decan las devotas del pueblo cuando

vieron pasar
illas

con

las

grillos,

camyo

del presidio, entre

de

sold'.dos.

Desde entonces poco croo yo en


mayor parte de
de
los altares.

la

virtud

de quienes pasan
templo
al

la

su

tiempo besando

los

ladrillos del

pie

Despojado

el

clrigo Flores de su

capa,

estola,

etc. volvi

al

patio poner en orden los trebejos de su celda y despedirse de los

compaeros. El diputado Balbontn, acostumbrado sacar almas


del purgatorio por
la crcel

medio de responsos, no pudo ver


nunca
la

al

clrigo en

y vena ponerlo en libertad bajo su fianza.


del
las

la

hora

almuerzo rein un orden

visto,

quedaron

suspendidas

discusiones en cierta mesa,

ms discutidora, y se
hall en el

almorz en relativo silencio.

Cuando
la

quise explicarme

la

causa de ste
la

la

acto:

simptica seora de Larran presida


causa

mesa llamada por Brizeprisioneros de

o cipitana,

de tener asiento en

ella los

ma-

1?2

JOSK MARA SOLANO

yor respetabilidad
y Barros Barros.

como

los

seores Barrios. Larran Plaza, Montt

Despus

del almuerzo vino la

orden de poner en libertad


das

al

seor

Cabezn, quien solo dur dos


interior debi de

en

la crcel.

El

Ministro del

convencerse de que no era causa suficiente para


el

detenerlo
derick.

por

ms tiempo

haber

querido defender

Fre-

g-TTT-

^'^'^'^^w^iP''^^'iiW'^a'^

26

DE ENERO

prisioneros ms.
al

Incomunicacin de los patios. Una mesa discutiJora. Desercin de Ros Gcnzlcz. Manuel Barros Barros sale confinado T;ilagant(\ Recuerdos de las huelgas. Impresin de la despedida. Se va en libertad don Candelario Reyes.

Viaje Escuadra. Obstculos para embarcarse. Cetceos amanecer. Mareo de Urrutia. Predicciones de Paredes. Maniobras de Palacios-. Persecucin. Prisin en Quintay, lugar maldito. Desconocimiento de un tribunal. Traslacin Santiago. Imprevisin. ^El rbula en San Felipe. El bccfstakc ms caro del mundo. El cura del Espritu Santo don Cristbal Villalobos, Cuatro
la

verdadero

niinistro'del Seor.

Las noticias de fuera iban ya directamente


habitado por los primeros que
la

al

patio

nm.
ya

lo,
al

crgel

habamos llegado,

nm. o
el

donde

se alojaban los ltimos, y de ste


la

comunicadas en

momento, en
que

propia forma que lo hacamos nosotros. El colos priineros en


all
ir

mandante Ramrez era de


ver
se haba sabido

diariamente

al

nm. 8

que nosotros ignorsemos y comuignoraba


alcaides
all.

nicar lo que, sabido por nosotros, se

Esta comunicacin que uno de los

tom como de

plan

subsersivo qued prohibida en absoluto. Los prisioneros de uno y


otro patio

formamos repblicas separadas, que

se

comunicaban cuan-

do algn prisionero de este aquel consegua comprarla vigilancia


del guardin,

en ausencia del alcaide con uno dos pesos ms,


la

segn

la

importancia de
la

comunicacin que haba de

trasmitir.
el

Anterior
nuestro
'a

incomunicacin de patios habase procedido en

separacin de mesas, separacin motivada tanto por ser


avinieron con
la

diferentes las comidas, pues algunos no se

del

Restaurant,

como por

la

necesidad que tenan otrost de disinguirse

24

JOS MARA SOLANO

de

los

dems ocupando un puesto en

la

mesa

al

lado de los resla

petables por su fortuna seriedad, ya que fuera de ella y de


crcel no podan

gozar de este privilegio

ni

aun en banquetes de-

mocrticos.

Distinguase entre las diversas m.esas

la

ocupada por Lisboa,


Larenas,
capitn

mdico;

Ros Gonzlez y Hbner, abogados;


y

ingeniero;
los
el

Brizeo,

escritor;

el

primero,
el

asceta ultramontano;

abogados, liberales racionalistas;


ltimo,

ingeniero, eclctico radical;


la

ortodoxo conservador.

diversidad de ideas y de

escuelas- hay que agregar los no


sin.

menos diversos sistemas de discula

Ros Gonzlez

lo

dogmatiza todo; sus palabras son


minscula es
la

ltima

exp|-esi6n de la verdad; gente


frente.

que

se le
lo vi,

pone
ante

al el

Hbner
preciso

tiene el poderoso
inclinarse

argumento de yo

cual

es

so pena de andar silletazos,

pues

lo

contrario sobre falta de urbanidad es insulto. Lisboa discute sin


cesar; decae el
los

tema

lo

aviva,

buscando entre

las

cenizas de

argumentos alguna ascua para soplar sobre

ella.

Larenas es

matemtico y concluye con el final de los problemas geomtricos, despus de haberlos planteado y resuelto: que era lo que nos

proponamos demostrar. Brizeo busca en


la

la

elegancia de

la frase

fuerza

de

la

dialctica; sus

palabras, hilvanadas

con 'graciosa

fantasa, arregladas

segn molde preconcebido para producir deter-

minado efecto, son verdaderas oraciones.


Fcil es
ble

comprender que con semejantes elementos no era


la filosofa

posi-

que hubiese paz en aquella mesa: de


la

ms elevada

venan las cosas ms triviales de

la

vida y de stas se remontaban

conducta poltica social de


acuerdo no estuvieron nunca,

los
ni

ms encumbrados personajes.
aun en
la

De

necesidad de comer,
tal

pues en ocasiones levantaban los sirvientes los platos


haban servido.

como

los

En

esa mesa se formaron gobiernos, se modificaron constitucio-

nes, se corrigi la historia, se levantaron cadalsos, se proclamaron

derechos y se hicieron muchas otras cosas buenas y malas.


das en

Hubo
raza y

que

el

nmero de decapitados me hizo temer por


unos mataban

la

por

la

especie; pero desde mi


los

mesa me conformaba viendo cmo


sin

tiempo que

compasin,

los otros

llamaban de

EN LA CRCIL
SU eterno sueo los

\2l

ms esclarecidos

partidarios para darles labor

en
al l

la

reorganizacin del mundo.

No

importa,

me
si

deca que vayan

sepulcro unos cuantos de los m.alos presentes


ese gran

ha de volver

de

nmero de

los

buenos pasados.

Las generaciones van

perdiendo mucho en nobleza de sentimientos. Bueno es que tornen


la

escena, siquiera sea por reencarnacin, los espritus que en


los

otro tiempo animaron

O'Higgins y Carrera,

los

Manuel

Diego Portales, Vicua Mackenna y Jos Francisco Vergara, para evitar que esos ministrillos y dictaRodrguez, Anbal Pinto.
torzuelos quieran esclavizar
frisar
el espritu

la

razn y bastardeen hasta

con

el

despotismo.
polticos de actualidad

Los personajes
cipal

eran

el

motivo ms prin-

Hbner contaba, y ofreca publicar algn da los si-3tc captulos de Jos Manuel Balmaceda con documentos histricos y fidedignos. Me llamaba la atencin que Hbner hubiese dividido en siete los rasgos principales del carcter del homde
las discusiones.

bre.

;Era rara coincidencia con

las siete

virtudes, ninguna de las

cuales posee don Jos Manuel,


sin alguna de las

bien haba buscado para su diviel

muchas razones que don Alfonso

Sabio adujo

para

la

suya de

la

obra ms importante que nos leg, divisin se-

guida por don Juan Montalvo en sus clsicos Tratadosr

Coincida

el

segundo de
el

los captu!os

con

la

falta

de largueza

demostrada por
trajo

hroe en una ocasin en que su difunto hijo conel

deudas que

padre ofrec' pagar,


la

sin

que cumpliera

tal

ofrecimiento, por lo que qued

memoria

del

difunto tan mal

puesta
ple

como

la

presencia del padre. Pero este asunto no

me cumlo

recordarlo.

Quede

el

trabajo para

Hbner, que es quien


con

conoce con todos sus

detalles.
el

No
la

era

don Jos Manuel


talento de otros,

solo favorecido

los

recuerdos de
facundia de
la ilus-

mesa:

el el

como Valdez Munisaga;


la

la

Vicua,

candidato;

la

probidad de Juan E. Mackenna,

tracin de Valdez Carrera;

temperancia de Godoy;

la

rectitud de

Sanfuentes;

el

valor y virtudes de

Baados Espinosa; todo daba


el

motivo para epigramas y cuentos, hasta


neral

prestigio

mismo

del ge-

Baquedano.
bulliciosa,

Esa mesa tan discutidora y

que de todo dudaba, fue

126

JOS MARA SOLANO

la

que no chist
el

palabra cuando
el

la

seora de Larran

le

hizo

la
si

capitana

honor de presidir

almuerzo del da anterior; que


ella

en discutir pocos igualaban a los que en


tesa nadie cedian el
la

asiento tenan, en corel

campo
las

y hubieran ido disputarle

prez de

galantera

al

propio don Quijote, ese que por no daar


jvenes pastoras,
la

las

redes

con que, estaban jugando

quera buscar otros

mundos, y renda
esa mesa;

la

espada los pies de


la

hermosura.

Ros Gonzlez, desde su llegada


pero

crcel se haba sentado en

como en

la

capitana haba,

como

ya
el

he dicho,
se

gente de mayor respetabilidad, sus aspiraciones por

momento

reducan ocupar un puesto en esta ltima, porque, adems de los


mritos personales que ya
ajenos reflejo
le

he reconocido.

Ros busca en

los

vador de

la

que acreciente y aquilate los propios. Fiel obsermxima dime con quin andas y te dir quin eres
fruicin
le

no hay para

moral ms apetecida que llamar los hom-

bres que sus ojos


lo dijo

son superiores por sus propios nombres; ((Me

Juanito,

por don Juan Castelln;

do

de

los

propios

labios de Jovino por

donJovino Novoa; son cosas de Patrick


((muy mal hecho de Alejan((yo

por Mr. Egan,


dro por
el

el

ministro americano;

seor Vial,

gerente del Banco Nacional;


el

se lo

aconsej Claudio, por

candidato
los

la

presidencia.
le

Con

esto y

un completo fingido olvido de


Ros cree haber
subido

nombres que
la

son familiares,

nueve palmos en

admiracin de sus

compaeros. Para hacerme palpable su importancia me preguntaba


diariamente cuatro cinco veces

cmo
el
al

se llamaba el

mdico que

con
tas

se

sentaba

la

mesa y cmo

capitn y ese

que plan-

echaba de

literato, refirindose

Brizeo.

Yo

le

responda de

muy

Larenas y buena voluntad, no porque credoctor Lisboa,


para
persuadirlo
del

yese que tan falto

de memoria

fuese, sino

convencimiento que

tales preguntas.

adems, porque de complacerlo no


recer

me me

infundan de su grandesa; y resultuba otro mal que apala

como

tonto, cosa que no dista


la

mucho de

verdad.

Los deseos de pasarse

mesa capitana que haba intentado

en vano realizar introducindose

como cua

entre Larran Plaza,

quien haba hecho cambiar de puesto dos veces, y Manuel Barros

EN

I-A

CRGKL

127

Barros, cumplironsele

al fin

por

la

salida

en libertad de este

l-

timo, quien confinaron Talamante.

Dos

das despus

el

seor Barrios era para Ros, Alejo;

el

seor

Ricsco, Pancho; y Carlos

Montt, don Carlos.

este ltimo le

nombraba siempre por


no fueran

el

patronmico acompaado del apelativo,


el

confundirlo los oyentes con

seor Walker Martnez,

para quien reservaba

mondo

y lirondo

el

del santo.
le

Ros Gonzlez con estas cosas, y yo esa felicidad tan poca costa conseguida.

Mucho gozaba
salida

envidiaba

La
feliz,

de Manuel Barros que fue para Ros acontecimiento

muchos fue positivamente desgraciado. Todos desebamos tener por compaero de prisin Barros
para m y para
ese modelo de buena educacin, ese espritu tan esmerada

Barros,

y tan noblemente cultivado, carcter jovial y simptico que, tratado

una vez, se asegura estimacin imperecedera,


sentimientos;

dechado de elevados

uno de

los

ms distinguidos por todos conceptos de

los encarcelados.

Vi por primera veza Manuel en Valparaso, en una de


ciones ms difciles, de
la

las

situa-

que hago aqu memoria, por haber

sido

producida por agentes del gobierno de Balmaceda.

La turbamulta de Valparaso, favorecida por


gunos trabajadores, se haba entregado
cito
al

la

huelga de
el

al-

saqueo con
la

benepl-

de

la

autoridad local.

Uno

de los oradores de
la

plebe, agente

eleccionario de
pular
la

Balmaceda, seal

demolicin del furor po-

imprenta de La Unin, diario de que era director- gerente


calle fue

Manuel Barros. La
rible ola

inundada en un momento por esa

ter-

humana que

liaba invadido casas

de prstamo, almacenes
la

y tiendas.

El orador haba aprovechado

embriaguez producida
la

por

el

entusiasmo del robo,

ms

furiosa

que

originada por
la el

el

alcohol, pues tiene

ms

fuerza, para vengar al

Gobierno de
que

ofensa
diario

causada

por

la

propaganda de libertad

poltica

haba emprendido.

Era pre:iso los ojos de aquel orador leader


pedazos
las

del cri;nen, empastelar las cajas, hacer

prensas y acabar

con

los escritores.
las

Barros mand cerrar

puertas y se dispuso resistir, deterla

minacin temeraria

si

no vena en su auxilio

fuerza pblica; lo

128

JOS MARA SOLANO

que era improbable, pues Carlos A. Rodrguez que haba ido


pedirla
la

intendencia, haba sido reducido prisin.


resisti,

Sinembargo, Manuel
negse dejar
despert
bre
vi
el

resisti

solo con

buen

xito:

salir los

trabajadores de los talleres.


la calle

La negativa
caer so-

furor y los adoquines de

empezaron

las

ventanas del local

como
aire

lluvia

congelada.
el

All fue

donde

por primera vez Barros de pie en


disparaba
al

balcn,

armado de su

revlver que

para

intimidar los asaltantes,

haciendo frente con serenidad y energa toda una cuadrilla de


salteadores, que ruga de rabia y atacaba con osada.

;Como
por
ac'to

sospechar entonces que aquel Joven que

as se disitngua

de tanto valor tuviese un alma tan sencilla, un corazn

tan sensible,

que se doliera del mal ajeno como


al

si

fuese propio,

dispuesto siempre cooperar eficazmente

bien?

Un

mes de vida comn en


la

la crcel

estrecha ms las relaciones

que un ao en

estimarlas en cuanto verdaderamente

ciudad, conoce uno mejor las personas y puede valen. A Barros le apre-

ciamos y quisimos todos; y aunque iba gozar de libertad, deploramos su partida como la de un hermano quien no sabemos

cundo volveremos

ver,

como

la

de un amigo

fiel

que deja hondo

vaco en torno nuestro.

l sali

tambin con pesar: no se encaria con una prisin;


ella

pero tampoco se sale de

placenteramente cuando

all

quedan

personas de cuya sincera estimacin estamos ntimamente persuadidos.

Crcel es para los internos


el el

el

colegio: mientras en
y,

esta-

mos vivimos anhelando


llega,

primer da de vacaciones

cuando ste

nace

el

amor por

claustro que temporalmente

abandonamos

y nuestras despedidas se verifican entre abrazos y lgrimas.

Con Manuel
ballero

Barros sali tambin don Candelario Reyes, casido


trado

que

haba

de

enviado de esta

ltima ciudad disposicin

Talcahuano Concepcin y del Intendente de

Santiago, quien todos suponan con mayores inclinaciones ver-

dugo, por ms que Sanfuentes,


al

el

de Concepcin, se equivocase

respecto.
El

nmero de prisioneros no deba disminuir porque dos ms


simplemente en libertad:

fuesen confinados, desterrados puestos

EN LA CRCEL
no
haban salido

129

bien

Barros
.

y don Candelario, entraron otros


cuatro

entre quienes

recordamos

de ellos que haban pasado

peripecias dignas de mencionarse.

Eran

stos:

Bernardo

Paredes A., diputado por Bulnes, jola

ven que se haba distinguido en


ella
la

Cmara por haber votado en


Miguel Luis Urrutia
hijo

censura

del Ministerio de Octubre;

Barbosa, sargento
del ilustre general

mayor de

ejrcito,

abogado distinguido,
los jefes

don Gregorio, uno de

de

la

revolucin;

Carlos A. Palacios Zapata, joven recin recibido de abogado, que


haba hecho en
las aulas carrera

notable y se aperciba no hacerla

menos en

la

poltica; y Julio

B. Sanhueza P., caballero pertene-

ciente una

respetable familia, que


la 6."

haba renunciado pocos das

antes su puesto de comisario de

de Santiago.

Estos cuatro entusiastas jvenes se haban reunido diez das antes


la

en casa de Palacios para concertar

la

manera de trasladarse

Escuadra hacer efectivos


la

los servicios
el

que estaban deseosos


los jefes
el

de prestar

revolucin, en
All
la fe

campo que
con

de

ella tuvie-

sen bien sealarles.

discutieron

discernimiento que
el

da

la

conviccin y con

que da

la

esperanza del triunfo,


la

plan

en virtud del cual en breves das deban estar empuando


manejando
la

espada

pluma en defensa de
al

la

legalidad.

Urrutia y Paredes salieron


tiago,

siguiente da, I7 de enero, de Sanla

con direccin San Antonio, poblacin en

cual deban es-

perar los compaeros y preparar embarcacin que los condujera Valparaso, donde crean posible estuviese algn buque de la Es-

cuadra; pero Paredes fue conocido en Melipilla por algunos esbirros


del tirano

y esto hizo que abandonaran

el

coche que

los

conduca y buscaran caballos para continuar la marcha. El 19 salieron Palacios y Sanhueza, quienes al llegar Melipilla
supieron que
haba salido gente en persecucin de sus amigos,
la

circunstancia que les hizo apresurar

marcha, no fuesen aquellos

ser descubiertos y fracasara el plan.

Un mozo
en
el

que Paredes haba enviado


se apearon,

San Antonio
los

les advirti

hotel

donde

que
la

los

compaeros

esperaban
la

en una casa deshabitada, vecina

playa. Antes de

abandonar

poblacin sali Sanhueza inspeccionarla, y pudo notar que su


lU

lle-

130

JOS MARA SOLANO

gada haba motivado sospechas en


nes se disponan averiguar
evitar preguntas importunas
la

las

autoridades lugareas, quieall.

causa de su presencia
para burlar
la la

Para

como tambin
salir,

vigilancia

de

las .utoridades,

resolvieron

favorecidos por

oscuridad,

en busca de sus amigos, quienes, despus de algunas horas, hallaron todos confusos

por

las dificultades

con que tropezaban para

embarcarse:

el

dueo de una chalupa que previamente haban concompromiso; bus-

tratado y quien haban dado dinero suficiente para hacer algunas

provisiones indispensables

la travesa, falt

su

car otra y hacer nuevas provisiones eran puntos por


as

dems

difciles,
lo

por

la

escasez de persona que les

mereciera confianza para


la

primero,

como por

lo

aventurado de

empresa, aquellas horas

y en aquella poblacin, que ya haba entrado en sospechas, para lo segundo; esperar, era exponerse ser descubiertos; regresar San Antonio, entregarse
All
la.

autoridad.

empezaban

los

obstculos, que, mientras ms insuperables,


su vencimiento.

mayor energa despertaban para

Despus de mucho deliberar, se pusieron en actividad para conseguir embarcacin. En pos de variadas diligencias dieron con perSD.ia

que

les

suministr una, en

la

cual otros

que no hubieran sido

nuestros resueltos revolucionarios habran, con slo verla, desistido

de

la

empresa: era formada de tablas de


ella los cuatro

alerci, dbil y chica.

Cu-

pieron en

expedicionarios y dos remeros, que se


la

encontraron decididos correr

misma suerte que


la

ellos.

las

dos de

la

maana
ni

se hicieron

mar, en medio de densa

oscuridad, sin agua

comestibles. Los remeros no por temor sino

por convencimiento, manifestaron pocos momentos despus


aquella
frgil

que

embarcacin no
la

resistira el

embate de

las olas.
el

Todo
que

era contrario, excepto

voluntad,

la

expedicin:

viento,

en rfagas terribles,

amenazaba precipitarlos sobre

las rocas; el

mar muy agitado, que


seno para engullirlos;

cada momento pareca

abrir su

ancho
sin po-

la

suma oscuridad que

los

mantena

derse mirar los unos los otros y sin poderse orientar ms que por
el

clculo de los remeros, nica

brjula de que disponan.

Urrutia, que es eximio militar y hbil abogado, result psimo

marino: poco andar apoderse de

terrible

mareo que

lo

inuti-

EN LA CRCEL
hasta para aconsejar, cosa tan

131

liz

fcil

en personas que ignoran

la

materia de que se trata. Tendido, con horribles nuseas, en elfondo

de

la

chalupa, invocaba legiones de

espritus para

que vinieran

sacarlo de trance tan amargo.

Ms
estrella

adelante Paredes toma las apariencias de augur; mira una

que en

los

cielos
las

hace

intiles

esfuerzos por atravesar

con sus plidos rayos


vaticina

nubes que se
el

empean en
abismo y
la

ocultarla y

que

la

chalupa se hundir en

revolucin se

quedar

sin el

contingente que

le llevan:

se envuelve en

una manta

y se
de

tira

proa, esperar impasible, con los ojos cerrados,


la

como

quien esquiva ver inminente catstrofe,


las

suerte que Neptuno, dios

aguas, les depare.


el

Los remeros proponen


las

regreso, porque ven empresa superior

humanas

fuerzas, combatir victoriosamente contra tan opues-

tos y adversos elementos: pero Palacios esta resuelto

no ceder un
el al

punto, y Sanhueza lo secunda: toma uno

el

timn y otro

remo de
ocano.

estribor y continan con la pretensin de enseorear

Palacios, convertido en almirante,

manda

izar velas y ejecutar otras


el

maniobras dignas del ms hbil capitn que ha doblado

Cabo de
como de
la

Hornos. Urrutia vuelve

la vida para

oponerse

la

ejecucin de

maniobras ordenadas por persona


hablar caldeo; pero

qie as

sabe de nutica

Palacios hace respetar sus rdenes y


la

em-

barcacin sigue su rumbo bajo


llama pericia y habilidad.

influencia del acaso,

que Palacios

Qu
Cuando

linda perspectiva se ofrece la vista de Palacios y


las

Sanhueza

primeras luces del dia tien de rosiambar

el

confn del

horizonte!
el

Una hermosa

ballena enva cien metros de distancia

agua de su interior por esos dos tubos que parecen inmensos sur-

tidores por poderosa

mquina impelidos. Llaman


la

sus

compaeros

para que se extasen en

contemplacin del fenmeno; y stos,


al

no bien se ponen en

pie,

ven
el

otro lado del bote otros cinco enor-

mes cetceos que forman


des,
el

ms esplndido juego de aguas. Parevaticinios

encargado de
feliz

los

modifica sus pronsticos


los

augura

xito.

Urrutia, repuesto del mareo,


el

acompaa

todos entonar en coro


cipia
t'Si

dulce canto de
tal

la

cancin marina que

la

mar

tienes

simpata etc.

132

JOS MARA SOLANO

Pero van
tra las

llegar

Punta de Gallo, donde

las olas

rompen conla

rocas y son indispensables poderosos esfuerzos para alejar

embarcacin de la costa y del peligro. El mar se embravece de una manera aterradora; mas los expedicionarios consiguen su propsito: se alejan

de

la

costa y escapan con felicidad del punto peliel

groso.

Todos trabajaban alternando


vence y ven
la

manejo

del

remo: pero
la tierra

el

cansancio los

necesidad de acercarse

para

buscar agua y tomar nuevos alientos.

Urrutia necesita descanso

ms que cualquiera

otro, pues le ha vuelto el mareo.


]
i

Llevan trece

horas de esfuerzos incesantes y

de ayuno. Les

faltan,

segn los

prcticos remeros, solamente dos para llegar Valparaso.

Bien

pueden reposar y volver de nuevo con ms vigora

la

tarea. la playa des-

Sanhueza que ha trepado sobre una roca vecina

cubre en lontananza fuerzas de caballera que avanzan en direccin


al

punto en que se encuentran. Sin duda han sido vistos

al

doblar

la

Punta de Gallo y son perseguidos. Da aviso inmediatamente sus compaeros y todos como movidos por un mismo resorte se
carrera que ellos en sus movimientos.

aperciben reembarcarse; pero los caballos son mas ligeros en su

A tiempo
los

de saltar

la

cha-

lupa oyen
nerse.

la

voz de quien comanda

la

fuerza que les ordena dete-

Por

este

mismo motivo aceleran

movimientos creyendo

conseguir ponerse fuera del alcance de


caso de
la

las balas.

Como

no hacen

voz que

les

ordena detencin, suenan cuatro detonaciones


sobre
la

y sienten caer

las

balas

arena de

la

playa y una en

la

chalupa. La resistencia es
la

intil: si

avanzan un punto no escaparn

segunda descarga.

Preciso es detenerse y ver por completo

frustrado su plan.

Los cuatro primeros soldados que se acercan se


el

encargan de sugetarlos, mientras llega

comandante de
la

la

fuerza.

Ordena
llos

ste,

en cuanto

llega,

que suban

grupa de

los

caba-

de sendos soldados y

los

conduce

casa del

subdelegado del

lugar, dos leguas

al interior.

Supieron
dacin para dro

all

que

se hallaban en
l

Quintay, punto de

fatal

recor-

la

causa, pues en

haban cado, poco antes, Alejan-

Frcderick y Julio

Fredes,

en

manos de

los

esbirros

del

tirano.

Oh!

si

Paredes hubiese sabido en dnde se encontraban, de

EN LA CRCEL

133

seguro que no habran ido buscar reposo en aquel paraje maldito.

Las primeras predicciones hechas por

l,

deducidas de

la

estrella

que pugnaba por enviarles


se referan

su
al

luz

intilmente,

tuvieron

cumplimiento en cuanto
slo que
turales

mal xito

de
las

la

empresa,

ste

no se verificaba por superioridad de


por
la

fuerzas na-

con que lucharon sino


Dictador.
los

de

las artificiales

que defen-

dan

al

De Quintay

condujeron Casablanca,
el

poblacin en que

fueron alojados en

cuartel de polica; y de

all

conducidos

al

da

siguiente Valparaso,

bien

custodiados por veinticinco soldados

de caballera.
El
tribunal
militar

que desde haca das funcionaba en aquel


le re-

puerto hzolos comparecer su presencia. Ninguno de ellos

conoci jurisdiccin para entender del gran delito que haban co-

metido en dar un paseo por

el

mar.
tribunal ;qu objeto lle-

Pero, Somos Pero


mos
para

en

fin,

deca

el

presidente del

vaba usted en su paseor

miembros, responda Palacios, de un club de regatas

y nos ejercitbamos en los ejercicios propios de su instituto.


este no es tiempo

propsito para tales ejercicios. El


*se

pas est en revolucin y esos paseos

hacen sospechosos.
es

Excseme
exceptuar
preveerlo.
el

usted,

el

mes de enero

uno
y

de los que

fija-

nuestras evoluciones martimas;

no pensamos

en

tiempo de revoluciones porque esto no era posible


nos hemos hecho sospechosos
lo

Si

deploramos; pero

no podemos hacer ms que deplorarlo.


Plaza sostena que los cuatro estaban complicados en
el

movi-

miento subversivo y propuso lo nico que este varn se le ocurra en casos anlogos: una racin de azotes y la aplicacin del

tormento para hacer que confesasen

la

verdad.
el

Afortunadamente, para

los

cuatro compaeros,

rbula aquel

instigador de estas crueldades, grande y


Intendentes,

buen amigo de Ministros


estas regalas, no se
halla-

supremo dispensador de
la

ba por aquella poca en


sin de

ciudad,

sino en una importante

comiel

merodeo y

la

voz del celebrrimo Plaza no tuvo eco en

135.-

JOS MARA SOLANO

tribunal, por
libres

lo

que pudieron escapar de

la polica

de Valparaso,

de esas infamias y enteros de carne.


fue enviarlos apareados con espo-

Lo nico que consigui Plaza


sas

Santiago: Urrutia fue maniatado


as,

con Paredes; y
un
ana, camino de

con Palacios y Sanhueza custodiados por cuatro soldados de polica y


de Valparaso por tren de ocho de
ciudad donde pasaron por
entrar
al
la la

oficial, salieron el 23

may

la capital,

polica

Comandancia General de Armas, antes de


los

lugar

donde

conocimos.

Si la

Escuadra hubiese sealado un punto en


fijados

la

costa adonde en-

viar

peridicamente en das
all

de antemano uno de sus bu-

ques,

hubiera recogido multitud de dispersos elementos que


la

era imposible reunir bajo

severa vigilancia de los esbirros, ele-

mentos que, aunque reunidos, no haba materialmente cmo hacer


llegar hasta las naves.

Multitud de jvenes de Santiago y de otros puntos se han visto

condenados
trasladarse.

la

ms

fastidiosa inaccin por falta de

medios para
con grandes
de
las

El Dictador no

ha podido
enviarlas

mover
la

sino

dificultades sus tropas

para
los

defensa

pro-

vincias

del

norte.

A.

particulares se

les haca casi

imposible

moverse en esa direccin.


El ejemplo de
tra la esterilidad
tal

Palacios.

Sanhueza, Paredes y Urrutia demueslo intil

de los esfuerzos y

de los sacrificios con

propsito intentados.

Dada
costa se

la

seguridad de que
hallara

al

llegar

un punto cualquiera de

la

una plaza de soldado


la

bordo de un buque, no
las

habra faltado medio de burlar


rrestres para llegar
l.

vigilancia de

autoridades

te-

Voy

ms y digo que con

esta seguridad, las naves hubieran

visto llegar pedir su inscripcin entre los defensores

de

la legali-

dad, no ya individuos solos sino


tallones,

compaas ntegras de balo

cuya rebelin no se ha llevado efecto por

infructuoso

de un movimiento aislado en los cuerpos del ejrcito.


Entre los oficiales hay muchos aun que esperan circunstancia
favorable para seguir los impulsos de su patriotismo y
les
la

senda que

tiene trazada su

conviccin, pero que no se atreven romper

EX LA CRCEL
con

135

la disciplina,

porque se entregaran
la

una muerte

estril,

sin

bcnelicio alguno para

causa.
la

Supieran ellos que

orilla del

mar hay brazos abiertos para


que no contara en sus
la
filas

recibirlos y no habra batalln alguno

nmero mucho menor


Esto

del

que

el

temor y

ordenanza de consuno

han logrado reunir bajo sus estandartes.


lo

han pensado

sin

duda

los expertos marinos, y

muy grandes
hubiera

han debido de ser

las dificultades

presentadas para que no hayan


as les

obrado de acuerdo con esta medida de previsin que

aumentado elementos como disminuido


Dije ms arriba que
el

los del Dictador.

rbula aquel amigo de Ministros Inten-

dentes no se hallaba en Valparaso cuando los cuatro expedicionarios llegaron prisioneros esa ciudad y

que merced

esta cir-

cunstancia lograron escapar

tormento y los azotes. Efectivamente, aprovechando la primera" ocasin que se haba


al

presentado, se hizo

nom.brar jefe de una comisin que sali para


al

San Felipe, lugar de su nacimiento,

cual no haba podido volver

desde sus mocedades, temeroso de que tres cuatro cadveres

que haba enviado

al

cementerio

el

honor de muchas familias de


el

que se haba hartado cuando su seor padre era cacique por

temor respetado en

la

ciudad, pidieren, aqullos desde


justo castigo

la

tumba,
lle-

ste desde su lecho de miseria, el

que aun no ha

gado.

Ni jcmo volver

all

donde haba tantos deudos de vctimas


Gobierno
;

que en otro tiempo despertaron su sed de oro y su lujuria?

Pero

si

el

haber sido rufin de votos para

el

le

haba

asegurado completa impunidad en sus crmenes


la

qu mucho que

revolucin

le

permitiese pasear libremente por los

campos seateatro de

lados en otro tiempo, en fuerza del nacimiento, para

sus

hazaas

miren Uds.

si

saba cumplir sus comisiones

el

maldito rbula

gusto del Dictador! El barn de Rostchild quiso un da regalar


al

prn:ipe de Gales
almorzar.

en su palacio de

las

goteras de

Pars y
si

le invit

El

prncipe no gusta de los bcc/stakcs

no son preparados por mano


el

de su cocinero especial. Llegada


cipe rehusar
el

la

hora de servirlos quiso


le

prn-

suyo; pero Rostchild

inst para

que

lo

probase.

136

JOS MARA SOLANO

antes de repudiarlo.

Mucho

alab

el

principe

el

buen gusto

del

barn y

le

ponder

la

habilidad de su cocinero dicindole que solo

conoca uno que


El

le igualase: el

que

le

serva

el

en Londres.

bscfstakc aquel haba importado seis mil francos, gastados


viaje del

en

el

cocinero del prncipe de Gales de Londres Pars,

y en otros preparativos,

pues

tal

cocinero y no otro era quien lo

haba preparado.
El rbula de mi cuento estaba predestinado innovar la historia

de

los hccfslakcs,
el

comindose en San Felipe uno que


prncipe por
el

valiese

ms

que

regalado

al

barn.

Uno

de los ms ricos hacendados de San Felipe haba hecho


la raza

venir de Europa, para perfeccionar

de ganado, un toro que

puesto en

la

hacienda costaba tres mil pesos oro.


el

Spolo
la

el

rbula

cuando

vio

precioso animal en

el

establo, record

historieta
el el

del bccfslake del prncipe, y decidido no ser

menos que

heretoro y

dero de

la

corona de

la

Gran Bretaa, mand degollar


ms caro de

que
El

le

preparan uno de sus lomos.


bccfslake del

rbula result
lo

esta suerte
la

que

el

del prncipe.

Mejor

hubiera hallado sin disputa en

carne de

tantos terneros

pasar

la historia
lie

como en la hacienda haba; pero ninguno digno de como rival victorioso del del prncipe.
;por qu no confesarlo
la
r

Siempre

mirado,

con cierta repug-

nancia los hombres que visten

ropa talar del sacerdocio.

Me

imagino que

al

hacer sus votos adquieren compromisos que no


llevan
el

cumplen que

propsito de violar; y esto


lo
la

me

repugna.
el la

Malthus sostiene, y la humanidad entera hombre nace con irresistible tendencia


especie.

comprueba, que
reproduccin de de
la

Quien

jura vivir en
casi

pugna con esa


la

ley

existencia se

empea en una lucha


suyo
de
el
la

imposible para

humana

naturaleza, de
salir victorioso

flaca y dbil.

Se necesita mucha virtud para


la

prueba constante y de

tentacin permanente que somete

sacerdocio sus escogidos.

Napolen, uno de

los

pocos sabios en

el

concepto respetabilsi-

mo de Cormenin.
Stael djole
hijos
la patria,

respondiendo una pregunta de madama de


la

que esa era

mujer ms grande
si

la

que

le

diese
la

ms
pru-

palabras que

no estn de acuerdo con

EN LA CRCEL
dente previsin de Malthus, demuestran cul es

137

cl

destino de
las

la

mujer sobre

la tierra

y envuelven

una condenacin de

que

to-

man por esposo


psimo padre de
Si

Jess, quien
familia.

podr ser

muy buen marido

pero

en

las

mujeres es vituperable
lo ser
la

la

voluntaria esterilidad que se

condenan ;cunto ms no

en los hombres cuya naturaleza es


la

en todo ms vehemente que

de

mujer y completamente diversa,

segn nos

lo

demuestra Micheletr
se

ms vituperables

hacen en

los

hombres

tales votos

cuanto

menos estn en

posibilidad de cumplirlos.

De

estas

lii/eras

consideraciones ha nacido en

la

idea de

repugnancia

la

ropa talar de los sacerdotes y mi inclinacin manellos distr.ncia

tenerme siempre de

por creer que esas faldas slo

sirven para encubrir hipcritas deseos.

Como

no hay mal

que no

lleve

en sus pliegues

cl

germen de

algn bien, yo bendigo hoy mi prisin en cuanto contribuy que


modificara mis ideas este respecto:
sin ella

no habra probable-

mente conocido

al

cura del Espritu Santo de Valparaso, presbtero

don Cristbal Villalobos y sin este conocimiento habra llegado el ltimo de misdas y mehubiese encontrado en el peor de mis errores.

Hube de convencerme de que


realidad, virtud en
el

pi^ede haber,
las

como

la

hay en

sacerdocio y de que
las

consideraciones y resl

petos que
su

la

sociedad tributa

personas de

revestidas

tienen

fundamento en esa misma


El seor Villalobos

virtud.

es un verdadero ministro del Seor; su ilus-

trada conversacin
atrajo res

me

cautiv desde que lo o por primera vez;

me

con atraccin

irresistible,

como uno de

esos hombres superiodi la

que se imponen
l

sin

hacer esfuerzos.

Me

razn del cario

que por

tienen sus feligreses y


la

del respeto

con que todos

lo

distinguen. Lleva

bondad impresa en

su fisonoma, espejo ver-

dadero de su alma candorosa.


Lleg
la

crcel risueo, festivo;

ms pareca que fuese


entrar.

al

templo

que

la prisin
las

adonde acababa de
la

Entr

once de

noche. Los esbirros del tirano no


la

le

haban

permitido pensar siquiera en que

crcel

no estaba provista de

camas y que era preciso

se buscase una.

Pero eso no importaba.

d38

JOSli:

MARA SOLANO
en oracin, pidiendo
la patria.

Pasara

la

noche

lo

que faltaba de
para

ella

al

Dios de

lo

creado inspiracin

los opresores de

El

alcaide Jara
les,

Quemada, que, como he


ella

dicho, era
le

hombre de modala

no consinti en semejante cosa y

ofreci

nica de que

dispona para que en

durmiera. Al da siguiente ya se arreglara

todo, pues seguramente no haba familia en Santiago que no hubiese tenido

honor

servir en cuanto se ocurriese al simptico minis-

tro del altar.

El

seor Villalobos acaso no haba pensado sino en elevar sus


al

preces
pero,

cielo

porque tornara para

la

repblica

la

poca de

la

paz;

encarcelado sin motivo y humillado sin necesidad,


a!

se

vio

forzado implorar
los representantes
la poltica

seor de los Ejrcitos, concedise


la jnsticia.

el
el

triunfo

de

Tom

participacin en
la

curso de

aplaudiendo los sucesos favorables

oposicin y de-

plorando los adversos, que, afortunadamente eran rarsimos.

Trat

muy poco
la

al

seor Villalobos porque lleg distinto patio

comunicacin entre uno y otro era prohibida estrictamente; mas no desperdici oportunidad de violar la consigna
en poca en que
por darme
Si su
ol

placer de oirlo.
la
l

permanencia en

crcel hubiera sido

ms

larga y las oca-

siones de familiarizar con

ms frecuentes, apesar de mis diversas


pero
sociedad entera de San-

creencias yo habra concluido por or misa y sabe Dios hasta dnde

hubiera ido en
tiago,
al

el
la

camino de

la fe;

la

saber

noticia de su prisin, se interes en su libertad y

ste ofreci su fianza y aquel su casa para

que

le sirviera

de crcel

y lo

sacaron

al fin

de

la

mazmorra.
de don rcenlo Salas, temporalmente, pues
salida

Fue

habitar la casa

poco tiempo despus de su

march desterrado para Europa.

27
El

DE ENERO
El
tresillo

comandante

Alamos y Jara Quemada.

causa enojos

los

dormilones.

Ordenes

del Ministro dlo Interior

quedan burladas.
crcel.

Falseamarte-

dades que llegan la Moneda. Los Clubs en lado. ;.A la carga!. .-\ la carga!

la

Lisboa

El

comandante lamos haba obtenido permiso para que su


visitarlo diariamente,

fa-

milia viniese

por lo que con frecuencia se


aqulla.

vea en su celda algn

miembro de
observar

Las celdas constituan nuestro domicilio y no era por tanto prudente penetrar
dad; pero
el

ellas sin

las

prescripciones de
lo
le

la

urbani-

alcaide JaraQt'.emada
la

na

entenda

as.

Sin anuncio

de ninguna especie entraba


bulo que abrir
la

que se

antojaba sin ms prem-

puerta y

escurrir el cuerpo; crea


lo

probablemente
la

que su calidad de guardin superior


etiqueta.

excusaba de sufragar por

Ignoro qu se
lo cierto fue

le

ocurriera en
ella

la

celda del comandante Alamos;

que entr

de una manera intempestiva, tiempo


le refera

que

la

seora del Comandante


al

sucesos domsticos, cuyo

conocimiento solo
extrao
irrit al
al

Comandante

interesaba.

La presencia

del

Comandante, quien no pudo dejar de hacer com-

prender

alcaide su imprudencia.

Fue

esto suficiente para que hubiese entre los dos violento cho todos los

que que puso en alarma

prisioneros.

Muy vituperada
como tambin
la

fue con este motivo la imprudencia del alcaide,

del

Comandante, pues en verdad,


el

ste

tampoco

supo contener su indignacin en

liniteque

la

discrecin aconse-

140

JOS MARA SOLANO

jaba.

Hubo amenazas
el

de una y otra parte c increpaciones de

falta

de caballerosidad, que por poco paran en malos resultados inmediatos para


al fin

alcaide y mediatos para todos nosotros,


la

como que
el

ramos prisioneros y

autoridad

superior se vera en

caso
las

de hacer respetar, con razn

sin ella, la local del alcaide,


le

en

medidas de severidad que se

ocurriese

adoptar con nosotros,


el

adems de aquellas conque haba iniciado


ciones.

estreno de

sus fun-

Por fortuna,
cor solo

el

alcaide no llevo

su animadversin hasta hacerla


y se

extensiva todos los encarcelados


el

conform con guardar renque haba


el

Comandante, que

tan mal interpret la visita

pretendido hacerle, pues no con otra intencin haba violado


micilio,

do-

ms por distraccin que por

malicia.

El

Comandante, por

su parte, se convenci de la benvola intrusin del alcaide y dio por

terminada

la

enojosa diferencia.
los

La noche anterior

jugadores de

tresillo

no haban apenas
se haba redo
el

dejado dormir los que no jugaban:


tal

Hbner

con

fuerza que

el

mismo Jara Quemada

vino decirnos que

Exce-

lentsimo

hallaba enojado porque las haba

Bamaceda haba sentido en su palacio las carcajadas y se tomado por burla sus disposi-

ciones.

Es de advertir que doce cuadras,


lo

la

Moneda
las

dista

dla crcel como cosa de


las

que pone en evidencia que


de Hbner.

carcajadas que es-

cuch Balmaccda no fueron

Ros Gonzlez se haba comprometido en una discusin, sobre

un codillo que
sorprendi con
ni

le
el

haban
uso de
la

dado, tan acaloradamente, que


la

el

da lo

palabra y no manifestaba aun cansancio

deseos de dar

discusin por terminada.


los dormilones, parel

En

la

maana Brizeo, en representacin de


la

tidarios del silencio, sostuvo

necesidad de pedir

estricto

cum-

plimiento del artculo que prevena los prisioneros se recogiesen

temprano y

los decretos verbales

de los alcaides dictados para que

se observase puntualmente la prescripcin reglamentaria.

Otro sostuvo que


munes,
fijado

el

reglamento vigente para


las

los prisioneros co-

en una de

paredes de
el

la

crcel, haba

quedado
las

sin

vigor desde que nosotros pisamos

establecimiento; que

con-

KN LA CRCEL
sideraciones que los alcaides

141

nos guardaban eran obra de instrucnuestra prisin no era


la

ciones superiores; que

el

objeto de

mor-

tificacin de nuestras personas, sino

medida de prevencin para


el

evitarla

propaganda revolucionaria; que

inocente

tresillo

no

solamente era permitido sino higinico y saludable; que quienes

de

se

quejaban eran personas que rabiaban por no poder

ju-

garlo.

En

fin.

cada cual defenda su conveniencia su inclinacin, de

la

manera que

mejor hallaba.
la

Digamos
dado
las

verdad en

el

asunto:

el

Ministro de

lo Interior

haba

ms severas rdenes para que todos permaneciramos en


de nuestras celdas.

estricta incomunicacin, dentro

la

Moneda

llegaban todos los das noticias de que los prisioneros conspiraban

desde

la

prisin; se hablaba de confabulaciones


del

que atentaban conde


los

tra la vida

Dictador. Probablemente,- uno


el

encargados

de suministrar estas noticias era

mdico Cortnez. Los alcaides,


de
la

persuadidos de que nuestra libertad dentro

crcel no era en

manera alguna criminal


nisterio y se

ni

subversiva, reciban las rdenes del


ellas,

Mi-

quedaban con

conformndose con recomendarla

nos que no hicisemos mucha bulla durante


centinelas advertan

noche, porque los

mucha

libertad^ y

jefes llegaban las noticias al

Dictador y

por conducto de oficiales y los comprometamos en su

delicada situacin de tolerancia indebida para con nosotros.

Un

da,

mucho despus de haber

salido de la prisin, supe


le

que
al

Ricardo Cruzat, ministro de Relaciones,

haba hecho creer

Dictador que
tores de
la

los prisioneros polticos

conchavados con

los oposi-

ciudad,

tenan

el

plan mejor urdido


este

para un levanta-

m'ento en Santiago.

Comentando

plan, deca

Jos
la

Mara

Bilmaceda, hermano del Dictador, poco despus en


la crcel,

alcaida de

que de no haber enviado

la penitenciara los seores


la

Castelln, Barrios, Riesco y Vial don Alejandro)

vspera de las
el

elecciones de senadores, diputados y municipales,


Santiago, aprovechando
el

pueblo de

da de estas elecciones, se habra levan-

tado en contra del gobierno; que todo estaba de antemano prepa-

rado

para ello; pero que

la

descubierta en tiempo y haban

conspiracin haba sido conocida y conseguido sofocarla antes de

142

JOS MARA SOLANO

que apareciese, mediante


tenciara los

la

discreta

medida de reducir

la

peni-

que por

jefes

de

ella

eran considerados.

Toda
qu

esta inverosmil mentira fue fraguada por Cruzat no s

con
lle-

fin; lo

cierto es

que

ella

y otras que anteriormente haban

gado
jaez,

la

Moneda
la

ya por intermedio de Cortnez otro folln del

anlogas

apuntada, producan los resultados del empleo


las

de mayor severidad para con los prisioneros,


puloso registro en las celdas para buscar

rdenes de escru-

armas que jams hallaron;

de incomunicacin

estricta,

de vigilancia constante y de insolente

violacin de toda correspondencia.

El alcaide de

la

crcel

mantendr
salir

los reos polticos

en estricta

incomunicacin, no pudiendo
el

de sus respectivas celdas

deca

Intendente en su lenguaje

oficial

sin previo

permiso y acompa-

ados en toda circunstancia por uno de


r y volver

los

guardianes que los sacala

conducir siempre que ocurra

necesidad. As lo ha
lo

dispuesto

el

seor

Ministro del ramo segn

ha comunicado

este despacho.

Permiso para

ir

adonde

el

rey va pie,

como

dicen en Francia,

y guardin que inspeccione el acto y se persuada de que las caeras de desage no son conductos por donde pueda haber comunicacin personal con
la

ciudad.
las

Eso es

el

mximum

del miedo.

Y
de

pesar de que

quejas contra los tresillistas daban pie


los alcaides se

para cumplir las rdenes superiores,


ellas

cuidaban poco

porque vean cuan ridiculas eran.


Dictador podan tomar

Slo un Dictador, slo ministros de un

ovejas por ejrcitos; las crceles, ya no las ventas por castillos;

odres por gigantes y nuestra charla por confabulaciones peligrosas.

Pero
en

los alcaides

que estaban

lejos

de ser ministros y no crean


la

las artes

de encantamientos, nos daban


la

mayor

libertad

com-

patible con la estabilidad de

dictadura.

En uso de
reunin:
la

esta libertad se

formaron diversos clubs puntos de


el

celda de

Escala recibi

pomposo nombre de Club


Unin qued establecido

del Progreso; en ella se cenaba,

como

bien provista de conservas,


la

jamones, fiambres y vinos;

el

Club de

en

el

comedor;

all

se discutan principios y personajes, se lean los

peridicos diarios que podamos proporcionarnos, se formaban

EN LA CRCEL
don Jos Manuel y

143

gobiernos y se colgaba de
nistros, inclusive

los faroles
el

sus

Mi-

don Claudio,

candidato; en

mi celda qued

establecido

el

Club Central: una buena provisin de naipes espapockcr 6


agradable entretencin y pasatiempo la brisca; ni aun cerveza fallos perdidosos.

oles ingleses facilitaban


los

amigos del

tresillo,
el

la

taba para refrescar

animo de

Uno
en
el
la

de

los

ms asiduos

visitantes

de los Clubs, de
tresillo,
el

el

mejor comLisboa,

ponedor de
por
los

gobierncs y cuarto regular

que

da estudiaba clnica

con tanto ardor como

que desplegaba

noche pera dar codillos, cay con gran pesar para m y para
lo

dems compaeros, en un estado de amartelamienso que


das alejado de las cosas de
el
la tierra:

mantuvo por muchos


solamente con
los

ri no

naipes sino con


pesar

mismsimo Trousseau, quien


el

dej de ser para


nica.

l,

de su antigedad,

padre de

la cl-

Qu

iba pensar Lisboa en estudios

ni

distracciones

si

una hada
la

maravillosa que haba


cel lo haba herido

tomado
la

las

vestiduras de visitante de

cr-

en

mitad del corazn!


el

Un
el

da lo hall

contemplando

hueso y

la

corteza de un durazno,
la

cortaplumas que haba servido para pelar


las

fruta y

una tohalla

usada recientemente para enjugar


ocurri fue que
las
el

manos. Lo primero que se


la

me
de

mdico haca alguna disertacin sobre

familia
tal,

rosceas sobre las plantas dicotiledneas.


dijo:

No
niir

haba

pues

en cuanto advirti mi presencia


los labios y las

mira, en esa tohalla se enjug


servicios,

manos;
el

ella

misma, pues rehus

pel
al

con ese cortaplumas

durazno; ah, en esa carne aun adherida


la

cuesco se nota todav/a

huella de sus preciosos dientes;


el

y en la

celda ;no notas perfumado

ambiente? Fue que estuvo aqu y


el

me

mir con cierto modo, mientras se coma


ciertas palabras,

durazno, y
el

me

dijo

que no me dejarn conciliar


porque
ellas

sueo en muchas
t lo sabes,

noches.

No

se fij en mis canas,

no son,

efectos de

la vejez;

y sin

embargo ahora

las

maldigo porque
los ojos
talle

me dan
ojos

un aspecto de antigedad poco agradable

de

las

mujeres.

qu linda esl

;la viste?

manos de duquesa,

de

rei;ia,

de diosa.

En

efecto haba venido, visitar un pariente suyo y haba en-

144

JOS MARA SOLANO

trado
lleza.

la

celda de Lisboa una

seorita

muy

principal por su be-

lo

que ms intrincado
al

traa al

mdico era que

el

comandante
gritar

Ramrez
desde
El
tan
la

verla en la celda
la

del

mdico haba empezado


la

puerta

carga! doctor,

carga!

Comandante

crea

que aquella

fortaleza de la
las

hermosura era

expugnable como cualquiera otra de

que estaba acostum-

brado tomar calando bayoneta; y por eso daba la voz de mando con todos sus pulmones; pero el mdico no era veterano y las
palabras no alcanzaron salir de
la
la

singular belleza, vino notar lo


lo

garganta. Cuando se hubo^ ido mucho que haba podido decirle

poco que
visitas

le dijo.

Las

se repitieron
el

mientras
el

el

pariente permaneci en
la

la

crcel, tiempo durante


la

cual

mdico goz de
el

presencia de

hada.

Poco despus

el

Dictador decret

destierro del preso y

el sol

de Lisboa se eclips.
aquellas visitas, de aquel pedazo de cielo que Lisboa alcanz

De

entrever

en su celda, no
el

le

quedan sino
las

la

tohalla en

que enjug

sus labios y

cuesco de durazno con

huellas ya borradas de

sus preciosos dientes

'5>':m^c^'' ^ici?^^'*^

^gCcv'

'*"MSr^'*^

^o^S^

28

DE ENERO

Enfermedad de Arturo Prado.

El Ministro de Colombia. Desacatos al poder judicial. Martn Prats Bello. Conllictos entre poderes. Don Domingo Matte, los Edwards y don Carlos Lyon.

El tresillo se

prolongo
las

la

noche anterior hasta hora muy avanque de nuevo se formaron con que Arturo Prado se enfermara
la

zada.

Adems de

discusiones

este motivo, tuvimos que deplorar

consecuencia de

la

trasnochada; mejor dicho, de

cena de que

sta fue incentivo.

Estos mdicos, acostumbrados una vida reglala

mentada, no pueden gustar en


otro fiambre sin que
la

noche un pedazo de jamn de


la muerte.

maana siguiente estn


visitar los
lo halle casi

Fui su celda temprano, ms por

duraznos que por

informarme de su salud, y
era de cuidado

cadver.

Me alarm

y llam

los dems facultativos para que diagnosticaran y recetaran.


la

No

afeccin,

como que con uno de


la

esos aceites que

siempre tienen mano para mortificar


cerle

humanidad, lograron hael

expeler lo que no convena estuviera por ms tiempo en

estmago.
El

hecho de haberse convertido mi celca en Club central empez

ocasionarme perjuicios, pues no haba en ella espacio para escribir

unas notas que

me

era indispensable
sala

llegasen

la

Legacin de

Colombia, ver
temores
el

si al fin

de su completa indiferencia y de sus

Ministro y reclamaba mi libertad.


pedir hospitalidad Jos

Tuve que

Miguel Lara para establecer

en su celda mis trabajos de escritorio.

En ninguna poca he tenido que deplorar

tanto

como

en

la

crcel

146

JOS MARA SOLANO

la

pobreza, causa principal de que mi prisin se prolongase sin es-

peranza: pobre,
el

sumamente pobre
lo

es

el

pas

que pertenezco; pobre

Ministro que
la

interponer

representaba; y pobre en demasa quien deba autoridad del soberano propio para salir en libertad.
del

La situacin

Ministro de mi pas era excepcional: ligado por


la

vnculos de familia

de don Manuel Montt, cuyos hijos eran


si

reputados jefes del movimiento revolucionario,


la

me reclamaba con
mandase
salir

energa que hubiera usado


la

el

de otra nacin menos desgraciada

que

nuestra, se expona que el

Gobierno

lo

del

pas en plazo perentorio.

Ya

haba empleado, segn deca, los recurel

sos de peticin verbal y amistosa ante

Ministro de

Relaciones

Exteriores para que ste reclamara de su Gobierno mi libertad.

No

poda hacer ms en mi favor, sin comprometer

la

tranquilidad de su

hogar y
Si

el

porvenir de sus hijos.


las

yo hubiese sido portugus americano

cosas se habran rela

suelto

como

respecto de

Mackay

Coello;
la

pero ;dnde est

escuadra de Colombia para proteger


diplomticos: ';Qu hubiera hecho
el

arrogancia de sus ministros


si

acreditado en Chile
la

le

dan

orden de
Ministros

salir

dentro de
el

las

24 horas siguientes

notificacin?

como

de Colombia, preferible es no tenerlos, pues

exponen

la

nacin humillaciones cada paso.


del Ministro y

Un

amigo comn

mo me haba dicho que aquel

no obrara por escrito sino en virtud de peticin expresa: era pues


indispensable que
libertad de

me

dirigiera
seria,

para determinarlo reclamar mi


su intervencin verbal no haba
la celda

una manera

yaque

dado resultado alguno. Para esto recurr


en
la

de Lara, pues

ma todo era bulla y discusin.


prisin salie-

Los otros extranjeros que haban sido reducidos


ron de
ella

inmediatamente: bast que

el

Ministro de su respectivo

pas los reclamase verbalrnente.

si

La arbitrariedad de tomar extranjeros y castigarlos sin averiguar haban cometido delito n, aunque pona de manifiesto el sispoder

tema desptico del seor Balmaceda, era poca cosa comparada con
los sucesos

que se estaban desarrollando:

el

judicial, la

rama

de gobierno que por su honorablidad tradicional haba colocado


la

repblica

al

nivel

de

las

naciones ms cultas, ya desacatada

por

EN LA CRCEL

147

el

poder administrativo, empezaba

ser
el

vulnerada en

las

personas

de sus representantes ms dignos:

juez de letras de San Bernar-

do, don Martn Prats Bello, fue arrestado en su propio despacho y

conducido

la crcel.
al

El desacato

poder

judicial haba sido


la

producido por cuestiones


de
las

de jurisdiccin

acerca de
el

constitucionalidad
exista

leyes:

la

Corte declar que


haba ley que

ejrcito no

en derecho desde que no


la

lo autorizara; el
la

Dictador sostuvo
ausencia de
la ley.

constitucionali-

dad del ejrcito apesar de

;A qu autoridad corresponde, segn


en caso de duda,
el

los principios

de

la ciencia,

interpretar

si

una ley es n constitucional?

Se comprende con facilidad qu peligros sera ocasionada esta


facultad
leyes.
si

residiese en la

misma persona encargada de ejecutar


mejor dicho, solo existiran para
le

las

Le

bastara, respecto

de una que no quisiese cumplir, declael

rarla anticonstitucional;

poder

ejecutivo las leyes que su juicio

conviniesen.

Esta doctrina que Julio Baados Espinosa, profesor de derecho


constitucional, no vacilara en sostener para rodear de
tigio y

mayor presal

respeto

el

principio

de autoridad,

conduce

completo

absolutismo.

Balmaceda

resolvi la cuestin de* competencia con un decreto;


Si

pero no se trata de hechos sino de derecho.

aceptramos

la

de-

cisin del Dictador como fundamento de doctrina, en vez de exa-

minar

el

conflicto,
la

iramos

como

Baados
el

Espinosa,

buscar

ejemplos en

historia para

demostrar con

poderoso argumento

de

los

hechos cumplidos su conveniencia para Chile.


en
el

Si la facultad residiese

poder

legislativo,

estando

las

cmadel

ras

en receso no

habra

quien recurrir y ofrecera,

cuando

conflicto de las leyes pudiera conocer, el raro

contraste de tener
lo

que declarar imposibles algunas de sus propias obras;

que adems

de darle supremaca de que pudiera abusar, sera reconocer una


doctrina por completo contradictoria.
El

poder

judicial,

excento de

las

luchas polticas

que extravan
la

el criterio,

alejado de las discusiones que

da margen

expedi-

cin de las leyes, sin

participacin alguna en su confeccin, parece


las

por su respetabilidad y

circunstancias

enumeradas

el

llamado

148

JOS MARA SOLANO

dirimir estos conflictos, demasiado frecuentes,


tre las leyes.

por

desgracia, en-

La perfeccin de

los sistemas

de gobierno tiende

la

amplia

li-

bertad de accin en cada una de las ramas que lo forman, dentro

de una dependencia comn, de manera que ninguna de


abusar de sus facultades con menoscabo de
las otras

ellas

pueda
al

y siendo
el

mismo tiempo cada una de


las

esas ramas obstculo para

abuso de

dems.

En

los

Estados Unidos,

la

Corte Suprema tiene un poder que se


la

extiende, segn lo establece

Constitucin nacional todos los

casos de ley y equidad del dominio dla Constitucin nacional,


del

de

las leyes

de los Estados Unidos, que versen sobre tratados


all

pblicos

No

hay, pues,
la

un punto de derecho, garanta, de


cualquier ciudadano
interpretaciones he-

que no pueda ser juez


interesado en

Corte, solicitud de
final;
el

una decisin

y hasta

las

chas por

el

Poder Ejecutivo,

Procurador General cualquiera


al

otro funcionario, pueden ser sometidas

juicio

dla Corte. uEste


el

Tribunal, dice un enimente publicista contemporneo, es

ncora

de salvacin de los Estados nicos y no puede haber otra ncora.

Los magistrados de

la

Corte son

vitalicios y

los

nombra
el

el

Presi-

dente con aprobacin del Senado, escogindolos en

gremio de

abogados y procurando que la designacin no recaiga en hombres que toman parte activa en la poltica.

La organizacin de ese poder moderador


la

tiene

por contrapeso
el

responsabilidad ante

el

Senado. La existencia y
all

funcionamien-

to del

poder moderador generan,


la

adems,
la

el

benfico resulta-

do de hacer efectiva

Kbertad poltica y

libertad individual en
el

todas sus formas y de realizar consiguientemente,

objeto principal

con que

los

hombres

se asocian para constituir

un cuerpo de nacin.
el rei-

Esta organizacin ha sido parte principalsima asegurar

nado de

la

paz sobre sus genuinas bases, porque


al

la

reparacin de

cualquier agravio inferido

derecho poltico personal de cada


las instituciones.
la

uno, puede lograrse por

el

simple juego de

La Corte Suprema declar inscontitucional


Ejrcito; esto es, declar inconstitucional
la

existencia

del
el

ley

cuyo amparo

Dictador sostena

la

constitucionalidad de su existencia.

EN LA CRCEL

149

Esta declaracin y otras posteriores sobre libertad de prisioneros,

produjeron

como inmediato
judicial

resultado

la

supresin de los tribunales

por decreto del Dictador.


El
el

poder

qued adsorbido de hecho por


del Intendente,

el

administrativo:
la

juez de letras

que no dictase sentencia de acuerdo con

volun-

tad del

Gobernador

expuesto quedaba ingresar

las prisiones.

Hasta dnde conduce

la

aberracin!

Martn Prats Bello fue

el

primar juez letrado vctima de esta

absorcin de poder: sin que diese motivo alguno y solo por ser hijo

de uno de los hombres mis serios del


tro

pas,
3

reputado opositor, deny

de su propia jurisdiccin fue arrestad

enviado despus

la

crcel.

Era
el

la

primera vez que en Chile se atropellaba de esta manera


judicial, hasta

poder
el

entonces respetado por su integridad. Fue


al

este

ltimo golpe dado


lo

edificio republicano; y sin


la

embargo

la

prensa

que de

ella

aun quedaba, sostena

constitucionalidad

de los procedimientos de Balmaceda.

Poco
la

rato despus de la llegada

de

Martn Prats. vinieran


respetables:

crcel caballeros por

muchos conceptos

don Domin-

go Matte

Prez.

ban:iuero,

hermano de Ricardo; don Bejamn,

don Eduardo y don Jorge Edwards y don Carlos Lyon. El primero, tomado en su fundo llamado Buin, fue sorprendido

por agentes de polica,

quienes registraron

la

casa en busca

de armas y elementos
los

blicos

que supusieron ocultos


al

en

ella;

segundos en un molino de su propiedad vecina


el

fundo del

seor Matte; y
El seor

ltimo en Valparaso, lugar de su residencia.


refiri

Matte nos

detalladamente los vejmenes de que


los

haba sido vctima, semejantes


sufrido, circunstancia por
la

que

la

generalidad habamos

cual omito hacer de ellos mencin.

29
Gsge y
tos.
cl

DE ENERO
gerente del

Intendente. El Dictador se opone que nos introduzcan alimen-

Hostilidades los mozos del Rcstaurant Santiago. El Banco Nacional. Despojo de mi celda. Consecuencias.
Tenemos

Gage en

calzas prietas. El Intendente de la provincia

lo

haba hecho comparecer su presencia para que diese cuenta de

varios incidentes relativos nuestra prisin.

Gage
que
le

es el

dueo

del

Restaurant Santiago, un extranjero


la

como

cualquiera otro dueo de Restaurant que deplora

revolucin por-

disminuye su clientela,

persona que se cuida de los aconla

tecimientos polticos
cos; pero el

como de

salud del

emperador de Marruela

Intendente cree que a'^uel fondista tiene

llave

de
las

m.uchos secretos por que nos da de comer, y quiere averiguar cosas personalmente:
le
la

-'Quin paga Ud. comida que manda crcel? Los prisioneros que comen. sino una comisin revolucionaria. Yo que no son Su Seora sabe ms que yo, que no me sorprende. VaiTios ;de quin recibe Ud. dineror De cada uno de caballeros que su Seora puede ver en
la
la

ellos,

lo

el

los

esta lista.

el fondista,

que probablamente ha previsto

el

caso,

pues los

extranjeros en sus negocios son


su poltica,
le

ms avisados que

las

nacionales en

entrega

al

Intendente los nombres de los presos,


ste.
la

demasiado conocidos por

Esto no

es

posible, los presos no tienen dinero en

crcel.

452

JOS MARA SOLANO

Pero deben
donde concelan

tenerlo afuera
sus cuentas de

y hacrselo

llevar,

pues en

ella es

comida

mi representante.

Amenazo
penderle
el

el

Intendente Gage con azotarlo primero, con sussi

negocio despus y con desterrarlo por ltimo,


por donde hubiera podido llegar

no

le

daba

el hilo

descubrir
revuelta.

la

junta

revolucionaria y con ella todos los secretos de

la

Gage

se

mantuvo firme en

la

verdad de

lo dicho.

Nos

refiri el

episodio para que nos apercibiramos, en caso necesario, buscar

de comer en otra parte,

si el

Intendente

insista

en

la

ltima deter-

minacin

que

lo

haba visto inclinado: hacernos comerlos frjoles

que
no,

los presos vulgares se les distribuyen,

por cuenta del gobierel

como

se distribua en los

antiguos castillos feudales

suero

las jauras.

La prohibicin de enviarnos de comer fue muy debatida en


consejos de gobierno.

los

Como

en

la

crcel haba personas cuya salud


se

demandabacierto tratamient'O higinico en materia de alimentos,


tema que
la

distribucin de frjoles pudiese

comprometerla salud
la

de
ta

ellos,

y los Ministros no se atrevieron decretar


la

muerte en eslujo
el

forma repugnante: pero


los

polica desplegaba

un verdadero

de hostilidades contra

sirvientes

que traanlas comidas: con

pretexto de que introducan noticias,

muchos de
esta

ellos fueron dete-

nidos en

el

cuartel

por tiempo
azotados.

suficiente

para perjudicarles
circunstancia

se

en

eran cruelmente

Por

Gage

vea

muy

menudo en

afanes para poder encontrar personas que se


el

comprometieran servirnos. Todos teman


tos

verse expuestos esrefiri

inhumanos tratamientos.
la la

Uno

de

los

mozos nos
el

que haba
si

sido conducido

polica y

amenazado con

tormento
las

no conlos

fesaba quin era

persona que pagaba Gage

cuentas de
esta

prisioneros polticos. El
ta,

mozo no supo qu contestar


completo que persona
el

pregun-

pues ignoraba

por en

distinta nosotros

hubiera intervenido

pago. Puso los ojos desmesuradamente


la

grandes y se hizo repetir


as

pregunta dos tres veces para ver


al

si

acertaba con una contestacin que halagara


lo

oficial

de polica

que
algo
le

interrogaba,

el

que persuadido de que en su presencia tena


le

menos que un hombre

dej

ir

en libertid, no
El

sin

que antes
contento

propinara una buena racin de puadas.

mozo

sali

EN LA CRCEL
por haberse librado de los azotes con que
do, amenazas que pudieron
ir

153

al

principio fue amenaza-

hasta

la

efectividad del hecho segn lo


sus compaeros, in-

podan atestiguar
clusive

las

espaldas de

muchos de

uno de
que

los

mayordomos
ltigo.

del Restaurant quien

poco haba

faltado para

se le pusiera la
el

extremauncin consecuencia dlas

heridas causadas por

El da anterior haban

empezado
tema

llegar

los

banqueros de Vallos

paraso y Santiago,
los

tomados presos para impedir que


lo
el

fondos de

bancos pasaran, como


la lista

Dictador, manos de los re-

volucionarios:

de

banqueros deba continuar en aumento:


gerente del Banco Nacional en
celdas de
la

don Alejandro

Vial, el respetable
las

Santiago vino ocupar una de

crcel.

Aunque
todos
el

los prisioneros

habamos formado una como comunidad


la

de los bienes que dentro de

crcel poseamos, fue respetado por


las celdas. El

derecho de primer ocupante respecto de


sobre

mismo

alcaide no haba querido legislar

el particular,

no fue-

ran tomarse sus disposiciones


ferencias; y,

como cediendo

indebidas preel

cuando

el

excesivo nmero de prisioneros y

deseo de
la tras-

stos de ocupar determinadas celdas haba hecho necesaria


lacin de

alguno otra celda, haba dejado


la

la

disposicin de lo

conveniente

voluntad de los presos. En

lo

dems, ninguno de

nosotros podamos

recordar con envidia

el

tiempo aquel descrito

por

el

ingenioso hidalgo los cabreros en que todo era paz, todo

amistad, todo concordia.

Pero

la

llegada de

don Alejandro vino

poner trmino

comn

la

respeto que nos habamos guardado cuan-

to la tranquila

posesin de nuestras celdas.


ma,
ella

En

la

tarde fui

en

la

que pens encontrar algunos de

los socios del

Club en

establecido; pero hall, en vez de mis

muebles, otros

muy

lujosos que desdecan por completo de mi tra-

dicional pobreza.

Uno
de

de los compaeros

me

advirti

que aquella

no era ya mi mansin, pues un caballero de los que se haban abro-

gado

la

direccin

los

negocios internos del establecimiento, mi

parodiando infamemente Balmaceda, haba dispuesto que

celda fuese en lo sucesivo dormitorio del seor Vial. Acostumbra-

do desde tiempo atrs

los

abusos de jurisdiccin en cosas de


el

mayor monta, no me sorprendi

despojo de que se

me

hizo vc-

54

JOS MARA SOLANO

tima y

me guard

bien de manifestar disgusto, no fueran tomarse


la pacfica

mis palabras por nota discordante en

armona de que go-

zbamos. Hall por otra parte natural que don Alejandro Vial
sucediera en
la

me

tranquila posesin de mi celda, por la semejanza

antittica de nuestras fortunas y otras analogas


cisar.

que no quiero pre-

La casualidad
seor Vial tom

se encarga

muchas veces de vengarnos ms

satis-

factoriamente de lo que pudiramos hacerlo nosotros mismos. El

como

perjudicial en

sumo grado para

su salud la

disposicin de mi despojo:

desde que lleg


intil

la crcel y mientras
el

dur habitando aquella celda fue


ruido del Club de
la

que pretendiera dormir:

Unin

se lo impeda.
le

La maldita crcel
que

tiene

una construccin acstica que

envidiara cualquier teatro: no se


sin

puede conversar secretamente en una celda


dems. El Club de
antes y ahora por
la

se sienta en las

Unin estaba contiguo


las

la

ocupada por m

el

seor Vial:

discusiones de los turbulentos

polticos repercutan en ella tan fuertemente

que

la

celda era bue-

na para habitada por


sacin.

el

ltimo que se retirara de


el

la

general conver-

Todo

esto influy para que

seor Vial tomara

co

el

servicio y por

enemigo

al

intruso caballero que

pojado dictatorialmente de mis dominios, y para suficientemente vengado del despojo.


El resultado final de estas cosas fue

como flame haba desque yo me declarase

que

el

seor Vial no pudiera


la

continuar habitando aquella celda y aprovechara

primera opor-

tunidad que se

le

ofreci para trasladarse otra

ms distante de
que

aquel centro de discusin y ruido.

Qued por
Matte
altos

esta circunstancia vacante mi antigua

celda,

la

quise volver ocupar; pero no pude conseguirlo porque Ricardo


se le

ocurri que

estaba mejor situada que


ella su

la

que

en los

ocupaba, hizo trasladar

cama y dems muebles.

'^'^"^'^^w^^p'^^.w^.'^^^

30

DE ENERO

Francisco Valds Vergara. Solicitud de excarceracin. Juicios que motiva. Efectividad de algunas solicitudes. Fuga de un carpintero. La llegada de un prisionero empeora notablemente la situacin.

A muchos A m
n;
al

sorprendi

la

llegada de Francisco Valds Vergara,


la

gerente del banco de Valparaso en


contrario, la hall mui

ciudad del

mismo nombre.
la

natural.

Una
ir

hoja que sali

luz pblica

haciendo gala de imparcialidad poltica deca que para


buscarlo la crcel;

encontrar un hombre honrado era preciso

y Valds Vergara se haba distinguido en

este particular de

una

manera que todos envidiaban. Carlos Luis Hbner, quien pudiera tachar

de exigente, de demasiado exigente en estos asuntos, me-

nos cuando se trataba de Baados Espinosa, porque entonces perda


la

conciencia y los estribos,

como

ya he

tenido ocasin de
tiene

decirlo,

Hbner,

repito, lo llamaba el

hombre puro. Mucho

de justo este

calificativo:
el

Valds Vergara ha trabajado incesantehistoria

mente contra

vicio;

su

es

una continua campaa en


los esfuerzos

favor del ahorro, escollo

adonde van
la

estrellarse
el

de

nuestras clases bajas, y contra

prostitucin,

otro abismo de rla

pido descenso

al

cual caen con los halagos del placer y


las virtudes

pasin,

con frecuencia que conmueve,

de

las

mujeres que no

estn cimentadas en una educacin conveniente.


rcter chileno en ciertas
despilfarro: el

Es propio del caal

clases sociales
la

la

tendencia irresistible
lo

hombre

trabaja toda

seinana para consumir

pro-

ducido,

el

domingo; no consideran

los esfuerzos

de los

seis das sino

como

preparativos del festn del sptimo. La desamparada mujer

d56

JOS MARA SOLANO

que no tiene cmo gastar


vida para regalarse un da.
tico
el

el

fruto de su trabajo

honrado, porque

ste no le produce apenas para conservar su virtud, vende salud y

Mientras Valds Vergara fue

jefe pol-

de Tarapac dej huella luminosa de sus esfuerzos por extirpar


la

derroche de dinero y de virtud. Consigui mucho en


rns

poblacin

de Iquique; pero pudieron


intereses del comercio:
las

que

los

hbitos del pueblo y los

los

hombres siguen gastando su dinero y


el

mujeres su vida.

Valds Vergara es por otra parte hermano de Enrique, de


la

alma

revolucin, secretario general de

la

Escuadra,

el

patriota

ms

exaltado intransigente de cuantos he conocido; y acaso ms por


sus relaciones de sangre con Enrique,
el

Dictador

lo

crey comlos

prometido en

la

contienda,

que por ser gerente de uno de

bancos ms respetables del

pas.

Las personas acaudaladas disponan afuera de poderosas influencias

que se apresuraron

poner en actividad para conseguir su pron-

ta libertad. Estas solicitudes se haban considerado humillantes en

sumo grado por


nistros.

lo

que tenan de splica


al

al

Dictador
le

sus
la

Minisidea de
la soli-

No

nombrar

primero

quien se
al

ocurri

pedir excarceracin; pero dir algo

respecto.
el

Examinada
la

citud naJa tena que pudiera deprimir


la haca.

carcter de

persona que

En

sntesis deca:

he sido reducido prisin por motivos


si

que ignoro: pido

se

me

juzgue y

no

hai

causa que justifique

el

procedimiento observado conmigo, se

me ponga
;

en libertad. Los
calificaron de
al

amigos levantaron una tempestad por

la solicitud, la

abyecta, impropia de levantado carcter.


dor!'
el

Pedirle justicia

Dictael

Imposible.

Venga antes

el

fusilamiento; que se

consume

abuso por actos que nos hagan aparecer como


las citas

mrtires.

aqu

venan
los

de los revolucionarios franceses y los ejemplos de


la

romanos que miraron con desprecio supremo


la

muerte. La alela

gre postrimera cena de los jacobinos;

exclamacin de

mujer
pe-

de Peto

al

arrojarle

el

pual que haba sepultado en su propio

cho; Lucrecio, Scvola, Harmodio


interminable, salieron,
los

y muchos ms, cuya lista sera evocados por los modernos republicanos, de

panteones donde duermen hace ya tantos aos, protestar con-

tra esas solicitudes

que cubriran de ignominia quien

las firmara.

EN LA CRCEL

157

El solicitante se asust de su obra: rompi


vivir en la crcel,

la solicitud

y se resign

mientras no fueran otras

las

opiniones de los

compaeros

distinta la voluntad del tirano.


el

Pero no todos opinaron como

primero,

ni

estaban dispuestos

proceder de manera que


la

los

dems

se manifestaran

complacidos
la

de

independencia y

altivez

de los actos ejecutados en


sin

prisin.

Don

Jos Mara Cabezn,

temor de disgustar
le

nadie

por

la solicitud

que

al

respecto hiciera sin que

importase un bledo
solicitud, haba

que alguien se disgustase porque hiciera


tenido dos das despus de entrado
y se haba

la

tal

ob-

crcel, su excarceracin,

comprometido para obtenerla, bajo


el

su palabra de honor,
poltico.

no tomar participacin alguna en


lo

movimiento

Rindi

adems para seguridad de


miles de

pactado una fianza por unos cuantos


caso de violacin del

pesos, que se

hara efectiva en

compromiso.

Otro tanto haba hecho, antes que don Jos Mara Cabezn,

don Antonio Subercaseaux, para poder


fue conducido

salir del hospital

adonde
la

causa de molesta enfermedad, en destierro

Repblica Argentina.

Por cierto que don Antonio

le

hicieron

efectiva la fianza pues ue la Argentina

exclusivamente servir

su causa, sin que

le

importara un ardite perder los treinta mil


la el

pesos depositados en
treinta mil

tesorera.

Consider don Antonio

los

pesos

como

precio del derecho que mediante ellos

adquira para servir su patria.

Lo mismo que Cabezn


prisin: sali

y Subercaseaux hizo

don

Domingo
la
el pri-

Matte, quien no alcanz completar cuarenta y ocho horas en

con su domicilio por

crcel, obligado,
e!

como

mero, no intervenenir para nada en


nario.

movimiento revolucio-

De
sino

ellos

nada se

dijo,

porque nadie supo cmo haban salido

consultar cosas en que los


inters alguno.

mucho tiempo despus y porque ellos no se les ocurri dems no podamos^ en verdad, tener
carpintero, preso
la

Un

comn, condenado
la

presidio

por robo,

vena acariciando

idea de evadir

sentencia del juez, que aun


la

no se haba pronunciado,

fugndose de

crcel.

Nuestra pre-

d58

JOS MARA SOLANO

sencia en aquel establecimiento


nios:

fue

parte favorecer sus

desig-

llamado por varios de los detenidos polticos para ejecutar


la

algunas obras de su oficio indispensables


stos,

mayor comodidad de
seguridad

obtuvo entrada nuestro patio,

la

cual aprovech para rifar


la

algunas obras que tena concluidas y hacer otras con

de obtener por

ellas

buenos precios y aumentar de esta suerte sus


habilidad
silla

preparativos de evasin.

Una
del

de

las

primeras celdas arregladas mediante


la

la

carpintero fue

de

Brizeo,

quien

le

encarg una

una cmoda, que pasarn como recuerdo de su prisin sus descendientes, segn
la

consistencia y solidez de

aquellos muebles
ni

para cuya fabricacin no se tuvieron en cuenta elegancia


tos del arte.

adelan-

Gracias estas obras y otras encargadas por los compaeros,


el

carpintero
la

reuni fondos suficientes para trasladarse punto


El

fuera de

jurisdiccin del pas.


final

mismo

da en

que

le notifica-

ron

la

sentencia
la

de su causa, se equivoc

el
la

carpintero de

puerta
vez de
la

salida

del despacho del juez y

tom

de

la

calle

en

de
las

la crcel.

Pero sucedi

lo

que era de esperarse:


el

no
la

resisti

tentaciones del aguardiente, y


la

camino que

Argentina haba emprendido desde

puerta del juzgado, qued


la
la

trunco en una taberna de los arrabales de


plata y

ciudad,

donde,

sin

con

el

pecado, fue descubierto por

polica pocas horas

despus de haber abierto sus fauces

los vientos

de

la libertad.

La llegada de un seor Juan Walker Martnez empez


minar un cambio desfavorable en nuestra situacin:

deter-

sala este

seor

comer casa de uno de los Ministros del Dictador y se esperaba


veces

tomar
el

el te

^;Qu conversaba con

el

Ministro?

Nadie

lo

supo; pero

hecho es que nuestra situacin cambi:

se redoblaron

vigilancia y severidad.

Ya no

se nos permita pasearnos por el patio

y algunas veces

ni

siquiera salir de las celdas; prohibise la


el

comu-

nicacin de los presos de los altos con los de los bajos;

carcelero

haca or su voz con ms imperio del acostumbrado; los alcaides

prescindan de ciertas frmulas corteses hasta entonces empleadas;


hasta los mozos del servicio se permitan mayor
lencias y desacatos.

nmero de
con
el

inso-

El tresillo fue suprimido junto

ajedrez

EN LA CRCEL
dems juegos de

159

distraccin;

la

lectura de las rarsimas noticias

que llegaban tena que hacerse

hurtadillas,

dentro de

las celdas.

Todo cambi

y para que esto sucediera era preciso que hubiese

poderosa influencia.

Los alcaides temicroa ser descubiertos en sus pequeas concesiones y procuraban ajustarse inexorables.
las

instrucciones que tenan, de ser

Un
Uds.

da

me

atrev
la

preguntar uno de los alcaides por qu se

haba aumentado

severidad en nuestro tratamiento. Alguno de

tiene la culpa,

me

respondi,

el

Gobierno ha tenido conoci-

miento de nuestra flojedad y ha trasmitido rdenes terminantes para que se observen con exactitud Lis instrucciones que tenemos.

Yo mismo
el

estoy expuesto perder mi ocupacin

si

no cumplo con

doloroso deber de tratarlos todos sin ninguna clase de conside-

raciones.

Las palabras del alcaide


haba un indiscreto
si

me convencieron

de que entre nosotros

no un infame.

31
Sale

DE ENERO
Solicitud de Magalaht-s. Stephan en el Lezaeta Rivas nos trae noticias. Razones

Francisco

Valds Vergara.

norte.
lie!

Depredaciones. Julio

Ministro colombiano.

Francisco Valds Vergara tena un hermano en


gracias esta circunstancia y
la
la

el

ministerio y

de haber permanecido neutral en

contienda, por lo menos aparentemente, obtuvo su libertad sin

condicin alguna.
(Yo no salgo de aqu sino
cir

como he entrado^
cumpli
lo dicho:
lo

le

haban odo delo

muchos de

los presos; y

no supo por qu

hablan trado y se fue ignorando

cmo

ponan en libertad. El

Dictador debi de convencerse de que Valds Vergara no haba

tomado participacin alguna en


que tena un hermano

la

revolucin.

Aunque

era verdad

la sazn secretario

de

la

Escuadra, otro era


las ideas del lo

Ministro del Dictador y tanto poda participar de

uno

como de

las del

otro de las de ninguno,


lo

que es

que me parece
se

mas acertado, pues por

poco que de Valds Vergara

me

al-

canza, s que no es persona que guste,

como

tantas otras, de pen-

sar segijn las inspiraciones de ajeno entendimiento.

La
otros

salida
el

de los que haban obtenido libertad incitaba en los


salir su vez.

deseo de hacer diligencias para

La mayora
la

de los prisioneros estbamos sufriendo


exaltacin de los verdaderamente

las

consecuencias de
la

comprometidos en
la

revuelta.

Los que de stos haban llegado


cias,

crcel disponan

de influen ellas

aun entre sus mismos enemigos polticos, y merced

tornaban gozar de libertad. Los que carecamos de estas influencias

debamos esperar con resignacin que llegara

el

desenlace de
Vi

62

JOS MARA SOLANO

la

contienda.

Era mal visto por todos


el

los

compaeros de anloga
de
la crcel,
ella.

situacin todo esfuerzo en

sentido de
la

salir

aunque
esto se
socie-

cada cual sintiese


vea

lo estril

de

permanencia en

En
la

uno como

reflejo

de

lo

que sucede generalmente en

dad: se disculpan con facilidad

suma
la

los defectos en las

personas

quienes ha favorecido

la

fortuna;

severidad de las sanciones que-

da para los faltos de dinero.

De

los

que menos poseen es justa-

mente de quienes

se

exigen mayores sacrificios; y esos que han


al

contribuido con ms sufrimientos

triunfo de la causa,
el

porque no

han podido dar ms de


pensas.

s,

son los olvidados

da de las
el

recom-

Muchas veces no

se les

reconoce

ni

siquiera

derecho de
las

exhibir los ttulos

adquiridos para exigir de sus copartidarios

consideraciones que los hacen acreedores sus esfuerzos.

Por donde quiera


crificaron

se

oye decir, de labios de aquellos que

lo sa-

comodidades del hogar y amor de idea patritica de sus convicciones, cuando lleg
todo,
retribuciones cese es
el

la familia, la
la

hora de

las

pago de Chile, expresin con que

se ha
el

eternizado

la

ingratitud

suprema de quienes tienen en su mano

poder de discernirlos premios.


Ese que cruza
las calles

apoyado en muletas con una pierna mela

nos fue soldado defensor de pa guerrera renunci


la

honra nacional. Cuando son


le

la

trom-

ocupacin mercantil que

habra horizontes

de dicha en porvenir no remoto y se fue los campamentos afrontar la metralla

enemiga. All perdi


la
el

la

pierna y supo

la

noticia de

que

el

pesar se haba llevado


intil

vida de los suyos. Volvi coronado


trabajo; y ah le tenis, cubierto de
el

de laureles pero
gloria,

para

sin carrera y sin


el

esperanza, convencido de que

man no

llover en

desierto de su vida.
tanto,

Los compaeros, en
lo

ocupan

altos puestos, sanos y salvos;


lo

entusiasmaron con sus palabras hasta que


le

vieron

partir.

Des-

pus

disputaron

el

prez de
los

la victoria.

Las diligencias de
nulas, por lo

que carecamos de relaciones afuera eran


salir

que

el

que deseaba

de los que nos hallbamos en


otro recurso que solicitar
lo
la

estas condiciones no podan apelar

libertad directamente del

Ministro de

Interior del

Intendente

de

la

Provincia.

EN

I,

A CRCEL

163

As empezaron hacerlo algunos, cuidndose de observar cierta


reserva para no exponerse las crticas de los compaeros.
Si

respecto de algunos sentamos este proceder, no por

la

signi-

ficacin

de indignidad que se

le

daba, sino por

el

vaco que su

ausencia iba dejar, no suceda

as

con otros.
el

El joven Magalahs, guiado sin


ferir
el

duda por
que,

deseo de

salir re-

episodio

de su

prisin,

dicho sea de paso,

en

la

crcel se estaba haciendo en poco viejo,


solicitud para enviarla
al

me

pidi le redactara una

Ministro de
voluntad, y

lo Interior.

Lo
va
el

hice con

muy buena

si

nuestras relaciones hubiesuprimirle,

ran llegado

ms estrechas, me habra permitido

por

de buen consejo, muchos cnlonccs su narracin favorita sobre

hecho ms trascendental de su vida; pero

me

abstuve de hacerle

observacin este respecto, no fuera tomarla


otras causas diversas de

como motivada por

mi sinceridad y

el

buen deseo de hacerla

menos

fastidiosa.

Guzmn Achurra
seora,
libertad.

haba puesto, por su parte, en campaa su

venida con este objeto

de

Valparaso, para conseguir


la

la

Guzmn

era de los que hacan falta en


el

crcel para con-

versar y ayudar pasar

tiempo del mejor modo posible.


las

Por esto

hubiramos deseado

muchos fueran Infructuosas

deligencias

que empezaba practicar.

Muchos

das haca

que nada sabamos de

la

menara cmo

se

desarrollaban afuera ios sucesos.

La muerte de Stephan, de
falsa; la

la

cual

haba vuelto hablarse,


las

era

tenacidad con

que se esparca solo demostraba


jefe.

pocas

suTipatas

de que gozaba este

Entre
vieron

las
el

personas que haban

venido visitarnos, algunas de


taron las heridas.
crcel.

ellas

cadver y otras confuera de la

Tanto

as se

deseaba

la

efectividad

Pero Stephan en
dejarse sorprender;

lo
al

que menos pensaba por

el

momento
no

era en

contrario, segn carta de Ovalle, recibida por

uno de

los prisioneros,
las

era Stephan

quien sorprenda, de
los

al

ene-

migo armado sino

propiedades

inermes

ciudadanos

de aquella poblacin.

164

JOS MARA SOLANO

Refera

la

carta este hecho, que reproduzco, para dar idea de la


la

manera cmo hacan


lidad alemana,
estallara
orijinaria
la

guerra los soldados de

la

dictadura:

Entre los habitantes de Ovalle haba dos caballeros de

naciona-

uno de

ellos naturalizado
el

en Chile. Antes

de que

revolucin,
al

que haba conservado su nacionalidad


naturalizado varias propiedades,

compr

compatriota

por una de esas transaciones frecuentes en personas que

quieren

cambiar de domicilio.

Pocos momentos despus de haber sido desocupado Ovalle por


las fuerzas revolucionarias,

entr Stephan
del Dictador,

la

poblacin y tom poigual la

sesin de

la

plaza en

nombre

con facha

de

Nez de Balboa cuando, espada desnuda, calzado de arrogantes


botas y
la

bandera de su amo,
la

el

rey de las Espaas, en

la

mano,

declar de

corona

el

ancho mar que baa nuestras costas.


al

Necesitaba animales para su gente y orden

punto que fueran


la

tomados de una de

las

haciendas que haban sido objeto de

venta.
lo

El nuevo propietario

reclam contra aquella arbitrariedad que


la

despojaba de sus bienes por

sola voluntad del jefe.

Lo que
gobierno.

Ud. reclama no

es suyo, sino de fulano,

enemigo

del

El alemn, por contestacin, mostr Stephan las escrituras en

que constaba

la

compra.
supuesta;
hizo venir
as,
al

Esa compra es
E inmediatamente
trato:

por lo menos,

lo

dispongo yo.

notario y los firmantes del con

Uds. proceden inmediatamente

extender una escritura,


sido simulada,

en

la

cual declaren expresamente que esa

compra ha

les dijo,

yo

los

mando

fusilar.

Una

hora de trmino para que con-

sulten y resuelvan.

sin esperar

que se formularan protestas abandon

la

pieza

en que haba reunido notario y contratantes.


Perplejos se quedaron estos caballeros,

sobre todo

el

notario,

persona de

las

ms respetables

quien,

en los muchos aos que

desempeaba

el oficio, le

haba ocurrido cosa parecida.


el

Yo
La

me

quejar, deca

alemn comprador,

al

Ministro de mi

pis por este incalificable abuso. Esto

no tiene precedentes.
despus de que
le

cuestin, deca

el

otro alemn, es que

/
/

EN LA CRCEL
haya cortado

d65

la

cabeza Stephan, no va

quedar Ud. en muy buena

disposicin de emprender viaje para entablar su reclamo. Si hubiera

modo de comunicarnos por


bueno; pero
sin

telgrafo con
a

el

seor Ministro, san-

to y

poder apelar

ese recurso, yo creo que no


este seor,

nos queda ms camino que


visto

complacer
el

quien por

lo

no tiene trazas de prorrogar


la

trmino que nos ha dado para

elegir entre

escritura y la tumba.

El notario les dijo


tar lo circunstancia

que
la

se extendera la escritura

haciendo cons-

de

fuerza, pues

tampoco
la

se crea obligado
las partes.

autorizar

un contrato en que no entraba

voluntad de
la

As convenidos, se dispusieron redactar

escritura.

No

la

haban concluido aun cuando volvi Stephan

saber qu

haban resuelto.
El notario dio lectura ala parte escrita,
lo

que bast para que se

enfureciera

el

jefe y casi los fusilara sin esperar


el

ms razones. Su

mayor encono era contra


larse

notario; quien increp deseos de bur-'

de su autoridad.
las

Vanas fueron

razones aducidas por ste para librarse de


ilegal
la

la

autorizacin de un acto tan completamente


se trataba:
l lo

como
la

el

de que

Stephan mismo dict

la

frmula de

escritura y
notarla.
el

como

quiso qued protocolizada en los,archivos de


la

Agreguemos que
hombre sumamente
consecuencias.

contrariedad experimentada por

notario,

recto, le origin una

enfermedad de funestas

Las producidas los alemanes no hay para qu

apuntarlas. Stephan hizo de las propiedades lo que bien tuvo.

Cuando haya pasado


manes
se

la

presente contienda, los sucesos relatados

originarn probablemente algn reclamo, pues no creo que los ale-

conformen con

la

arbitrariedad.

Por
la

lo

menos,

el

que perlos

di sus intereses, ver


perjuicios.

modo

de obtener

mdemnizacin de

Como

se

ve y

lo

apuntado es autntico, pues ms tarde he


la

tenido ocasin

de comprobar

verdad de

lo

que

la

carta deca

Stephan no respet propiedad de nacional, cuando consideraba


al

propietario

enemigo

del

Gobierno

legal,

como

llamaba

la

dictadura.

S de otros

jefes

que procedieron de una manera semejante;

166

JOS MARA SOLANO

pero ninguno de ellos lleg hasta ese extremo.

Creo que

el

refe-

rido respecto de la escritura es nico en su especie.

La carta de Ovalle contena adems otros datos


manera como
necan
la

relativos la

se

conducan algunos de

los oficiales

que perte-

divisin
al

que mandaba Stephan, datos que no repro-

duzco por respeto


el

pudor de mis lectores.

Baste consignar aqu


ni cristiana

hecho de que no parecan gente


el

civilizada
la carta.

como

dice en uno de sus apartes

autor de

Todo
de
la

fue atropellado, todo violado

en aquella poblacin, nica

cual nos

llegaron noticias: es de

suponerse que en otras,

por donde pas aquella divisin, se procediera de idntico modo.

Generalmente
jefe.

el

soldado

refleja

en su conducta
;

la

moralidad del

Conocidos

los

antecedentes de Stephan
le

qu poda esperarse

de

la

soldadezca que
infamias
r

obedeca,

ni

qu de

los oficiales sino vej-

menes

La form.acin
un

del

hombre

imagen y semejanza del creador es


el

metfora que tiene cabal aplicacin en


jefe.

ejrcito form.ado

por

La crcel continuaba poblndose con ciudadanos enviados de


todas partes, aun
las

ms distantes de

la capital,

la

cual haba

ordenado
nerlos

el

Dictador se trasladasen todos

los prisioneros, para te-

ms

mano por

si

llegaba

el

caso de que se

presentara
se hablaba.

la

oportunidad de aplicar

la ley

del talin
la

de

la

cual ya

la

Entre

los

recin tomados en

capital lleg

crcel Julio

Lezaeta Rivas, quien fue portador de noticias consoladoras. Tena


Julio por qu estar
al

corriente de los sucesos:

perteneca una

sociedad de jvenes resueltos, en su


trabajaban con xito en
la

mayor parte abogados, que

propagar una de

las

empresa de redactar, imprimir y hojas clandestinas que aparecan en la ciudad,


difcil

y que de cuando en cuando llegaba como blsamo hasta


Refirinos Julio que
la

el interior

de nuestra prisin, con noticias de los ltimos acontecimientos.


revolucin haba recibido recientemente
la

cantidad

de armas y municiones suficiente para hacer

guerra

durante cinco aos y aun ms, noticia que escuchamos con ver-

dadero

jbilo,

pues todos estbamos

al

cabo de que eran preci-

KN LA CRCEL

1G7

smente armas y municiones


de invencible
la

lo

que haca

falta

para dar carcter

causa.

Terminada

la

relacin de las noticias, talvez


el

por

el

entusiasmo
tenamos,
constitu-

exageradas, nos dio


dea de lo que era
cionales.
jefe,
el

recin llegado,

quienes

no

la

coronel Canto, jefe de

las fuerzas

Le conoca ntim.amente como amigo y lo respetaba como como uno de los jefes de mayor pericia y de menos nervios;
el

esto es de aquellos que tienen

valor de la madrugada, que pue-

den despertar y verse rodeados de asesinos sin que la sorpresa los inmute les haga perder la calma impasible con que contemplan
la

muerte prxima como

la

cosa ms natural, aunque en

ella

no se

haya pensado nunca.

No
la

conoca Julio; pero confieso que


si

lo envidi, sin

que pueda

explicarme todava

fue por

la

suma

facilidad

de expresin por
habitual de su ca-

galanura que despleg con todos

como cosa

rcter dulce y de su fina educacin.

La conferencia en que
celda de Brizeo; y,

le

vi

por vez primera se verific en


sali

!a

cuando ya terminada,

de

ella,

nos que-

mes algunos haciendo comentarios sobre


comunicado.

las noticias

que nos haba

Haba asegurado que

las

armas

se Jiaban recibido por la va


las dificultades

de

Panam,
Pero

lo

que nos intrincaba un poco por


va,

que

presentaba esa

segn

el

sentir de personas

que

la

conocan.
l
tal

Lemus no convena con


lo

dificultades:
lo

para

todo era
fuera fa-

hacedero, siempre que


vorable.

hecho

supuesto

como

Tampoco aceptaba
no fueran
las

dificultades

el

comandante Ramrez, como

que Balmaceda hallaba para aumentar su ejrcito y

conquistarse alguna opinin.

La

visita

de un paisano mo

me

revel que mi situacin poda

considerarse

como
lo

irremediable.

Vena con encargo del Ministro

de Colombia para decirme cosas que hubiera preferido ignorar


siempre, por

muy

dolorosas que son y por


pas.

lo

muy

humillantes

que aparecen para mi pobre


El seor

Ministro

semejanza del cnsul de

Valparaso, no

poda hacer nada por m; quiero decir, no poda reclamar mi ber-

68

JOS MARA SOLANO

tad.

Trascribo, aunque
dijo el

me

cueste vergenza, lo que poco ms

menos me
((

paisano de mi referencia:

El Ministro est

apenado por verte preso; deseara hacer algo


1a

para que salieras de

crcel pero se halla imposibilitado para dar

cualquier paso en este sentido.


tarse

Tiene evidencia de que


lo

al

presen-

reclamndote,
l

Balmaceda
casi

hara salir del pas

inmediata-

mente, cosa para


propios.

imposible, pues no cuenta con recursos


el

Su reclamacin que no producira sino

resultado que

indico, envolvera una humillacin para nuestro pas


evitar,

que es preciso

toda vez que

Colombia no

condiciones de hacerse respetar.


rosa ofensa.
te falta

como otras naciones, en Nos quedaramos con la doloest,


t

Por otra parte


la

el

Ministro ha pensado que


al salir

no

nada en

crcel; y que,

de

ella,
la

empeoraras,

como

que afuera no podras conseguir trabajo y

vida se te hara por

dems

difcil.

Le dej hablar en
duda, un "todo est
Al volver
la

este

sentido por

ms de media hora,
cual concluy

sin res-

ponder una palabra. Cuando concluy articul, mal articulado

sin

muy

bien, con

el

la

entrevista.

espalda para retirarse

me qued contemplndolo.
los

Ese personaje haba sido general de uno de


de mi
pas,

Estados Soberanos

en tiempos de

la

federacin,

haba sido diputado y

otras CDsas ms.

No me

re,

no poda reirme. El Ministro estaba

al

nivel del ge-

neral y mi libertad penda del

pundonoroso Ministro.
el

no es que en realidad se expusiera

Ministro ser despedil al

do, pues es inaceptable que una indicacin hecha por


laciones Exteriores
tuviera

de Re-

tamaa tsascendencia, sino que hubo


la

completo desconocimiento del deber y completo olvido de


nidad.

dig-

aunque

el

Dictador

lo

hubiera despedido,

el

temor de que

tal

cosa pudiera suceder, en ningn caso podra ser parte descuidar

de esa minera

la

representacin del pas.


el

Por supuesto que ms

general que

me

llev

el

recado agreg

lo
el

que haba olvidado decir

que

Balmaceda estaba esperando


el retiro

insignificante incidente para pedir


la

del Ministro, por-

que saba que en

legacin se alojaban revoltosos compromet-

EN LA CRCEL
revolucin, cosa que
del Ministro no

1G9

dos en

la

me

parece inexacta, pues los misella,

mos cuados
Ni
ltica

pudieron hallar alojamiento en

segn supe despus.


ellos,

que forman una de


pas,
la

las familias

de mayor influencia po su

en

el

habran

comprometido

cuado, buscando

amparo bajo

bandera de Colombia.
triste

triste,

muy

condicin se ven reducidos los pases pobres

que acreditan ministros pobres ante naciones fuertes y no los remuneran. Se ven expuestos que acontezcan cosas como las que
acabo de
relatar,

dado caso que fuera efectiva

la

imposibilidad de

mi reclamo por escasez de recursos del Ministro, que fue en resu-

midas cuentas
sano
el

lo

que saqu en limpio de

la

entrevista

con mi

pai-

general.

lo particular es

que esas naciones son

las

ms empeadas en

hacerse representar, casi siempre por ministros ad lionorcn, que

en pocas normales hacen papel


ridculo.

intil

y en pocas de guerra otro

Ms
dado

atrs dije

que

el

seor Ministro de Colombia haba man-

decirme que para reclamar mi libertad era menester una


Las razones que
el

peticin escrita de mi parte.

conspicuo general
tal

me

trajo,

me

dieron

el

convencimiento de que

funcionario no
la

pensaba

ni pensara

en que los vejmenes hechos por


ser

autoridad

sus connacionales deban


la

tomados como ofensas irrogadas

nacin que representaba.

Para aumentar mi persuacin para pintarme con ms vivos colores la situacin especial
del Ministro,
el

general

me

refiri esta

escena:

Coma

das anteriores en la legacin; para hablar con


la

ms pro-

piedad, en casa de

seora

suegra del Ministro.

La conversa-

cin recay sobre mi humilde persona propsito de mi prisin.

Es preciso Carlos este es su nombre deca suegra del Ministro que hagas algo por ese seor Solano, de quien he odo
la

decir que
libertad.'
lo

tiene su seora enferma.

Por qu no reclamas su
eres, por
leal

Tu conducta
fuiste

es tanto

ms vituperable cuanto

menos

amigo ntimo de ese seor. Es preciso ser ms

170

JOS MARA SOLANO

por lo menos tratar de cumplir mejor con

las

obligaciones que tu

puesto

te

impone.
poltica

La respetable seora hablaba como madre


gastos de
la

que hace

los

familia;

pero

el

Ministro

se

content con echarse

para atrs y responder:

Pero,
de

seora,

no ve Ud. que yo no

tengo conocimiento

oficial

la

prisin de Solano?

i.
Tribunal especial.

DE FEBRERO
Supresin
ei lu'inicro

de

la justicia

ordinaria.

solicitud. Incidente desagradable.

Tendencias

socialistas.

Resultado de una Aumenta

pcrinanece igual

do prisioneros.

Segn

!cs infornies

que

tcnan",os el
el

da 29 de enero se haba es-

tablecido un tribunal militar

cual habra "de conocer de nuestras

causas. El Dictador nos colocaba fuera de la jurisdiccin ordinaria.

Esta medida era de esperarse: en primer lugar ninguno de nola

sotros haba cometido delito ni siquiera poltico, pues

mayor

parte de los que estbamos encerrados, aunque cometerlo hubie-

ran estado animados,

el

Dictador no
se,

les haba

dejado tiempo; y en

segundo lugar
juicio

-;qu juez ordinario


la

habra atrevido someternos


la

despus de

perentoria declaracin de

Corte Suprema

de Justicia que haba mandado ponernos todos en libertad:

Ya hemos

dicho que en Valparaso estaba funcionando un tribu-

nal semejante,

cuya jurisdiccin se negaron reconocer

los cuatro

valerosos jvenes Palacios, Urrutia, Sanhueza y Paredes. Este des-

conocimiento determinaba para nosotros

la

lnea

de conducta que

debamos observar
plo anterior

al

respecto y aunque no hubiera habido ejem-

que

imitar,

ninguno de nosotros estaba dispuesto

contestar jueces autorizados por slo un decreto del Dictador


para disponer de nuestras vidas.
cia

Preferible era esperar


la

la

senten-

que

el

tribunal dictara sin pasar por

humillacin de darie con

declaraciones y defensas alguna apariencia de legalidad.

;Cmo

someterse, por otra parte,


sin
ornos.'

la

voluntad de jueces dislo

puestos condenarnos

Todos sabamos

ocurrido

al

abogado don Jos Mara Cabezn por haber ido en Valparaso

nS

JOS MARA SOLANO

firmar un escrito de defensa en la causa de Frederick y conocamos

cmo
la

se haba pronunciado

el fallo

que

lo

conden

diez aos de

presidio.

;A qu defenderse uno ante un

tribunal semejante ios de

poca del terror en Francia:

Ms

digno era cambiar de prisin

de

mundo en
el

silencio.

Suspenda

nimo que en un
las

pas tan adelantado

como Chile
tiempos

se
in-

hubiesen retrollevado
quisitoriales.

doctrinas del

derecho

los

pruebas

sin

La aplicacin del tormento; la investigacin de las examen dlas personas deponentes; los fallos pronunal

ciados sin or

acusado;

la

falta

de

probidad y de criterio de los


el

jueces, todo revelaba hasta qu punto haba descendido

term-

metro moral de

la
la

dictadura.
capital
la

La prensa de
S.
la

segua,

no obstante, sosteniendo que

E.

el

Presidente de

Repblica no se haba salido un punto de


tenan
el

esfera constitucional.

Todos esos seores

criterio

del

redactor de El Orden, de quien ya hemos hecho mencin: toda


falta

tendente hostilizar
sostenedores de
la

quienes no participaban de

la

opinin

de

los

dictadura estaba arreglada derecho;

los partidarios,

completa inmunidad y libertades amplias, aun para enemigo.


atrs se

decir esas mismas desvergenzas tan criticadas por ellos y atribu-

dos con cinismo inaudito

al

Cosas

del tiempo!

un pasqun peridico que de tiempo


al

haba venido tolerando, gracias

mismo desprecio que

infunda,

continuaba publicndose con diferentes nombres, subvencionado


por
el

seor Balmaceda. Haba este pasqun alcanzado


el

tal

celebri-

dad que, despus de haber combatido no

gobierno del seor Baldurante algn tiempo,


la

maceda, sino

el
al

honor de su

familia,

fue

poco anterior
oficial,

levantamiento revolucionario rgano de

palabra

segn

lo dijo

un honorable senador quien


lo

lo

exhibi

en

aquella Cmara como prueba fehaciente de


sicin con un Ministro de Estado,
el

que sostena, en opola

que, en virtud de

prueba

exhibida, se vio vencido en


Si

la

discusin.

en tiempos de completa normalidad sucedan cosas tan poco


e!

honorables para

gobierno del seor Balmaceda ;qu mucho que

en plena dictadura hubieran prensa y nociones de derecho retrogra-

dado tan lastimosamente?

EN LA CRCEL

173

El funcionamiento de los tribunales militares aparejaba una irre-

gularidad completa en presencia de las Cortes tanto

Suprema como

de Apelaciones, por

lo

que

el

Dictador se vio precisado suspenlo hizo

derlas en sus funciones,

como

por un simple decreto.

La Corte Suprema haba permanecido incc^ruptible y sus decisiones eran una sancin terrible para el Dictador. Haba declarado

que

el

ejrcito

no

exista legalmente; y por

mucha razn que


la

la

ma-

yora de este

supremo

tribunal tuviese para sus

resoluciones, estas

eran del todo inconvenientes,

pues de respetarlas,
el

dictadnra no
pas.

habra podido continuar un solo da en

gobierno del

O
La

Corte Suprema

dictadura.

esc dilema se haba llegado

desgraciadamente.
historia de los pases

que han sido vctimas de gobiernos des-

pticos no registra caso

ms extraordinario que
la

el

ocurrido en

Chile: ningn tirano se haba atrevido suprimir

administrancin

de

justicia,

como
la

lo hizo
la

Balmaceda, pero no poda ser de otro mola

do: Chile debe

pureza en

administracin de esta rama del

poder pblico

reputacin de pueblo adelantado de que goza, ms

que

cualquiera de los otros ttulos

que tiene para merecer


la

la

ad-

miracin de los dems pases; los fallos de

Corte Suprema tenan


de

que ceirse estrictamente

la ley, con absoluta prescindencia


as

los resultados polticos que pudiesen producir,


el

terminaran con

ejrcito confirmaran

el

poder absoluto del encargado del eje-

cutivo.

Ya

en

la

crcel haba jueces letrados; de

manera que
la

la

su-

presin de las cortes era un grano de arena agregado

montaa
medida.
cuestin

de

la

arbitrariedad, y no haba por

qu

vacilar en adoptar la
la

La prensa extranjera se ha ocupado prolijamente de


de derecho que envuelve
legislativo,
el

que ha sido

el

poder ejecutivo y el punto de partida de la revolucin. Algn


conflicto entre
el

diario ha defendido,

acaso asalariadamente,

la

constitucionalidad

de

los actos ejecutados

por

el

seor Balmaceda.

Han encontrado
ejecutivo?

razones en qu apoyar sus no sabemos interesadas opiniones; pero

qu dirn de este conflicto entre

el

poder

judicial y el
el

;Se pretender que es constitucional tambin


sin de las cortes de justiciar

decreto de supre-

Uno

de los argumentos aducidos en

el

exterior y dentro del pas

174

JOS MARA SOLANO

para condenar

la

legalidad de
el

la

revolucin estriba en que

el

anti-

guo congreso debg expirar


El nuevo congreso

da i, de Junio del ao en curso (91).


ridicula

nombrado mediante una

forma de
la

eleccin por

el

seor Balmaceda, empez


la

funcionar antes de
las

fecha sealada en

Constitucin para principiar

anuales sesio-

nes ordinarias.
Si tan

observante quera mostrarse de


lo

la

Constitucin

el

seor

Balmaceda, ha debido por

menos

esperar, para
la

convocar su

Congreso, esa fecha. Quienes defienden


los actos ejecutados por el

constitucionalidad de

seor Balmaceda habrn de responder


sta trate de narrar los presentes
la

algn da ante

la historia,
el

cuando

sucesos, de dnde sac

Presidente de

Repblica

la

facultad
el

de convocar congresos constituyentes y


pas la administracin de justicia.

la

de suprimir en todo
la

;De que dispone


el
el

Constitucin
as

que todo

le es

lcito

para conservar

orden pblico? Pues

cada triquitraque tendremos presidentes como


privar de la vida
la

actual, capaces de

mitad de los ciudadanos del pas y de apode-

rarse de todos sus bienes en

nombre

del orden.
es, el

Pero

los

nuevos legisladores; esto

mismo seor Balma-

ceda, debi de comprender que haba habido


la

mucho de abuso en
la

administracin cuando se apresur dictar una ley por

cual

se declaraban legales todos los actos ejecutados

que pudieran en-

volver

el

defecto de ilegalidad, ley expedida en mayo, con efecto

retroactivo, para hacer resaltar


su expedicin.

ms

el

principio moral que presidi

Ms

adelante nos ocuparemos del decreto que convoc

el

Conla

greso llamado
militares:

Constituyente; por ahora volvamos


establecimiento requera,

los tribunales

su

como dicho

se est,

su-

presin de las Cortes. La noticia que nos lleg, no de supresin


sino de destitucin de los seores ministros, dio
los prisioneros.

mucho que

hablar

Faltaba ese decreto de destitucin de


Balmaceda
gados.
llegara
al

los

magistrados para que


deca uno de los abo-

pinculo de

la gloria,

>Y quin
sometidos
la

conocer ahora de

los

diferentes delicados negocios

jurisdiccin de los tribunales? preguntaba otro.

EN LA CRCEL

175

Los
Y

militares,

responda un tercero, entre quienes figuran

hombres muy entendidos en materia de jurisprudencia.


unos con burlas y otros seriamente comentaban
el

famoso de-

creto que aun no haba llegado nuestros ojos.


El da deba sealarse por un acontecimiento
noticia de
la

ms singular que

la

supresin de los altos tribunales de justicia:


el

la solici-

tud del joven Magalahes tuvo en


se haba
^'

ministerio favorable resultado:

accedido su libertad bajo fianza que se otorg por

jOoo.
la

Debi de persuadirse
narracin de
la

el

seor Godoy, jefe del Gabinete,


pri-

de que
sin
el

manera como haba sido reducido

expresado joven no haba de ser causa que aumentara noel

tablemente

desprestigio del ministerio, por lo que

le

permiti
su episol

salir elegir

en

las

calles auditorio

ms numeroso para

dio.

Por dems
quien

est agregar
el

que Lezaeta fu instruido de


la

per-

sonalmente por
persona

protagonista, en

tarde del da anterior, ltima

lo refiri

con todos sus detalles.


turbar la relativa

Un

incidente por

dems desagradable vino


la

tranquilidad de

que gozbamos:

provisin de vino se haca por


el

medio de suscripcin colectada por

ecnomo

que
la

as

llamba-

mos
las

al

encargado de

la

custodia de frutas, conservas, etc.,

entre
sin

personas que estaban en posibilidad de hacer


sacrificios.

erogacin

grandes

Este ecnomo, de quien adrede no he querido


la

hablar, haba

dado en

psima costumbre de hacer,

sin manifiesta

necesidad, demasiado frecuentes sus exigencias, lo que fu notado

por varios de los contribuyentes, quienes,


contribuir, exigan

si

bien no se negaban

ms moderacin en

los gastos.
el

Prado manifest terminantemente que

vino suministrado era

de psima calidad y que en lo sucesivo l comprara el que necesita^, en la conviccin de que as lo obtendra mejor y ms barato,
por lo que se neg dar cuota para
la

caja

comn.
la

La negativa de Prado
vino, fue pretexto

contribuir para

provisin general de

suficiente para

que

el

ecnomo

declarase en

la

comida que slo tendran derecho


tribuido, declaracin

tomarlo quienes haban con-

que produjo

casi

un escndalo, pues fu he-

cha con motivo de una peticin para obsequiar un militar de los

ms pobres pero ms generalmente estimados.

\1Q

JOS MARA SOLANO

Se supo por este incidente que dicho

jefe

no haba podido

contribuir con dinero parala provisin de vino y este solo conoci-

miento disgust profundamente todos

los

caballeros contribula

yentes, quienes hasta entonces haban ignorado


niaria

situacin pecu-

de algunos de nosotros
objeto de aliviarla en lo

si

haban deseado conocerla era

con

el

posible; pero en ningn caso para

autorizar una humillacin semejante la que acababa de sufrir el


militar

de nuestra referencia.
etc., etc.,

Matte, Lisboa, Puelma Tupper,

protestaron enrgica-

procedimiento del ecnomo; y por continuar en discusin de cosa tan desagradable, dos caballeros casi rien de

mente contra

el

hecho, pues uno de ellos se empeaba tenazmente en que


deba haber hecho cesin de todos sus bienes en favor de

el

otro

la

causa

de

la

revolucin,

empeo por dems exagerado que


justicia.
el

tena

ms de

comunismo que de

Estas tendencias comunistas en

interior de la crcel,

donde

prcticamente existi sorprendieron tanto

al

principio

comunidad de bienes, no me

En

los artculos

como las que afuera se sostenan en la prensa. de La Nacin se vea que el pensamiento de sus
si la

inspiradores era indudablemente,

prodigalidad no era bastante

para mantener en torno de

la

dictadura algunos pocos adeptos, hafin

cer propaganda de comunismo,

de incitar
la

al

pueblo formar

coro para exhibir fuerza,

sin parar

mientes en
el

moralidad.
los papeles

Guerra tenaz

la oligarqua era

lema de

que se

publicaban; y en cada artculo

se registraban

los calificativos
la

ms

apropiados para convencer los inocentes de que


tena

revolucin no

ms

fin

que perpetuar en

el

mando

unos pocos especulado-

res ansiosos de vivir del ajeno trabajo.

Embozadamente
reparticin;

se le

dijo al

pueblo que
la

el

triunfo significaba

que

la

revolucin

hacan los que tenan y que era

preciso vencerlos para gozar de sus bienes.

Peor

fe

no hubo jams en parte alguna.


creer en la posi-

Lo peor de todo, que unos cuantos llegaron


con candor igual su ignorancia.

bilidad de ver realizados estos ofrecimientos y adhirieron la causa

Los principios

socialistas se

abren fcilmente camino en

la

mente

EN LA CRCEL
de aquellos quienes poco favoreci
encuentra
la

177

la

fortuna.

Quien nada tiene


sea favorable, de

muy

natural

la

divisin, siempre

que

le

propiedad del que algo posee.


Estos recursos que apelaba
la

dictadura sntoma eran de evi-

dente decadencia, porque atestiguaban una lastimosa desconfianza

en

la

fuerza moral, que es

la

verdadera alma matcr de todo gobierno

y de toda agrupacin.

Este pretendido apoyo buscado en


dar io que pas

el

comunismo me hace recorpoder

en una de

las

repblicas del norte ahora pocos


el

aos: los conservadores se haban alzado en armas contra


liberal

que presida

la

nacin; y

como no
las

tuviesen bandera poltica


la iglesia, la

que exhibir para entusiasmar

masas, apelaron

cual no en pocas ocasiones ha prestado sus pabellones para prote-

ger y amparar ambiciones.

Sabido es que

el

fanatismo, causa de

la

decadencia de Espaa,

fue trasmitido con

el

idioma, las colonias americanas,

como
ellas.

lepra

que ha entorpecido
Las guerras
.de las

el

progreso durante muchos aos en

Ecuador y Colombia han tenido mucho antiguas cruzadas. Las doctrinas polticas han buscado por
civiles

en

el

base

el

catecismo del padre Astete, y esto ha dado margen encar-

nizamiento sin igual y desventuras sin cuento.

Asustados los liberales con

el

recurso de que echaron


al

mano

los

conservadores, pensaron seriamente en llamar


del

pueblo por medio

comunismo; mas no

falt

un hombre cuerdo que aconsejara

que antes de proceder de manera tan inconveniente, preferible era


presenciar
el

triunfo del

partido opuesto,

el

cual,

al

fin,

tena por

base fuerza moral y propsitos sanos.

Los hechos demostraron que no hubo necesidad de paso tan desorganizador:


la

mayora de

la

opinin, favorable los liberales, se

impuso irresistiblemente y sell su triunfo de una manera esplndida en los campos de batalla.
Las tendencias socialistas de los lteres de Balmaceda no pasaron en Chile de uno que otro mal urdido artculo en una prensa
tan desprestigiada

como

la

causa misma y acaso ms.


los

El pueblo chileno es

uno de

ms sensatos: no

se deja sedu13

178

JOS MARA SOLANO

cir

por falsos halagos


el

ni lo

entusiasman causas que no tengan por

base

patriotismo.
los

Bien puede en

momentos en que
la

el

triunfo embriaga tanto

como
la

el

alcohol, cometer desacatos

propiedad,
la

como

resultado

de su momentnea ofuscacin; pero de seguro que


propiedad no ser en
l

persecucin de
colectividad.
la

mvil de sus acciones

como

El socialismo no tiene races en Chile, por

ms que en

socieclases,
tra-

dad no se distingan con verdaderos caracteres


caballero y roto, y falte esa clase media

sino dos

acomodada y prspera,

bajadora industriosa, que en otros pases contribuye a mantener

en equilibrio

los polos sociales.

Hablo

del socialismo en lo

que pudiera llamar su forma prctica


la

y no de los principios cientficos que tratan de establecer

marcha

compatible del capital y


la

el

trabajo

en sus mltiples aplicaciones

produccin.
El

nmero de prisioneros no deba disminuir,


el

sino

aumentar

permanecer

mismo. El Dictador se complaca en tener gente


sea de paso,

en

la

crcel para solaz de guardianes, quienes, dicho

estaban sacando su vientre de mal ao, unos con fingida amabilidad,


otros con

apariencia de encubrir

la

entradade cartas y

noticias;

todos con arte.

Mientras Manuel Barros Barros permaneci en


vo subvencin no solo
al

la

crcel mantu-

guardin de nuestro patio sino los


la

criados que del Restauran t Santiago nos traan

comida. Los pa-

peles clandestinos llegaron tener precio fabuloso, y los criados se


los

procuraban porfa halagados por

la

espectativa de

la

remuneles

racin; aun sufran con paciencia los azotes que

ms de una vez

propinaron, siempre que

les

permitieran

el

negocio.
les permitie-

Lo que
S2n
la

los inquietaba infunda

temor era que no


elloSj

entrada,

como sucedi con dos de


nmero de
los

quienes es posible

que aun no estn conformes con tan Deca que


el
el

arbitraria prohibicin.

prisioneros no haba de disminuir:

joven del cuento de interminable repeticin, sea Magalhas fue


Irarrzabal, procedente de
al

reemplazado por Fernando

Rancagua,

de donde vino enviado por elGobcrdador

Intendente de Santiago.

2
Susto de un

DE FEBRERO

de

gastrnomo. Suplemento de La Nacin. Primeros rumores toma de Iquique. Los detalles hacen inverosmil la noticia. Dos miembros del tribunal militar presentan sus renuncias.
la

Los redactores de La Nacin deban tener perfecto conocimiento de nuestros gustos,


tendencias c inclinaciones:

cuando

no nos regalaban una mentira de esas grandes como templos, se


complacan en mortificar algunos de nuestros compaiieros, aun-

que
que

tales redactores
la

no gozacen inmediatamente de

las

fruiciones

mortificacin habra de proporcionarles.


la

Debieron de averiguar cmo gozab^ con


taurant Santiago
al

comida

del

Res-

gastrnomo aquel tan parecido

Heliogbalo,
el

pues

le

prepararon por medio de un suplemento

mayor de

los

sustos que ha

pasado en su vida,

superior

al

que experiinentinos

todos

la

salida del cuartel

de polica de Valparaso, cuando no


vidas.
el

dbamos un comino por nuestras


Deca
la
el

memorable suplemento que


resolucin de hacernos

Gobierno haba tomado


todos, grandes y

muy cuerda

comer

pequei'ios, ricos

los prisioy pobres, ios frjoles que neros vulgares; agregaba, para paliar la resolucin, que las cuentas
se sirven
el

con

dueiio del

Restaurant no haban sido arregladas satisfac-

toriamente.

Cualquiera pudo barruntar por


primera; pero
el

la ijltima

parte

la

falsedad de

la

suplemento produjo los efectos calculados para su

publicacin: nuestro gastrnomo, escuchada su lectura, se alarm

notablemente.

180

JOS MARA SOLANO

En
pal

esta ocasin
la

pudimos convencernos de que


el

la

fuente princi-

de

verdadera inspiracin es

propio sentimiento.

Oradores

lo Castelar

lo Isidoro Errzuriz

son excepciones determina-

das por
cia

el

genio que anima esos hombres; discursos de elocuenest

conmovedora pronuncia cualquiera que


Larmig sostiene en
las

posedo de

la

materia que trata.

Querellas del vale ciego


hijo

que no hay pensamiento grande que no sea


y que
los sublimes

de un gran dolor

dolores crearon los Honieros y los Cer-

vantes.

Estoy con Larmig; pero

tal

vez no estuviera de no haber escu-

chado

la

disertacin hecha por nuestro


la

compaero sobre

la

arbiel

trariedad de

disposicin adoptada prxima adoptarse por

Gobierno.
Si

mal no recuerdo, creo que fue Clemencn quien


el

primero
rasgo de

seal

discurso de. don Quijote los cabreros

como
hbil

elocuencia sublime.

Yo
el

hubiera querido que

el

anotador

de Cervantes escuchase
ver
si

pronunciado por nuestro gastrnomo,

no

lo
el

haba puesto en primer trm'no.


talento especial de

Y
los

tuvo

no tomar
y

el

asunto

como

propio;

y aquel

hombre de pocas palabras

menos

luces, nos
si l.

demostr

que formbamos su reducido auditorio que

nacido en cuna

humilde, poda soportar tamaa afrenta, ninguno de nosotros de-

bamos permitir que


meter
la

el

insulto del Dictador llegara hasta

compro-

salud

de don

Alejo
la

Barrios

ni

la

de Ricardo Matte,
las

personas acostumbradas

regala de la

mesa y

comodida-

des del hogar, delicadas por educacin y por temperamento. Ignoro si sus citas fueron reales si se las sugeri el entusiasmo;

pero es
Polonia;

el

caso que nos cit con nombres propios lo ocurrido en


lo

que sucede en
la

el

da

con

los

proscriptos Siberia;

cmo

los

fanticos de

revolucin francesa haban privado

de

todo menos de alimentos sus Majestades; y que el feroz Guzmn Blanco en sus inicuas prisiones cuidaba sus vctimas con escogidos alimentos.

Me

fue imposible retener cuanto dijo disparatada cuerdamente;


lo

mas recuerdo bien que Espejo (Alberto)

contuvo en sus elo-

cuentes expansiones observndole que todos comeramos frjoles

EN LA CRCEL
m-Mios sus defendidos,
cer, llegado el caso, los

181

pues ellos y otros ms

tenan

cmo

ha-

milagros de Lavoisier, de quien cuentan

que por

lucir sus habilidades


la

de eximio qumico fabric en cierta


suela dj un zapato.

ocasin un jugoso asado de

No
credo;

faltar

quien
el

me

diga que esto es falso: yo

tampoco

lo

he

pero

no creerlo me parece que no me

inhabilita para

contarlo para repetirlo pues contado est hace


El suplemento,

mucho tiempo.

como

digo, produjo sus efectos: nuestro gastral

nomo

casi

muere de hambre
se persuadi de

pensamiento solo de que pudiera

llegar el caso

de vernos reducidos frjoles.

Cuando
sopa y
el

que ramos

y otros ms los expuesla

tos tan vulgar alimento

pens en su casa, en

que

el

asado,

la

puchero jams faltaron en su mesa; y entre suspiros y maldiciones lamentaba el estado del pas y otras cosas por el estilo.

Fue necesario que


hasta
la

el

viento trajese desde las rejas de


el

la

crcel

altura
las

de sus narices

apetitoso olor pescado

condi-

mentado en
saliese

cocinas de Gage,

muy conocido por

l,

para que

de su estupor, calmase sus inquietudes y se persuadiese de

que

lo del

suplemento no era ms que una simple broma preparada


las

con nimo perverso en


diario.

oficinas de

redaccin del mentiroso

El lector habr notado,


los

si

ha tenido espritu observador,

cmo

acontecimientos que se han de cumplir en fuerza de una ley

fatal inexplicable, se

anuncian generalmente con anticipacin poco


se verifiquen.

mucho antes de que


que tuvo:
la

Citar un solo caso que


tancia

me

viene mientes

tal

vez por

la

impor-

derrota de

Nopolen en Waterloo

se supo en

Londres antes de que se consumara.

Tratando de explicarse este

hecho, algunos sostienen que uno de los Rostchild, march escape, cuando ya era seguro
el

resultado, negociarlos papeles

que

podan bajar con

el

desastre.
la

Es posible que esto haya sucedido; pero existe que


el

creencia de

hecho se supo antes de que sucediera, y si el caso no fue efectivo en lo referente Waterloo, se han presentado muchos
otros que no dejan

duda de
el

la

existencia de lo que llamaban los


las brujas,

espaoles en otro tiempo

correo de

que algn da

182

JOS MARA SOLANO

Edison con

la

electricidad Charcot con

el

hipnotismo y

la

suges-

tin habrn de explicarnos satisfactoriamente.

Comentando primero
sioneros cuando lleg
la

el

discurso de que he hablado y luego

el

susto de quien lo pronunci,

andbamos

la

mayor parte de

los prila

noticia de la

toma de Iquique por

Es-

cuadra.

Proceda del exterior,


al

como llambamos, no

sin razn, los

encarcelados,

mundo que no

estaba comprendido dentro de las

cuatro paredes que nos circundaban, y vena con caracteres que

por

muy minuciosos nos

infundieron sospechas acerca de su vero-

similitud.

Iquique se haba visto rodeado, segn


fuerzas que lo atacaron por
el

la

versin

llegada, por

por

el

mar, por

la

procedentes de Pisagua y Escuadra. Se mostraban con pelos y seales los


interior,

puntos por donde se

haban verificado
el

los

desembarcos para

lan-

quear

la

ciudad.

Que

batalln

tal, al

mando de Fulano, desemClub


hpico; que
el el

barcado por Cavancha haba ocupado


cual

el

batalln

mandado por Mengano, desembarcado en


el

Colorado, haba
el

toniado posesin del hospital y uno de los fuertes; que

coronel

Canto haba completado


haba trado; que
bardear, etc., etc.
la

xito con

las fuerzas

que de Pisagua

Escuadra no haba tenido necesidad de bomel

Sealse

nmero de muertos y aun

se calcu-

laba el de los heridos.

La

batalla haba sido terrible por lo encarnizada; las fuerzas cons-

titucionales

haban aqueado

al
la

principio por su escaso nmero;


patria enarbolada cerro abajo por

pero la vista
la

de

la

bandera de

gente

al

mando

del coronel

Canto, haban cobrado valor y dado


dijo

una carga formidable. Aun se

que Salinas,

el

intendente de

la

provincia, se hallaba preso en una de las naves, lo


jefes principales

mismo que

los

de

las fuerzas del

Dictador.

Todo

esto no poda
el

fesar que

menos que entusiasmarnos; mas debo conentusiasmo fue efmero: analizada la noticia con mayor
hallamos todos tan inverosmil que no vacilamos en
falsa.

detencin

la

desecharla por

Haba dos consideraciones especialsimas que nos inclinaban ello: las caras de los alcaides, barmetro seguro para muchos de
nosotros, y
el

no haber dispuesto

el

Dictador que procedieran

EN LA CRCEL
que suceda con
precisin cuando

183

incomunicarnos,

lo

le

llegaba

desfavorable noticia,

como

si

los

que adentro estbamos tuvise-

mos alguna participacin en sus desastres. Lo tenamos muy bien sabido: cuando don Vicente Alvarez nos
comunicaba haber recibido orden directa
tar nuestras torturas, era

del Ministro para

aumen-

seguro que algo haba ocurrido favorable

la

causa.
el

Era entonces cuando


el edificio

comandante Ramrez haca estremecer

con un mejor! que bien poda haber sido escuchado


la

no digo en
sino en
el

Moneda,

hasta

donde llegaban
el

las

risas

de Hbner,

mismo Iquique, donde


el

estampido de los caones deba

de haber apagado

eco de

la

voz humana, y entonces cuando todos


la

nos mirbamos con ojos centelleantes que rellejaban


cibida, miradas
to

impresin re-

con que nos comunicbamos


lo

el

ntimo convencimien-

de un triunfo obtenido por

menos de.una ventaja alcanzada.


desecharla por falsa y si Ri-

Mucho comentamos

la

noticia antes de
la

muchos hubieran acariciado


que ninguno de

esperanza de su efectividad

cardo Matte y don Alejo no nos sacan de dudas, asegurndonos


ellos haba recibido
las

conrmacin del suceso.

Como

ellos eran

nicas fuentes de nuestras informaciones

fidedignas, ellos

acudamos cuando queramos poner en evidencia

algn hecho persuadirnos de su inexactitud.


El tribunal

nombrado por

el

Dictador para juzgarnos, tribunal

que desde haca das vena funcionando de una manera que nadie
sospechaba, pues su presencia no haba comparecido ninguno de
los prisioneros,

por

lo

que ignorbamos qu cara tendran nuestros

jueces, paraliz sus penosas tareas por la renuncia que presentaron

dos de sus miembros.

Largo

sera relatar las opiniones

que dio pie

la

renuncia.

Renunciaron porque los

otros queran

fusilarnos, sin frmula


la

de juicio y tuvieron pice de conciencia que determin en ellos


resolucin de no autorizar tantos crmenes.

Mal informados andan


que
el

Uds. La renuncia fue presentada porlos

Dictador quera toda costa que


ni

nuevos jueces no pen-

sasen

obrasen sino en virtud de

las

inspiraciones que sus Minis-

tros les suf/erieran.

\S

JOS MARA SOLAKO

Tampoco.
organizados en

La renuncia no
hacerse

tiene

ms causa

sino

la

salida

de

entrambos miembros

cargo de nuevos batallones recin

el sur.

Y
en
la

en conjeturas semejantes se perdan


la

mos haber consagrado


nuestras casas.

lectura hacer cosa

momentos que pudirams til, aunque

crcel no fuese dable aprovechar el tiempo tan bien

como en

Es evidente que
la conciencia

no fue sentimiento
la

de dignidad

ni

acatamiento
la

loque determin

presentacin de
los

renuncia.
al

Dignidad

ni

conciencia tuvieron nunca


s

que acompaaron

Dictador. Bajeza
Si algo

mucha para

plegarse sus caprichos.


la

de nobleza hubiera habido en

renuncia, los jefes que

la

presentaron habran cado inmediatamente en desgracia;


los

como que

tiempos no estaban para deliberar con independencia sino para

obedecer con ceguedad.

Balmaceda no habra permitido que persona alguna y mucho menos un militar entrara examinar los actos de
la

conciencia propia.
Gatica.

Los

militares

independientes

como Alamos, Ramres,

Soto, los Larenas, Bravo etc.,

estaban hacindonos compaa

peleando en

el

norte por

la

restauracin del derecho.


la

precisamente divagbamos sobre

causa de

la

renuncia cuan-

do se present don Vicente Alvarez, quien nos dej ms perplejos


aun con
tivo,
la

contestacin que nos dio

al

preguntarle cual era

el

mo-

por

lo

menos

ostensible, de

ella:

"S que renunciaron; pero

ignoro por qu.

Pues sabe Ud.

tanto

como

nosotros
las

le dijo

Guzmn Achurra,
le

quien estaba envalentonado con


haba dado su seora,
la cual, le

esperanzas de libertad que

como hemos
la

dicho, se haba puesto

en campaa para que

entregaran su esposo.
causa de
renuncia. Verdad es que no
el

Ignorado qued

al fin la

hicimos diligencia para averiguarla, pues

asunto tampoco vala

la

pena de consagrarle mucho trabajo.


Era suficiente para nosotros saber que dos miembros del tribunal haban
las

renunciado para darnos

el

gusto de pensar que

tal

vez

renuncias no habran sido

muy

del agrado del Dictador.

"^SLse^ 2c,(?^2^oig2^au^S^2^<2^S

-Tlv-'j^Q

3
Martin Prats

DE FEBRERO

cilla mesa discut Jora. Reformas la obra de la creacin. Desercin de Prats. Razones que la justilican. Alarma causada en la ciudad por la situacin de los Bancos. Carta Eleodoro Bravo y contes-

tacin.

Martn Prats Bello haba sucedido en


los

la

mesa discutidora

Car-

todos nosotros, pues moder en

Ros Gonzlez con ventaja para los dems comensales y para mucho el espritu belicoso de sus
hizo

compaeros

disminuyeran los acalorados discursos de Hblas fantsticas

ner y se acortaran

relaciones de Brizeo.
la real

la

manera que

los

acadmicos de

de Espaa hacen suela

len hacer la

apologa del Excelentsinfo quien suceden en

ingrata

tarea de limpiar y dar esplendor la lengua

que nosotros estropealos mritos

mos, Prats pronunci

sotlo vece

una oracin sobre


el

de

Ros Gonzlez; sino que en esta vez

predecesor no qued
al

muy

bien puesto los ojos de los dems, pues sirvi de tema


la

discurso

ingrata desercin de que ya tena noticia exacta

el

recin inicia-

do en ese sanedrn que compona gobiernos y llevaba sus pretensiones hasta corregir
la

obra sapientsima del autor de todo


la

lo

creado.

no se crea que hay en esto

menor exageracin: Hbner,

por ejemplo

no s

si

alguno de los otros


la cara,

no

puede convenir
lo

en que tengamos dos ojos en

pues sostiene que para ver


lo adreditan los

que hay delante uno solo basta, como que


el

tuertos, y
la

otro debera estar en

la

extremidad del ndice de

mano

derecha, as para poder mirar en todas direcciones y apercibirnos


los golpes

que nos asestan por

la

espalda,

como

para poder amenazar

186

JOS MARA SOLANO

a las pulgas

que tienen

el

talento especial de colocarse precisamente


ni

en
ios

el

punto del espinazo donde no alcanzan


las

aun

las

manos de

rateros que son, como es sabido,

ms

largas en la especie hu-

mana.

Menos puede
minamos
los m.s

convenir en que
la

la

pantorrilla est colocada en la

parte posterior de
los

pierna. Los golpes, dice,


el

cuando

oscuras ca-

recibe

hueso cubierto por delante por

solo

la

epidermis y son por esta causa tan dolorosos que arrancan lgrimas
fuertes.

Colocada

la

pantorrilla en la

parte anterior se
si

evitaran estos dolores y los perros se llevaran gran chasco

hin-

caran sus caninos en

el

hueso pelado cuando, persiguindonos,

nos alcanzan para satisfacer sus instintos feroces.

Otras modificaciones de menos importancia hace

al

cuerpo hu-

mano,
el

hasta dejarlo

ms perfecto que cuando


el

el

Seor se entretuvo

sexto da de su obra en amasarlo con

lodo del paraso.


los

Martn Prats compar

'Ros

Gonzlez con

grandes trnsfu-

gas desde Coriolano hasta nuestros das.

sado discurso Chile,


rosmiles; pero

Cuando lleg en su reposupe muchas cosas que me parecieron invehe tenido ocasin de comprobar su
lo

de

las cuales

exactitud ms tarde y de

persuadirme que muchos son


lo

que no

parecen y parecen
sido.

!o

que no son por

mxnos

lo

que no han

A
el

vituperar

la

conducta de Ros Gonzlez contribuyeron todos,


la

especialmente los de

mesa de

la

cual haba desertado, y por esto

discurso de Prats fue casi tan aplaudido

como

si

hubiera brota-

do de labios de don Isidoro Errzuriz.

Yo que ocupaba
orlo

en otra mesa puesto cercano

al

de Prats pude

ntegramente y complacerme con sus elegantes perodos. El


se haba

mismo Chaparro
oyendo
la

quedado en

pie detrs de la

silla

de Prats

disertacin.
el

Brizeo deca que

prncipe de Talleyrand, apcsar de sus im-

piedades, se haba hecho recomendable por su ejemplar fidelidad


la

causa que abraz desde

el

principio de su clebre carrera.


lo

Hicieron

el

caso ms grave de

que en realidad

era,

pues poco
all.

importaba en verdad que Ros Gonzlez comiera aqu


obstante, son

No

muy

disculpables estos excesos de celo,

si

pensamos

EN LA C.RCEL
que estbamos en una prisin y que sobraba
expansiones del espritu.

187

el

tiempo para estas

debe sorprender que Lisboa se ensayara en las discusiones: germinaba en su cerebro la idea de representar su departamento
en
la

No

Cmara,

si

el

triunfo de las'armas haca posible la presenta-

cin de su candidatura y los trabajos electorales consiguientes.

Misterios del corazn! Martn Prats,

el

iniciador de

la

propaganla

da contra Ros Gonzlez no alcanz apenas durar en


discutidora
el

mesa

tiempo suficiente para hacer todos

los

comentarios

su discurso de recepcin: desert tam.bin

ingres

como

su an-

tecesor

la

capitana repuntarse con don Alejo

Barrios,

Matte

Prez y Larran Plaza.

Verdad sea dicha en disculpa de


dejaba comer tranquilos:
el

los

desertores:
el

Hbner no

los

ste le
la

esconda
silla,

pan en un descuido;
el

otro,

al

levantarse arrastraba

porque

travieso Carlos

Luis se

la

haba atado

la

falda del saco; las

pelotillas

de pan se

cruzaban por los aires disparadas por

mus

y Alberto Espejo de

la

nuestra,

Hbner de esa mesa y Lecomo medidas de represalias


el

y veces

como

proyectiles de guerra declarada, segn era

tama-

o de

ellas y la certeza

con que recorran su camino para

llegar al

ojo las narices del adversario.

Y
ya
lo

no es que

all

furamos todos
la

serios,

pues en

la

crcel

como
funse

he dicho volvimos

rnayor parte las costumbres de colegio,


la

sino que en ocasiones recordaban algunos

gravedad de
el

las

ciones que afuera haban desempeado y en otras


hallaba dispuesto para

nimo no
hecha por

bromas de nios.

La censura

Martn Prats fue

ms amarga que

la

Carlos Ros: todos los

argumentos de que se haba valido su

fa-

cundia quedaron en

pie contra su propia persona,

aum.entados y

corregidos por los compaeros.

La sobremesa
que

del almuerzo

se

prolong mecho ms que de orse trataba

dinario, as por el asunto de


los
ella

que

como por

el

nmero de

concurrimos.
in-

Ismael Larenas se present protestar enrgicamente dla


cibilidad del

que haba atentado con una

pelotilla

que tena

las

pro-

porciones de un pan entero contra su galoneada cabeza de capitn,

188

JOS MARA SOLANO

hecho inaudito que no


en
la

le

habia ocurrido

ni

en su vida de colegio

ni

azarosa de

los

campamentos.
el

Demostrado perentoriamente que


de Arturo Prado,

proyectil no haba sido lanella

zado su cabezay que slo haba llegado


al

de rebote del hombro

cual fue directamente dirigida, se dio por termidira cualquier secretario

nado

el

incidente,

como
la

de Cmara

al

re-

dactar

el

acta de

sesin. la sazn en estas

Quien poca parte tomaba

pequeas discusioEspejo, quien

nes y comentarios balades era Anjel Custodio

Daudet, Feuillet, Delpit, Zola y Gautier no le daban tiempo sino para pensar los unos en la realidad repugnante de los vicios, los
otros en los infinitos pliegues de que esta formado
el

corazn del

hombre.
Abstrado, meditabundo, siempre tena algn problema que resolver sbrela

mayor menor competencia de sus autores

favoritos.

Haba hecho

llevar la crcel lo
el

ms moderno de
espritu

las

producciones

francesas para empaparse en

contemporneo que tiene

para

atraccin irresistible.
haba,

La
brarla

noticia del da anterior no


la

como

ya he dicho, tenido
ceJe-

su origen en

crcel.

La ciudad entera estuvo punto de


segn era
el

como

efectiva,

empeo de La Nacin en desandaban por


el

mentirla y en asegurar que en Iquique todo estaba perfectamente


tranquilo; que las naves de la Escuadra

ocano

sin

rumbo

definido, ni atreverse nada

por su impotencia y otra

infi-

nidad de cosas de que no habr quien conserve memoria por


sas y mial intencionadas.

lo fal-

Una
de
los

visita

que lleg en

la

tarde nos asegur que

la

noticia de la
la

toma de Iquique no haba causado tanta alarma como


gustia, hasta tal

situacin

Bancos, los cuales atravesaban un perodo de verdadera an-

punto que en

los

das anteriores se tena por inel

minente una quiebra general. En efecto,

estado del pas,

la

muy
las

poca confianza que ofreca


cias reveladas claramente

el

gobierno dictatorial, ciertas tenden-

de que se perseguiran los bienes de


lo

personas acomodad.i.s, semejanza de

que en otros pases ha


los

pasado por causas anlogas, determinaron

acreedores de los

Bancos

retirar sus depsitos,

determinacin cuyos alcances puede

EN LA CRCEL

1<S9

calcular cualquiera,

aunque tenga pocos conocimientos en

esta clase

de negocios.

Recuerdo

propsito
los

un liecho que ocurri no ha mucho tiemsirve para dar

po en uno de

Bancos de Londres, hecho que me

idea de lo delicados que son estos negocios bancarios.

En
Frente

ingls
al

romper y quebrar

se

dicen de una misma manera.

Banco de mi

referencia ocurrisele una mujer anci;ina


la

darse tremenda cada cuyos resultados fueron

fractura de

la

pier-

na derecha.

Aunque todos estamos de acuerdo en reconocer que


de los hijos ce Albin es
naturaleza rene
el

el

carcter

ms

serio,

un acontecimiento de esta

nmero de gente suciente

impedir

el

trnsito

por

la calle.

Quienes pasaron
que
la

distancia del
la

suceso oyeron

la la

exclamacin
generalidad;
la

desgracia ocurrida
la

anciana arrancaba

pero entendieron mal


gran metrpoli
la

cosa

yon
que

vez de llevar los centros de


le

noticia de

la anciana se

haba roto una


la

pierna, cosa que

nadie

le

importaba, esparcieron

de que

el

Banco estaba en quiebra.


Los acreedores acudieron en tropel
retirar sus depsitos; otro

las oficinas del

Banco

tanto

hicieron los tenedores de billetes


la

en solicitud de cambio por metlico:

asistencia de

gente en dela

manda de rpido despacho


concurrido
El
la

fue infinitamente
la

mayor que
la

que haba

novedad de

desgracia ocurrida

anciana.

Banco no estaba preparado para cosa


le

tan extraordinaria. Im.-

proviso

exigan

ms de

lo

que poda dar.


la

las diez

de

la

maana

se haba roto la bendita anciana


el

pierna

y las tres

de

la

tarde se declar en quiebra

Banco.

Nada

tiene pues de extrao

que

los

de Chile se viesen en tama-

os apuros, retirados rpidamente los depsitos.


El Dictador

comprendi que

el

hacer quebrar todas estas insla

tituciones no era

cosa que diese prestigio su poder: vio que

medida

se colmara; y

que muchos hasta entonces indiferentes

la

situacin podran declararse en contra suya, y dict un decreto para

componer en
la

algo los negocios por lo

menos para

tratar

de impedir

quiebra bancaria que habra sido otro grande escndalo parad pas.

190

JOS MARA SOLANO

Dispuso, en consecuencia, prestar

los

Bancos de Valparaso,

Nacional de Chile y Mobiliario un milln y medio de pesos; suspender la incineracin de billetes fiscales; acuar otro milln en

una nueva emisin de doce millones; y por ra-n de orden pblico nombrar interventores fiscales que vigi-

moneda

divisionaria; hacer

lasen las operaciones bancarias.


Si

hubo alguna disposicin comentada en


al

la

crcel fue sta.

Opi-

naron

respecto hasta aquellos que


sera

menos entendan

del asunto.

Sobre larga
rios del

poco provechosa

la

tarea de narrar los comentala

famoso decreto, que aument


facilidad

deuda interna de

la

nacin

con

la

misma

que crecan
tal

las

desgracias de sus habitantes.


la salida

Muchos
del

atribuyeron,

vez con razn,

de Francisco

Valds Vergara

lo necesaria

que era su presencia, como gerente


arreglar tan intrincados negocios.

Banco de Valparaso, para


la

El Intendente de

provincia debi de hallar que


especiales con que
el

carecan de
el

fundamento
gua
le

las

recomend:\ciones

de Ranca-

haba enviado Fernando Irarrzaval.

Ministro del Incargo


le

terior

tuvo entre

las

muchas atenciones que

el

impona

momento de conmiseracin
regiones

sucedi alguna cosa semejante en las


la

donde
la

la

voz del Dictador haca temblar, porque en

tarde lleg
zaval.

crcel

orden de poner en libertad

al

seor Irarr-

No

habamos tenido ocasin de hablarle durante su corta permala

nencia entre nosotros; pero

espibamos para hacerlo, y slo se


favor de decirme cual

present cuando se despeda:

;Quiere

Ud. hacerme
visita estos

el

fue

la

causa

que motiv su

recnditos lugares?

La ignoro. Pero menos sabr Tampoco.


lo

Ud. cmo
los

lo

ponen en

libertad.

As venan

as

se

iban

que tenan

la

suerte de irse, sin

saber por qu venan ignorando

cmo

se iban.

Pareca todo esto suceso de novela escrita por

mano poco
la

hbil,

en que los personajes aparecen cuando menos se piensa y desapare-

cen

sin

que

el

autor tenga

la

amabilidad

de abrirles

puerta

precipitarlos por la ventana.

EN LA CRCEL
Eramos todos como endriagos de
manera cmo se

191

pesadilla

que pasan con

rapi-

dez suma de un punto otro sin que pueda nadie darse cuenta de
la

verifican esas traslaciones,

cuando no son

ins-

tantneas metamorfosis que convierten gigantes enormes en escla-

vos sumisos nuestra


suceda fuera de
la

voluntad, comparacin aproximada, segn

crcel

con quienes

por gigantes

se

haban

tenido y ahora, con padecimientos de atona, no disponan de ms

voluntad que

la

indispensable para cumplir


los

la

del tirano.

Cada uno de
portantes en
el

que

se

despedan de
ella

la

crcel

causaba envidia,

especialmente los que fuera de


norte.

podan prestar servicios imlos envidiosos figuraban

En

el

nmero de

en

primer trmino los militares y entre estos se distingua Alberto Larenas quien hubiera deseado ser pjaro para alzar
el

vuelo.

Eleodoro Bravo era otro de


ojo de
la

los entusiastas
el

que hubiera dado un

cara por esponer todo

cuerpo en.los combates. El Dic-

tador mejor dicho los secuaces del Dictador lo haban vejado lo


suficiente

para

que

anhelara

el

moniento de poder contribuir

al

castigo de los villanos.

Eleodoro haba recibido recientemente una carta que consider

como un

ultraje

imperdonable, carta
le

la

cual dio respuesta tan

satisfactoria

que

vali

muchos apretones de manos de

parte de

sus amigos.

Son stos documentos cariosos que no


en mi relacin para conocimiento de
leerla.

es posible dejar de insertar

las

personas que se dignen

Antes vaya una explicacin:

el

Dictador careca de hombres; tena


las

aun para

los

puestos

ms importantes que echar mano de


lo

personas menos competentes;


para nombrar secretarios del

que no debe sorprender, pues hasta


falta

Despacho no poda, por


la

de per-

sonas, hacer eleccin. Se conformaba con lo que

situacin ofreca,

con

lo

primero que se presentaba.


fue raro por este motivo ver los sirvientes ostentando en
el

No

kepi galones de capitn, los cocheros de


nes de ciertas casas de psima
ciales;
el

tenientes y aun rufiael


el

reputacin con
el

uniforme de

ofi-

que hasta eso quiso rebajar

Dictador,

buen nombre y

prestigio del mejor ejrcito de Sud-Amrica.

\92

JOS MARA SOLANO

Uno
modo:

de stos, hecho
la

oficial

de

la

noche

la
la

maana, fue quien


cual

escribi Bravo

carta que he aludido,

rezaba

de este

oSeor Eleodoro Bravo.


Pte.

Apreciado teniente.

Lamento que Ud.

se

encuentre encerrado en ese manicomio, en


se encuentra

donde con seguridad no

muy

bien.

cuerpo de Gendarmes y como s que Ud. ha colgado su espada, le ruego me haga el servihe sido nombrado subteniente del
cio de vendrmela, pues es lo nico

Yo

que me

falta

para presentarme

mi cuerpo pasar revista de comisario maana.

Con

este motivo lo saluda


la

Ud.

su atento y S. S.

vena luego

firma del perilln que por

manicomio

tena la

crcel y probablemente por locos quienes en ella nos hallbamos

encerrados.

Bravo
mejor

casi

muere de

rabia con la lectura de esta carta; pero con

filosofa

tom

el

asunto en

lo

que verdaderamente

vala

respondi en estos trminos:

Yo no he colgado mi
el

espada. Balmaceda

me

ha borrado del es-

calafn del Ejrcito, pero los


i.

actos de este seor son nulos desde

de Enero.
irse

Bien pude

Ud.

y dejarme en paz.

Mi espada puede aun


que tiranizan
mi patria.

servirme para escarmentar los infames

Eleodoro Braro.
el

En

los

puntos suspensivos puso

valeroso teniente,

precedida

del artculo, la palabra aquella


lo afirma

que

inmortaliz
visto

Cambronne. segn
este genio acusado
la

Vctor Hugo, por

la

cual se ha
la

de haberse anticipado Zola en


tan en

creacin de

escuela realista,

boga en
no he
la

el da.

Yo

querido estamparla, apesar de ser

la

inseparable comel

paera de
leno su

exclamacin entusiasta con que demuestra


la patria.

roto chi-

amor profundo

4
Ms
prisioneros.
las

DE FEBRERO

nes en

El cura de Carablanca y el diputado Balbontin. Reuniotardes. Algo de lo que se conversa. Llegada de Alejandro Frederick. Lo que refiere. Brindis del alcaide Jara Quemada. El seor Rojas en Valparaso. Causa principal de algunas prisiones.

Ms

prisioneros!
las

Por

lo visto el

Dictador tiene

el

pensamiento

de dejar

poblaciones sin habitantes del sexo masculino.


las

vie-

nen de todas
nocidas.

condiciones

sociales, de todas las profesiones co-

Enumeremos
amarguras:

los

que acaban de llegar participar de nuestras

Alejandro Frederick, gerente de una compaa de re-

molcadores de Valparaso; Lindorfo Rojas, sacerdote, cura prroco


de Casablanca; Tefilo
Ros;

Rojas; Vicente Merino Gonzlez; Pedro

Faustino Manrquez; Antonio Campos,

pescador; Abraham

Riveros, aguador;

Emilio Carrasco, grumete; Julio Alfaro, pintor;


flete-

Pedro Javier Morales; Martn Valdovinos, Secundino Huerta,


ro;

Pantalen Rojas, carpintero; Juan Francisco Astorga; Constan-

cio Flrez; Jos Luis

Barahona, zapatero; Juan Francisco Vergara.


juntillas

Personas hay que creen pie

que Dios perdona


le

los

pecados ms negros cuando


servicio; tienen el favor

alguno de sus mmistros se


los sacerdotes
la

hace un
del

dispensado

como agua

Jordn que limpia toda culpa; y buscan

ocasin de ostentar su

piedad en esta forma que aun que reconocemos por


ria, le

muy humanitaatribuyen.
altar,
el

negrnosla importancia que tales personas

le

Hombres son de carne


todos de
la

y hueso los ministros del

cortados

misrna estofa de que estamos formadas

vulgo de los

19i

JOS MARA SOLANO

hombres:

los favores

que

ellos se

dispensan tienen deben tener

los ojos del Altsimo valor igual los dispensados los dems.

El diputado Balbontn,

aquel que despert en m recuerdos tan

ingratos, despus de haberle visto


el

ayudando

la

misa que nos rez

la

clrigo

Juan de
el

la

Cruz Flrez, en cuanto supo que


el

prisin

haba llagado

cura de Casablanca, crey que


sacrilegio

Dictador estaba
chilena y se vino

cometiendo
en
el

el la

de acabar con

la Iglesia
al

acto
l

crcel ver en qu podia servir


la

seor Rojas.
haba protestado
la

Para

tan

amigo de

dictadura,

como que ya

de que

el

acta de la deposicin de Balmaceda fuera obra de


las

mayora de
cimiento

Cmaras, pues
suceso;

siendo diputado no tena conopuertas


la

del

para

las

de

la

crcel

estaban

abiertas cualquiera hora del da de

noche; de manera que


el

no tuvo que hacer ningn esfuerzo, como no fuera


locomocin, para dar con
Facilitaba sus
el

de

la

propia

seor Rojas.
el

pretensiones

conocimiento perfecto que


certidumbre, hija de
ira al
tal

el

Dictador tena del personaje y


miento, de que
el

la

conoci-

famoso diputado no
la

lugar de los detenidos

sino por cosas que con

sacrista tuvieran atingencia.

No
al

fue

muy

larga la conversacin entre el

seor prroco y

el

diputado;

ni trascribira

nos es dable, pues

el

seor Rojas guard


al

respecto tanta discrecin

como

si

hubiese odo en penitencia

visitante.

Pero

las

paredes de

la

maldita crcel tenan ms odos que las

de cualquier casa en Iquique, donde no se puede dormir en una

manzana entera
burro que
las

si

hay en

ella

persona que ronque, gallo que cante,

horas anuncie rata que persiga alimentos; y gracias esa construccin acstica de la cual ya he hecho mencin, se supo,

con supresin de algunos


resultados de
ella.

detalles,

el

objetivo de la visita y

los

Balbontn, despus de

hacer mritos de
la

la

influencia

que tena

y del prestigio de que en


cr'stiana y de
lica le tena
al

Moneda

gozaba, de exagerar su piedad


la

enumerar

los

buenos servicios que

religin cat-

prestados desde sus mocedades, concluy por ofrecer


fianza para ponerlo

seor Rojas su

en libertad,
el

y,

segn endel

tiendo, su

casa para que en ella pasara

resto

tiempo

EN LA CRCEL
que
destino tena sealado
el

195

el

p.;ra la

decisin

final

de

la

contienda.

Rechaz

seor Rojas
las

apropiados

ofrecimiento en trminos corteses y circunstancias, sin que sepamos qu razones dara


el
la

para determinarse continuar en

prisin.

Fue Lemus el primero que me dio noticia del rechazo, agregndome que la causa de l no era otra sino la repugnancia invencible
del sacerdote aceptar los servicios de
El

un

traidor.

cura,

me

deca

Lemus. nos ha dado ejemplo de carcter

levantado: ha rechazado con loable energa,


lo

como

acto de bajeza,

que muchos otros hubieran aceptado como favor inapreciable.

No
y
tal

falt

quien

la

negativa atribuyera otras causas de que no


al

har adrede mencin, porque ninguna de ellas honra


vez fueron conjeturadas con nimo inspirado por
al

diputado
pasin.

la

El caso efectivo es que Balbontn ofreci


tarlo bajo su fianza y

seor Rojas liberla

que

el

seor Rojas continu en

crcel,
la

con gran contentamiento y satisfaccin de los que formaban


repblica del patio nm.
8, a! cual

ingres

el

simptico cura de

Casablanca.

Tenamos establecido, como costumbre ya inveterada, reunimos


en
la

tarde,

despus de

la

comida,
el

cerca de

la

segunda puerta

que pone en comunicacin con

patio el corredor que separa las


all

celdas de aqul; y nos reunamos

pbrque era ese

el

lugar ele-

gido por don Alejo y por Ricardo Matte para comentarlos sucesos
del da.

estas

tertulias

no faltaba

al

principio

ninguno:

los
el

asientos

eran objeto de disputa: generalmente cada cual traa

suyo del

comedor para
Presida
los

oir

ms cmodamente

la

general conversacin, siem-

pre entretenida y animada.

don Alejo, sentado en una


le

silla

de brazos, arropados un lado,

pies

con una manta que

caa

desde

las rodillas;

separado regularmente por cuatro cinco oyentes, entre los que


figuraba Jos

Miguel Lara, para quien habra sido crimen


silla

alejarse

gran trecho de don Alejo, se sentaba Ricardo, en su

de

viaje,

echado hacia
del

atrs,

contemplando, cuando
lo

callaba,

las

espirales

humo

del

puro que suban

alto,

como
de

esbirros de
la brisa;

Balma-

ceda, para desaparecer

como

ellos al soplo

y esparcidos

196

JOS MARA SOLANO

sin orden,

disputndonos comodidades de vecindad y asiento,

los

dems
mente

prisioneros,
del

como

abejas que se desprenden


l

momentnea-

enjambre para volver

en otro

sitio.

Larran Plaza, de genio inquieto y de imaginacin traviesa, in-

terrumpa de cuando en cuando

la

conversacin para referir una

ancdota que escandalizaba algunos y haca reir todos.

No me

gustaba or hablar de poltica don Carlos Montt: pre-

fera escucharlo

cuando se trataba de campo; entonces


tal

se

animaba

y describa con

viveza los episodios del fundo de

don Fulano,

que nos haca

asistir

en espritu

las

escenas que nos refera.

Haba entre sus protagonistas un huaso que pasado algn tiempo

ms creer haberlo
veinte aos

visto,

como

creo hoy haber presenciado ahora


sin

muchas cosas que

duda no presenci.

Se

verifica

en eso uno de los fenmenos ms explicados por

la filosofa.

Era

el tal

huaso un desalmado que vendaba los ojos su manco

favorito;

le

hincaba en los hijares

las

enormes espuelas,
el

le

haca

llegar al

borde "de un precipicio, sobre


el

cual

quedaba ligeros
delanteras en
el

segundos,
aire,

cuerpo sobre

las patas

traseras, las

mientras daba rpida vuelta,

como down de
ni

circo, hasta

quedar
la

inmvil y nervioso en posicin

exactamente contraria

que
la

haba tenido en

la carrera,
la

ni

ms

menos que

si

tomramos

estatua de San Martn y

hiciramos girar hacia Occidente.

Ignoro

si

este y otros casos que

don Carlos nos


si

refera

pueden

ser aceptados sin inconveniente alguno

debemos

quitarles algo,

como

la

venda de

los ojos, para dejar


el

que

el

animalito vea siquiera

por donde va y calcule

peligro que lo espone su ginete por el


al

solo deseo de lucir su docilidad en obedecer

freno.

Menares y Chaparro sostenan haber

sido testigos de cosas se-

mejantes y aun ms extraordinarias; y continuacin hilvanaban uno

con otro diez mil sucesos de otros tantos compadres y compinches.


Al principio,
tulias

como he
julepe,

dicho, ninguno dejaba de asistir estas terfalt

de

la

tarde;
el

mas no

mal inclinado que distrajera gran

nmero con

un juego de naipes que nos mantuvo en ruina

todos los jugadores, pues

aunque

los

capitales
al

que

en

las

apuestas se cruzaban eran por dems limitados,


sin los ltimos que de ella se

fin

de cada se-

levantaban nos levantbamos,

LA CRCEL

197

slo nos

repartamos fsforos

descabezados,

que representaban
la

grandes valores,
nuestra

como

el

papel del gobierno, con

diferencia

que

moneda
la

se depreciaba inmediatamente, tan inmediatamente,

que levantada

sesin no haba quien diera por un

fsforo diez

centavos, as representara quince

ms pesos.
renglones

Los que jugaban, quienes conversaban pasendose, aquellos que


las ltimas claridades del da

devoraban

los

finales del

captulo
la

ms importante de
los

la

novela que lean, todos suspendimos

tarea

entusiastas

burras con que era saludado Alejandro


visita del

Frederick, que haba llegado de

patio

nm.

8,

y todos

nos fuimos
asiento
los
el

al

foco de

la

habitual

tertulia

donde acababa de tomar

recin llegado, despus de los abrazos de los amigos y de

apretones de manos de los conocidos y por conocer. Frederick, hermano poltico de don Jorge Montt, el jefe militar
la

de

revolucin, vena de Valparaso

cumplir los diez aos de


el

presidio que haba sido

condenado por

tribunal militar de aquel

puerto.

Yo que

no

le

conoca

lo

tom por un turco y aun llegu

pensar

que aquellas salutaciones tan entusiastas eran dirigidas un gran pacha, representante del gran sultn, que habra llegado Valparaso

en algn buque de guerra otomano.

En breve me persuad de mi equivocacin y me convenc que


nico turco que
cubra
la

lo
le

traa

don Alejandro era

el

gorro colorado que

cabeza, del cual se enamor

de

las

cachimbas, cuando lleg

Lemus con ms pasin que de ellas la moda hasta nosotros.


don Alejo
y dio principio

Ocup Frederick
enmediode
en
las

asiento inmediato

silencio profundo, la descripcin de las peripecias

que

bordo de una lancha

remolcadora haba pasado y de

la

vida que
las

naves se llevaba; del entusiasmo que reinaba, y de

espe-

ranzas fundadsimas de triunfar en poco tiempo.

Todos callamos y abramos


queriendo aspirar
ba llevar
el

las

ventanillas de

las narices

como

olor

buque y

ocano que imaginbamos de-

en sus vestidos Frederick, por ms que ya hiciera tiemtierra.


la

po estaba en

Las peripecias de

lancha

son para orselas referir

l si

aun

conserva memoria, lo que no pongo en duda, del rato amargo que

dos

JOS MARA SOLANO

le

hicieron pasar desde

la

orilla

r.lgunos

soldados del

Dictador,

Cruzbanse
beza, cuando

las balas

con siniestros silbidos por encima de su caresueltos trala

acompaado de unos pocos hombres


todo vapor uno de los buques de

taba de llegar

Escuadra.

^Crno escap

aquella lluvia

de balasr El mismo no puede expli-

crselo, ni explicarse

puede tampoco cmo escaparon de tan grave


lo

peligro las

dems personas que


asistido

acompaaban.

bordo haba un entusiasmo increble. El pudo calcularlo por-

que haba

una

comida en

el

Blanco Encalada, amenila

zada con los acordes

de su banda de msica, comida en

cual

no se haban dicho cosas muy buenas del seor Balmaceda,


se

lo

que

comprende perfectamente
almi de

si

consideramos que en aquella nave


la

estaban los jefes principales

de
la

revolucin y

Enrique
de
la

Valds

Vergara,

el

ella,

sazn secretario

Escuadra.

De los brindis pronunciados conservaba memoria fresca Alejandro. De ellos solo podremos decir nosotros que debieron de ser
verdideramenie improvisados y originales, como que en la historia chilena hay pocos modelos para casos semejantes, diferencia de
lo

que acontece en
lo

los entierros,

que todos sabemos, cuando

ellos asistimos,

que con algunas variantes habrn de decirlos

oradores.

La relacin de Frederick, oda

s'n

que

la

interrumpiera
la

ni la

ms

leve risa de Carlos Luis Hiibner, hizo hiciera


la

que

mayor parte seles

boca agua por estar en

la

Escuadra.
la

ngel Custodio Espejo, maldeca

hora en que habiendo podi-

do quedarse bordo, no
apercibido
lo

lo

haba hecho, pensando que cuando

ms
el

intentase,
la

hallara el

camino tan expedito como

de Enero por

tarde.
l

Siempre me deca ngel Custodio que


durante su
visita

haba esperado en vano


ligera

hecha

los

buques una
lo

insinuacin para

quedarse bordo; pero que como nadie


tierra

haba invitado volvi


la

con

la

esperanza de ser mejor recibido


le

segunda

vez.

Desgraciadamente no
rinas.

dieron tiempo de repetir sus visitas ma-

Terminada

la

relacin de Frederick dio razn de los


las naves:

compaeros

que andaban en

todos gozaban de salud perfecta y estaban

EN
animados por una
respecto de
la

I.

A CRCEL

199

fe superior

la

que tuvo en vida Santa Teresa

salvacin de su alma.

En pos de
otros
al

la visita

de Frederick nos dedicamos unos


al

la lectura;

julepe, estos

tresillo

y aquellos

la

brisca,

cada cual,

pasar el

tiempo segn sus inclinaciones y gustos en cuanto nos permitan cultivar las prim.eras y dar rienda los segundos.

Otro ruido, tan estrepitoso como


Frederick vino
Al salir del

el

formado por

la

llegada de

llamar nuestra atencin.

comedor, donde me encontraba,

hall

don Carlos

Montt que

l se diriga.
dijo

Mal hecho, me
redundar en

don Carlos, muy mal hecho, porque eso viene

perjuicio nuestro.

Maana

lo

sabe
la

nos aprieta

la clavija.

Ya

ver

Ud. que viene

el Intendente y orden de incomu-

nicacin, antes que

el da.

No
Tena

tuve necesidad de preguntarle qu significaban sus palabras.


al

frente

el

cuadro vivo que me dio

la

explicacin: Jara

Que-

mada, un vaso de ponche en una mano, arrancaba aplausos un


reducido auditorio. Brindaba por
la

felicidad de los pueblos latinos;

y, arrastrado en su dircurso por frenes inusitado, sostena

haber

aceptado
servicio,

el

puesto de alcaide exclusivamente por ponerse nuestro


eficaz

como medio
l

de

aliviar

nuestros padecimientos; que


tal

otro se habra manejado con

menos cordura y

vez con malos

modales; pero que


tico,

tena conciencia de habrsenos

hecho simp

porque todas sus acciones iban encaminadas

obtener ese

resultado.

Esta parte de
haba merecido.

la

oracin del alcaide fue lo que tantos aplausos

Me

acerqu

al

era travesura de

Menares,

grupo que escuchaba y supe que el ecnomo, de Alberto

lo del

ponche

Espejo, Juan

Sosa y otros ms que haban querido saber los quilates del alcaide

como

tribuno.

Don
Sosa,

Alejo improb tambin

el

ensayo de

los traviesos;

pero esto

no impidi que

Arturo djl

Cam.po,
la

Navarrete, Carlos Williams,


la

Duran y otros pasaran


al

noche ms agradable, merced


verdaderamente inspirado.
la

facundia del alcaide, quien estuvo

Juzgo

lector

que haya tenido

paciencia de

acompaarme

200

JOS MARA SOLANO

hasta aqu, suficientemente instruido del carcter de Tristn Plaza,

nuestro primer verdugo en Valparaso.

A manos

de este energmeno haba ido

dar

de Casablanca

el

seor Rojas, cura del lugar, poco tiempo despus de haber sido
reducido prisin. Por supuesto que
investa ni
la

ni el

carcter sacerdotal
l

que

dulzura del propio, fueron parte que en


la

se hiciese

excepcin de

manera como eran tratados


la

los

que

aquel antro

llamado cuartel de polica tenan

desgracia de llegar.

Privado de comunicacin, en calabozo oscuro y tratado

como

el

ms peligroso de
maneci en

los

rateros, estuvo el seor Rojas mientras per-

las prisiones del


l

puerto.
el

Fue

para

fortuna no pequea que determinara

Dictador su

translacin
alcaides,

Santiago,

donde

hall gente civilizada, as entre los

como

entre los que deban ser sus compaeros.

No

es poca dicha, en verdad, para un sacerdote, despus de verse


la

privado hasta de su breviario, sin otro recurso que

oracin y sin

ms esperanza que

el

patbulo, hallarse

rodeado de personas cuya

estimacin es sincera, que procuran por todos los medios posibles

ayudar sobrellevar con paciencia


nuestros prjimos.
El Dictador

las

adversidades y flaquezas de

tena especial cuidado en perseguir todas las perel el

sonas que directa indirectamente hubieran tenido relacin con

seor Montt; y siendo


ilustre caudillo

el

seor Rojas cura del lugar donde naci


el

de

la

restauracin, era de presumir, segn


el

criterio

de los esbirros dictatoriales, que

seor Rojas estuviese en los


el

secretos del plan que amenazaba hundir para siempre hasta

pen-

samiento del despotismo en

el

suelo chileno.
prisin,

Ese fue
nera que

el

fundamento principal de su
sentencia

de

la

misma mael

la

de muerte que quiso hacer sancionar

Dictador por sus ministros contra Alejandro Frederick, y su condena diez aos de presidio, tuvieron por motivo capital el estre-

cho parentesco de

la

vctima con don Jorge Montt.

^S^ca^2L-.^2^ojS^B^S^2^2^eiE2

-12i9

5
Patriotismo
sin

DE FEBRERO
mezcla.

Antor.io

Campo. Las
va Manuel

noticias en las revoluciones.

Un doctor monomaniaco. Se
media noche.

Guzmn Achurra. Disparse


lilsofo

Alarma que producen. Don Alejo y un

ateniense.

Las revoluciones lienen veces, especi'almente en

los pases

que ms han sido combatidos por


tas para los

ellas,

consecuencias ms funes-

vencidos que
la

las

guerras internacionales.

Los males

producidos por

derrota en luchas de naciones se reparten entre

todos los habitantes y se hacen ms llevaderos, aunque impongan


la vencida humillacin irreparable y grandes sacrificios.

La

civilizacin ha

morigerado en mycho
el

los discutibles fuerte.

derechos

que ha ejercitado en oros tiemooi


que mand azotar
los cabellos

ms

Entre Cambises

semejantes

el cadver de su enemigo, arrancarle la barba y todas partes, como si aun sintiese punzarle por y entre naciones civilizadas ijltinr^ guerra ultrajes, y la

media tanta diferencia como aos han trascurrido de una


poca.

otra

No

obstante sto, hemos presenciado en

las

luchas

intestinas

de los pueblos que hemos hc:ho alusin, ferocidades y horrores

comparables nicamente con


tiempos.

los

ocurridos en aquellos remotos

No

parece sino que olvidasen los hombres, que


llevar,

as

por inhuma la

nos instintos se dejan

que todos pertenecemos

misma

especie y que todos somos hijos de una madre comn, para cuya felicidad exponemos la vida y derramamos la sangre.

Son ms de temer para una nacin

los estragos

de

las

revolucio-

202

JOS MARA SOLANO

nes que los desastres internacionales, pues en

la

liquidacin general,
el pas.

despus del triunfo, no aparecen sino prdidas netas para

La

historia nos refiere


la

cmo por

causa de una revolucin han


familias

quedado reducidas

miseria no solamente

acomodadas

sino instituciones religiosas que

disponan de enormes riquezas.

La propiedad no ha sido respetada.


oficial

Ha

existido

el

comunismo

en su forma ms repugnante y ms brbara.

Que don
lo

Jos Manuel llevaba esas tendencias no habr quien

discuta.

Su triunfo habra significado

la

ruina de

poderosas

familias.

No

es, pues,

sorprendente que los amenazados invocaran cuandisponibles para contribuir


El patriotismo se
al

tos recursos tenan

xito de

la

lucha

empeada contra
mente con
el

el tirano.

hermanaba perfectapuro, sin mezcla de

particular inters de cada cual.

Mas hubo tambin

rasgos de patriotismo
el

inters ni contemplaciones calculadas en

xito.

Antonio Campo, pescador de Valparaso, que haba conseguido


con esfuerzos extraordinarios, grandes economas una suma de dinero que para
en
la

inquebrantable

perseverancia reunir despus de muchos aos de trabajo asiduo


l

representaba una fortuna, oy,


lo

all

choza que con su familia


el

albergaba, que un

hombre

atre-

vido se haba alzado con


Sinti

poder y humillaba su patria. como aguijn, punzante el anhelo de redencin, reuni

sus fondos, prepar sus hijos y con ellos en su bote pescador se


dirigi ofrecer sus servicios la Escuadra.

Aqu tienen
buques.

Uds., para combatir

al

Dictador, tres soldados

ms y tanto en dinero,

se present diciendo

bordo de uno de

los

Sean bienvenidos
Cuanto
al

los soldados, le

respondi

el

jefe

de

la

nave.

dinero no es posible aceptrselo.

Es una suma que

nosotros nos servir

muy poco

As
ni

ser;
ni

pero esto no vuelve

Ud. mucho. tierra, como no volveremos


un

mis hijos

yo sino cuando entremos triunfantes.


los esfuerzos para convencerlo: se le extendi

Fueron vanos
recibo por
la

suma, y padre hijos quedaron incorporados desde


al

aquel

momento

ejrcito constitucional.

EN LA CRCETi
Entendemos que Campo
derick en
!a

203

fu

nombrado para acompaar Frela

desgraciada empresa de buscar agua en

costa y que
la

con

cay prisionero. Por este motivo se encontraba en


varias ocasiones tentativas de hablarle para

crcel.

Hicimos en

que nos

refiriera detalles;

pero

la

nica

vez que conseguimos estar solas


esfinge.

con

se manifest

ms impenetrable que
por

Es un hombre

alto,

enjuto de carnes, ya de alguna edad, revelas

lada exteriormente
rostro:
es el tipo del
tiene, ni ha

canas del cabello y

las

arrugas del

abnegado

hijo del pueblo, robusto, vigoroso,


el

que no

conocido ms afectos que

de su patria y

el

de su hogar; que sabe que su bandera es su religin y que por verla inmaculada debe darse, con cuanto se posee, la vida misma.
El rasgo que

acabamos de describir pinta bien su


su

carcter.

No

iba pelear por adquirir honores, que


la

no cabe ms aspiracin que rendir

edad y soldado vida como valiente; ni buscaba


ofrecerlo tal vez

con su resolucin fortuna, pues


renunciando
la

lo

que tenia iba

esperanza

de recuperarlo, y en su limitada inte-

ligencia no es dable suponer mezquinos clculos.

Fue por
no se
les

lo

que van todos


la

los hijos del pueblo.

ellos
el

en Chile
la

puede decir que


amenazado,
sin

libertad

peligra

que
al

honor de
el

patria est

que

se vea en
al

todos

instante

sentitierra

miento blico como nacido


tienen.

amor

infinito

que por su

Esa conciencia ntima del deber para con

la

patria es precisalo

mente
tuye
el

lo

que hace invencible

al

soldado chileno y

que

lo consti-

ms aguerrido y valeroso de los sud-amcricanos.


nos inspiraba todos, cuando conocimos aunque imperla abnegala

Campo
cin, se

fectamente su historia, un gran respeto, pues eso tiene

impone como
los

virtud y atrae
la

como

la

belleza.

Pocos sern
porta de
la

que no conocen
la

fbula de Fedro, aquella en

que un marido pone prueba


tal

discrecin de su mujer y sta se


las

manera que

el

esposo es llamado

pocas horas por

primera autoridad eclesistica para averiguarie


alarma en que se halla
la

lo

que ha motivado

la

ciudad, justamente por lo que de boca


el

en boca iba aumentando aquello que


la

marido haba confiado en

maana como gran secreto

su cara mitad.

204

JOS MARA SOLANO

En tiempo de
de
la

revoluciones se repite diariamente


las ltimas

el

argumento

fbula.

Recuerdo que en una de

ocurridas en mi

pas,

un

viejo doctor

monomaniaco

sala

temprano

buscar quin
su

darle una falsa noticia, y,

una vez logrado su intento, volva


el

casa exclamando desde que pisaba


si

umbral:

Vamos ver esta tarde conozco! conoces quin, preguntaba su mujer. Pues quin ha de ser sino
la

Si

le

la mentirilla

que Fulano

le

refer.

Y ;qu mentira referiste? Que se haban batido anoche en


le

U saquen.
la

en

la

tard sala

el

doctor ver los progresos de

lengua

humana, ayudados por


de ellos y tornaba
hija,

buenos deseos; y regresaba espantado decirle la compaera de sus das:


los

Imposible, imposible conocerla. .:Por qu? Imagnate que yo solo qne se haban batido; y en
dije
la

el atrio

de

me mostraron los planos de las posiciones ocupadas por ambos ejrcitos; me hicieron la descripcin de la manera como haba principiado el ataque; me ensearon la lista de muertos y heCatedral
ridos,

con especificacin, respecto de


lo

los ltimos,

de los'que estaban

en peligro y de los que no


portancia; y lo
sus planos y

estaban; y otros detalles de

menor im-

ms

particular del
los

caso es que los liberales tienen

sus listas y

conservadores los suyos; y casi hay


ellos

un conflicto entre dos polticos por sostener cada uno de

que su partido haba triunfado.


sido una verdadera

Decididamente,

hija, la

de hoy ha

bola de nieve.

Maana habr quien haya estado

los

en

el

campamento y seguramente aparecern alcances

dia-

rios.

Casos semejantes estuvimos


haba

punto de presenciar en
el

la

crcel:

algunas visitas que llegaron nos refirieron que

general Urrutia

desembarcado

con cuatro

mil

hombres en Talcahuano,
ese puerto.

los cuales haban

sido repartidos entre

Vicente; que luego haba entrado sin


cin; que los trenes
tida

Penco y San grandes esfuerzos Conceptal

de

la

noticia

slo llegaban hasta Chillan; y que

y esto fu

efectivo y

vez

el

punto de parel

Dictador se

EN LA CRCEL

205

aperciba

mandar fuerzas

esta

ltima ciudad para contener

la

invasin del sur.

Estos decires no produjeron en los bajos del patio tanta impresin

como en

los altos,

donde fueron discutidos calurosamente por


lo

todos los hijos del sur que


Snico, ,Surez,

habitaban. Daniel Moran, Villarroel,

Navarrete,

Sosa,

Del Campo,

etc.

sostenan

la

probabilidad del movimiento unos y otros su inverosimilitud.

Gabriel Toro, con ms cordura que

el

resto, peda cuarentena,

cosa que mortificaba por extremo Guillermo Gamboa, quien no pona en duda que
puertas de
la
el ilustre

general en pocos das ms estara las


L;loria.

ciudad triunfante y lleno de


la

Es preciso, deca, conocer

opinin en

el sur: all

son oposito-

res hasta los rboles y no hablo

de los animales porque esos son

muy
con

capaces de combatir solos.


necesidad de poner en cuarentena
la

No hubo
ella lo

noticia; ni sucedi
la

que con

las del

doctor de mi pas: quien


el

haba trado

pudo venir
y
falsa.

recogerla en

mismo estado de
ni

su importacin, flaca

No

haba engordado

tenido sino

momentneo

asenti-

miento por aquellos que ms anhelaban su efectividad,


Bajaba de
los altos,

donde

el

despojo de mi primitiva celda

me

haba confinado, cuando ngel Custodio Espejo

me detuvo

para

decirme:

Nos vamos quedar


la

sin

quien nos explique


el

las

propiedades de

ergolina y nos

recomiende

uso moderado del protxido de

hidrgeno, en las comidas, para evitar los ataques de Icpidia.

No entiendo Te crea ms
salir

lo

que quieres decirme.


avisado. Se nos va

Guzmn Achurra. Obtuvo


la

con

la

ciudad por crcel.

Lo

siento,

porque cuando
la

le

robaban

cerveza, los del club

participbamos de
Hall

travesura.
el

con sombrero y ms tartamudo que de costumbre, recin rasurado y relucientes las enormes patillas que
patio

Guzmn en

usa desde que estuvo en Francia, vestido de punta en blanco,

como
con-

quien se dispone amorosas conquistas.


firm
lo

La simple

vista

me

dicho por Espejo.


el

Momentos despus nos daba

abrazo de despedida con los ojos

206

JOS MARA SOLANO

hmedos por

el

sentimiento de abandonarnos. Encaribamos en

la

crcel con facilidad suma.

frimientos experinientados

Nada hay que ligue tanto como los suen compaa. Guzmn sali de la crcel
la

con ese nudo que se atraviesa en


persona amada se abre
la

garganta cuando se ausenta

la

tierra para dar albergue algn ser en

quien hemos puesto nuestros afectos.

Masque
sino por

otro

alguno

sent

yola

salida

de Guzmn porque se

empe desde nuestra


fermedad

llegada en servirme, no directamente m,


la

medio de sus relaciones mi seora, durante


morales que
el

cruel en-

quela haban condenado mas que los sufrimientos fsicos


los
le

que sabe sobrellevar con resignacin,

causaban

diariamente los canbales que componan


Valparaso.

cuerpo de seguridad de

Tiene, pues,

Guzmn Achurra
el

la

culpa de que yo considerara,

con egosmo vituperable,

beneficio

de su salida

gozar las co-

modidades de que en su prisin careca, como una nueva desgracia


para m.

Con Guzmn Achurra

salieron

otros prisioneros, entre ellos los

clrigos del Valle y Ortega.

La nocturna conversacin en
trataba nada

el

comedor estaba animadsima. Se


que era preciso
inlo futuro

menos que de
Constitucin

las
fin

modificaciones

troducir

la

de hacer en

imposibles las

dictaduras.

Los oradores reformistas se esmeraban en ordenar sus


los

argumentos. Repentinamente enmudecieron


todos nos pusimos en pie

que hablaban y
muestros

como

impulsados por fuerza extraa.


hiri

Una

detonacin semejante

una descarga cerrada

odos de

modo

pavoroso.
la

Ramn

Larrain, que

sazn se paseaba por


brisas

el

patio,

buscando

manera de refrescar con


guntarnos

las

de

la

noche su acalorada ima-

ginacin, lleg precipitadamente las puertas del


si

comedor

pre-

la

habamos sentido.
sali

Arturo Prado, que ya se haba recogido,


cubierto con

en paos menores,

una colcha como

fantasma

fabricado para asustar


la

nios desobedientes, asegurarnos que haba sonado

hora de los

fusilamientos secretos, y que todos debamos apercibirnos correr

EN LA CRCEL

207

la

misma suerte de los desgraciados que en aquellos precisos momentos rendan su alma Dios. El comandante Soto, ms experimentado en estos achaques que
generalidad, y especialmente que
los
el

la

nidicos, sostena

que

la

detonacin haba sido producida por

disparo involuntario de al-

gn

recluta.

El

comandante Alamos,
nuevo disparo vino
obra de

que hubiera podido corroborar

la

opi-

nin de su colega, dorma tranquilamente en su celda.

Un

aumentar

la

confusin.
la

Ya no podamos

creer que fuese


tinelas.

la

casualidad de

impericia de cen-

No hay duda que fusilamientos han principiado. Maana continuaran con nosotros. Es necesario gritaba Lemus, y cuando vengan
los
resistir,

por

algn com.paero, morir todos antes que permitir su salida.

Las suposiciones y conjeturas continuaron largo espacio.

Algunos de nosotros nos dirigimos


qu pensaba de
las

la celda

de don Alejo, ver

descargas.

Cerr

el

libro en

que

lea y

oy

los pareceres

de quienes quisie-

ran exponerlos.

Opino que
No

deben

ir

acostarse porque
ni

la

hora es avanzada.
le

crean que haya

habido fusilamiento
la

cosa que se

parezca.

Maana sabremos
jams pierde
la

cul ha sido

causa de esas detonaciones.

Es don Alejo hombre que no yerra en sus coaceptos, porque


calma: sus juicios son siempre hijos de una rectitud

inquebrantable.

Su carcter es sem.ejante

al

del filsofo griego

quien

no pudiela

ron hacer caer en error sus discpulos, por ms que prepararan

ocasin con suma habilidad.


Referir uno de estos casos, ya que
el

asunto es breve y envuelve

provechosa leccin.
Entre
do.
la

casa del filsofo y


el

la

ctedra mediaba

sitio

descampa-

Como

da anterior dijiese sus alumnos


la

que no recordaba

haberse equivocado jams, dentro de

percepcin limitada de sus

sentidos, los discpulos, deseosos de hacerle confesar que en su ase-

veracin haba ms pretensin que verdad, colocaron en

el sitio

que

208

JOS MARA SOLANO

forzosamente tena que recorrer, una oveja esquilada por un lado y lanuda por el otro, de manera que slo la viese por uno de ellos.

Lleg
tante:

el

maestro

al

aula y los discpulos le preguntaron

al ins-

;No
camino?
;S,

hallasteis

algo que

os llamara

la

atencin

en vuestro

una oveja. ;Con lana Por lado que


el

sin el lar
la vi

tena lana.

Mirronse
al

los discpulos sorprendidos y


lo

confusos y

le refirieron

maestro cmo haba salido, contra


la tal

que esperaban, victorioso,

pues

oveja por

el

otro lado estaba


la

monda

y lironda.

Conocida por nosotros

semejanza de don Alejo con quien tan


el

acertadamente saba subordinar

juicio la percepcin,

acudamos

en los casos que nuestra inclinacin exagerarlo todo nos haca

ver temporales en los vasos de agua.

Ricardo Mate no estaba esa noche para opinar: acababa de darle

un codillo Carlos Ros y

se

complaca en escuchar
el

la

demostra-

cin que entre blasfemia y blasfemia trataba de dar

acodillado, de

que habiendo metido

el

basto,

el

otro que les haca tercio,

su

debido tiempo, habra sido puesta.

Cesaron
cidos por

los disparos,

se

apagaron lentamente

los ruidos

produel

la

alarma y una hora despus sobamos que Godoy,


el

intemperante Ministro, colgado por

pueblo

enfurecido de uno
su participacin en

de los faroles del palacio de


la fratricida

la

Moneda, expiaba

contienda.

P..,^

'a^...Q5X;,.<; p.,.aC^ P.,.^P 57.,..c:

^.Q P.kP P...tC^

'^.qp.,.hp

SX-QP.,.^

5x,..q

6
sagiia

DE FEBRERO
la

Rectificacin respecto al

en favor de

cer, el

Banco Mobiliario. El primer levantamiento en Pi Anabaln y Guillermo Talayera. Spenfotgrafo, saca algunos retratos en grupos. Moiss Escala participa
revolucin.

su salida.

Don

Alejandro Vial cambia

de

patio. Salen Ricardo H. de

Ferrari y Jorge Edwards.

En
con
el

las oficinas

de La Nacin, hubo extraordinario conflicto.

No

s cual de los verdicos escritores se le ocurri en mala hora salir

tamao despropsito de que

el

Banco Mobiliario haba


salir

reci-

bido parte del emprstito de un milln y medio de pesos concedido

solamente los de Valparaso y Nacional de Chile, para


amarillos apuros en que
el

de los

mismsimo Dictador los haba puesto.


protestar contra tan des-

Don

Claudio Vicua en persona f^e

cabellada aseveracin con pretensiones, segn nos lo refiri testigo


presencial,

de que

al

responsable del lapsus clamo de

la

inten-

cional mentira se le castigara con despedirlo del oficio y darle por


va

de gratificacin alguna aadidura de

las

puestas en

moda por

Valds Caldern.

Opusironse
y,

los redactores ese ingrato

inhumano proceder;
de

para satisfacer las exigencias de don Claudio, siquiera fuese en

parte, ofrecieron

estampar una rectificacin en grandes


al

letras,

modo que

diera entender

pblico que
ni

el

espresado Banco no
ni

haba recibido cantidad alguna,

estaba apurado

sus gerentes

empleados superiores haban tomado participacin


marla, en

ni

pensado

to-

la cruda guerra que se le mova al Dictador. La promesa fue cumplida en todas sus partes y don Claudio pu-

do agregar este nuevo triunfo

los

que ya haba alcanzado.


15

210

JOS MARA SOLANO

Pero no era esto

lo

ms

i.;^table

que

traa el diario, sino la

con-

firmacin de lo que ya por conducto de Ricardo Matte sabamos:


la

toma de Pisagua por

la

Escuadra, noticia de
la

la

ms

alta trascen-

dencia, pues ella entraaba


y desde ese instante se

ocupacin
al

definitiva

de

territorio,

revelaba

porfiado entender de los usur-

padores

el

objetivo del levantamiento, ignorado, lo

menos por

lo

que de prensa quedaba, con singular obstinacin.


El alcaide de
ra
el la

crcel de Pisagua,

que reemplaz despus

Ja-

Quemada, me

refiri

cmo

se haba verificado en aquel


la

pueblo

primer pronunciamiento en favor de


El Gobernador,
la

revolucin.

noticia de haber estallado la guerra civil, se


las

haba sobrecogido de espanto: tomaba diariamente venientes


fin

medidas conla

de asegurar

la

adhesin de sus gobernados


la del

cau-

sa del orden,

como llamaban por entonces

Dictador sus es-

casos partidarios.

l,

alcaide, le encarica redoblara su vigilancia,


los presos
la

no fueran sospecharnada

y se contaminaran del anhelo


la

de independencia que invada

atmsfera de toda

Repblica.
la

Tema
caer en

el

gobernador

lo

que pudiera pasar dentro de


ella se

crcel, sin

la

cuenta que fuera de

tramaba una verdadera conssu nsula.

piracin para deponerlo del El capitn que

mando de

mandaba

la

fuerza de guarnicin en la plaza haba

asegurado

al

gobernador

lealtad toda prueba; pero el


ni

teniente

Anabaln no haba prometido nada;


haba dado
lugar.

prenda alguna de adhesin


la

Guillermo Talavera, miembro de

Municipalidad del

Despus de conferenciar largamente estos dos


baln y Talavera; de discutir

caballeros,

Ana-

muy en

privado

la

manera como mejor

pudieran contribuir

la

restauracin del rgimen legal en su patria,


criterio,

porque entrambos, con acertadsimo

colocaron

las

cosas

en su verdadero terreno, convinieron en un plan tan atrevido


lo

como
re-

hubiera podido imaginar Lord Cochrane.


El capitn, jefe de
la

guarnicin, que en aquellos


principal,
la

momentos
la

presentaba

el

papel

ms

porque dispona de
ni

fuerza, era,
le

como

suele decirse, picado de


al

araa, y
ni al

de pensamiento

haba

hecho asco en su vida

champaa

ponche caliente de oporto.


al

para

la

cueca era mandado hacer: cuando echaba una cana

EN LA CRCEL
aguantaba hasta dos capotes
las nias

211

aire

sin

que manifestase cansancio,


se convidaban.

por numerosas que fuesen

que drselos
la

Deca que esos ejercicios desarrollaban

musculatura y aper-

ciban para las penosas marchas; y lo deca en descargo de su conciencia y


fin

de que sus subalternos vieran que de todos sus actos

saba sacar provecho su

penosa carrera, para


si

de vastos hori-

zontes y bien fundadas esperanzas, pues

era dado las travesuras


ni los

de
en

los clibes,
las

no haba conocido

el

miedo

ataques de nervios

diversas campaas que ya haba asistido; y los galones que


lid,

llevaba los haba adquirido en buena

defendiendo

el

honor de

la

bandera de su

patria.

Por

ah nos le

metemos

se dijeron

Anabaln y Talavera, porque


el

esos son los nicos argumentos irresistibles para

capitn.
la invita-

Para alejar toda sospecha fue Talavera


cin y
la

el

encargado de
tal

hizo

con tanto

arte; le

ponder de

modo

los atractivos

de

la

Juanita, una descendiente de los incas que tena ojos de limele

a y salero de andaluza;

pint con tan vivos colores

el

encanto

de

la

noche, que

el

capitn, que para estos asuntos no era tan porla

fiado

como

para aplicar

ordenanza, segn

l la

entenda, se dej

convencer; y eso de

las

once de

la

noche estaba, anegado en su-

dor, en lo fino del primer capote.

Talavera haba sido prevenido que

el

capitn era persona de tan

buena cabeza y estaba tan familiarizado con esas funciones de candil gordo, que no era fcil verlo pocos tragos rendido al imbcil
Morfeo, por
de
lo

que

se haba provisto,

con mucha cautela, en

la

botica,

una dosis

proporcionada del narctico


derivado del dios, para
el

que

los

qumicos bau-

tizaron

con un

el

caso probable de que

fueran impotentes

las tres

de

la

champaa y el ponche. maana el capitn no daba muestras


el

ni

de haberse
en

picado: lo que reciba

estmago se escapaba por


la

los poros,

vez de tomar

la

direccin de
tena

cabeza,

como

es lo

ms comn.
tanto,

La

resistencia

desesperado

Talavera;
las

que

se

decidi

propinarle en una

copa de champaa

primeras gotas

de morfina.

despus

le

dio otras y otras, hasta que los prpados

cayeron sobre los ojos,


tana de almacn.

como

persiana moderna de fierro sobre ven-

212

JOS MARA SOLANO

Se nos

durmi

el

capit n, nias, dijo la

que mandaba en

jefe

aquellas pecadoras, vayan despertarlo.

Djenlo
contest
la
al

que repose un

rato,

que bien cansado ha de


falta

estar,

punto Talavera.

No

nos har mucha

para continuar

zambra.

Anabaln, que haba asistido


noche, estuvo
al

al
el

bureo en

las

primeras horas de

la

rayar

el

da en

lugar de su verificacin, saber de

su capitn, despus de haber preparado

convenientemente

la

tropa.

Ah est
respondo
si

por lo

menos

ah est su cuerpo, pues del alma


l;

no

aun se albergue en

y acercando los labios


el
el

al

odo

del teniente, para

que Satans mismo no sorprendiera

secreto,

concluy

la

respuesta Talavera con estas palabras: era


tal

caso tan

apurado que

vez se

me

Talavera pas aquella

mano y le di mucha morfina. madrugada rato muy amargo: la inmovilidad


pas
la
tal

completa del capitn


el

le

revelaba un crimen

vez innecesario; pero

teniente Anabaln lo tranquiliz asegurndole,

despus de prola

lijo

examen, que

el

capitn estaba vivo, pero bajo

influencia

del

poderoso narctico.

Qued Talavera
ordenar
la

custodindolo y Anabaln fue ver manera de

traslacin del
la el

gobernador

al

buque de

la

Escuadra que

esperaba en

baha acontecimientos

menos

favorables.
el

Junto con

gobernador qued prisionero

alcaide.
po'"

Cuando

el

capitn volvi

de su profundo sueo supo

boca
los

de su custodio cuanto haba pasado.


acontecimientos;

Mucho
el

le

sorprendieron

pero ms

le

sorprendi

haberse visto vencido


l

por

el

champaa, cosa que en verdad era tan nueva para


cosas no tenan remedio por

como

la

otra.

Persuadido de que
se resign ellas,
llaco su amigo.

las

el

momento,

no

sin

haber llamado traidor su

segundo y be-

De

esta suerte fue

como

el ilustre

coronel Canto, cuando lleg


el

Pisagua,

encontr su disposicin
m, deca el alcaide,
la

ncleo de su ejrcito.

En cuanto
certificar

no tengo de qu quejarme, pues


los prisioneros,

aunque digan que en

Escuadra tratan mal

puedo

que eso no es efectivo, pues no es dable aceptar que en

favor mo hicieran excepcin.

EN LA CRCEL
Ya
entrada

213

la

tarde se present

la

crcel

el

fot;Tafo

Spencer,

provisto

de todos los apiratos de su arte para sacar algunos gru-

pos de

los prisioneros.

Los militares s.icaron


tenan relegados
los

lucir sus kepis,

que desde haca tiempos anduvimos

rincones de
la

las celdas; los civiles

buscando camisis, no fuera

mquina

excederse en fidelidad;

Ismael Larenas consult con cuanto amigo tropez

cmo quedara
la

mejor en
sin

el

retrato,
el

si

con

el

gorro cuadros que usaba en


la

pri-

con

kepis que usaba en

ciudad; ngel Custodio Espejo

ensay en un tocayo de
haba

veinte

centavos que anteriormente se


el

procurado,

la

manera de impedir que


ceja del lado

labio

superior

le

saliera fruncido y la
ral

derecho ms arriba de su natu-

posicin,

como

le

sucede cuandodiscute acaloradamente; Brizeo


sus gafas; Alberto

dio una limpiada general

Espejo se pein preall

cipitadamente con

los

dedos,

como

sola hacerlo

donde no hael

bahermosura quien rendir; Chaparro procur encoger


cuyas proporciones haban aumentado como

si

abdomen,

hubiese pertenecido

puerco

en
la

ceba y lustr

los zapatos;
le

don Marcos

Menares
ita-

sustituy

camisa de lana que

daba aspecto de despachero


al

liano por otra

de lino y se colg

chaleco

la

pesada cadena de
pre-

oro que
sidir

lo

acompaaba inseparablemente en Valparaso para


(.

lasociedad

Ignacio
la

Domeyko; en
el

fin.

cada cual haca

lo posi-

ble por producir en

estampa

mejor efecto.
lo

Despus de habernos explicado Spencer


trabajado para ver de

mucho que haba


la

obtener permiso de entrar, orden

colo-

cacin de bancos en

el

ngulo occidental del patio N. 8 y suplic


lo

nos arreglsemos en ellos


salieran por lo

mejor que pudiramos, de forma que


caras.
los prisioneros,

menos todas nuestras

En
los

el

primer grupo entramos todos

distribuidos

como quiso la casualidad que quedsemos. Ramn Montt se encaramaron las rejas que dan luz
la

Larran y Carlos corredores,

para dar mayor apariencia de encarcelamiento

prisin.

Ismael

Larenas se decidi por

el

gorro, porque alguien

le

observ que en
el

aquellos momentos, borrado del escalafn militar, haba perdido


carcter de
tal,

aunque fuese transitoriamente.


el

Compusimos

segundo grupo

los

tomados en Valparaso,

los

214

JOS MARA SOLANO

que habamos estrenado


Escuadra.
el

la

crcel

al

da siguiente de sublevada la

En

este grupo se distinguen mejor las personas: Larran,


las

gorro echado atrs, apoyadas

manos sobre

el

bastn,

la

mirada

atrevida, est en actitud de decir las del lucero del alba

Balma-

ceda y sus secuaces.

El seor Villalobos, cura del Espritu Santo

ocupa

el

centro:

su despejada frente y su mirada dulce revelando


la

estn su clara inteligencia y

bondad de su alma;

sus lados,

don

Alejo Barrios y don Carlos Lyon, quieren


futuro,
la

como

investigar en el

suerte que la Providencia le tiene sealada la patria;


J.

don Francisco
el

Riesco,

el

cigarrillo

de hoja entre

el

ndice y

dedo

del corazn

de

la

mano derecha,

tiene fijos los ojos en


la

don

Alejo, quien parece decirle:

condenados estamos correr

misma
de

suerte; Frederick ha continuado en su


vizir,

empeo de aparecer como


al pie
la

y para

el

efecto hizo que Alberto Espejo se sentara


las piernas

don Francisco Riesco, con

dobladas

usanza oriental,
la

acompaaron y que uno de los grumetes que lo siera al suyo para poder apoyar sobre su cabeza la
diestra de

costa se pu-

mano derecha;
la
l,

Jos Miguel Lara, quien por no haber podido ocupar puesto

don

Alejo, se sent inmediatamente detrs de

parece

decir los que lo contemplan: aunque estoy detrs, soy

el

mismo;

quien mire Ismael Larenas y ngel Custodio Espejo en ese


retrato, dir

que realmente son criminales; tienen facha patibularia;


el

Carlos Ros Gonzlez no quiso quitarse

sombrero para dar

entender que acababa de llegar y que por ese motivo no ocup el puesto que de derecho le corresponda entre Alejo y Pancho,
entre
el

Caries no

primero y Cristbal, entre Cristbal y Lyon [ don lo llamaba por el patronmico para no confundirio con
el

don Crios Montt con


nombre],
y,

seor Walker Martnez, del mismo


sitico

por haberse quedado con sombrero, ms parece

provinciano de paseo, que personaje de tan encumbradas relaciones;

Lemus,
co,

el

incomparable Lemus, qued en


la

el

retrato
la

como

es: fran-

bondadoso y bueno en toda

extensin de

palabra; Brizeo

tiene cara de revolucionario francs de ahora un siglo.

El tercer grupo lo compusieron todos los


El cuarto, los venidos del sur.

tomados en Santiago.

El quinto, los militares.

KN LA CRCEL
El sexto los iv.iembros de

21

la

prensa.

Fue

este

el

ms reducido,

pues en

solo Ilguran

don Carlos Lyon, director de La Unin


la

de Valparaso y Moiss Escala, miembro de

redaccin del mis2.

mo

diario;

Brizco. de

la

redaccin de La

Patr!a; Eusebio

Lillo y Tefilo

Duran, de La Libertad Electoral de Santiago;


Espejo, corresponsales y co-

Carlos Luis

Hbnery ngel Custodio

laboradores de diversos diarios; Emilio Espinosa, de El

Puchacay

de

la

Florida; Lorenzo Monsalve. de

que esto escribe,


Valparaso.

El Imperial de Coronel; y el que haba estado empleado en El Heraldo de


Moiss Escala nos reuni

Terminado

el

trabajo fotogrfico,

varios de sus amigos para decirnos que

don Agustn Verdugo, perque para obtener


partira

sona influyente de Los Andes, haba obtenido de los Ministros del

Dictador

la

aceptacin de

la

fianza

por S

=),ooo

su excarceracin haba ofrecido.

Nos agreg que

Los

Andes, ciudad que tomaba por

prisin.
la

Mucho
salida de

sentimos

las

complacencias del Dictador, porque con

Moiss

iba

quedar cerrado

el

Club

del Progreso,

que

haba progresado

mucho desde

su fundacin.

Grandes fueron
al

los sufrimientos

que en

la

crcel

pasamos, pero

mismo tiempo qu noches

tan deliciosas

nos proporcionba-

mos!
Esas conversaciones ntimas en que cada cual gastaba cuanto
ingenio tena para estigmatizar los opresores de
la

patria,

unos

sentados
tener
el

la

proximidad de
el

la

mesa que apenas era capaz de conturno de hacer

exquisito jamn,

pan y dos tres vasos; otros en pie,


el

con entreambas manos ocupadas, esperando

ms

expedito lo slido su paso hacia las interioridades del estel difcil

mago;
ella

arreglo para
la

la brisca,

y luego las discusiones que

daba

pie,

pues

mayor parte

se haban convertido en fulleros;

los ataques

triunfales

que, cuando

nos faltaba,
la

le

hacamos

la

cerveza negra de Ricardo Matte, depositada en


res,

convertida en bodega;

el

tener que

hablar

Menaquedo, como si en
celda de
la

presencia de un cadver nos hallramos, para no privar del sueo

los

compaeros; todo eso deja huellas imperecederas en


la vista

me-

moria, que reviven causando placer

del

compaero que

216

JOS MARA SOLANO

en

la

mazmorra fue consuelo

del objeto

que en

ella

nos prest

utilidad.

Aun en
lgrimas,

la

prisin

se

comprob que no
sucesin
las

es esta vida de slo

como tampoco
el

de

placeres.

Alternaron

all,

como
las

alternan en

mundo,

penas coa los goces; y no porque

primeras fueran infinitamente superiores los segundos, dejastos,

mos de experimentar
cimos.

aunque rpidamente.
l, el

Escala se llevaba un Club, y con

cario de cuantos

le

cono-

No

hubiramos deseado que

saliera;

pero tampoco debamos


l,

exigirle el sacrificio de

quedarse, sacrificio estril para

aunque

provechoso para nosotros.

una vez tomada

la

resolucin y aceptada
tarde.

la fianza,

no quiso

ni

comer con nosotros aquella


diligencia
l

Mientras despachbamos esa

arregl sus cosas; puso en


calle,

orden sus libros; se

visti

con

traje

de

y vino decirnos adis, de prisa,


lo

como

el

ato-

londrado que no quiere pensar en

que hace.
entre nosotros: Carlos

Don

Alejandro Vial estaba mal,


el

muy mal
que
el

Hbner, no obstante

respeto

le

inspiraba y Carlos

Ros

Gonzlez, apesar de citarlo con solo

nombre propio como amigo


le

de su predileccin, los dos Carlos, digo,


simas, que trocaban en sus das.

daban unas noches pque pudieran haber sido

ms amargos de

lo

Conciliar

el

sueo en

las

primeras horas de

la

noche era para

don Alejandro menos que imposible, y por la maana, mucho menos aun, pues con las primeras luces de la aurora, Jess Agero
Videla, Roberto de
rroel,
la

Cruz,

el

comandante Soto y Emilio


el

Villa-

daban principio

la tertulia;

primero sobre
el

historia; el

segundo sobre
el

tctica; el tercero

sobre campaas; y

cuarto sobre
ni

Intendente de Concepcin,

quien

no poda olvidar

en

sueos.

muy hablador haban trado, no poda como si sordos se dirigiese; de manera que haca retumbar la crcel como cuando Hbner se rea do con Arturo Prado, como cuando Ros Gonzlez acusaba de chambones
la

De

Cruz, quien por

callar y

hablaba

sus compaeros de tresillo despus de algn codillo.

EN LA CRCEL
Mc-nares haba renunciado

217

la

oficiosa

empresa de
cosas

llevar recados,

desde cierta noche en que. alguno

le dijo

muy

pesadas en
Alejandro,

desquite de su intrusin en otras, para servir don

quien

la falta

de sueo empezaba sentarle mal.


la

Agregese que

disposicin de cambiar de celda no haba prolo

ducido resultados que

favorecieran, por

la

maldita construccin

de

la

crcel.

No
el

haba mas recurso que cambiar de patio.


los

Se inform don Alejandro del carcter de

que habitaban
el

nmero

O,

y cuando supo que era menos belicoso que


lo,

de los
la

del

nmero

y que

las

celdas eran ms apacibles durante

noin-

che, determin solicitar, lo que le fue concedido, su traslacin

mediata.

antes de que Moiss Escala abandonara


el

la crcel,

don Alejan-

dro abandon nuestro patio por

nm.

o..

Dio
mayora

este
lo

abandono motivo para interminables discusiones: La


consider

como una
que

ofensa hecha
la

la

repblica

que

habamos formado,
all,

sin fijarse

continuacin del seor Vial


l

donde tan poco

se dorma, y tanto se conversaba era para

un

sacrificio superior las fuerzas

que su salud

le

daba.

Menares
sus

se manifest

muy

arrepentido de haber casi peleado por


el

procurarle silencio, pues esperaba que

seor Vial

le

agradeciera
sin

esfuerzos y segn daba entender se haba ido

despe-

dirse.

El Dictador se vio obligado hacer de

la

necesidad acto mag-

nnimo:

la

presencia de los seores Ricardo H. de Ferari y Jorge


las

Edwards, para que pudieran continuar

operaciones del banco


ni favor,

Edwards

era tan indispensable, que sin solicitud de gracia


libertad fin de
s
5

hubo de ponerlos en
bancarios.

que arreglaran

los

asuntos

Tuvo

eso
1

la

prudencia

slo concedi por

das la

de no esponerse mucho y libertad de los dos ilustres prisio-

neros.

i^mmm^&^m>s^

DE FEBRERO

Se va Ramn Larran. Algunos detalles de su partida. Grave percance ocurrido don Carlos Montt. El guardin y su oficial. Por qu se ofreci Ismael Larenas para reemplazar al ecnomo. ;Ganmos perdimos con
la sustitucin-

La

familia de Larran Plaza no poda en


la

manera alguna conforsobrada razn que so-

marse con

prisin de su deudo: tema con


l

breviniese para

alguna enfermedad. Aunque su espritu no decaa,


para animar cualquiera conversacin,

pues jams
la

le faltaba el chiste

parte fsica se resenta notablemente.


las regalas

Acostumbrado

cierto gel

nero de vida y

de una for,tuna considerable,


el

cambio

brusco

que

lo

haba condenado

Dictador empezaba producir

sus naturales malos resultados.

No

obstante haber manifestado su seora madre sus deseos de


la

no querer

libertad costa de una peticin solicitud


la

hecha los

infames Ministros del usurpador,


ta

seora haba obrado por su cuen-

y hecho

las diligencias del


la

caso para ver libre su hijo de las


prisin y del peligro de contraer seria

perpetuas humillaciones de

enfermedad en
El

ella.

Dictador haba conseguido

realizar,

en parte, con muchos de


efecto, ;de

los prisioneros, la fbula del rey va el dinero


la
si

Mido. En

qu

les ser-

no lesera posible procurarse


el

los alimentos tales

como

salud los

demandaba y

mdico

los prescriba"'

En
pero

la

casa

poda prepararse todo de una manera

conveniente;
las es-

si el

mal humor del alcaide los inclinaba cumplir con

trictas

rdenes superiores que reciba de Intendente y Ministros

220

JOS MARA SOLANO

^quin iba persuadirlo de que deba alegrar

el

genio y hacer me-

nos rigurosas

las

hostilidades de arriba decretadas?


el

Larran que conoce

arte de saroir viprc y las flaquezas del co-

razn humano, haba tocado ms de una vez en lo ms sensible de


sus pliegues. La parte vulnerable de
la

humanidad

actual,

no reside

en los talones

como en

los

tiempos de Aquiles,
las

ni las

armas que se
los h-

emplean para vencer


roes de

se

asemejan en nada

que usaban

Homero.
todos ms sensibles;
el

Hoy somos
polen los

progreso humano ha encon-

trado en sus investigaciones argumentos tan convincentes, que

Na-

tuvo por irresistibles.


graduar, segn

Aun
la

deca de ellos que todo

consista en saberlos

educacin de

la

persona

quien iban dirigidos.


Larran sabe

haberlo practicado, se vea expuesto comer


tinuo de enfermar.

todo esto mejor que yo; pero apesar de saberlo y fro y en peligro conhora del almuerzo
sienta tan

Hay
bien

personas para quienes


la

la

alteracin de

la

determina

de

la salud;

para otras,

una comida fiambre

como un vaso de vino con disolucin de arsnico. Todo es cuestin de temperamento y de costumbre: en
una cena que
la

das ante-

riores

generalidad de los que

ella

asistimos nos

proporcion sueo bienhechor, Arturo Prado

le

caus una enferel

medad, no

porque Arturo sea delicado sino

porque no estaba

cuerpo para recibir esa noche pesados alimentos. Y digo que no es delicado porque otras noches le vi comer como Chaparro, sin que
le

aconteciera nada.

Cuestin de temperamento repito; y para probarlo sin dejar la menor duda, habr de referir, aunque me exponga no ser credo,

que

el mismo Chaparro se quej una noche de indigestin. Aunque Larran hubiera estado en la crcel excento de enfermeel

dad,

general decir de que cualquier desastre experimentado

el

Dictador se desquitara con nosotros, bastaba para intranquilizar


madre, esposa y hermanos, quienes prefirieron verlo lejos del pas, completamente libre, tenerlo cerca expuesto las violencias intempestivas de un Ministro

como Godoy.
la

asi,

quiso que no quiso Larran,

seora madre deposit trein-

EN LA CRCEL
ta mil
el

231

pesos en garanta de que su hijo partira Europa, mientras


la

Dictador consumaba

ruina de

la

Repblica, con tanta energa

principiada.

Tres das
cios y

le

fueron concedidos Larran para arreglar sus negoviaje.

emprender
la

Deba permanecer en Europa hasta que

se

decidiese

contienda, y caso de triunfar Balmaceda, hasta que ste


al pas.

juzgara conveniente permitirle su regreso

Los

viajes

impensados suelen ser

los
el

mas

felices;

mas

el

de Larran

no deba contarse en ese nmero:


ora y
para
el

estado en que dejaba su se-

la

condicin en que quedaba su pas, los dos mayores afectos


le

hombre, no
el

permitiran vivir otra vida que

la

de los recuerlos

dos, ni echar
la patria

pensamiento por otros mundos que no fueran

de

el

hogar.

Emprender un
la

esto indudablemente prefera

un tormento y por crcel; pero los ruegos de una maviaje as es


la

dre y las splicas de una esposa pueden ms que

propia voluntad.

las siete

de

la

maana poco ms menos


las

entr,

como
la

heraldo
Larran,
criatura

de dicha, primero que

dems personas,
es, lo

la hijita

menor de

de quien ya he dicho que

mismo que

su hermanita,

ms

angelical

que conozco.
el

Pap, grit en cuanto hubo pasado

umbral de

la

ltima reja,

pap, vengo ponerte en libertad. Habl con

no

haba inconveniente

en que

salioras.

Godoy y me dijo que Vengo llevarte para


que haba sido

nuestra casa.

Agreg en seguida
ella la

otras cosas para persuadirnos

de

la

influencia para libertar su padre.


la

En pos de
rran

niita entraron

las

seoras madre y esposa de Lale

con

la

orden del Ministro para que se

abrieran las puertas

de

la

prisin.
la

En quienes produjo lacrimosa impresin


fue entre los

noticia de su libertad

mozos y guardianes.
el

Entre los primeros haba uno, que por ratero estaba,

cual,

prximo
la

cumplir

su condena, fue elegido para que nos sirviera


las

mesa y nos hiciera

camas. Este llor lgrima viva

la

partida

de Larran, quien poder de ddivas y uno que


haba convertido paulatinamente

otro consejo lo
lo

en hombre honrado, por

me-

nos mientras estuvo nuestro servicio, pues en ms de quince das

OOO

JOS MARA SOLANO

haba respetado

la

propiedad, hasta

el

punto de no perderse
las celdas.

ni el

dinero que olvidado quedaba algunas veces en

Y el mozo era perilln consumado y saba bien quien le serva. Yo no pude conseguir de l nunca que me sirviese agua. Para m
estaba siempre ocupado, porque nunca pude ser, aunque lo deseara,

generoso con

l.

Alberto Espejo
el

le le

sucedi

lo

mismo. Larran

no tena necesidad de hablar:

mozo

adivinaba.
al

Aparte deservirnos como mozo,


las echaba de sastre, en sus costuras.

le

ayudaba

guardin, que se

Y que Un da

bien se entendan maestro y


le

oficial!

ocurri don Carlos


el

Montt un percance

singular.

Le

vimos todos en

rigor

dla estacin con sobretodo abotonado

desde arriba hasta abajo.

Debe estar enfermo, don Carlos. El semblante no revela; contrario,


lo
al

parece indicar que se

halla

en mejor salud que nunca.

Por qu entonces se abriga tan esmeradamente?


Por
este estilo fueron las conjeturas
all

que dio ocasin

el

sobre-

todo de don Carlos,


nuestra atencin.

donde toda cosa llamaba irresistiblemente


inquirir la causa

Para
de

salir

de dudas fue uno de sus conocidos

traje tan

opuesto

la

cancula.
la

Aunque
del seor

el

comisionado dio principio por informarse de


la

salud

Montt, ste no recibi bien

inquisicin; y, entre indig-

nado y sonriente, colocse el inseparable puro en la boca; se desaboton precipitadamenteel sobretodo, y dando frente retaguardia,

como

dira
la

un

militar,

ense

al

interlucutor las huellas que el


la

tiempo y

costumbre de sentarse haban impreso en

parte pos-

terior del pantaln

que mas

contacto tiene con las

sillas.

Y
sus

luego, erguido de nuevo, pues se haba inclinado lo suficiente


la

para que

respuesta fuera mejor comprendida, agreg: diga


es
el

Ud.

compaeros que ese

motivo de que ande con sobretodo,

ocasin y que en lo sucesivo procuren ser menos curiosos. En esta ha sido por dems indiscreto el inters que se han servido tomar

por mi

salud.)
as se llama el sastre

David Oreilana, que

que por guardin tena-

EN LA CRCEL

223

mos, fue encargado por don Carlos para comprar un metro de pao
listado,

segn

la

moda

del da, y

de preparar

toda prisa

la

pieza

del vestido

que deba reemplazar

la inutilizada

por los aos.

No
mas

creo que don Carlos haya

tenido en

su vida cosa peor ni

cara; pero el estreno de los pantalones despert en

otros

el

deseo de vestir de nuevo.


Arturo

Prado,

quien

por este respecto hubiera podido tomar


su combatida teora, fue de los priel

Darwin como comprobante de


meros en venir hacer
trato

con

guardin:

Orellana,
Montt?

;cunto costara un par de pantalones

como

los

de

Eso

S,

depende de
el oficial

la

persona que los encargue,

respondi

el

maestro, y

agreg:

pues, doctor,

Ud. har
la

visitas

de tm peso y otras de cin-

co y otras de diez, segn

calidad del enfermo.


la

No,
me d id.

le

interrumpi Orellana, segn

complicacin de

la

enfer-

Zs

lo

mismo, maestro;

los

enfermos pobres no saben nada de


las

complicaciones; mejor dicho,

enfermedades de

los

pobres rara
el

vez se complican. Cualquier dolorcito da con su cuerpo en

hoyo

y con sus ahorros en

los

bolsillos

del doctor y del cura. Las


*

com-

plicaciones se quedan para los ricos.

Prado, quien poco

le

agrad

el

giro que

tomaba

la

conversacin

entre aquellos dos rem.endones, pregunt nuevamente:

;Cunto

costaran para m?

Eso depende Eso!

principalmente del precio del pao.

dijo el oficial,

porque hay metros que importan hasta vein-

te pesos y otros cuyo valor no llega cuatro.

Fastidise Prado con

la

consideracin de que maestro y

oficial

tenan convenio tcito de dejar


las

campo

abierto
la

para hacer en todo

cuentas del gran capitn, y renunci


la crcel.

dea de estrenar cosa

alguna en

Ya

ven nuestros lectores

cmo

se entendan maestro y discpulo,


la

para quienes,
terrible.

como

lo

he dicho,

partida de Larran era golpe

El oficial, o sirviente o ratero aquel, llor

al

limpiarle por ltima

224

JOS MARA SOLANO

vez los zapatos


viva, sin

Larran, quien ya
disminuir

llamaba patrn, lgrima


la

que fuera parte

su atlixin

propina de des-

pedida.

Cuantiosa

la

recibi tambin

Orellana.

Le
ms

sirvi

para proveer

ms ampliamente

su bodega; , en trminos
la

claros, su negocio.

De
no s
ello es

das atrs nos haba sido prohibida


si

introduccin
el

de vino,
alcaide;

por orden del Ministro, porel Intendente por

que

la

prohibicin no alcanz perjudicarnos, pero favoreci


el

Orellana, quien, desde,

momento en que

tuvo noticia de

tal

prohibicin, se apresur establecer clandestina cantina en su celda, en

compaa de su ayudante, con quien


le

se disculpaba

cuando

alguno

peda fiado.
botella, y
la

Se ganaba diez centavos en


gurada, de haber continuado
dejar la aguja y
el

como

tena

clientela ase-

guerra, Orellana habra

podido

empleo para

vivir

tranquilamente

de sus rentas.

En ocasiones

era complaciente, y, por darnos gusto, se expona

constipados, segn afirmaba.

Una noche que con


tebamos en
el

motivo de no recuerdo
los altos, se

qu

suceso banque-

el

comedor de

concluy

inopinadamente

burdeos.

Arturo del
golpeara
al

Campo

envi uno de sus


lo

amigos del sur que


que tanta
falta

le

guardin para que vendiera


el

nos haca,
botellas.

y poco rato volvi


Refiri que
el

emisario con una docena justa de

guardin haba refunfuado un


al

poco, manifestando
el billete

invencible sueo y mal humor; pero que

ver

decenario
le

con que

finga entretenerse mientras

contaba

las botellas,

haban

brillado los ojos y se haba sonredo


la tierra.

con

la

sonrisa ms amable de

Despidise Larran de

los

compaeros,

prometiendo volver

al la

da siguiente decirnos adis definitivo.

Le acompaamos hasta
el

primera

reja,

donde cambiamos

la

ltima venia con

ms simptico

y chistoso de los enemigos del Dictador.

La

salida

de Larran coincidi con

la

designacin de Ismael La-

renas para reemplazar Menarcs, quien haba manifestado no po-

der continuar cargo de


lo

la

despensa, que daba que hacer ms de

que nosotros calculbamos.

Menares, en efecto, no tena un

EN LA CRCEI,

225

es,

momento desocupado: en inspeccionar ia limpieza del servicio; esto en custodiarla, porque como eran rateros los encargados por el
vasos y cubiertos se desliel-

guardin de semejantes oficios, platos,

zaban con facilidad suma entre


los

agua sucia que arrojaban entre


el

harapos que los cubran; en vigilar

arreglo

de

las

mesas para
las

desayuno, almuerzo,

once y comida; en preparar distribuir


de

frutas y los helados; en arreglar las cuentas de inversin del dinero

que

reciba; y en otras cosas

menor monta,

se

le

pasaban

las

horas veces con verdadera angustia.

Menares haba desempeado


psito era Ismael Larenas, y otros rehusaban.

su cargo satisfaccin de todos por


El

un mes; era justo que otro entrase reemplazarlo.


l

ms

pro-

mismo

solicit

para

s la

pena que

Despus vimos que su ofrecimiento era interesado. Larenas da


tres cadas y otras tantas levantadas

por hacer una atencin cualser


la

quier seora. Cree firmemente que es imposible

buen

militar

si

no se une
ra

las

dotes que para serlo se exigen,


y rabiaba

ms

fina galante-

con

las

seoras;

porque Menares careca, segn su

juicio,
visitas
las

de

la

elegancia indispensable para hacer una invitacin las


al

para servir un vaso de helados. Su propsito

imponerse

molestias de despensero, no era otro sino poder dejar satisfechas

cuantas seoras llegaban vernos.

desde

el

punto en que pudo disponer de


la

las frutas

y de los

helados, se crey dueo y seor de


hacer los

prisin y obligado

como

tal

honores de

la

casa.

Desde ese
ducirla

instante no se present seora alguna en


el

demanda de
brazo y con-

prisionero sin que Larenas estuviera listo ofrecerle


la

celda, colmndola de las


lo vean
al

ms

finas atenciones.
le

Quienes

tan galante y tan asiduo

levantaron

el falso

testimonio de que

despedir

las

seoras les deca, para incitarlas

repetir el honor: la casa de

Ud. seora. Sera para nosotros


la

motivo de verdadera complacencia tener

dicha de volver verla.

>

Agregaban
Ignoro

los

embusteros que

las

seoras se retiraban sorpren-

didas de tan extrao ofrecimiento.


si

los

ntimos de

Ismael

ganamos perdimos con


la

el

cambio: necesitara para definir esto

opinin de un facultativo
16

226

JOS MARA SOLANO

desapasionado, que
la

me

dijer;

las

frutas

son mejor alimento que

carne

la

carne que

las rutas.
lo

Lisboa sostena que habamos perdido, inclinndose


pero Chaparro,
la

ltimo;

sin disputa

alguna con menor autoridad, apoyaba


el

ganancia.
la

Prado deca que no era dable resolver


los dientes y

asunto sin

conocer

constitucin de cada cual; y Vctor

Manuel Fernndez
en los jugos
in-

haca largas disertaciones basadas en


teriores, para

comprobar que
el

el

hombre

era polfago, trmino que

no he hallado en
con
claridad lo

diccionario, pero cuya etimologa da entender


significar
la

que Fernndez quera

con

l.

De
pues

estas opiniones la nica emprica era


el

de Chaparro.

Me

parece que no hay necesidad de indicar


el

fundamento que

tena,

lector dar

con

l sin

grande esfuerzo.
fruta se

no era que Menares nos impidiese comer cuanta

nos

antojase, sino que nos pareca que no

mediando previa invitacin


lo

entrbamos

saco la despensa.
ella,

Ismael

primero que hizo

al

po-

sesionarse de

fue poner nuestra disposicin los cestos llenos


las

de brevas, duraznos y peras y


parcidos.

sandas y melones por

el

suelo es-

Tuvimos para

elegir y para adornar


s

con

las

ms

frescas las

mesas

de nuestras celdas, por

vena alguna

visita.

^^^^&^ ^<M$<^

c-aV<5

'^M^ '^J^k^ tsM^'^

8
Visitas

DE FEBRERO

mal recibidas. Ma'aquas Concha recibe demostraciones poco CUno hay que le prohibe la entrada para lo futuro. La va que recorre es barrida en el acto. La cama de don Manuel Montt; ngel Custodio Espejo halla en ella inspiracin. Se'va Carlos Montt.
riosas.

Los estudios de medicina inclinan


cuerdo que mdico que
as crea

al el

materialismo, dijo no re-

en

soplo divino que anim

al

mueco de barro formado por Dios su imagen y semejanza, como en la curacin de la lepra. Conozco sinembargo mdicos muy estudiosos, en

pugna con esa

inclinacin. Lisboa es

uno de

ellos:

cree

en

el

alma, por ms que en sus operaciones quirrgicas no haya troella,

pezado alguna vez con

y aunque no pueda explicarse satisfacto-

riamente qu se hace en casos de locura, demencia, catalepsia, etc.;


cree en ella y hace todo lo posible para
la

eterna salvacin de

la

muy

noble que

lo

anima.
los prenti-

Cree, tambin, como ya he tenido ocasin de decirlo, en


ceptos de
la Iglesia

catlica y procura cumplirlos

como deber

mo

de conciencia.
el

Cuando

clrigo

Flrez dc:a misa en su celda,

Lisboa se

ofreci para ayudarle, de lo

que no hubo necesidad, pues otros

como Magalhaes, haban sido monaguillos en tiempos anteriores y conocan el oficio mucho mejor que el mdico, aunque no tan bien como el diputado Balbontn, quien sin disputa sabe ayudar inisa
mejor que discurrir en
la

Cmara.
la oa

Pero

si

Lisboa no ayudaba,

con tan fervorosa devocin que

228

JOS MARA SOLANO

alcanz contagiarme, puL? no siempre son los m.alos ejemplos los

que se imitan.
Sala

de mi cuotidiano incmodo bao cuando Lisboa me tomo

por

el

brazo y

me

dijo:

;A misa,
Para que
fe fui

descreidol
ilustrado doctor no

el

me
al

tuviese por

hombre de poca

de

muy buen grado


domingo.
la

ver y or

seor Rojas, encargado de

oficiar aquel

Terminada

misa recibimos

la visita

de

Ramn

Larran, que veel

na cumplir lo

prometido de decirnos adis antes de emprender


tener
la

penoso camino del ostracismo. Nos alent


fe

resignacin, y

en

el

triunfo,

en su sentir inevitable para

restauracin.
la

Habl

Larran en voz ceremoniosa,

como

inspirado por
la

verdad, aunque

para m tengo que sus consejos provenan de

holgura con que

haba pasado

la

primera noche de su relativa libertad.

Persona tan estimada como Larran nos caus placer verdadero


con su
traron.
visita,

cosa que no sucedi con otros que en pos de

en-

Malaquas Concha vino


deca correligionario poltico.

visitar

Daniel Moran, de quien se


le

Mejor

hubiera estado a Malaquas

no dar cumplimiento sus deberes de amigo.

Su presencia indign ms, mucho masque

la

de Balbontn.
buscar pito

Para no ser indiscreto no dir quienes me invitaron


para silbarlo.

Rehus

la

invitacin por no avenirse bien esas demostraciones

con mi carcter; pero he

querido dejar constancia de

ella

por

lo

espontnea y general que fue. Cerca de veinte, de los ms jvenes, porfiaron en que deba acompaarlos, como si el demostrar desagrado Concha por su poco
grata presencia hubiese sido cosa de

antemano entre

ellos pactada.

No

bien

empez

bajar el visitante la escala,

cuando

los

silbidos

se escaparon de pitos y labios con ruido ensordecedor.

Tuvo Malaquas
jo en sus barbas.

la

pretensin de dirigir
la

la

palabra para explicar


la

su conducta; pero de

Cruz que no

tiene pelos en

lengua,

le di-

Calle

el

miserable vendido! y sepa que esta crcel, ora prisio-

EN LA CRCEL

229

eros, ya visitantes, no ha entrado sino gente digna; y spalo para

que no vuelva ms, pues.

la

otra vez

que repita su atrevimiento,

los

silbidos se trocarn en palos.

Pero ;de qu se me acusar Y pregunta! De sinvergenza y de


lo
el

traidor. ;Se

imagina acaso

bribn que ignoramos

la

cantidad que recibi del ato


el

Mackenna
l

para engaar los demcratas y ofrecer

apoyo de todos
la

tirano?

Dichas ests palabras, de


desprecio.

la

Cruz volvi

espalda con profundo

Lemus, que tiene

la reja

tanta

bondad como cuerpo y


el

fuerza, se

qued

y oy que Malquas aseguraba ser opositor de tomo y lodijo

mo. Aun

que no distaba

da en

que hubiera de venir hacer-

nos compaa.

Lemus
averiguar

lo
si

felicit

por su honradez

republicana, ms

no pude

lo hizo
al

con sinceridad socarronera.


personaje sino de nombre.

No
Su
l

conoca yo
visita fue

causa de que supiera su historia, por desgracia para


el pas. el

demasiado conocida en

Peor

le

hie Malquas en
el

patio N. 8,

al

cual se

encamin
l,

cuando abandon

nuestro.

Sobre haberlo silbado en


los

Csar
que

Novoa, un verdadero Sansn, orden


barrieran
el

mozos

del servicio

trayecto por

el

visitante recorrido,

no fuera quedar

algo de infamia en aquel departamento purificado por


el

patriotismo.

ya en

la reja lo

la dignidad y despidi con estas palabras: Ca-

nalla, te

prohibo volver este lugar.

Si

me desobedeces

te castigo.

La prohibicin de Novoa fue acatada.


Problema, grave problema, encontr diciendo
Espejo en su celda, problema que no
Delpit
listas.
ni los

ngel Custodio

me ayudan

resolver

Daudet,

hermanos Goncourt, con toda

su habilidad de nove-

Pero que podemos ayudarte resolver tus amigos. Explcate. Para que me comprendas mejor es preciso que eches en esa

te

cama.

Colocado yo en

ella

boca

arriba,

ngel Custodio continu:


cierto.-

La encuentras

blanda ;no es
el

pues bien, es

la

misma

que ocup don Manuel Montt,

enrgico Presidente de Chile,

230

JOS MARA SOLANO

Sobre esa almohada se concibieron


a!

los

ms grandes pensamientos;
el

abrigo de esas mantas se consolid


el

respeto

la

autoridad;

poder militar y se abolieron las revoluciones tan infamemente resucitadas por Balmaceda; ah, en ese colchn se
concluy
idearon ferrocarriles, instruccin del pueblo, progreso de
tria,
la

indus-

telgrafos, etc., etc.;


al

en una palabra, esa respetable cama sirvi


ella

de cuna

engrandecimiento de Chile. Cuando pienso que en

he dormido

me imagino

ser yo

el

padre de

la patria.

He gozado como

un pulpo sonando que


victoria surga

cada vuelta que

un adelanto.

Por
ella.

eso, no

me daba consegua una por pereza, me vers


el

generalmente durmiendo en

Es que vengo buscar en

reposo inspiracin prctica, inspiracin que


favoritos. Si quieres te dejo
te levantas

me

niegan mis autores

dormir ah un rato para que veas que

con perfumes de presidente.


la

Doa

Rosario,

la

ilustre

esposa del egregio don Manuel, se por tener ya otra,


los se va

mand

su hijo Carlos, quien,

hoy y

me la cedi m. Y aqu est el problema: Carme parece deber mo entregarle la cama. Y no s


ni

en qu duerma de hoy en adelante,

si al

cambiar de cama

podr dormir. Levntate; no quiero

dividir

contigo un honor con-

cedido exclusivamente mi persona.


tienes que

Levntate,

porque adems

ayudarme

salir del conflicto.


tal

Fue
el

el

discurso pronunciado con

rapidez que

dudo de

la

fidelidad de su transcripcin; pero estoy cierto de haber conservado

fondo.

Me levant
lizarlo,

para complacer mi amigo y


salida de
la

le

observ, para tranquisignificar

que

la

don Carlos en manera alguna poda

devolucin de

cama.
Carlos Montt, pues antes que

Pero no ves que estoy mal con

t,

quiso desalojarme m para ceder mi celda don Alejandro

Vial; y
el

yo tuve que ponerme en mis trece para que no se consumara


t

despojo y aun tuve que sealarte


el

y Alberto,

como ms

desgraciados, para que

atropello

no tuviese otra consecuencia

que

tu enojo y el

de mi hermano.''
los propios labios

Cuando supe de

de ngel Custodio

la partici-

pacin que haba tomado en mi intempestiva traslacin los altos, no

EN LA CRCEL
quise ayudarlo

231

ni

con mis consejos

ni

con mi accin. Lo dej entre-

gado

su propia suerte.
sali del pasor

;Cmo
y Ani^el

Lo

ignoro. Ello es que


la

don Carlos

se fue

Custodio sigui disfrutando de

inspiracin que hallaba

entre as mantas que sirvieron

don Manuel Montt para abrigar su


de no s qu senador, cons-

sueo.

Sa don Caries Montt bajo


tituida

la fianza

por diez mi! pesos, con

la

ciudad por crcel.


al

Larran y

Montt haban
y,

llegado juntos
la

calabozo de

la

polica

de Valparaso,

por contraste de
la

suerte, juntos salieron,

con

horas de intervalo, de
otros mundos;
tidos
el

crcel de Santiago, el primero recorrer


la

segundo habitar en
la

ciudad,

ambos comprome-

no tomar participacin en

revuelta.

9
El

DE FEBRERO

Comandante Alamos enfermo. El tribunal militar queJa reintegrado. Causas probables de la lentitud de sus procedim'entos. Una respuesta de Jara Quemada. Ros Gonzlez y el Cdigo Civil. Toma de Taltal por don Jos Manuel Vicua. Arturo Prado desnudo fuera de su celda.

El aire de

la

cfcel, aquella falta de vida activa, la nostalgia

que

se enseorea en las prisiones, no podan sentar bien quienes afuera

acostumbrados estaban perpetua locomocin,


los negocios al trabajo
la

la

agitada vida

de

continuo de

la

profesin, que es lo que

constituye

lucha por

la vida.

Los mdicos atribuan


ca

las

indigestiones, excepto las que padela

Chaparro,

falta

de ejercicio; derivaban de

prisin

la

causa

principal de otros males; nos explicaban frecuentemente la

podefuncioel

rosa influencia que tienen las impresiones del espritu en

el

namiento de

los

rganos

formados puramente por

la

materia;

miedo, nos deca Prado, produce descomposicin de estmago;

que

lo

diga Balmaceda, quien,


el

segn Cortnez, sufre


la

la

ms incel

moda
ah

diarrea desde
el

7 del

mes pasado;

tristeza quita

apetito:
la

est

comandante Soto que


juego

duras

penas pasa bocado;

llama del amor lo consume todo: mi compaero Lisboa dur largo

tiempo

sin asistir

ni

conversacin desde que una hada mael

ravillosa

dej en no s qu tohalla
el

perfume de sus

labios.

Ya

vern Uds. que con

tiempo vamos todos enfermar.

Y
me

aprender recetar, deca yo para mi capote, porque Lisboa

haba tomado de lector y

me

haca repetirle un

mismo

captulo
l,

de Trousseau hasta tres veces para digerirlo bien, segn deca


para darse nfulas, segn barruntaba yo.

234

JOS MARA SOLANO

Al principio
ta

me alarmaba mucho con


las

estas lecturas,

porque senel

en m los sntomas de

enfermedades descritas por

autor,

pero despus pens que esos autores deben de describir los sntomas,

como

las

respuestas en

el

juego de! orculo atribuido

al

gran

Hecatomphilos, de modo que convengan, para no


infieles y cuantos se
libros.

errar, creyentes

tomen

la

molestia de consultar orculos y

Lo que aprensin en
Alamos: enferm
ma,
sino

m, fue realidad en

el

simptico comandante

gravemente.

Lo de
el

la

gravedad

no es opinin

de

los

mdicos internos, Lisboa,

Prado y Fernndez,
se hallaba mal, se

quienes en cuanto supieron que


disputaron
el

Comandante
la

deber de
el

servirlo.

Cortnez,

mdico externo, declar que

cosa no era de cui-

dado, pensando, porsupuesto, halagar con su declaracin Godoy,

amo

suyo.
otra cosa haba de decir Cortnez;
la
si

Qu

hasta para diagnosticar


el

peda inspiraciones
opositor!
.

Moneda, siempre que

enfermo fuera

La enfermedad
ciar
la

del

Comandante
del

hizo que todos pudiramos aprele

abnegada virtud

ngel que

dio por

compaera

el

destino.

Consigui
mos:'

la

seora ;qu no consiguen

ellas

en los casos extre-

permiso del

Ministro del Intendente para venir atender

su marido, y desde el instante en

que

el

permiso

le

fue otorgado,

se convirti en voluntaria prisionera: las siete de la

maana estaba
con
en
el

en
el

la

crcel, la cabecera del lecho del enfermo, atendindolo


solcito cuidado.

ms

Slo abandonaba su

puesto para

salir

busca de alguno de los mdicos para retirarse su casa cuando


sol

terminaba su carrera.

Amargos en demasa fueron para la seora de Alamos los das de enfermedad del Comandante: la celda, por dems estrecha, que no
dejaba

campo

para preparar los remedios;

la

bulla producida por los


el

trajines del da,

aunque todos procursemos ser silenciosos;


que siempre quedaban
sin

calor

sofocante de

la

estacin; esas ventanillas que requeran acrbatas

para ajustaras

mial ajustadas; la

puerta

que no poda abrirse

que Eolo invadiese con toda su turbulenta

EN LA CRCEL

235

comitiva

la

estancia; los mdicos, que nunca estuvieron de acuerdo,


el

como

si

fuesen miembros de- comisin nombrada por


la falta

gobierno

ministros de Balmaceda;

de mozos, que jams tenan tiempo


para jugar
al

para atender enfermos, aunque les sobrara

naipe;

el

mdico de

la

crcel,

que haba entablado querella de competencia


das

los internos:

Hbner, que en aquellos

se

empeaba en deel
la

mostrarnos prcticamente haber transmigrado su cuerpo


de Demcrito; todo contribua aumentar
las

alma
bon-

angustias de

dadosa seora.

Como
No

sucede generalmente con todos

los
l

enfermos,

el

Coman-

dante se senta mcjorciio siempre que por


supe,
al
fin,

preguntbamos.

qu diagnosticaron
porque un da

los

mdicos; pero debi de

ser dolencia aguda,


la jeringuilla

hall

Arturo Prado limpiando


el

de inyecciones de morfina que era


el

instrumento que

ms empleaba

distinguido hijo de Hipcrates.

Creo que
fina

los otros

mdicos se opusieron

al

empleo de

la

mor-

y que por tal oposicin se vio libre el Comandante de ser jeringado y de contagiarse del morfomanismo, esa terrible enfermedad

que ha dado tema


mientos de
la

los novelistas para asustarnos

con

los padeci-

las

desgraciadas personas que para calmar sus dolores,

contraen.
El tribunal militar se haba integrado con
el

nombramiento de

dos jefes para reemplazar los que presentaron sus renuncias; mas

no dejaba ver mucha actividad en sus procedimientos. Limitaban


sus trabajos, segn nos lo
refera

uno de

los

oficiales

de pluma,

enviar notas los Intendentes y Gobernadores que haban verificado


las prisiones,

en

las
la

cuales pedan

la

remisin

de los documentos

que acreditasen
fundar
las

culpabilidad de los detenidos, para tener en qu

sentencias, ya que los Ministros se

negaban seguir

los

consejos de Tristn Plaza y queran echar sobre sus arbitrariedades algn manto que les diera apariencia de justicia.

Como

los

Gobernadores procedan por orden d


prisin

los

Intendentes
al

y stos por instrucciones del Ministro de lo interior, estaban tan


corriente de las causas de
la

como

los

miembros
la

del tribunal.
la lenti-

Es posible que

la falta

de contestacin fuese

causa de

tud de tales tribunales.

236

JOS MARA SOLANO

Pongamos un ejemplo:
diatamente clausurar
las

el

ministro Vicua dict un

kase en los

siguientes trminos. El Intendente de Valparaso proceder inme-

imprentas de El Mercurio, La Patria


prisin

y El Heraldo, reducir

los escritores de estos diarios

y los enviar disposicin de este Ministerio, cuidando de su completa seguridad.

Cumplida

la

orden y muchas veces sustituida por otra

la

persona

del Intendente, ste reciba del tribunal militar una

nota que deca

poco ms menos:
Srvase su Seora informar
las
la

mayor brevedad posible sobre


don Fulano, remitido de esa
del

causas que motivaron


la

la
el

prisin de

ciudad

crcel de sta

da B de

Enero
el

ao en curso.

Su Seora se dignar remitir para

espedito procedimiento de
al

este tribunal todos los antecedentes relativos

expresado don Fu-

lano.

jQu poda responder


;

el

Intendente?
la

Dira que don

Fulano se encontraba en

crcel en virtud de

rdenes reservadas del Ministerio de

lo Interior?
el

N, porque Balde

maceda haba prohibido,


representantes en

so pena de perder

empleo, todos sus


los redactores

las provincias, lo

mismo que
l

La Nac.n
tranjera,

y los

escritores

por

asalariados

de

la

prensa ex-

que dijesen cosa que pudiera aproximarse ala verdad.


tal

;Dira que no haba antecedente ninguno que justiicase


sin?

pri-

N, porque esa contestacin habra sido reveladora de

la

ms

punible ineptitud.

No

podan los Intendentes responder otra cosa sino que se es-

taban reuniendo los antecedentes solicitados y que seran remitidos

en cuanto estuviesen terminados.


Provena de estas dificultades que
parecer su presencia,
Jara
ni
el

tribunal

no nos hiciese com-

tuviese pensamiento de juzgarnos.

Quemada

deba estar impuesto de todas estas dificultades y


le

circunstancias porque nos respondi cuando


dia nos hara llamar
el

preguntamos qu

tribunal,

con

el

aire

mas sentencioso que

pudo dar

su fisonoma.

Eso no podr suceder

mientras no venga

el

oficio del

seor

EN LA CRCEL
Ministro del ramo, porque Jos Miguel no
cin alguna respecto de Uds..

231

tomar por

determi-

Jos Miguel era


dito alcaide es

el

intendente Alcrreca, de quien nuestro benpoltico.

hermano

La contestacin equivala

decirnos que espersemos para

las

calendas griegas; y para darla tan satisfactoriamente, soplaba con coquetera la ceniza del cigarrillo introduca el pulgar de la mano
izquierda en
al

la

abertura del chaleco que en


los cuatro

el

mismo lado da paso


el

brazo, mientras con

dedos restantes haca sonar

comps de un

valse sobre el almidn de la camisa.

;Te
de Jara

me deca ngel Custodio Espejo, en la ihonosayci Quemada? Ese infeliz no hubiera inventado la plvora; pero
fijaste,
la

de su respuesta y del aire de pcrsuacin con que

ha dado, pode-

mos

colegir que nuestra permanencia en esta


al

crcel

queda subor-

dinada

desculase
se

final

de

la

contienda.
lo del tribunal

Bien
abrir el
los

comprende, deca Ros Gonzlez, que

es pura farsa; y sin esperar observacin su sentencia, tornaba

Cdigo
le

Civil y leerlo estudiarlo, pasos


el

ms largos que
si

que

permita
lo

comps de
lo fsico.

sus piernas,

como

se propusiera

hermanar

moral con

Qu tipos!
uno de
ellos,
el

continuaba Espejo, qu

tipos".

Dicen, y t eres

que Ros Gonzlez es persona ilustrada y de talento. ;Dnde puede haber adquirido la primera y donde puede ocultar

segundo quien tiene

el

cinismo de sostener que

la

lectura

del

Cdigo
ingenio

Civil es la mas entretenida de cuantas ha producido el humano? Pues Carlos Ros me sostuvo tamao desprop-

sito para

acompaarme de Zol,

demostrarme qne perda mi tiempo mientras persistiese en Feuillet ios hermanos Goncourt, para paprofundo aburrimiento.
El

sar estas horas interminables de


//2/t'n7/o

que es

aprndase en hora buena de memoria su pesado Cdigo;

pero que no nos venga sostener que su lectura es entretenida, por-

que ese es disparate que no cabe sino en cabeza de febricitantes


mentecatos.

Cada
dicen que

sastre alaba sus agujas, le respond.

estas

enamorado

de los autores franceses; Alberto Larenas, Puelma Tupper y


el

Mohr
existe;

clculo infinitesimal es

lo

mas divertido que

238

JOS MARA SOLANO

Gatica, Soto y Ramrez tienen


cin; para
el

la

tctica militar por obra

de perfec-

clrigo Flrez es

la

divina teologa; para


lo

Hbnerel

mejor libro conocido, superior


es
la

que fu

el

Koran para Ornar,

historia

de Chile por don Diego Barros Arana.


te dice

Toma

la

opinin de Chaparro y oirs que

que superior todos

los

conocimientos humanos est

el arte
el

de hacer un asado y aderezar


color

una ensalada.
mira.

oTodo

es

segn

del

cristal

con que se

(iComo

dijo

Campoamor

aunque parezca mentira, para


mi espalda Carlos Palacios, que

que salga en verso, interrumpi

estaba escuchando nuestra conversacin, desde que haba principiado, despus de


Insisto,
la

pregunta hecha Jara Quemada.


el

continu Espejo, en que


es

Cdigo

Civil

es

de

las

lecturas la
las

ms pesada;

como
al

el

diccionario de Valbuena
el

como
la

biografas de Ricardo

Fernandez Montalva,

Plutarco de

dictadura. Aborrezco por eso

novelista Stendhal; y no lo he ledo


el estilo

desde que supe por Zol,que aparentando desdn por


('Yo leo todas
las

deca:
el

maanas una pgina

del

Cdigo para tomar

tono.

Mi

tocayo Ros Gonzlez, respondi Palacios, ha dicho eso

por hacerlo rabiar. El Cdigo Civil no podr tomarse


distractiva por

como

lectura

mucho que

el

escudriamiento de sus artculos dis-

traiga nuestra atencin; lo

que no podemos negar es que su estudio

para nosotros es de importancia suma.

De

tanta importancia,
lo

deca otro abogado, que


la

su

conoci-

miento perfecto es

que constituye

bondad

del jurisconsulto.

Parece que Espejo se dio por satisfecho con estas explicaciones pues no volvi poner en duda
ni el

talento ni

la

instruccin

de Ros Gonzlez.

Y
ellos,

volviendo
lo

al

tema que haba originado

la

discusin convinimos

en que

de los tribunales era pura


el

seramos juzgados por

y que antes que por que preside San Miguel en el otro


falsa

mundo.
Las noticias que nos haban

comunicado, llegadas Ricardo

Matte, por los conductos ignorados que tena establecidos entu-

ciasmaron

al

comandante

Ramrez hasta

el

punto de arrancarle

EN LA CRCEL
mayor nmero de mejores que
riores.

239

los

muy

escasos de los das ante-

Veamos
valientes

el

resumen de

ellos:

Don Manuel

Jos Vicua haba atacado,

con un puado de

armados y dirigidos por l, el cuartel de polica de Taltal. Despus de ligero pero reido combate las fuerzas del cuartel se
la

haban rendido y

plaza estaba en poder de los constitucionales.


del

De

los 2^

hombres
la

Buin, que componan


la

la

guarnicin, unos

haban abrazado

causa de

legalidad y

el

resto haba huido.

La accin de don Manuel Jos Vicua, tomada como de verdadero arrojo, fue

muy

aplaudida.

Quien conoca
el

este

caballero

nos dijo que


dirigido por

lo
l,

que ms sorprenda era que


pues, agregaba,
lo
el

ataque hubiere sido


al-

seor Vicua es hombre de

guna edad, y no
muestra.

supuse de

la

energa de que acaba de dar

La Nacin,

llegada

mucho despus de
lo

la

noticia,

aunque ms

temprano que de costumbre, confirm


Del piqnetc

dicho por Ricardo, por-

supuesto que modificndolo su paladar.


del

Bun deca que haba abandonado Taltal para

venirse Antofagasta,

donde haban llegado, operacin

tan fcil

para los redactores del mentiroso diario,

como

ir

de Santiago San
el

Bernardo; pero
Taltal y

difcil

para quienes cenocamos

terreno. Entre

Antofagasta median j

leguas de mdano; y aunque los

conquistadores recorrieran mayores trayectos travs de ardientes

pramos,

despacio y provistos de agua y comestibles, cosa que echaron en olvido los de La Nacin, al hacer recorrer los
lo hicieron

soldados del Buin esa distancia en pocas horas,

como

si

esos solda-

dos hubiesen estado iniciados en los misterios del chibcha


gata, quien posea, segn afirma el obispo Piedrahita.
te al

Toma-

don semejan-

de

la

ubicuidad.
lo

Al

seor Vicua lo ponan de oro y azul: no

sacaban de

vendido, porque esos seores llegaron convencerse de buena

mala

fe;

por

lo

que
la

ellos les

pasaba,

que en

los

campamentos en

que se defenda
nero.

ley y el derecho, todo se

haca poder de di-

Lo nico nuevo que

traa el diario era

que Ricardo Saavedra,

je-

240

JOS MARA SOLANO

fe de!

piquete haba sido ascendido capitn, cosa en verdad poco

rara,

porque Balniaceda concede ascensos roso y velloso para aula

mentar y fortalecer

adhesin de los que

le sirven.

En
voa.

la

tarde lleg

manos nuestras un peridico que haba empeel

zado redactarse en

patio

nm.

8,

bajo

la

direccin de Cesar

No-

En

el

artculo

editorial se

desconoca

el

gobierno de don Jos


la

Manuel Balmaceda como

legtimo; se demostraba

arbitrariedad
el

de sus procedimientos; y se organizaba un nuevo Gobierno, en


cual se nos daba participacin todos los encarcelados.

Por
tro

lo visto
la

Novoa

quera disputar

la

mesa discutidora de nues-

comedor

facultad de deponer presidentes, ahorcar Ministros,


el

proscribir infames y organizar

mundo.
la

El peridico tuvo poca aceptacin, porque Jos de

mesa nombra-

da se apresuraron desprestigiarlo.
Arturo del

Campo
la

reparti algunas invitaciones para asistir su

celda celebrar en
ba

noche

la

toma de

encargado Villarroel, Navarrete y


la jarra,

Con este objeto haGamboa prepararan algunos


Taltal.

fiambres y surtieran

habilitada de ponchera, de

buen oporto,

con

los

dems elementos indispensables.


la

Eleodoro Bravo qued encargado de


los invitados

oracin pica. Reunidos


el

en

la

celda de del

Campo

celebramos

triunfo

como

mejor pudimos. Bravo fue muy aplaudido.


Ignoro qu diligencia se
el le

ocurri hacer en los bajos

al

invitante;

caso es que baj y que al pasar por la celda de Arturo Prado, hallla desocupada, aunque con luz encendida y la ropa del dueo sobre una
silla,

y tuvo

la

mala idea de cerrarla.


la llave

Sabido es que para

abrirla se necesitaba

no solamente

sino la presencia del guar-

din, quien se levantaba

siempre de mal humor para casos de esta


utilidad.

naturaleza, que no

le

proporcionaban

Volvi

nuestro lado del


la

Campo,
la

y se cuid de no referirnos lo

de
res

la

puerta de
la

celda de Prado, quien se hallaba en paos

meno-

en

de Lisboa, hacindole
le

autopsia un enorme meln que

de regalo

haban trado en
la

el

da ste.
la

Cuando Prado concluy

operacin en

celda de su colega, y

se dispuso recogerse hall su puerta cerrada.

EN LA CRCEL
Cubierto de

241

la

sobrecama blanca, que elega por vestido, en cair

sos de apuro, tuvo que

suplicar al guardin,

por

las

benditas al-

mas

del purgatorio, viniese facilitarle los

medios de meterse bajo

sus mantas.

De

la

mal humor, maldiciendo esta vida, despus de infinitos golpes


el
el

puerta y de splicas infinitas, se levant Orellana satisfacer

pedido de Prado, quien no pareca sino que estuviese haciendo


papel de Valentn en
la

zarzuela

La Leyenda del Monje.


cerrojo de su celda

Pero Orellana no pudo

salir: el

tambin ha-

ba sido corrido y las llaves las tena adentro.

Por fortuna
sa

la

cosa era remediable: arrimando


le

la

puerta

la

me-

que para cortar

serva y colocando sobre la

mesa un banco,
al

pudo Orellana, aunque con gran peligro de venir


es muy buen
equilibrista, alcanzar la reja
all las

suelo, pues no

que

sirve

para

la

venti-

lacin de las celdas y descolgar por

llaves.
el

Del

Campo no

sospech tanta agilidad en


el

guardin,

ni

era de

sospecharse, dado

abdomen que

ostenta.

17

10
carcelados.

DE FEBRERO
d>;

Los dos Arturos. Falta


propaiandista de esta

perseverancia.

Carlos Toribio Robinet,

nico

virtud.

Ricardo Matte provee de

frutas los en-

Si-,'ir!cndo

m: co>tunbre estuve por


si

I.i

maana

visitar
la

Arturo

Prado;

mejor dicho, ver


los

los

duraznos de

fecha

estaban

ms dulces que

de

la

anterior.

jQuin
mi saludo.
;

sera el

bandido de anoche? me dijo antes de responder

Ests todava soando, querido Galeno?


Se me antoja que no fue Hbner. Acaba de despertarte, porque de otra manera
si

fuiste

tij

veo que no po-

demos enterdernos.

Fuiste
me
lo

t y vienes

hacindote

el leso.

Despus de pornar largo

rato en

hacerme responsable de cosa

que ignoraba, concluy, convencido de mi inocencia, por explicar-

Pero yo

que haba pasado, y agreg: he de saber quin fue

el

bandido, y cuando enferme,

pues todos estamos condenados enfermar en esta maldita crcel,

porque no con otro

fin

nos tiene aqu elJefe Supremo, sobre quien


la

caigan todas las maldiciones de


nes,

presente y

las futuras

generacio-

cuando enferme, me

las

ha de pagar.
si

No
es

digo yo que vaya

despacharlo,

porque para eso bastara,

persona notable, ensi,

tregrselo los mdicos del

Gobierno; pero

que

lo

har pasar

tragos amargos, segn

la

enfermedad, que para todos

los

tenemos

abundantes en

el

formulario.
la

Cuando pienso que


los

el

badulaque qui-

so hacerme pasar

noche pasendome por

corredores en cal-

911 ^**

JOS MARA SOLANO

solamente con esta delgada sobrecazoncillos y camiseta, cubierto empezar quisiera tenerlo enfermo para ma, tanta rabia me da, que y.
ejercitar mi venganza.
suerte, me haba apoderado del Mientras Prado discurra de esta venan los duraznos y empezaba en que tan bien arreglados

cesto

mi cuotidiana tarea.

me obligo recetarte -Mira, me dijo cuando pelaba el tercero, ocurran durante cmco ty t' familia en cuantas enfermedades que me corno bandido el quin fue aos, si me ayudas averiguar que para mi fcil mucho ms anoche el cerrojo. Para t es
descubrirlo.

aceptable, La proposicin de Prado era muy

as

que

le

promet

mi cooperacin.

Cuando supe que


los

era Arturo del

Campo,

le di

conocimiento de

de enfermar; y

especialmente si tena la desdicha pcli-ros que lo amenazaban, estaba en me guard bien de revelar Prado que

posesin del secreto.

Y como

no cumpl

lo

pactado, tampoco

le

he

exi-ndo que lleve cabo su promesa. quin haba sido No porque yo se lo callara dej Prado de saber de los primeros rabia Entiendo que pasada la el autor de la broma. por mas venganza, renunci Prado sus proyectos de

momentos

esla cabecera de su catre, que durante algunos das mantuviese pone terrible sentencia que Lamartine crita de su puo y letra, la caduca-.: no pero envejece, venganza en labios de Mohamet II: .la no yo, que lo averig todo, menos lo Por caduc. La de Prado que ms lo A sucedido lo contrario. he tenido noticia de que haya los volver tomar participacin en no fue se atrevi el ofendido Campo, porque, segn deca, juegos de naipes en que figuraba del

no
la

le

era dable codearse con


la

quien haba querido traer menos

seriedad de su carcter y

gravedad de su profesin.

Del
que

en desquite, sostena se rea de todas estas cosas; y, de noche; con el bistur o en calzoncillos y camiseta; de da

Campo

la jeringuilla;

tomando
las

el

pulso consultando

el

diagnstico con

los

ligera charla; paredes; en conferencia seria en camastrn; y perfecto ms el aquel mdico haba sido, era y sera el pensaimpulsado lo habia que al querer dejarlo fuera de su celda

ngulos de

EN LA CRCEL

245

miento de procurarle una pulmona, en servicio de su propia clientela,


tir
si

no consegua,
l

l,

que

se preciaba

de curarla tan bien, comba-

con xito
Si

enfermedad.
la

Prado haba insinuado

idea, para

que fuera trasmitida

quien

le

enviaba los esquicitos dulces y los sabrosos duraznos, de

que
l

eran dos:

Hbncr
apetito,

l,

quienes gustaban de los primeros; y dos:


los

y yo, los que nos

comamos
con

segundos,
la

fin

de que no quedase

trunco

el

las frutas

que para

generalidad se importa-

ban, suceda que en vez de aumentar disminuan considerablemente

en cantidad y calidad.

los

de fuera

les falt

perseverancia, esa gran virtud sobre

la

cual tan poco se ha escrito

tomando su
ella se

culto

como

nico objetivo.

No

conozco en Chile quien de

haya ocupado, demasiado

la ligera

para demostrar los prodigios que con ella se alcanzan, sino

Carlos

Toribio

Robinet,

uno de

los

escritores

ms pulcros y

elegantes, gran conocedor


las ordinarias

del idioma y de su

ndole; pero quien


las

ocupaciones de su laboriosa vida,


polticos, le distraen

atenciones socialo

les y los

problemas

todo su tiempo;

que es

gran lstima para

las letras patrias.

No

si

durante los ocho eternos meses

de dictadura, en que
las

Robinet tuvo que permanecer escondido, huyendo


nes del tirano, haya ejercitado sus gustos
literarios y
lo

persecucio-

tenga algo nuevo

producido. Es
binet
es

muy
las

posible que sea

como

sospecho,
los

pues Ro-

hombre que sabe aprovechar todos


situaciones.
les

instantes y sacar

utilidad

de todas

Deca que

los

de fuera
la

haba faltado perseverancia: los heal

lados no nos visitaban con

frecuencia que

principio;
ellas se

las frutas

no venan con
los

la

seleccin

cuidadosa

qi:e

en

not durante
perdan

diez primeros

das de crcel.

Gran parte de

ellas se

por magulladas por su estado de descomposicin.

Se conoca que
naturalizados con

los
las

amigos de Santiago nos consideraban ya conprivaciones,

pues se afanaban poco por dis-

minuirlas hacrnoslas menos penosas.

Debieron de persuadirse de
infortunada Colombia:

la

verdad de estos versos de Rafael


tirana

Nez, patentizada con su brbara


la

en todos los espritus de

216

JOS MARA SOLANO

El dolor que en Pierde


al

el

alma halla cabida

cabo su espritu homicida

Dejando de ofender como dolor

Y
ni

as

como en
el

aquel pas, otro tiempo tan altivo y libera!, ya no


los pesares

se sienten

no digo

de tan prolongada humillacin pero

siquiera

incesante ltigo del amo, as debieron de pensar,


las

quienes nuestra llegada se apresuraron servirnos, que


guras de nuestra prisin disminuan de intensidad con
del tiempo.
el

amar-

transcurso

Ricardo Matte, que todo

lo

observaba, not que


la

Lemus

se

em-

peaba en separar cuidadosamente


de
la

parte daada de un durazno,

comible; fue inmediatamente ala celda de Larenas; vio que lo

del durazno de

Lemus no
al

era

e>:cepcin

sino regla general; y

al

punto dio orden

administrador de su fundo para


la

que desde

la

maana
tas,

siguiente remitiese

crcel dos cestos de escogidas fruinclusive,

de manera que todos, Chaparro

quedsemos

satis-

fechos.

Incluyo Chaparro porque as fue.


para evitarme
el

me

parece, dada

la

orden, y

trabajo de describirla magnitud de los cestos, pues


inclusin, el lector podr calcular
ellos.

creo que con

la

muy aproximadaagregar, para dar


sola breva
el

mente

la

capacidad de cada uno de

Debo

mayor
trabajo

facilidad al clculo,

que Chaparro jams pel una


por
le

para hacer bocado:

necesitaba

lo

menos dos para tomarse


tomar
el
la

de

abrir

la

boca. Jams
el

vi

sopa sino con

el

cucharn; aun para dividir

asado usaba

trinche,

como

si

el

tamao de

los

instrumentos aumentase sus placeres heliogablicos.

No puedo ver
darme
del cuento

Chaparro,

me

deca Alberto Espejo, sin acorsin-

de Nene Pulgada, en que figura aquel ogro

gular que se coma los nios.

Quienes no estaban en

el

secreto no pudieron apreciar


la

a falta

de perseverancia de que he hablado, y continuaron en

creencia de
crcel.

que siempre pensaban en nosotros allende

los

muros dla

La verdad
cursos

es

que

si

muchos
miseria.

les falt

perseverancia,

otras formare-

ban sociedades para poner


al

las familias

de los que carecan de

abrigo de

la

EN

LA.

CRCEL

247

no s!o

se

aumentaron

las

frutas: la mantequilla

ordinaria,

nfimamente mez:lada con ingredientes que aumentan su volumen,


fue sustituida por
la

pura y exquisita del fundo de Ricardo.


la

Los esfuerzos que varias familias hacan para obtener

libertad

del seor Villalobos, cura del Espritu Santo en Valparaso, se vie-

ron

al

fin

coro'.iidos

por
para

el xito.
el

Consiguieron que
la

el

Dictador

habilitase de

crjel

virtuoso sacerdote
al

casa de don Ar-

senio Salas, mie^.tr.is preparaba su marcha

extranjero.

Quienes ms sintieron
3,

esta

disposicin fueron los del patio nm.


del

ya acostumbrados

la

amable compaa

benvolo cura.

Los representantes del Dictador en La Ligua se esmeraban en


dejar satisfecho
al

amo: nadie poda


al

all

manifestar opinin

adver-

sa

al

Excelentsimo sin que

punto fuese castigado. La familia de


Melitn, hermanos, y

los seores

Lobos, don Jos Dolores y don


hijo

Hermgcnes,
buena causa,

del

segundo, se haban permitido no solamente


la

comentarlas arbitrariedades sino hacer propaganda de adhesin


lo

que

les vali ser

aprisionados y remitidos
ingresaron
la

al

lugar

destinado los patriotas verdaderos:

crcel llenos

de satisfaccin,

como quien

es

premiado por haber dado cumpli-

miento su deber.

a^2sa^S^e^gLa^S^a^S^e^S^a^.S?,..o

J
El

DE FEBRERO

Constituyente.

Dictador pone la Ceniza la Nacin. Decreto sobre el Congreso Algunas opiniones. Ricardo Matte es aplaudido. Vctor Bianchi Tupper. Es de raza. Otros prisioneros.

Balmaceda, que todo


Arzobispo, no obstante

lo
la

ha atropellado,
inteligencia

"le

disputa

al

mismsimo
los

que parece haber entre


el

dos, amigos ntinios y cariosos compadres, (i)

ejercicio de sus

funciones, por lo

menos quiere que


la

le

permita ayudarle recor-

dar

la

humanidad que
el

es polvo y en polvo habr de convertirse.

Parece que
ligan,

Dictador, en
al jefe

intimidad de

las

relaciones que los

hubiese dicho
la

de

la igjesia:

Ud. y

los

suyos encenizaponerle
la

rn hoy

frente de los fieles;

same

m permitido
ella.

ce-

niza la nacin,

como

jefe

supremo de
el

Y ved

de qu manera realiz

Dictador su pensamiento! Muchos

se atrevieron

decir que no fue ceniza sino otra cosa lo que Balla

maceda coloc en

frente del pas.


esta narracin
trivial, del
el

Yo. que tena firme propsito de no intercalar en

documento alguno, para apartarme,

siquiera en cosa tan

modo de
del

escribir

libros

en

el

da,

no puedo

dejar

de insertar

famoso decreto del

Dictador expedido,

hoy, mircoles de ceniza


tal

ao de desgracias

de 1891,

porque

decreto completa

su

obra; va buscando conl justificacin para sus actos y vindicacin

para su historia.
Santiago,
11

No

lo

comentemos aun. Dice

as:

de Febrero de 1891.

Considerando:

(i)

El seor

Casanova es

p.ldrino de

uno de los hijos de Balmaceda.

250

JOS MARA SOLANO

Que
blica,

la

mayora del Congreso ha violado


el

la

Constitucin y se ha
la

levantado en armas contra

Gobierno Constitucional de
la

Rep-

revolucin y del trastorno del orden pblico, atentando contra su propia existen-

produciendo

las

desastrosas consecuencias de

cia y disolvindose

de hecho;

Que
el

es

deber ineludible del Jee del Estado procurar eficazmente rgimen constitucional,
se

restablecimiento del
las

no slo poniendo
la

trmino

desgracias que

han producido por

revolucin,

sino tam.bin removiendo las causas originarias del conflicto, n de

asegurar en lo futuro

la

estabilidad de las instituciones,

la

paz in-

terior y el respeto de la nacin en el extranjero; y finalmente.

Que
el

no es posible conseguir estos propsitos dentro de


la

las facul-

tades que

Constitucin y

las leyes

han establecido para ejercer

Gobierno en

las circunstancias

consecuencia, se hace indispensable

normales y ordinarias, y que, en el llamamiento del pueblo,

como nico

juez y soberano, para elegir un


el

Congreso Constituyente

que regularice

ejercicio de esas facultades, y acuerde las reformas

que estime conducentes

ese elevado objeto y d solucin

per-

manente
tado,

los conflictos

producidos entre los Poderes del Es-

He

acordado y decreto:

Art. I."

Procdase en todas
la

las

provincias y departamentos de la

Repblica
Art. 2.

eleccin de senadores, diputados y municipales.


el

Las Cmaras de Senadores y Diputados revestirn


la
el

carcter de Congreso Constituyente y podrn reformar titucin del Estado en cuanto sea necesario para afianzar

Consorden

pblico y

la

seguridad interior, y establecer

las

atribuciones de los
conflic-

Poderes del Estado de manera que no puedan engendrarse


tos de atribuciones.

Art. 3. Las eleciones se verificarn

conforme ala

ley

electoral

de 20 de Agosto de 1890, teniendo por base los actuales registros y

con
a)

las

modificaciones que continuacin se expresan:


el

La emisin de sufragios tendr lugar


entrante, y la reunin del

ltimo
el

Domingo de
20 de Abril

Marzo prximo
siguiente;
bj

Congreso

El sistema de votos

que se emplear en

la

eleccin de sena-

KN LA CRCIlL

251

dores, diputados y municipales ser

el

prescrito en

el

artculo 6^

de

la ley

de 9 de Enero de 1884;
los pupitres;

c)

Quedan suprimidos
la ley,

d) Las juntas electorales funcionarn en todos los actos que les

encomienda

con

el

nmero de vocales que concurran

cada

uno de
c)

ellos;

El Presidente del Tribunal de Cuentas har las veces de prela

sidente del Senado en todos los casos en que


f

ley se

refiere l;
e!

Cuando
el

falte el

primer alcalde,
el

desempear sus funciones

segundo;
por

falta

de ste,

tercero, y en su

defecto los regidores

orden de su precedencia.

Art. 4."

La eleccin de Presidente de
el

la

Repblica se har en

todas sus partes en


la

modo, forma y condiciones establecidas por

Art.
12

Constitucin y por la citada ley de 20 de Agosto de de 1890. =;. Quedan suspendidos por ahora los efectos de la ley de

de Diciembre de i833, sobre incompatibilidades y de


la

los art-

culos 2." y 3. de

ley de 28 de

Agosto de 1890 sobre agregaciola

nes de provincias y departamentos para

eleccin

de diputados y

senadores.
Art. 6.* El Ministro del Interior

queda encargado de dar cumresolver


las

plimiento

al

presente

decreto y de

dudas que se

susciten en su aplicacin.

Balmaceda. C/a/.y/o Vicua. DominAntese y publquese. go GoJo)'. Ismael Pcrc M. J. Val.iJs Carrera. Jos F. Ga-

na.

G.

Mackcnna'i.
el

En
blica.

esos trminos qued redactado


los

golpe de gracia que prela

tendi dar Balmaceda

poderes constitucionales de

Rep-

Lo ms doloroso para quienes


cepcin de
la justicia,

tenan exacta aproximada perla

era

la

contemplacin de

manera como iban


hecho

verificarse aquellas elecciones, vano simulacro del ejercicio de un

deber y

la

ms
pas.

sarcstica burla

que jams

se haya

la serie-

dad de un

Marchaba Balmaceda contra


aun contra
la

lgica.

Un

la historia la tradicin, contra y decreto de esta naturaleza se comprende l

en pos de definitivo triunfo y aunque con

no se perseguiese ms

252

JOS MARA SOLANO

objetivo que aparentar

el

sometimiento de
pueblo.

los actos arbitrarios co-

metidos

al

juicio inapelable del

Bien se comprende que no era posible

el

ejercicio

del sufragio

en medio del humo de

combates y cuando de norte sur y de oriente occidente, con ligera excepcin de zona reducida, el pas
los

estaba ocupado por los soldados del Dictador, las crceles repletas

de ciudadanos y

los

pueblos merced de

la

arbitrariedad.

Aunque en
crey
el

el

pas

no poda engaar
la

nadie, pues sus

mismos

esbirros tenan conviccin ntima de

inconstitucionalidad del acto,

Dictador necesaria

la

farsa para hacer aparecer los ojos

de

las

dems naciones que

la

revolucin era un simple motn sin

trascendencia y que el orden estaba asegurado perpetuidad, como diariamente lo deca La Nacin, entonces nico rgano oficial.

Qu derretol Suspenda
reforma de
blica
sa,
la

los

efectos de

las

leyes,

facultaba

la

Constitucin; en una palabra, organizaba una rep-

como

la

haban pensado Balmaceda y Julio Baados Espinoel

quien aunque todava no era

allcr t'o del

Dictador, ya figu-

raba como su ms asiduo consejero y su ms vehemente instigador.

Invitemos

Balmaceda

que presida por algunos das

la

mesa

discutidora para que aprenda organizar bien las cosas, porque ese

decreto adolece de grandes errores, dijo Espejo.

Que
Y

veiTga.

Yo me

encargo de probarle que


al

la

mayor de

las

estupideces est en darle

presidente del Tribunal de Cuentas las

atribuciones que son propias del del Senado, agreg otro.


siguieron los comentarios, haciendo pedazos lnea por lnea
el

famoso decreto.
Ricardo
vea

Matte no crea que

la

farsa

tuviera

cumplimiento;

la

demasiado ridicula, no obstante revelar audacia consumada.

;quin, nos deca, se atrever asistir ese Congreso? ;Quin,

que tenga sentido comn, querr hacerse cmplice voluntario de los crmenes que se han cometido y de los que quedan aun por
cometerse? Todos habrn de ver que Balmaceda no busca con ese
decreto sino personas con quienes compartir su
bilidad.
aflictiva

responsa-

Habr

militares

que

le sirvan,

porque

los

ascensos seducen

el

oro atrae; empleados civiles no

le faltarn,

porque muchos de
la

ellos para aceptar

un destino no entran examinar

conciencia

EN LA CRCEL
utilidad inmediata; pero personas
la

253

sino

la

honradas que se presten

una usurpacin como


nuestras prisiones,
fcil

proyectada para sancionar

como

legales

como

correctos los escndalos que ha dado, diSi esas elecciones llegan


lo

me

parece que

las halle.

verificarse

y ese Congreso reunirse, no

formarn sino descabellados que no

constituirn en resumidas cuentas sino montaas de infamia.

Yo me
dis-

alegro que esto pase, porque mientras mayor sea


parates que
se

el

nmero de
final.

cometan, ms se aproximar

el

desenlace

Los

gobiernos no caen sino cuando cometen barbaridades, cuando mar-

chan contra

el

sentimiento ntimo de los pueblos, que existe tan per-

ceptiblemente

como

Li

conciencia en los individuos, aunque muchos

se obstinan en negarlo.

Bravol
Pueda
chcs

Ricardo,

muy
la

bien, dijo Brizeo; pero ya vers que no


el

faltarn fanlochcs en

gran funcin que nos prepara pero insensatos.

Dictador.
fanlo-

que

los haya,

como he dicho

como

los llamas t.
dijo

Yo
el

he tenido muchos deseos de ser diputado,


si

otro

quien adrede no menciono, pero declaro que

por inexplicable

aberracin fuese hoy partidario de Balmaceda y ste


puesto, no lo aceptara por ningn motivo.

me

ofreciese

Hbner
la

se retir redactar
la

un contra-decreto para someterlo

discusin de

mesa.

Chaparro llam aparte

Brizeo para preguntarle qu quera


el

decir eso de constituyente que sala en

diario.

Brizeo tuvo
el

la

paciencia de explicarle,

como

haba tenido

la

de ensearle
frjoles y

discurso aquel que pronunci con motivo de los


original.
truela

que todos habamos tomado por

Brizeo se haba constituido en inspirador de Chaparro

que de que ste


Gage,

le llevase el

desayuno

la

cama, para no tener

molestia de levantarse temprano, y evitar los peligros de un resfro.


el

dueo

del Restaurant, debi de convenirse con


el

Balma-

ceda para hacer algo notable

primer da de cuaresma: nos envi

un pescado que levant protesta general.

Lemus

deca que

Gage

se haba
la la

empeado en convertirnos en

polvo antes de que nos llegara

hora, con ese pescado que deba

haber quedado sobrante desde

cuaresma anterior.

254
Le mandamos
y que
la

JOS MARA SOLANO

decir

que ese pescado no tena nada de catlico

generalidad de encarcelados ramos creyentes fervorosos.


la

No
res,

era explicable

conducta de Gage, porque los das anterioel

cuando podamos promiscuar,


la

pescado era de buena calidad

y vena fresco; y, ahora cuando

carne nos estaba prohibida, enni

viaba

el

artculo de

manera que no pudiera pasar

aun por

el

gargero del mismsimo Chaparro.

Las autoridades de Llay-Llay pensaron, debieron hacerles pensar,

que

el

cura de

la

parroquia, don Francisco Javier Lazo, haba

menester mayor recogimiento


sus preces
al

en los tiempos santos para elevar

cielo
el

que

el

que en su casa disfrutaba, lugar ms

apacible que

tumultuoso pueblo, pues resolvieron enviarlo una


la

de

las

celdas de
el

crcel para

el

mejor servicio divino.

Lazo entraron Manuel Francisco Ferrada y Vctor Bianchi Tupper, muy recomendados por el Intendente de
Junto con
clrigo

Linares, poblacin en que

el

ltimo desempeaba

el

cargo de te-

sorero

fiscal.

Quien
si

lo

hereda no

lo hurta.

Bianchi Tupper es de raza. Ignoro


el

su padre fue algn gran revolucionario en Italia, su patria;

caso es que los hijos han acreditado independencia de carcter,


firmeza de convicciones y ciego acatamiento
religin.
al

deber, para ellos

Alvaro, uno de ellos, fue

el

que no quiso aceptar


la

el

puesto honla

rossimo de arbitro chileno en


blica Argentina,

comisin de lmites con

Rep-

porque su nombramiento envolva una

injusticia

de que fue vctima, por odio del tirano, don Diego Barros Arana,
el

esclarecido y sabio historiador cuyo


as

nombre todos pronuncian

con respeto,

en Chile

como en toda Amrica y aun en Europa,


trabajos.

donde es conocido por sus mltiples

De

Alvaro fue compaero en trabajos, renuncia y ejemplo


el

de

altivez,

capitn Alberto Larenas, de quien ya

me he ocupado.
el

Fueron

ellos los

primeros en hacer comprender Balmaceda


le

torcido camino que su obstinacin

haca seguir.

De

una manera
la

clarsima y para ellos altamente honrosa le pusieron de relieve


injusticia, perjudicial al pas,

que cometi con uno de

los

hombres

ms preclaros de

la

nacin.

EN LA C\RCEL
hermano de Vctor, Ernesto, deba
la

255

El otro
la

hallarse despus en

horrorosa matanza de Lo Caas >, de

cual escap

puede de-

cirse

que milagrosamente.
tan ilustre familia, Vctor no poda

De
la

permanecer indiferente
el

suerte de su patria,

mucho menos continuar en

ejercicio de

un empleo que significaba adhesin

una causa que estaba con-

denada por su severo

juicio.
la

De

la

juventud sensata ilustrada del pas; de

gente

bien

nacida,

ninguno hizo armas en favor de


la

la

Dictadura: era anhelo

general ingresar

Escuadra y triunfar en defensa del derecho

morir envueltos en su bandera.


Vctor,

posedo

como

la la

generalidad de esa juventud, de loco

entusiasmo, quiso buscar

manera de ser
el

til

su pas,

all

donde
la

sus convicciones lo reclamaban; pero

agente del Dictador en

provincia trunc

intempestivamente sus esperanzas, envindolo

que fuera en

la

prisin amable y entretenido


el

compaero.
lo

entr ella rindose, porque

buen humor no

abandona

nunca.

12
bia.

DE FEBRERO

Conversacin con don Joaqun Dclano.

Cmo pasan las cosas en Colom Nueva prisin de don Candelario Reyes. Cmo proceden en el sur. Vejmenes y violaciones. En Colombia estn ms adelantados.
Todos
los das, al pasar

de maana por frente

la

celda ocupada
pie, arre-

por don Joaqun Dlano, hallaba este caballero ya en


llanado en una
lectura.
silla

de

viaje,

completamente abstrado en alguna

Su seriedad me mantuvo alejado de

l:

siempre

cre,

aunque eran

grandes mis deseos de moverle conv^ersacin, que pecaba de indiscreto imprudente preguntndole cualquier cosa.

Una

ligera inclinacin

de cabeza, y adelante. Eso era todo.

tena deseos de charlar

con

l,

porque todos decan que era

de conversacin amena y agradable por dems.

Fue don Joaqun, por


tir

lo

menos durante

los

primeros das, mr-

verdadero.

Entr

la

crcel gravemente enfermo,

ms que

el

seor Suber-

casseaux, aunque menos que don Juan Billa, quienes, despus de

muchas

diligencias haban pasado al hospital.

El

seor Dlano

sufri su

enfermedad

solo, en silencio, sin recursos mdicos.

Ha-

ba elegido una celda en los altos, antes que los prisioneros envia-

dos del sur

las

ocupasen, y aun conservaba

la

celda elegida.

Don
del mal.

Alejo indagaba siempre por su salud, envindole

recado

especial, cuya contestacin nos impona todos de los progresos

18

258

JOS MARA SOLANO

El

mdico de

la

crcel haba estado verlo y le haba recetado;


el la

pero entiendo que

seor Dlano rehus tomar medicamentos,

probablemente por

poca confianza que

le

inspiraban.

Le haba
en verdad
lo

sido negado permiso para hacer venir un facultativo de su confianza y era natural

que esto

le

diese mala idea, pues

si

queran aliviarle sus dolencias, nada ms natural que permitirle


hiciera
la

persona que por sus

conocimientos

le

inspirase

ma-

yor

fe.

Pero

-;qu

mucho que negaran

sto

si

haban llevado los esbi-

rros sus pretensiones hasta tratar de

impedir que nos enviasen de

comerr

Por fortuna para


Haban tomado

el

seor Delano,

el

mal haba amainado y


lo

la

sazn se hallaba perfectamente bueno, fsicamente por


al

menos.

seor Dlano en Limache, donde reside ha-

bitualmente y donde es tan estimado y goza de tanto prestigio, que el Dictador consider c"mo una permanente amenaza la rpida
ejecucin de sus rdenes su presencia en
el

lugar.
el

Siempre estar mejor en

l.i

crcel

que en su casa, haba dicho

representante del tirano, y sin parar mientes en su salud, ya quebrantada,


lo

sorprendi una tarde para remitirlo

al

da siguiente

Santiago.

Cuando
fuera de
la

suba del bao para


suya: haba cerrado
el

mi celda encontr don Joaqun


libro y meditaba.

Es Ud. madrugador, me S seor, y noto que Ud. tiene misma costumbre. Es de ms saludables. Y embargo, poco observada. En su donde calor es intenso, debe estar muy generadijo.
la

las

sin

pas,

el

lizada.

Mi pas tiene todos


lientes,

los climas,.

que nosotros dividimos en ca-

templados y
los

fros.
la

En

los climas calientes,


ro

como

lo

son los
los

de

las costas,

de

hoya hidrogrfica del

Magdalena,

dlas estensas pampas de Casanare y San Martn, habitadas aun

por tribus salvajes, y los de otros puntos,

el

bao es indispensable;
el

en los templados, en que

la

temperatura es ms variable,

bao

constituye verdadera delicia.

EN LA CRCEL

259

Ud. no
dalos

pensara jams,
los

al

venir Chile, hallarse entre escn-

como

que nos est proporcionando Balmaceda, no obspas revolucionario.


.

tante gozar

Colombia fama de
fuera slo
la

Ojal
el

fama.

No temo

errar

al

asegurarle que

hemos tenido ms revoluciones que aos de campo naturalmente ms fecundo.

vida independiente; y

qu revokicionesl verdaderos incendios que han trocado en estril

Pero no han tenido dictaduras. Cmo no! Es verdad que dictadores han cado, excepcin
los

hecha de Nez,

el

actual,

quien ha descubierto

la

anttesis del

sistema ingls: gobierna sin reinar; han cado, digo, poco de proclamarse.

Pero ninguno habr tenido crueldad de Balmaceda. No sabra responderle. En Colombia se ha proscrito
la

el

azote,

pero ha quedado sustituido por algo ms pavoroso:


clandestino.
El

el

asesinato

simptico, caballeroso y joven general


la

Ricardo

Gaitn,

enemigo acrrimo de
las

actual dictadura,

muri enveneel

nado en
ahorcarlo

prisiones de

Panam.

No

tuvo

Nez

valor de

como Prestan y Cocobolo, otras de sus vctimas. Nueva York, Mxico, Venezuela, el Ecuador, el Per, las Antillas
llenas

y las repblicas centro-americanas,

estn

de colombianos
mientras Satans
lla-

proscriptos, quienes no podrn volver


siga

la patria

animando ese montn de huesos y de carne podrida que mamos Rafael Nez.
el

Y ;cmo ha podido mantenerse firme ese seor en poder? Por descubrimiento de anttesis de que hablo y por
el
la

le

otras causas:

la

firma de

Nez no aparece en
Portocarrero en

los decretos,

como

no apareca
Carlos
el

la

del cardenal

las

rdenes reales de

Hechizado.

Nez

es presidente titular con

derecho

ocupar

la silla

cuando bien

lo tenga,

cuando

el

maniqu que como

vicepresidente lo reemplaza, desobedezca un punto sus perentorias


instrucciones.

La

figura

de Nez no se

ve.

Sabe

muy

bien que

de exhibirse expondra su cuerpo ser blanco de mortales golpes.


Las otras causas no residen en
el

l,

sino, lo confieso

con
la

tristeza,

en

partido que gobern

al

pas

desde 1B63, ao de

penltima

260

JOS MARA SOLANO

constitucin, hasta
la

el

adveniniento definitivo del tirano^ sea hasta

expedicin de

la

nueva C:- .stitucin en i88.


partido,
tal

La

indisciplina de ese

vez

favorecida por

el

sistema

federativo, fue, sin disputa

ali^una, la

ciusa principal de su cada.

Todos queran mandar, nadie obedecer: cada presidente de Estado


se consideraba con legtimo derecho serlo de la nacin. El gobier-

no federal fomentaba
presidente no
le

las

revoluciones en los
el

Estados, cuando

el

convena, y miraba

derrumbamienode
la

los gobierle

nos con

el

ms completo estoicismo:

Constitucin

prohiba

inmiscuirse en los asuntos internos de los Estados; de manera que

siempre se contemplaba este singular contraste:


guardia nacional acuarteladas en
calles gobiernistas
la

las

fuerzas de la
las

capital

de un Estado, y en

y opositores matndose. El partido

que estas

cosas extraordinarias autorizaba, comprenda sus errores, pero nunca pens en corregirlos.
igual

116431105 de vida independiente tuvimos


la

nmero de revoluciones, ya de un Estado contra


interior de los Estados.

nacin, ya

en

el

Reinaba

la

anarqua organizada, co-

mo
dos.

dijo grficamente

un Ministro diplomtico de los Estados Unila

La sangre con tanta frecuencia derramada,


destruida, engendraron en
el

propiedad tan

menudo
por
la

pueblo

el

anhelo vehemente

paz, la

comn

aspiracin algo estable,


el

que permitiera

el

ejercicio de la vida y

goce de sus bienes. Rafael Nez, hombre


la

de talento, vio con claridad

situacin y se convenci de que ofrela recibira la

cindole paz aquel pueblo,


fuese semejante
la

como una

bendicin, ya
la

de Varsobia,
el espritu

de Persia

de Turqua.
la estabili-

Anim con
inteligencia

su aliento

de

la

reaccin en favor de

dad. Durante seis largos aos concret todos los esfuerzos


y de su accin

de su

escribir en diarios y peridicos y


infinita

pronunciaren tribunas, parlamentos y conversaciones, con


inteligencia esta palabra: paz.

variedad de formas, buscadas en los horizontes vastos de su poderosa

venci

al fin,

porque

satisfaca

una

necesidad sentida por sus propios enemigos.

Mucho

se hubiera en-

grandecido de limitarse

dar paz, pero

al

dar paz forj cadenas. Las

dictaduras, obra de un solo hombre, caen rpidamente,

como cayelas

ron

las

anteriores en Colombia,

como

caer

la

que en esta crcel


leyes

nos tiene; pero cuando son fruto del desenvolvimiento de

EN LA CRCEL
que

201

las socicv^Ir.des rigen,

cuando aparecen como castigo de

faltas

con.o correccin de errores cometidos, se truecan en perdi-.rables,

adquieren consistencia, proporcionada


los yerros, y en ocasiones

al

tiempo que han durado


all

prolongan su vida ms
los pueblos.

de

lo

lgico,

en fuerza de

la

c:stumbre de

-No exagerar
ron necesaria
la

Ud.

la

frecuencia de las revoluciones que hiciepalabra que

realizacin de esa

ha determinado

el

nuevo orden de cosas?

Absolutamente,
del

seor;

tomo

el

Estado de Panam, que es

el

que han tenido Uds. ms

noticias, y lo

tomo, desde

la

fecha que

indico, desde 1861. El perodo presidencial

en ese Estado era de

dos aos, segn su particular constitucin. Pues bien, de 1M6]


1879 fueron derrocados los siguiente presidentes: Amador, Guerrero,

Neira,

Cervera,

Arosemena (Pablo,

el

mismo que estuvo de

ministro en Chile), Correoso yCasorla, oCho por todos, en un tras-

curso de l aos;

lo

que quiere decir que ninguno termin su pe-

rodo y que hubo en ese solo Estado, durante 16 aos, por lo menos ocho revoluciones, razn de una por perodo. De esos presidentes violentam.ente

derrocados uno perdi


batalla;

la

vida defendiendo su

derecho en

los

campos de

otro muri

envenenado en un

banquete. En los dems

Estados^ suceda coco ms menos lo

mismo. Tcdo
toda
la

se explica
la farsa

si

consideramos que cada ao se repeta en

repblica

eleccionaria

tiempo mencionado era directa


Presidente de
sidente y
la

que durante
Estado
(ij;

el

trascurso del

los

aos impares para sufragar por

Repblica, y Senadores y Representantes, Preel

Representantes, segn

los

pares

para

sufragar por Presidente del


versa.

Estado,

Cada

eleccin

implicaba un

sacudimiento,

Diputados y Ediles, viceuna violenta


combatir
la

conmocin, cuando no una


oficial,

lucha. Para

intervencit'm

como rgimen moral de gobierno, con cinismo que pone de rielcve cunto hemos retrogradado y qu
hoy proclamada
all

abyeccin nos tienen sometidos; para combatir esa intervencin, los

ciudadanos luchaban m.ano mano con los agentes


estril

oficiales,

lucha
llamo

que en ocasiones importaba

sacrificios

vitales;

la

En algunos Estados

los

Senadores eran elegidos p:r

las

Asambleas.

262

JOS MARA SOLANO

estril,

porque jams los resultados correspondan


tiempo
de tanta corrupcin,

los esfuerzos.

Hubo
que
los

que una poderosa fraccin de


elige.

partido tena este lema: el que

escruta

Nada importaba, pues,


el

ciudadanos consignaran en
si

las

urnas sus votos por deterescrutinio


le

minado candidato,
que haca
pero
all

los

encargados de verificar

adjudicaban otro los sufragios. Pretendieron corregir este abuso


del

fundamento de

la

democracia ludibrio de unos pocos;

el

mal haba arraigado tan profundamente


aparecer

que

si

desapareca

donde era cambatido, tornaba


el

ms vigoroso en otro

punto. Vino

desborde y era preciso que alguien calmara aquel

mar revuelto, aunque fuera vacindolo ahogando en sus propias aguas los elementos perturbadores. Lo que ha pasado en Colombia
es historia vieja en otros pases.

La anarqua conduce
el

al

despotisella

mo: de

ella

naci

el

consulado y luego

imperio en Francia;
la

engendr Carrera en Guatemala,

Rosas en

Argentina,

Guzmn Blanco en Venezuela,


cado; pero
el

Rafael

ltimo se mantendr, porque

Nez etc., etc. Todos han como le digo, descubri


pueblo: dirige sin

un gran secreto para no chocar con


exhibirse, gobierna sin aparecer.
el

el espritu del

Su poderes algo misterioso como

de

las

pasiones.

Y ;con qu partido gobierna? Con ninguno, mejor dicho, con todos; pero su fuerza principal est entre los sacristanes.

Interrumpi

la

conversacin Emilio Villarroel,

quien se acerc

para comunicarme que haban vuelto reducir prisin don

Candelario Reyes,
la

la

sazn

muy

arrepentido de haber aceptado


ella

libertad,

porque

la

concesin de

slo

haba servido

para

aumentar

los

vejmenes.
haba pasado con este caballero,

Veamos qu
En uso de
enero
el la

uno de nuestros

primeros compaeros:
libertad concedida

tom

el

seor Reyes

el

29 de

tren para Talcahuano.


la

Varios amigos suyos, sabedores de su llegada y de


noticia de haber terminado para
l los

plausible

padecimientos,

lo

esperaban

en

la

estacin para felicitarlo.

Como
la

era natural, casi todos ellos


crcel

deseaban saber cmo era eso de

de Santiago, quines

EN
estaban en
rio

I,A

CRCEL

263

ella etc..

y para or mejor

la

relacin que

don Candela-

prometi hacerles, resolvieron acompaarlo su casa.


las tres

Recorridas

primeras cuadras en direccin su domicilio,


polica,

Gregorio Daz, comandante de

detuvo

la

comitiva intim
la

don Candelario orden de presentarse inmediatamente

Co-

mandancia General de Armas.


Es verdad,
mis respetos
dijo
al

don Candelario, que he debido

ir

presentar

seor Gobernador y Comandante General de armas

antes que pensar en otra cosa.


polica,

Vamos! aadi dirigindose


la

al

de

la

y entrambos tomaron

direccin

de

la

oficina

del

Go-

bernador.

;Con
sencia,

que Ud..

le dijo el

funcionario cuando estuvo en su presalido de la crcel viene formar

con que

UJ. no bien
la

aqu asonadas y turbar

tranquilidad del lugar?


qtie

Cuanto
Cmo!
fecha?

he hecho es acceder

algunos amigos mos

me

acompaen casa. Eso no puede considerarse asonada.


-;

Ignora Ud. que ha cometido


al

el

grave delito de deso-

bedecimiento

artculo

tal.

del

bando

cual,

promulgado en

tal

No hace
tenido
la

apenas un cuarto de hora que


1)S

he llegado y no he
S. S.

dicha de enterarme de

bandos promulgados por

durante mi forzada ausencia.

.Forzada? ;No
directa
al
la":

sabe Ud. que esa palabra envuelve una ofensa


la

Excelentsimo seor Presidente de


el

Repblica?
tal

Tampoco conozco
ofensas.

bando que haya incluido

palabra entre

;Ud.
para eso.
el

viene burlarse de m? Pues sepa que no lo he llamado

He venido
Pero
ticos.

porque

S. S. as lo

dispuso, segn

me

lo

comunic

Comandante de
tiene

polica.

ha debido
la

presentarse con
vida

tono

ms humilde, como
sus enemigos pol-

hombre que

entre las

manos de

Creo que no cometiendo Silencio! Basta ya de irrespetos y de


falta....

insultos.

Comandante!
in-

agreg dirigindose Daz, haga llevar este atrevido sujeto

26

JOS MARA SOLANO

mediatamente

al

cuartel.

Que

le

pongan centinela de

vista.

Ya

veremos qu
el

se dispone

maana

su respecto.

Pero seor Ministro.... Silencio! repito. A m nadie


ni

me

levanta

la

voz.

No

hay pero

Ministro que valga. Al cuartel!.

Sin
el

embargo....

Al cuartel!
nu

haciendo una indicacin

al

de

la

polica, conti-

arreglo de algunos papeles aquel Gobernador.

No
bajo

haba en

el

cuartel pieza desocupada:


los caballos

tuvo don Candelario

que ir pasar
la

la

noche entre

del servicio del cuerpo,


la

mirada

fija,

impasible de
al

un centinela, quien recibi

orden de hacer fuego


Si

primer movimiento subversivo del reo.

para

esto

he

venido,

pensaba don Candelario, mejor


la

me
lo

hubiera estado permanecer en

crcel de Santiago;

que

all

menos

tena

cama y no eran brutos mis compaeros

ni salvajes

mis

custodios.

Al da siguiente, ms por seguridad que por otra cosa,

el

coman-

dante de polica
estrecho que
la

le

design, para que lo ocupara,


el

un cuarto ms

celda de Santiago, en

cual permaneci

don Can-

delario, privado por

completo de comunicacin, de alimentos sanos


das.

y de toda comodidad, durante ocho


Al cabo de ellos
el

comandante de

polica le anunci su libertad


al

bajo estas condiciones: presentarse todos los das saludar

Co-

mandante de armas; no
la

salir

un punto de los lmites urbanos de

poblacin; abrir

la

correspondencia que recibiese en presencia


y no
salir

del administrador de correos y leerla en voz alta;

de su

casa, por ningn motivo, pasadas las seis de

la

tarde.

Estas condiciones
na, quien advirti

le

fueron impuestas por


al

el

Gobernador en persocon

adems

prisionero que cualquiera contravencin


grillos.

ellas le costara cincuenta palos y encierro definitivo

El administrador de correos, un

tal

Juan

J.

Neira, recibi ins-

trucciones para

el

cumplimiento de

lo

dispuesto en punto corresle evit le

pondencia; y obedeci con tanta progidad, que siempre

don Candelario
dirigidas:

la

molestia de leer en voz alta

las cartas
el

que

eran

cuando don Candelario

iba por ellas, ya

administrador

estaba

al

corriente de su contenido.

EN LA CRCEL

265

Un
to del

da le

observ don Candelario que su celo en


le

el

cumplimien-

deber

haca
le

ir

ms

all

dess

facultades, puesto que el


la

Gobernador no
sino que
le

haba dado derecho para abrir


la

correspondencia,

haba impuesto
el

obligacin de escuchar su lectura.


la

Disgustse

administrador por

observacin; reputla
ocurrido
al

como

una

falta

de respeto, y dio parte de

lo

Comandante de
y envi

Armas.

Ya

lo

haremos entrar en vereda,


agradece Ud.

dijo

el

Comandante
que
le

llamar don Candelario.

;Con que
de leer en voz
lestia
lo

as

los servicios

prestan? El seel

or administrador de correos ha querido evitar Ud.


alta sus cartas,

bochorno

y con este

fin

se ha impuesto la

mo-

de revisarlas, y Ud. en vez de dar


insultos.

las gracias

por esta atencin

colma de

Vuelva Ud.

al

calabozo, seor mo, y aprenle

da otra veza recibir con gratitud los favores que se

dispensan.

Pero Chit!
Y
Ya
dio en

Cansado estoy de
el

decirle que no admito peros.


al

acto orden para que don Candelario fuese

calabozo.

en

l, el

mismo gobernador Echeverra

fue

decirle

que por

aquella vez quedaba dispensado de los palos y los grillos; pero que
otra falta grave las autoridades legtimamente constituidas, se

duplicaran los palos y se remacha?an mejor los grillos.

Don

Candelario, quien

la

experiencia haba convertido en


el

maestro, se inclin sin desplegar los labios ante


seal de quedar impuesto.

Gobernador, en

AI
al

fin

va entendiendo ese bribn, dijo

el

Comandante de Armas
ms alimentos que un
que no estoy
dis-

de

polica, la

manera como debe tratarnos. Pngale pasado male

ana en libertad; pero no

permita cama

ni

poco de pan; y cuando salga vuelva

prevenirle

puesto soportar sus insolentes observaciones.


El de la polica cumpli con entera exactitud las rdenes del jefe.

Cuando nos hubimos impuesto


descrito de
los

tan

detalladamente

abusos con don Candelario cometidos,

el

como queda seor D-

lano

me

dijo:

;Suceden peores cosas en su pasr


De
ser

menos

serio

el

estimable seor Dlano,

me

habra redo

266

JOS MARA SOLANO

carcajadas,

que harto tentado estuve

hacerlo,

pero

me

reprim

le contest:

All han progresado mucho.


delario

Eso que ha pasado con don Canpas.

pasaba ahora medio siglo en mi

Hoy

las

cosas han

cambiado. En primer lugar don Candelario no habra salido de su


primera prisin sino para
ir

otra

peor para abandonar este valle


las lee all el
el

de lgrimas y
rreos de
la

risas.

Las cartas no

administrador de coal

oficina receptora

sino

de

la

remisora, y

abrirlas

deben usar un procedimiento para no dejar huella de haber dado


cumplimiento
las

reservadas instrucciones. Lo que aqu se ha heall

cho en tiempo de guerra, se hace


no rompen, como aqu,
de revolucin no se
les

en tiempo de paz. Por eso

las cubiertas.

los

prisioneros en tiempo
les

permite saber de sus familias; no se

en-

tregan las cartas que les son dirigidas.


ridades
el

Tampoco
la

se

toman

las

auto-

el

trabajo de explicar, ni siquiera en

forma en que

lo

hace

las prisiones.

Comandante General de Armas de Talcahuano, los motivos de Suponen en Colombia que los prisioneros deben colas

nocer mejor que

autoridades

las

causas de

las prisiones.

Si las

ignoran, tanto peor para ellos, porque no las sabrn nunca, por

ms

que
salir
lo,

las

averigen, en los casos raros en que


la

el

prisionero consigue

de

prisin;

que dentro de

ella

no habrn de intentar hacer-

pues los carceleros, nicas personas quienes ven, son mudos:


la

comerse

lengua es

la

primera de sus obligaciones.

Ya

ve

Ud.

que estamos ms adelantados; y que lo que pasa aqu es tortas y pan pintado si se compara con lo que pasa all. Lo que le digo suceda ahora cinco aos, cuando
ez.

empez

la

frrea dictadura de

N-

Es de suponerse que ahora estn ms adelantados todava,


patria, cada

Pobre

en

la

abyeccin cuando

la

aureola de libertad

apenas empezaba

ilumininar sus horizontes!

En cinco hemos
se

retrocedido cincuenta aos.

Con
al

diez

ms de dictadura, Nez

habr empequeecido

porque no gobernar sino pueblos de idiotas.


pas
la

ese resultado conducirn

indisciplina de un partido

la

ambicin de un hombre...
El seor est
ah,

Dlano pareca dudar de mis palabras; pero


su seriedad
la

la

historia
lo

comprobando con

exactitud de

que

afirmo.

i3
Gran
ros.

DE FEBRERO
ci

Se arregla cmodamente

susto del Dictador.

Se

prohibe tocar

la

Las bombas del palacio de la Moneda, Temida conspiracin del cuerpo de bombecampana de incendio. La obra de Francisco del
bao.
noticias

Campo. Llegada de don Pedro M. Rivas. Juiciosas

que nos da.

Si

en

la

crcel

me

hubieran propuesto trabajar, cuando de


fin

ella

me

viese libre, tres meses de balde

de tener un bao
propuesta.

cmodo,

no habra vacilado un punto en aceptar

la

Das atrs haba intentado levantar una suscripcin para comprar

una

tina

y arreglar

la

caera del agua, pero mis esfuerzos,

tal

vez

porque de tener buen suceso, no habran aprovechado de

ellos sino
la

muy pocas
completa.

personas, se estrellaron! contra una indiferencia

ms

m me gusta mucho

el

bao, pero en

el

mar, donde pueda

zabullir y nadar.

m, de para luchar con corrientes. m, y en punto donde no me d Yo soy tan nervioso que no puedo soportar sino
ro,

las

tibio,

aire.

la

ducha.

Me

ha sido imposible entrar

al

agua lentamente.
los invita-

Asi de otros modos parecidos me haban contestado


dos suscribirse para adquirir
el

bao.
el

Ocurriseme decirle Ricardo Matte que


tante;

calor era exhorbila

que nos estbamos

asfixiando. Ricardo

tom
la

indirecta por
si

otro lado y

me

ofreci cerveza.

Le observ que
la

cerveza

re-

frescaba un poco aumentaba despus

sofocacin.

-;Por qu no

te

baasr

268

JOS MARA SOLANO

Lo
salir;

hara de mi! amores,

siempre que obtuviera licencia para


le
ir

pero esa concesin slo

ha sido otorgada un seor del

otro patio, y eso de noche, para

comer con

el

candidato para

tomar

el te

con

l.

Ya comprendo que no
as aqu"'

te

dejarn

salir;

pero ;por qu no

te

ba-

Ah est el No necesit

busilis.

Porque no hay cmo.


la

decir ms: en

tarde un maestro pintor barnizaba

de nuevo una tina que Jara

Quemada

haba recibido comisin de

conseguir; y otro maestro perforaba una pared; y un tercero arreglaba


la

caera y

el

aparato de

la lluvia

encima

del

lugar en que

haba de colocarse

la tina.

Tres das despus una

gran parte de los compaeros haban


la lluvia;
el

amoldado sus gustos


viaje Valparaso

la tina

y no pensaban en hacer
ni

para baarse en
ni

mar,

en luchar con

las

co-

rrientes de los ros,

en encerrarse para darse baos

tibios; los

nervios de los que slo podan recibir ducha se haban atemperado


tanto que reciban
la lluvia tan bien como como la lluvia. Aun pude observar el cmo se aficionaban los baos personas
la

bien

raro

ducha y la tina tan fenmeno de ver


segn me

refractarias,

haban dicho, que no podan sino por necesidad emplearlos, cuan-

do

el

mdico

los recetaba el
los los

aseo los impona.

Contemplaba
que transpasaba
caballero amigo

preparativos

de

la tina

cuando alcanc

ver

umbrales de

la

ltima reja Francisco del


al

Campo,

mo, quien,

como

alcaide Alvarez Cevallos,


l

haba conocido en

Iquique y cultivado con

cordiales relaciones.
tena-

Supuse que ingresaba en calidad de prisionero, porque ya

mos conocimiento de su participacin en el palacio de la Moneda, segn lo deca


de hacer pasar
el

la tentativa
la

de hacer volar
la

prensa, en

broma
real-

mayor de
de

los sustos,

Balmaceda, segn era

mente lo que haba pasado.

Me alegr
rira

infinito

la

llegada de mi amigo, porque

me

refe-

con todos sus

detalles el asunto de las

bombas

explosivas y

porque, adems, su compaa

me

era mui agradable.

No

vena Francisco en calidad de prisionero,

como

llegu sule

ponerlo, sino de visita; y se sorprendi verdaderamente cuando

EN LA CRCEL
que Martnez, otro de
al

2G9

dije

los

conocidos en Iquique. me haba reel

ferido su incorporacin

.nihilismo y

mal xito obtenido en

la

primera experiencia.

Y -;cmo ha podido saber nada Martnez? De haber yo maliciado que vendras y que
deseos de averiguar qu conducto
se lo habra preguntado.
le

me

manifestaras

llev la noticia,

seguramente

No hagas broma del asunto.


de Martnez puede
palacio de la
ir el

No

ves que as
la

como

los odos
el

rumor hasta

polica

hasta

mismo

Moneda,
las
te

y esos

seores no entienden de chanzas,

mucho menos en

presentes circunsanciasr
el

Bueno,

yo

averiguar

grado

de trascendencia que

el

asunto haya alcanzado. ;Tienes entretanto dificultad en referirme


detalladamente
lo

ocurridor
tu celda, porq.ue

Ninguna; pero vamos


Instalados en mi celda,

vengo algo cansado.


lo

me

refiri

Francisco

que

continua-

cin ver

el lector:

Ricardo

Cox Mndez,
el

Daro mi herinano; N. N.
y yo,

en quien

tengo tanta confianza


ver
si

como en mi hermano;

nos propusimos
al

llegado

caso extremo de hacer desaparecer

Dictador palas

ra libertara! pas, la

determinacin sera practicable, no obstante


al

guardias que rodean

palacio y

la

suprema

vigilancia en

que se

mantienen. Aprovecharamos
para dar un buen
susto
al

al m'.sino

tiempo nuestra investigacin

tirano y sus

comparsas intrincarlos

ms

de lo que estn.
infinitos,

Prepar una sustancia, despus de ensayos

hecha con
el

muchas precauciones en
pequeo que
la

el

laboratorio de

la

Quinta Normal y en

t sabes

tengo en mi propia casa, sustancia que tiene


sin

propiedad de inflamarse expontneamente,


ni

necesidad de me-

cha

fulminante de gnero alguno. Es un compuesto de sulfuro de

carbono, fsforo, azufre y otros ingredientes diablicos, semejante

Ir El cabailcro cuyo nombre lie q'.icriJo reemplazar por cs'.ns iniciales ocupa un puesto en la honorable Cmara de Dputados, sc^rn he sabido, al revisar osta parte. Tal vez no hallara bien que lo hiciese figurar en esta relacin, por la scricdud del carcter que inviste.

270

JOS MARA SOLANO

al

que

los antiguos llamaron

fuego griego, por

la

particularidad
al

que

tiene de ser combustible aun dentro del agua. Se inflama


del aire; y ya podrs calcular

contacto

con cuntas dificultades pude preparar

cantidad suficiente para una media botella comn, tapada por medio de un

mecanismo que permitiese

la salida del

lquido y su conla

siguiente inflamacin treinta minutos despus de estar

botella en

posicin horizontal, de

modo que

dicho lquido entrase en contacto

con

la

tapa.

Provistos del espantoso elemento nos encaminamos,

como gente

que va de paseo,

los

contornos del palacio esperar ocasin favo-

rable nuestro intento.

En

el

comedor
al

del tirano haba varias personas entre las cuales te

nombrar

redactor del

Padre Padilla para que veas


moral del Dictador.
la

hasta qu

punto ha descendido

el nivel

En
altos
te

la

pieza de los bajos del edificio, correspondiente


el

que en

los

ocupa
las

comedor, hay una

oficina

que segn me dicen es par-

de

de
el

la

Direccin de Contabilidad. Por una de sus ventanas

arrojamos

envoltorio y nos

quedamos esperando

los resultados.

Cuando calculamos que


tra presencia

ya era tiempo de que empezasen sentirse

los efectos, escabullimos el

cuerpo hacia

la

Alameda no fuera nues-

en aquellos lugares
el

infundir sospechas.

Supe despus que


de
las

susto haba alcanzado proporciones mayores


al

calculadas por nosotros: en cuanto lleg

comedor

el

olor

azufre, el espanto fu general.

Estamos sobre un volcan Va volar palacio!


el

dijo

Baados Espinosa.

grit otro.

todos salieron en tropel del comedor. El


el

humo

afuera era

ms

denso y

olor

ms endiablado.
el

Es
ma en mano
venir,

preciso, dijo
el

Dictador, impedir que se d

la

voz de alar-

cuartel de

bombas. Este es un plan combinado de antede


la

para apoderarse

Moneda.

Si los
tiles

bomberos

llegan

en vez de ganchos y escaleras y

de su

oficio, traern

revlveres y puales.

Un
pana.

edecn parti rpidamente prohibir que sonara

la

cam-

EN LA CRCEL
En seguida todos
Notaron que
justamente
la

271

hajaroa examinar

la

causa de aquel

humo

de aquel olor Satans.


la

pieza de

la

cual

se

escapaban olor y humo era

que quedaba debajo del comedor.

De
A
las

la

que nos hemos escapado! ...

Grandsimos bribones!
estas exclamaciones siguieron

otras muchas;

pero nadie

se

atreva entrar,

como
al

si

dentro de

la

pieza se hubiese abierto una de

puertas que

infierno dan entrada.

Los

militares decan

que no estaban para exponer su vida en esel

tas averiguaciones;

que sus servicios eran ms necesarios en

campo de
gara.

batalla, y

que

se

reservaban para cuando

la

ocasin

lle-

Todos estaban
entrar. Al fin

poca distancia de
redactor del

la

puerta y ninguno se atreva


se aventur

el

Padre Padilla
satnico olor.

por

entre

la

densidad del
rato sali
el

humo

el

A poco

con un envoltorio pequeo, en


la

el

centro del

cual se hallaba

frasco con

composicin.
la

Vinieron en seguida los comentarios. Despus de ellos


ra se inclin
al

mayo-

parecer de
la

Balmaceda: era plan de


y asesinar
al

los

bomberos

para tener acceso

Moneda

Dictador y sus Mi-

nistros, inclusive el candidato.

Cuando Francisco termin

su relacin le observ que

esas alar-

mas producan generalmente resultados contrarios

los

que

se

buscaban. Sobre todo, que servan de pretexto para perseguir los

ciudadanos y hacerlos vctimas de mayores y ms crueles arbitrariedades, sin contar con que era cerrar el camino para cuando debiera ocurrir
el

caso apurado de apelar esos medios de desespe-

rada salvacin.

Es que t no sabes
miedo
al

la

influencia

que tiene

el

hacer aumentar

el

Dictador,

y sobre todo
la

el

haberle demostrado de una

manera tan perentoria

inseguridad en que vive, pues bien


el

hemos
palacio

podido poner dinamita en vez de fsforo y hacer volar


en vez de producir un susto sus moradores.

Yo me

alegro de que

hayan credo que era plan de


la

los

bomberos, porque esto llevar


la

conciencia de los esbirros que

popularidad del Dictador es

272
ms fingimiento que
mucho, contribuye

JOS MARA SOLANO

realidad, por lo
las
el

menos que
los

el

Dictador re-

conoce no contar con

simpatas de

bomberos; y esto es
la

dar

tono verdadero
si

situacin.
lo

Es
tador

muy poco

lo

ganado
la

se

compara con
el

perdido. El

susto ha dado pie para que

prensa ponga

grito

en

el

cielo y
al

denuncie crmenes que nadie ha pensado cometer y exhiba

Dic-

como prximo
la

mrtir de

sus convicciones.

En

el

extranjero

creern que

Mano Negra

tenido que apelar las


justicia

ha aparecido en Chile y que hem.os maquinaciones secretas por falta de fe en la

de

la

causa.
lejos.

Vas muy
no
tiene.

Le das

nuestra investigacin

un alcance que

No

hace aun diez das que metimos


acuerda de
l.

calle nadie se

La Nacin

lo

el susto y ya en la ha considerado tan in-

significante

que no ha querido

tratar del asunto.

Los

diarios

que se

han alarmado, Las Noticias y El Orden, no pasan nunca


teras;

las fron-

muchas veces no alcanzan


la

las

extremidades de
al

la

ciudad.

Aqu supimos que


ba sido allanada y

casa fronteriza

comedor

del palacio haultrajes

que sus moradores haban sufrido

por

causa del suceso.

Tambin ha servido de pretexto para que


prisiones.

se verifiquen algunas

Eso
to.

te

acaba de demostrar
alegrara

la

inconveniencia del procedimienal fin

Mucho me

que dieran

con

el

autor principal para


el

tener otro compaero con quien comentar noticias y pasar

tiem-

po en esta crcel.

No me arredrara eso,
certe compaa

pero

si

que en vez de mandarme ha-

me

enviaran hacrsela mis abuelos que reposan


la

tranquilos ya hace algn tiempo en

ciudad del silencio.


si

No digo que no

lo

merecieras por tu imprudencia; y

llegara

suceder

lo deplorara.
al

La polica despleg
los culpables.

principio

mucha

actividad para dar con

Hoy

ya nadie se acuerda de eso. Es historia vieja.

Cuando

salimos de mi celda, Alberto Espejo, que

me ayudaba

averiguar los sucesos del da,

me comunic que
la

al

otro patio haba

ingresado don Pedro Mara Rivas, un caballero

muy

respetable as
la poltica

por su posicin social como por

participacin que en

EN LA CRCEL
del pas ha

273

tomado siempre, con


tarde

criterio independiente y aspiracio-

nes nobles.

Estuvo en

la

el

seor Rivas de
sensato
'

visita

en nuestro patio.
la

Nos
sol-

describi con juicio

muy

cul era

situacin verdadera

en que se hallaba

la

revolucin.

Haba escasez de armas y de


La
falta

dados; abundancia de entusiasmo y de oiciales. Las armas estaban


llegando y
el

ejrcito se organizaba toda prisa.


las dilijultades
la

de solda-

dos se explicaba por

de traslacin. Iquique estara


si

muy

pronto en poder de

Escuadra,
las

la fecha

no

lo

estaba ya.
el

Para tomarlo se contaba con

pocas fuerzas que mandaba en

departamento de Pisagua

el

coronel Canto; con


el

los trabajadores

chilenos de las salitreras, que eran


xilio

de

la

Escuadra.

La plaza no podra

mayor nmero; y con el auresistir un ataque combiexageraciones con

nado por mar y tierra. La relacin del seor Rivas, despojada de


que
el

las

entusiasmo de otros ataviaba

las

noticias

que nos llevaban,

nos llen de esperanzas.


El

comandante Ramrez estuvo contentsimo; sus exclamaciones


lo

debieron de orse en

ms apartado de
el

la

Caadilla y

el

Matadero.

El seor Rivas le haba infundido

convencimiento del trinnfo.


al

Junto con

el

apreciable seor Rivas, entr tambin

otro patio

don Federico Scotto.


Santia</o.

Uno

otr(5

haban sido aprehendidos en

19

'^^iStiiii^iSs

i4
Ejercicismilitares.

DE FEBRERO

tendencias

Cortiicv. Jala vozdo al.u'ma enla Muiieda. Ii-rcsistiblcs Baados Espinosa. Rumores de proscripcin. Algunos proyectos de !o> prisioneros. Don Juan Castelln en la Quiriquina. Su
de

llc.^ada a la crcel.

Sosa

toca

K'.

(lauta.

Era preciso

utilizar

nuestro tiempo de alguna manera ms pro-

vechosa que en

frivolas

conversaciones y en lecturas de novelas que

no dejan sino impresin pasajera.

No

sabamos

si

andando

el

tiempo nos

facilitara el

destino ma-

nera de

satisfacer los
la

deseos que todos nos animaban de ser


la

soldados de

buena causa. Su X^ajestad


el

Casualidad, tan capri-

chosa

como Godoy.
si

Ministro de

lo Interior,
ni

no haba decretado
aconte-

nada respecto de nuestras personas,


cimientos; y
ello

respecto de los

habamos de ser soldados, bueno era apercibirnos


dejar satisfechos los jefes y bien puesto
el

de

modo de

honor

de

la

carrera.
militares no se oponan con nuestras

Adems, nuestros estudios


lecturas ni siquiera

con nuestras otras distracciones, pues haba

tiempo para todo.

Determinamos organizar un
instructores Eleodoro
sido y aun seran,
si

batalln

del cual

nombramos

jefes

los

Bravo y Roberto de la Cruz, que haban decretos del Dictador no llegaban tener

efectividad, oficiales de lnea.

Los instructores tomaron

lo serio el

desempeo de

su cargo.

Bravo se coloc, cuando estuvimos

alineados, de modelo para que


ins-

imitsemos los movimientos ordenados por dla Cruz. En un

276

JOS MARA SOLANO

tante estuvimos

al

corriente de los movimientos de cabeza.


al
,

En

los

de flanco se equivocaban
los espectadores.

unos, lo que produca grandes risas

Surez

sali

psimo recluta: cuando


la

el

instructor

ordenaba flanco izquierdo, se volva rpidamente

derecha, que-

dando en actitud de besar

Lemus.
el

luego para hacerlo tomar

paso, cuando

aprendamos

mar-

char, cost triunfo.

Los alcaides miraban

con mucha atencin

nuestros ejercicios;

pero decir verdad, no vieron en ellos cosa que comprometiera su condicin de empleados; tomaron los ejercicios
pararon mientes en
ellos.
el

como

juego, y no

Las personas ms serias nos improbaron

aprendizaje, fundadas

en que haba de llegar aquello odos del Intendente del Ministro y en

que seguramente

ni

uno

ni

otro

veran con buenos ojos

nuestra voluntaria conversin en soldados.

Quienes
nados ver

as
las

pensaban tenan razn:


cosas

los lateres del tirano, incli-

muy aumentadas,

dieron grande alcance los


al

ejercicios y buscaron en ellos motivo para atestiguar

Dictador

el

celo que desplegaban en servirle.


El

mdico Cortnez haba estado en palacio


tal

dar la voz

de alar-

ma
la

y obtuvo
lo

xito con

el

discurso

que pronunci, que Balma-

ceda

tena ya

como

candidato para consejero,

cuando ocurriera

necesidad de nombrar uno.

Todo

llegaba nuestro conocimiento,

hasta estos detalles que

en otras circunstancias hubieran carecido


imaginarse Cortnez que
llegasen hasta
la

de inters.

las

palabras pronunciadas en

;Cmo iba la Moneda

crcel, ni

que algn da quedasen estampadas para

recuerdo de su personalidad y recomendacin de su carcter?

No

tnez en la

con entera exactitud lo que dijo CorMoneda; pero en el fondo estas fueron sus ideas: Nos exponemos serios peligros si Su Excelencia y los seores
es posible transcribir
el

Ministros continan permitiendo que

Intendente tolere
los

la

amla

plsima libertad y holgura de que gozan


crcel.

presos polticos en

Actualmente en uno y otro patio se han organizado en batales faltan

llones los cuales slo

armas; quiero decir

rifles,

porque

cada uno tiene su revlver, para entrar en combate. ;Quin nos

EN
asegura que

LA.

CRCEL

277

el

da

menos pensado uno de esos


la

batallones ya bien

disciplinado, juitos, en acuerdo, no asalten

guardia,

la

desar-

men, suelten

los presos

comunes, cuyo nmero pasa de cuatrola

cientos, y hagan una revolucin en

misma

capital

de

la

Repblica?

Seran som.eticcs. no

lo

dudo; pero no podramos gozar de segurial

dad

si

sueltan les presos comunes, que son bandidos avezados

crimen. Eso de permitirles estar constantemente reunidos no sola-

mente

los

de un mismo patio, sino

los

de un patio con otros, es


polticos

ocasionado funestas consecuencias. Los crimines


surgido

han
cri-

generalmente de una reunin. Hay, dice

Lambroso,

minalista italiano, en una obra que acaba de publicar, hay uno

como

encadenamiento epidmico que nace precisamente de

la

reunin de

muchos
cuartel,

individuos, sobre todo

si

estn encerrados. Los golpes de

como

!o

comprubala

historia,
la

han estallado generalmente


fiesta, etc.

despus de

una reunin, de
seala

celebracin de una

El

mismo Lambroso
tel

muy atinadamente que

los golpes
el

de cuar-

se han verificado han sido


las

ms frecuentes cuando

concurso

de

multitudes es determinado por un mvil poltico comn.


si

esto es fcil creerlo,

examinamos que

la

revolucin actual tiene

algo de ese origen. Las reuniones, dice Pugese, otro criminalista

tambin

italiano,

producen embria^^uez moral:

el

contacto,

el

valor

que uno siente cuandoest acompaado, valor que yo pudierallamar


colectivo, hace

perder

el

sentimiento de

la

conciencia individual y
la

precipita

la

multitud cometer actos que uno solo no tendra


el

audacia

ni

aun

pensamiento de ejecutar.
las

Viene entonces

el

de-

sencadenamiento de

pasiones ms brutales y ms feroces: desa-

parece el hombre civilizado y queda sustituido por el salvaje. Los prisioneros polticos estn adems en diario contacto con los co-

munes; y sospecho que ya tienen fraguado su plan. Es preciso que cada prisionero vuelva su celda y no salga ms de ella.

Baados Espinosa, que estaba presente, envidioso probablemente de la erudiccin del mdico Cortnez, sostuvo la tesis
Julio
contraria respecto las reuniones:

Milton, dijo Baados, queriendo pintar en su Paraso Phrdido

una asamblea de diablos,

los

cuales tena por qu calcular en


el

nmero

infinito, cuenta que para que pudieran caber en

local,

278

JOS MARA SOLANO

demasiado estenso
en enanos.
cada uno de

sin
la

embargo, se haban tenido que transformar


historia

Esa es
los

del pblico reunido.

Aisladamente

que

lo

forman puede valer mucho; pero en reunin


esto precisamente he fundado mis teoras

con otros se anula.


respecto
al

En

rgimen representativo, y por esto he querido dar preal

ponderancia

presidente sobre
la

el

parlamento, porque creo que

un hombre que tenga

cabeza tan bien organizada

como

la

de Su
Si

Excelencia acierta con ms seguridad que dos Cmaras.

los

hombres reunidos no desdijeran de

lo

que son individualmente,

carecera de valor aquel antiguo proberbio que dice:

Scnalori

hoiii riri, sciiahis aiilcm

mala

bestia.

Hable en espaol, Deca, continu


presos
la

Julio, le interrumpi

Balmaceda.
la reunin

el

orador, que no

le

doy

de los
el

trascendental importancia que nuestro buen amigo

doc-

tor Cortnez y

que para m tanto monta" que estn reunidos como

que estn separados.

Aunque solo se atendiera alas burlas de que hacen objeto Su


Excelencia, respondi Cortnez, eso bastara para dejarlos todos

en estricta incomunicacin, ver


irrespetos que en conjunto.

si

aisladamente se permiten los

Balmaceda cort
reca el debate

la

conversacin diciendo que

el

punto no me-

que ya haba principiado y que Baados se dispona le comunicara instrucciones Alcrreca fin de que proseguir; que remediase las cosas y previniese cualquier pensamiento subversivo de parte de los presos.

Habamos adelantado bastante en


sostuvo no haber perdido
distinguido en
vali el ser
la el

los

primeros ejercicios. Lemus

paso en ninguna ocasin y haberse

precisin de los movimientos.

Su aplicacin

le

ascendido cabo.
estaba

Tan persuadido
la

Lemus de

sus progresos militares, que en

primera molestia que tuvo despus del ejercicio con Ismael Laal

renas, con quien rea tres cuatro veces

da, la

primera ofensa

que se

le

ocurri fue llamar Larenas recluta y mal militar, incapaz


las fatigas

de soportar

de

las

marchas de
el

dirigir

un ataque.

Un

corro formado por varios en

ngulo occidental del patio

EN LA CRCEL
llam r.uestra atencin, pues por los ademanes de
lo

279

las

personas que

componan dedujimos que


Discutase en
l el

se trataba de algo serio.

proyecto que, segn noticia llegada recienla

temente, tena
Argentina.

el

Dictador de proscribirnos todos

Repblica

Unos nos
ella;

as'jstamos

al

or la determinacin; otros se rieron


lo

de

y todos nos dimos pensar en

que haramos llegado

el

caso

de efectividad.
Trascribo algunos de los planes en que con
tal

motivo se pens:

Lemus prometi tomar

bajo su proteccin Martn Prats Bello

y Carlos Ros Gonzlez. Trabajara como pen durante los meses

que sus favorecidos hubieran menester para recibirse de abogados


y abrir su estudio en Buenos Aires.

Conseguido

esto,

ellos

se

encargaran su vez de auxiliar

al

protector hasta que se perfeccioel

nase

como mecnico,
el

lo

que pensaba dedicarse todo

tiempo que

durara

ostracismo.
el

Martn Prats agradeci


pero agreg que no
lo

ofrecim.iento del

bondadoso Lemus;

aceptaba porque un cuado suyo ocupaba

buena posicin en

la

Argentina y se acogera su casa mientras

preparaba su estudio. Carlos


dividir
l

Ros acept
l el .O-uto

lo

propuesto por

Lemus

le

garantiz
as

con

de su trabajo en los ltimos tiempos,

como
ms

iba hacer otro tanto durante los primeros, que seran los
sin

amargos

duda.
Chile por
la

Otros pensaban en volver

Copiap, en
las

la

persuacin

de que cuando llegsemos

Argentina ya
los

provincias del

Norte estaran bajo


y de
la

el

amparo de

representantes del Congreso

legalidad.
buscar socio capitalista

Chaparro empez

para establecer un

almacn de frutos chilenos en Mendoza.


Lisboa no residira en
la

Argentina: se

ira al

Brasil

recetar

blancos, negros y mulatos.

Arturo

Prado me

invit

para hacer una correra por toda


viajar

la

Amrica del Sur. Pensaba

como

Jacolliot.
el

Yo

ira

como
all

su

secretario preparar en cada poblacin


hotel

mejor departamento del

ms lujoso para

el

mejor mdico

del

mundo.

deba

280

JOS MARA SOLANO

lucir todas mis habilidades apologticas y

todos mis recursos ora-

torios, para

ponderar

las maravillas

obtenidas con los remedios del

sabio.
la

Me
la

encargara especialmente de poner por los cuernos de


las

luna

certeza y precisin de

operaciones quirrquicas y
sifiltica

la

evidencia de que no haba enfermedad


resistiese.

que

su tratamiento
el

Antes que todo era preciso que estudiase


la

carcter

de

la

poblacin, su grado de cultura,

epidemia reinante, para

saber ciencia cierta en qu ramo deba anunciarlo


lista.
e.i

como

especia-

Para
ni

el

mejor cumplimiento de mi tarea no deba reparar

gastos

propinas.

No

descuidar sobre todo

la

prensa; en ella

deba publicar certificados de maravillosas curaciones, sin copiar

por supuesto los


cos y almanaques

muy
el

vulgares que

inserta en todos los peridila

dueo inventor de

Emulsin Scott.
calculadas

Las
para

recomendaciones deban ser originales, nuevas,


producir impresin.
te

las

grandes ciudades llegaramos simplemen-

de

visita

y nos despojaramos de los anteojos que solo usaramos

en

las

poblaciones pequeas, porque no se concibe un hombre,

fuera de su pas, entregado continuamente arrancar los misterios

la

ciencia que no sea corto de vista.

los

secretarios,

que de
de
la

ordinario hacen los oficios de lectores, deben contagiarse

misma enfermedad. Por trmino

del viaje, y

segn mi expedicin,

me
el

llevara a

cretario; pero

Europa como intrprete y siempre en calidad de sesi no desempeaba bien mis funciones, me pagara
si

pasaje de regreso Chile,

ya estaba pacificado
vivir.

la

Argen-

tina,

para que

all

buscara

modo de

El seguira definitiva-

mente Europa
guido.

disfrutar

del dinero

con tanto trabajo conse-

Los que tenan saban


p?.ra ejercerlo

oficio eran los

menos alarmados, porque

no haba menester permiso de autoridad administrade Corte alguna.

tiva ni licencia

Bien se conoce,
dicin de
las

me

deca Anjel Custodio Espejo, que en

la

expe-

leyes han entrado en todos los pases individuos de las

profesiones liberales. Si hubieran sido sastres, zapateros, albailes

herreros los legisladores, ninguno de los que tales oficios desem-

peen en sus pases podran dedicarse


traos.

sus labores

en pases ex-

EN LA CRCEL

281

Algo deba deducir Espejo de su lectura de novelas, siquiera fuese la tendencia hacer alarde-de espritu observador.

Salvador Sanfuentes no haba echado pie atrs en


tanto
difcil,

la

empresa, un

de encontrar don Juan Castelln, uno de los persoas

najes de
tera.

mayor celebridad

en

el

sur

como en

la

repblica en-

El seor Caste'ln,

miembro

del

Parlamento y Ministro de Esel

tado en varias ocasiones, gozaba en

sur de merecida popularidad

por sus ideas, por su carcter, por su honorabilidad nunca desmentida.

Es

el jefe

del partido radical en aquellas

provincias y uno de

los

hombres ms

querido por sus copartidarios y


le

ms respetado por

quienes en ideas

son adversos.

Temi

el

seor Castelln ser vctima de los ultrajes del Intenden-

dente, y para escapar ellos y para esperar ocasin propicia de incorporarse la Escuadra, busc lugar que lo protegiese contra
las persecusiones del tirano
la isla

y facilitase

el

xito de sus deseos, en

de

la

Quinquina, habitada solamente por algunos pescadores.


das

Quince

de calcularse

qu vida

permaneci don Juan en su escondite: y ya puellevara, sin tener con quin cambiar una

idea con quin conversar, sin distracciones de ninguna especie,

teniendo que aceptar para sostener


radas comidas de aquellos hombres
rie

la

vida las escasas y mal prepa-

rsticos,

expuesto

la interpeel

y sin mas comodidades que las de que

pudo disponer

hombre

primitivo.

Sanfuentes. que
trarlo,

como decimos no
practicar prolijo

perda

la

esperanza de encon-

en cuanto malici tuvo sospecha de que poda hallarse en


isla,

aquella

mand

examen en todos sus contornos,


la

hasta descubrir su perseguido.

Comprendiendo luego que


de Concepcin comprometa

la la

presencia de don Juan en


tranquilidad relativa de
la

crcel

poblacin
ilustre pri-

y aun

la

de

la

provincia, pues los amigos

numerosos del

sionero no habran de conformarse con soportar resignados los ultrajes

de que se

le

quisiera hacer vctima, tuvo por cosa acertada y


la

prudente mandarlo incontinenti

de Santiago.

Todos
supieron

los prisioneros del sur


la

acudieron presurosos, en cuanto


ofrecerle sus respetos y servicios

llegada de

don Juan,

282

JOS MARA SOLANO

en todo aquello que en una prisin puede ofrecerse, que en verdad


es bien poco.

Otro tanto hicimos

el

resto de los detenidos

cuando nos impusisu pre-

mos de

la

gran

talla del

hombre que acababa de honrar con

sencia los calabozos del Dictador.

Refirinos don Juan

cmo
la

se haba convertido en

permanente
el

ata-

laya durante su estada en

Quiriquina, para descubrir en


le llevara

vasto

horizonte formado por las aguas algn humito que


zas de poder ser
til

esperan-

su patria, en los precisos

momentos en que
la

ms

se necesitaba de la cooperacin de los


al

hombres de bien para

derrocar

infame mandatario que haba hecho ludibrio de

Cons-

titucin y

perturbado tan hondamente


fijos

la

sociedad. El da lo sor-

prenda en las rocas, los ojos

en

el

gran semicrculo que parece


la

juntar las aguas con los cielos; y

all,

en

misma posicin
Escuadra.
el

lo halla-

ba
jos

la

noche hasta hora muy avanzada, siempre esperando


la luz

los refle-

de

elctrica de alguna nave de

la

Vana esperanzal Mientras don Juan atalayaba


mas
insistencia
la

horizonte con

que un enamorado de

edad media

las

ventanas de
los

su amada,

Escuadra estaba abriendo operaciones sobre


de Tarapac.
los ejercicios militares
la

puer-

tos principales

Despus de

habamos notado que

lo

nico

que nos faltaba en

crcel era msica.

Quienes

la

cultivaban care-

can de instrumentos y no podan, por esta circunstancia, organizar

una banda que nos sirviera para celebrar los triunfos de

nuestros

compaeros y
monas.

disipar

la tristeza

de nuestro encierro con dulces ar-

Sosa oy nuestras lamentaciones

a!

respecto, y por

la

noche sac
supo loque
el afi-

de sus maletas una


era, y

flauta caramillo,

que

al fin

no

se

nos regal con registros y cuecas, pues decir verdad


el

cionado haba hecho pocos adelantos en


favorito.

manejo de su instrumento

('^-j^hr^^^

(SrO^lTr.rT''^-)

sC^-^Zr^r^i) Si^^h,-<

15
recepcin.

DE FEBRERO
guardin quiere
propina.
se anuncien los

Las mentiras de La Nacin nos hacen sospechar verdades. Preparativos de

El

tador permite que


del Puente.

incendios.

Somos muy visitados. El Uno ocurrido en


la

Diccalle

La Nacin

lleg el da anterior

demasiado tarde, de manera que


la

no nos fue posible imponernos, en


neralmente mentiroso; pero

noche, de su contenido, geas,

que aun

embustero y todo,

nos

serva para nuestros clculos y deducciones.

El

nmero que
no,

del da 14 llega nuestras


el

manos nos hace

colegir

que algo verdaderamente serio para

Dictador ocurre en Iquique.

:De dnde,

si

sacaba

el

diario

tan manifiesto

empeo en perla

suadir que Tarapac estaba en completo estado de tranquilidad:

Continan, segn

el

decir del diario, las naves de


sin

Escuadra,
tienen otra
los jefes

paseando por

el

ancho ocano
el

rumbo y

sin objeto.

No

aspiracin que prolongar


se vean colgados

tiempo en que los cuerpos de

de
la

bandidos, que es
tigiosos marinos,
glorias

antenas para escarmiento de traidores y sandez ms pequea que obsequian los preslas

que no han permitido se empaen un


ellos conquistadas.

punto

las

con tantos esfuerzos por

Mucho
tificante

alientan las palabras de

La Nacn, no obstante

la

mor-

duda en que nos dejan.


no ha tenido
la

Ricardo Matte

menor

noticia.

Don

Alejo no

despliega los labios y conjetura en silencio.


sin

Todos

presienten algo,
ni

duda un buen suceso para

las

armas constitucionales, pero

aun se atreven comunicar sus impresiones,

como

si

fueran sueos

2S4

JOSK MAPxA SOLANO

favorables y creyesen,

imitacin

del

vulgo,

que por

referirlos

dejan de realizarse.
El

comandante Ramrez ha violado ya por tercera vez


el

la

pro-

hibicin de comunicarse con

otro patio y en

nada ha obtenido

de particular.

sin

embargo
algo

el

editorial

de La Nacin revela que

algo

ha

acontecido,
afanes.

muy

serio

que se

desprende de

sus

propios

Uno
cinios

que otro

visitante
los

que

llega habla de vagos


la

rumores que se

escuchan por todos

mbitos de

ciudad, manera de vatiel

que sealan desastres irreparables para

Dictador.

Como
ansiedad.

no hay quien asegure algo positivo quedamos en dudas y


de los sacerdotes del otro patio rez en de
ella los

Uno
sa:

la

rotunda

la

mi-

al salir

creyentes se distribuyen

en grupos

ms

menos numerosos que comentan rengln

por rengln ks aseve-

raciones del diario unos, y otros forman planes hostiles contra los
visitantes.

Dejo uno de
de qu se
trata.

los corros

comentadores y me acerco otro

ver

En

este

corro se halla

Csar Novoa, quien aprovechando

la

coyuntura

de

la

misa,

ha venido ponerse de acuerdo con sus

compaeros para rechazar de una manera ejemplarizadora


quas Concha,
si,

Malainsulto

como

lo

anunci, se obstina en repetir

el

que su presencia en aquellos lugares envuelve.

Novoa

est

ms tartamudo y ms
la

turnio que de

ordinario.

Se

conoce que est bajo


sionada por
la

influencia de una excitacin nerviosa, oca-

espectativa

de

la

futura visita.

Habla con mucho


si

trabajo para decir de la Cruz, Bravo, Espejo y otros, que


laquas vuelve su patio est decidido

Maal

cumplir

la

palabra que

despedirlo

le

empe:

lo

sacar puntapis; mejor dicho, pun-

tapis le impedir la entrada.


la

Novoa

transigir

con todo; pero con

infame venta de Malaquas jams.

Yo deploro, agrega, que ese hombre que solo desprecio infunde, me obligue descender su nivel para castigarlo; pero ;qu hace
uno con un bandido que
lo

asalta en calle pblica? El

ms

altivo y

EN LA CRCEL
digno de

285

los

hombres

se ver obligado

medir con

sus fuerzas.

Cuando
decidirse
hostil.

esto dice

Novoa,

lo

interrumpo para observarle que

acaso proceden sin

un convencimiento ntimo indispensable para

observar conducta tan enrgica y tan sealadamente

Mis

palabras sientan

muy

mal en

el

auditorio; de

la

Cruz me

dice que no debo inmiscuirme

en esos asuntos, tan perfectamente


sella

conocidos por

ellos; y su

observacin
las

mis labios.

Me

deter-

mino

or y

tomar nota para

memorias que algn

da pu-

blicar.

Los del nm.

lo

aprueban con decisin

lo

determinado por Noimpedirn de

voa y convienen en observar idntica


cualquier

conducta:

modo

la

entrada de Malaquas.
el

Se prepara, pues, algo desagradable, tanto para


tante

presunto

visi-

como

para los prisioneros que no participamos de

las ideas

de los que tan hostiles se manifiestan.

estas proyectadas manifestaciones

pueden perjudicarnos, pues


su saa en

cuando menos, servirn de pretexto para que aumenten


contra nuestra
las

personas que nos tienen bajo su poder.


sera evitar el recibim.iento.

Lo ms prudente
Para
el

efecto llamo don

Vicente Alvarez y

sin expresarle re-

cientes motivos, sino refirindome lo ocurrido ocho das atrs, le

indico que en caso de venir

el

seor Concha sera


visitar

lo

ms prudente

aconsejarle

renunciara

al

deber de

quienes tiene por co-

rreligionarios y amigos.

Don
ri

Vicente

me promete

hacerlo

as.

Mis indicaciones fueron


si

intiles se

cumplieron, porque Malaquas no vino

vino prefi-

no entrar que se repitieran escenas desagradables.

Permtaseme apuntar una


quio de Ricardo Matte,
el

rara coincidencia:

el

generoso obse-

bao, haba quedado tan bien arreglado


los

que nada tena que envidiar


embargo,
el

de

la calle

del 21 de
la

Mayo;

y sin

da en

que debamos estrenarlo de

Cruz y yo,

los

ms

aficionados, no
El guardin

pudimos baarnos.
seis

acompaado de

mozos, se empeo en hacer del

patio una laguna poder de baldes que llenaban precisamente con


el a'aia

de

la tina.

286

JOS MARA SOLANO

Quisimos hacerle observaciones, pero nos respondi en

el

tono

ms altanero que
de
los prisioneros.

el

aumento prodigioso de su capital


el

le permita,
el

que primero estaba

aseo y

la

frescura de

la

crcel que

regalo

Este hombre quiere dos cosas,


ta;

me

dijo

de

la

Cruz, primero, plala

segundo, impedirnos con


los ejercicios militares.

el

lodo que ha formado,

continuacin
lo

de

Le daremos algo para que en

sucesivo
los co-

no nos

hostilice y cuanto los ejercicios, los

haremos en

rredores.

Poco despus estbamos marchando los aficionados. En la sobremesa del almuerzo una gran mayora opina que
que

va

tener mal resultado nuestro aprendizaje, porque eh alcaide ha dicho


el

Intendente estuvo personalmente en su oficina averiguar

si

era efectivo que los presos estaban


disciplina progresaba

organizados en compaas cuya


lnea.

con mejor xito que en un cuerpo de


al

El alcaide dio seguridades

Intendente de que

la

noticia era

exagerada y
tio

le

manifest que en efecto diez doce jvenes del pael

nm. 10 haban estado distrayendo

tiempo en marchas y con-

tramarchas.

Nuestro departamento estuvo ms visitado que de ordinario: nu-

merosos grupos de seoras y caballeros entraban


tes y relacionados.

ver sus parien-

Personajes de

alta posicin,

como

los

Magistrados de

la

Corte

depuestos por

el

Dictador, vinieron saludar don Juan Castelln,

don Alejo y
Larenas,
el

Ricardo.

encargado de
la

los

honores, estaba felicsimo: se

le

ha-

ba presentado

ocasin de lucir sus galanteras.

No

haba descanlas se-

sado en su tarea de preparar platos con Yutas para enviar


oras que llegaban sino momentneamente, para

salir recibirlas.

Sanhueza quiso disputarle


en cortesa, puso uno de

las prerrogativas. de

dueo de
que
en

casa; pe-

ro en cuanto supo Ismael que


los

haba quien

quera rivalizar
le

con

l la

mozos de

viga para

anunciara
la

llegada de alguna seora, desde que


reja,

sta estuviera
la

penltima
l all

de

modo que cuando

alcanzara

ltima, pudiera estar


los

pa-

ra conducirla y evitar as

que Sanhueza se llevara

agradecimien-

tos de las visitantes.

EN LA CRCEL
Tuve necesidad de
cuales, Alberto,
la

287

ir

mi celda; pero
la

no me pareci prudente
con uno de
los

entrar porque hall en ella

familia de los Espejos

ocupaba.

Poco despus de retirada la familia encontr mi compaero de celda llorando como una Magdaleia: la entrevista con su distinguida
madre y su simptica hermanita haba sido muy tierna. Procur concomo mejor pude; mas al recuerdo de lo mucho que Alberto se rea de m cuando se me humedecan los ojos si pensaba en mi
solarlo
familia, resolv pagarle en la

misma moneda. Mis


rea

tentativas de ven-

ganza produjeron mejor resultado que mis esfuerzos de consuelo,

porque minutos despus Alberto se

de su blandura de corazn.

y prometa, otro da que su madre viniese, tener valor para fortalecerla en vez de aumentar sus alixiones con el llanto.

L
el

crcel ofreca

un contraste singular:
el

en los corredores y en

patio risas y alegra; en


fiel

interior de las celdas llantos y tristeza.

Imagen
llicio;

del

mundo, me
que somos.

deca, en las calles la algazara y el bula

en

las css, los

pesares y

amargura; afuera

lo

que parece-

mos, adentro
As

lo

como
la

el

Dictador se haba declarado pontfice mximo para


la

poner

ceniza

Nacin por medio

del

ms clebre de sus decuaresma,


de anuncio

cretos, haba dispuesto tambin

quejas campanas de incendio perla

maneciesen mudas, por

lo

menos, mientras duraba


la

aunque se quemase un barrio entero de


los

ciudad por

falta

bomberos para combatir


la

el

fuego.
la

Atribuan algunos

causa de esta disposicin

broma prepaal

rada por Francisco del

Campo, que

haba hecho sospechar

Dic-

tador conatos de asaltos; y

fue sin duda


lo

maniiesto temor los


in-

miembros de

la

simptica institucin

que haba motivado tan

conveniente determinacin.

Los contertulios de sobremesa oamos con placer una disertacin


que haca don Francisco
J.

Riesco sobre msica y


el

literatura, cosas

que yo no sospechaba conociese tan bien


nos sorprendi
ver
el

seor Riesco, cuando


tintes rojizos,

cmo

el

cielo

tomaba

que Bri-

zeo interpret en

acto por seales de sangre derramada.

La campana

del

cuartel general

de

bombas, tocada con previa

288

JOS MARA SOLANO

aquiescencia de

las

autoridades y tocada por esto demasiado tarde,

nos persuadi de que se trataba de un grande incendio.

Don
vino,
v.'ctimas

Vicente Alvarez, que era bombero de no s que compaa,


el

cuando
de
l

incendio estaba ya casi concluido, decirnos que


la calle

hablan sido varios propietarios de


haba tomado
la

del

Puente
la

y que

tal

incendio

proporciones alarmantes por


seal de alarma.

demora en dar con oportunidad


bras cuando
el

Arrepentido se manifest de haber pronunciado


le

las ltimas pala-

observamos que

el

responsable de esas demoras era


se hallaba posedo.

Dictador

el

miedo espantoso de que

='^SE'SP5S?e'}'3^5-S?5c)'3S?

16

DE FEBRERO
al

La escarlatina aparece eu el pat'o nmero !!. El clima de Chile es opuesto Ir.s dictaduras. ^El mdico do la crcel quiere propagar el contai^io.
Carta de Ricardo Matte de fuerzas a Arica.
intendente Alcrrcca.

Contestacin. Llegada

Nada que cause mayor espanto en u


aparicin de cualquier peste bordo.

viaje

por mar que

la

Lo primero que
el

todos los

pasajeros les ocurre es aislarse para evitar


antes bulliciosa y alegrada por
la

contagio.

La nave,
el

msica de los caballeros y

canto

de

las

damas, se torna en uno como sepulcro movible. Slo de


lo largo

cuando en cuando pasan


los oficiales

de
,el
la

los

camarotes
se

las siluetas

de

de los sirvientes. En

comedor

habla quedo,
silencio.

como

si el

impenetrable secreto de
los

muerte impusiera

Algo semejante pas entre


internos declararon

prisioneros cuando
la

los
el

mdicos
patio
nt'i-

haber aparecido
el

escarlatina en

mero
de
la

B.

Su primera vctima,

joven Emilio Espinosa, miembro

prensa del sur.


el

Lisboa, Prado y Fernndez declararon

caso grave, de sntomas

que

le

daban caracteres alarmantes.


Prado, es que se van cumplir mis pronsticos:

lo peor, deca

todos enfermaremos, porque de cuantos hay conocidos,


flagelo

ningn
la

ms contagioso que
difcil

el

que acaba de

visitarnos.

Si

en

ciu-

dad es tan
crcel en

escapar sus molestias, -;qu ser en esta maldita


ni

la

cual

siquiera se renueva

el aire.'

mdico de cabecera y Lisboa y Prado verificaban juntas para aliviar al atacado y prescriban regmenes

Fernndez

se constituy en

para evitar en lo posible

el

contagio.
20

290

JOS MARA SOLANO

Todos pensamos que para


que hacer trasladar
lazareto;

esto ltimo no haba nada

ms

efectivo

al enfer^v.o

otra parte,

un hospital
el

un

mas como

esta disposicin tena

que autorizarla

Inten-

dente, era preciso activar las diligencias del caso, las cuales se re-

ducan que
la

el

mdico informara que efectivamente haba aparecido


el

epidemia; que

caso era grave; y que todos estribamos expues-

tos contagio.

Pero

el

mdico de

la

crcel declar, en virtud


lo contrario:

de rdenes supe-

riores recibidas,

exactamente todo

una

ligera afeccin
el

que pasara

sin el

menor

peligro en dos das ms; y

pobre Espi-

nosa se qued en

la

crcel.
la

Se comprenda perfectamente que

aparicin de

la

peste haba

sido motivo de plcemes para los seores del gobierno dictatorial:


era una esperanza de hacer efectivas
las

aspiraciones y teoras de
el

Tristn Plaza y de evitar los tribunales militares

penoso deber

de dictar sentencias extremas para complacer


receran

al

Dictador.

Desapalas

adems

las resistencias

de ciertos Ministros secundar


al

medidas enrgicas indispensables


Chile ha sido
tan

afianzamiento del orden.


la

favorecido por
las dictaduras.

Providencia que hasta

el

clima se opone aqu

Rafael Nez, en Colombia, para eliminar sus enemigos, no ha

menester procedimientos vulgares,

al

alcance de cualquier tiranuelo,

que no hacen sino desprestigiar


dores dicen representar. Bstale
dencial,

la al

gran causa que todos los Dictailustre biganio, al

hombre provilos

como
al

suelen llamarlo

sus

adeptos,

que

tribunales

confinen

enemigo
las

Nare, punto del Magdalena donde mueren

de fiebres hasta

gallinazas y los caimanes,

que determinen
la el

encerrarlo por breve tiempo en Bocachica, prisin que queda


orilla del

mar y bajo

su nivel y
el

la

cual

filtra

constantemente

agua

del

ocano, para que

individuo desaparezca.

Es preciso
la

tener una constitucin tan vigorosa, capaz de resistir

influencia
los

de los peores climas y un temple de alma tan grande como


tuvo
al el

que

general Ricardo Gaitn, para que llegue

el

caso de apelar

veneno.

En Chile no

se

puede decretar

la

muerte en forma de confinala

miento de prisin. :A qu punto de

repblica poda mandarnos

EN

I,A

CRCEL

291

el

Dictador que no gozsemos de aire


el

el

ms puro y de temperala

mento

ms agradable? Pensando en esto fue como tuvo


la aparicin

pre-

tensin de impedir que Gage nos enviase de comer.y per eite mi_,mo

motivo debi de alegrarse infinitamente


la crcel.

de

la

peste en

Aun debi

creer que

la

Providencia enviaba elllagelo

como

auxiliar de sus planes,

porque es creencia propia de tiranos esa de

que Dios est con

ellos.

Los mdicos internos


para
salir
la

se atrevieron decirle

al

de

la

crcel que

seguridad de
al la

los

dems prisioneros era indispensable hacer


el

cuanto antes

enfermo; pero

mdico de
los

la

crcel

pens que

precisam.ente para

mayor seguridad de
ella.

prisioneros convena

que

el

enfermo permaneciese en
la

La diferencia de pareceres
la

tan opuestos consista en

manera de apreciar

seguridad.

Tuvieron sus momentos de discusin,

la cual

puso trmino

el

de la crcel diciendo que los internos eran unos ignorantes y que nada podan saber desde luego que estaban prisioneros, porque se-

gn

el

sentir de este

facultativo, prisin y ciencia son cosas

que

se

excluyen.

Los ms interesados en

la

traslacin del

enfermo eran naturalel

mente

los del

mismo

patio,

en

el

cual habitaba
al

seor aquel tan

bien relacionado con don Claudio,


hablar del

candidato. Este seor ofreci

asunto en

el

primer
la

te

que fuese invitado, seguro de

obtener medidas que volvieran

tranquilidad los alarmados, aunel

que

tales

medidas hubieran de tomarse contra

parecer del mdico.

No
lo

qu resultado obtendra este seor.

Si

me he de

atener

ocurrido posteriormente,

me

creo autorizado para afirmar que


las

no hizo diligencia alguna que

que hizo fueron infructuosas. propagado no solamente


el

Pocos

das

despus

el

flagelo se haba

en ese patio, donde primero apareci, sino en


la

nm. loy aun en


de

casa del alcaide, quien

perdij

por esta causa uno de sus hijos.


los pronsticos
al

Con
Prado,

el

natural

temor de que se cumplieran

fui

comisionado para redactar una solicitud


fin

Intendente,

que debamos firmar todos,


ran trasladados otra parte.

de obtener que los enfermo^iue-

estaba
la

precisamente en esta tarea,


el

cuando Ricardo Matte


profundo desagrado que

entr

celda y despus de manifestar

292

JOS MARA SOLANO

la

conducta del mdico de


le

la

:rcel y la perversidad de las autoridala

des

causaban,

me

dijo

que

solicitud iba ser sometida trla

mites y entorpecimientos qi;e no haran sino demorar

traslacin

de los enfermos, mente.

medida que

se haca

indispensable inmediata-

Creo,
tar.

me

agreg, que obtendremos

mejor resultado y ms
Escribe; yo te
la

pronto, con una carta ma para Alctrreca.

dic-

Le deca Ricardo
rencia con
funesta;

al

Intendente que era inexplicable


la

la indife-

que
si

la el

autoridad vea

invasin de una epidemia tan

que

pensamiento del Gobierno no era aprovecharse


la

de esa desgraciada circunstancia para decretar


tan repugnante,

muerte en forma
inmediata de los

se haca necesaria la traslacin

enfermos

al

hospital;
la

que en caso de que no se adoptase esa


el

medida con
l,

rapidez que

desarrollo de

la

epidemia reclamaba,

Ricardo,

lo

haca directamente responsable de las vidas

com-

prometidas por tan inhumano proceder; y en fin, que pona esos hechos en su conocimiento porque no crea que quien se preciaba

de caballero autorizara

sabiendas
al

un

modo de obrar
amor propio,
el

tan innoble.

La

carta era

muy

enrgica

mismo tiempo que muy

calculada para que, siquiera fuese por

corts y Intendente

remediase

la

situacin.
al

Llam en seguida Ricardo


necesidad de que
la

alcaide

quien hizo presente

la

carta llegase cuanto antes poder de Alc-

rreca, por reclamarse en ella

medidas cuya postergacin era com-

promitente.

En

la

tarde vino

la

contestacin de Alcrreca en
tal el

la

cual

asegu-

raba haber ignorado hasta entonces fuese

peligro de los de-

tenidos y ofreca poner inmediato remedio la situacin.

le

hizo efecto
los

el

ltimo aparte de

la

carta de Ricardo efectivael

mente

mdicos slo se entendan con Valds Caldern,


la

infame
la

verdugo de

dictadura; pues lo cierto fue que en pos de


la

con

testacin vino

orden de que

los

enfermos fuesen trasladados

San Vicente de Paul.

P...i'.C

^^ls>q.^2.sqJ^3LqJ^3uqJ^^^(3.,!:^

SLQP..,y

^,..0

i7

DE FEBRERO

Consecuencias de un discurso. Rciristro ;:^enerai. Cmo se ocultan armas y papeles. Trabajos de don Juan Castelln y Alberto Larenas. I'revisia de Puelma Tppcr. Las armas de que estbamos provistos. Insistencia de Corr.ez.

El discurso de Cortnez en palacio, que punto estuvo de ofre-

cer Baados Espinosa ocasin para lucir sus habilidades de orador

parlamentario y sus conocimientos de literatura y que tan favorable concepto le conquist al mdico en el nimo del Dictador, porque
revel los desvelos consagrados su servicio, hizo que
el

Ministro

de

lo Interior

parara mientes no en
lo

la

reunin de prisioneros y sus


el

consecuencias, sino en

de

las

armas de que, segn

mdico,

estbamos provistos.

Hizo

el

Ministro llamar
el

al

Intendente, y despus de manifestarle

su sorpresa por

hecho de que cada prisionero tuviese revlver

lo del pual fue agregado por el Ministro, pues Cortnez y pual no haba visto sino revlveres le orden hiciese practicar una visita

minuciosa y tomara como buena presa cuanto en servir de arma como elemento blico.
El

la

crcel pudiera

Intendente dijo que todo estaba

muy

bien; pero

que era

necesario llegar de improviso para que no se escapara aguja, corta-

plumas

ni

bastn; pues en cuanto revlveres se crea mejor inforlos

mado que
de tomar

mismsimos ojos de Cortnez, quien probablemente

haba confundido las tabaqueras con armas,


las
el

como

era

muy capaz
sorpresiva

escobas por

fusiles.
la

Qued

Intendente encargado de hacer ejecutar

investigacin.

294

JOS MARA SOLANO

Con

la

debida anticipacin nos fue anunciado que


la

el

17

en

la

primeras horas de

noche seramos prolijamente


la

re^^istrados.
el

Para decir verdad, en


10 no haba sino tres

crcel,

mejor dicho, en

patio

nm.

revlveres:
el

uno de Alfredo Puelma Tpper,

otro de Alberto Larenas y

tercero

me

parece que de don Juan

Castelln.

En
los

el

registro,

me

dijo Brizeo, van

entrar,

con seguridad,
si

apuntes que

llevas.

Es preciso ponerlos en

salvo,

en verdad

tienes pensamiento de perpetuarlos algn da.

Entiendo que registradores slo vendrn buscar armas. Lo que no quiere decir que encuentran otra cosa que pueda
los

si

conquistarles favor, dejen de llevrsela.

Y como de
era

modo que hubiera de verificarse prudente no exponer el memorndum, Brizeo se


cualquier
para buscarle lugar donde no fuese hallado.

el

registro,

hizo cargo

de

No
los
relato.

creo que haya habido apuntes que tengan historia semejante


el

que me han servido y me estn sirviendo para

presente

Brizeo, pensando que


tratada con

la

persona de don Juan Castelln sera


al

mayor miramiento, pidi

seor don Juan los conser-

vase en su celda.

En

parte alguna estaran


si

ms expuestos,

le dijo

don Juan, porlos

que de seguro que

examinan papeles,

los

mos sern

ms

cuidadosamente registrados; pero ya que Ud. atribuye alguna importancia los de que

me

habla, dmelos que ya

hallaremos

modo

de conservarlos.

En
sirve

el

lugar

comn, debi pensar don Juan, hay campo donde


la

ocultarlos, entre

caera y las tablas que sostienen

la

superior que

de asiento.
Alberto
si

Envi don Juan


cin de
la

Larenas que estudiara

la

construc-

letrina y viese
al

su plan era practicable.

Bastle

ingeniero
el

Larenas una simple ojeada para dar buen

informe sobre

proyecto: y,

como

el

caso era urgente, entre los

dos pusieron por obra su realizacin.


Destornillador,
tenazas,
martillo, y
el

dems herramientas
ingeniero, con

indis-

pensables fueron improvisadas por

mayor pron-

RN LA CRCEL

205

titiid

do

la

que emple

el

sabio Francisco Jos de Caldas en fabrile

car ao,uellos instriuiientos que

sirvieron para determinarla presin

atmosfrica y hacer sus prodigiosos clculos.

Alternando

entre vigilancia y manejo de herramientas; fingiendo


el

enfermedades de estmago; ora sentndose en


vigilante; ora zafando

lugar, la voz del

un

tornillo; ora

arrancando un clavo, despus

de algunos esfuerzos ejecutados con circunspeccin suma, consiguieron dejar


la letrina,
la

ltima tabla del lado anterior del cubo que forma


sin visagras.

semejanza de puerta

Terminada

esta ope-

racin fueron depositados en tan secreto paraje armas y apuntes.

La tabla volvi quedar colocada como estaba, de manera que


no diese lugar sospechas; y revlveres y papeles fuera de chanzas de los visitadores.
las

ace-

Lo que

se ve en tiempos de dictaduras!

-;Quin podra imaginar que uno dlos hombres ms importantes

de Chile y uno de los ingenieros ms hbiles en su profesin, se encargasen de disputar sus dominios las ratas para dar alojamiento
transitorio

unos revlveres y

unos insignificantes apuntes?


la

Los que nos haban trado

noticia del prximo, registro nos


les hallasen

haban prevenido que aquellos prisioneros quienes se

armas pasaran

poder de Valds Caldern;

lo

que equivala
los

decir

que seran inhumanamente azotados, como todos


verdugo haba tenido siquiera un momento
despreciable esbirro no haca preguntas sin
oa respuesta

que

el

infame
Este
ni

su disposicin.
el ltigo

en

la

mano

que no fuese acompaada con

los ayes

por

el

tormen-

to arrancados.

Nunca

se

le

ocurri otro medio para averiguar la

verdad, calculando que los dems hombres seran de su estofa.

Alfredo Puclma Tpper adopt un procedimiento ms diplomtico para

que no diesen con su revlver. Llam

al

guardin y

le dijo:

^Guardara
mientras pasa

Ud. seor guardin,

este

revlver en su celda,

el registro,

tan cuidadosamente

como

este billete de

diez pesos en su bolsillo, mientras una urgente necesidad no lo obli-

gue

sacarlo

de

l?
fal-

Ud. es
tar

medio diablo, don Alfredo. Yo creo que no me


dejarlo
satisfecho; y

cmo

aunque no haba necesidad


el

del

billetito,

no por eso dejar de agradecrselo, respondi

guar-

296

JOS MARA SOLANO

din tiempo que sepultaba

el

de diez en

el

profundo

bolsillo

derecho del pantaln.


As apercibidos esperamos se pusiera en prctica
las
el

resultado de

observaciones criminalistas de Cortnez.

Pasada
de
la

la

comida anunci

el

alcaide con voz solemne

la

entrada

comisin examinadora compuesta de Juan Solar, a\aidante


crimen de Polidoro Ojeda, y dos agentes de
la

d^l juzgado del


ca secreta.

poli-

No
men

haban errado en sus clculos quienes predijeron que

el

exa-

sera

minucioso y extensivo
lea

papeles etc.
hallaba

Mientras Juan Solar

cuanta carta

y cuanto papel
al-

descubra, los agentes examinaban cajas, maletas, colchones y

mohadas. En almohada colch'Hi en que


ca trechos

la

lana apelmazada ofre-

mayor

resistencia, se practicaba

una operacin ana-

tmica de manera de poder examinar

las interioridades.

Guillermo
escondi en

Gamboa
el

tena

una navaja de chulo

madrileo y

la

seno, por

si la

investigacin llegaba los bolsillos.

Todos
y
las

los

cortaplumas fueron dar los caones de los botines


al

navajas de afeitar

fondo de

los gorros.
la

Jos Miguel Lara conserv en


larga discusin con uno
lillc

mano

su bastn y sostuvo

una

de

los

agentes para demostrar que era un


lo

slick

que nadie poda causar dao, por


comisin de colocar

endeble de su

constitucin.

No

se cuid la

las

cosas donde

las

encon-

traron; de

manera que cuando, convencida de que no ocultbamos elemento alguno blico, resolvi retirarse, las camas quedaron deshechas algunas y en pedazos otras. Carlos Luis Hbner, que tambin llevaba apuntes de
lo

que en

la prisin

ocurra, haba tenido el

buen acuerdo de entregrselos

su seora, siempre que iba visitarlo,


ridad.

como medida de mayor

segu-

En

el

patio

nm. 8

se practic igual registro

con los mismos re-

sultados: los investigadores no hallaron cosa alguna de las denun-

ciadas ni de las supuestas.

Cortnez qued

muy mal con

sus denuncios;
la

mas no obstante

esto,

sostuvo haber visto armas en

crcel y persisti en

sus ideas de

EN LA CRCIL

207

aislamiento para no

favorecer con

la

reunin

el

temido levanta-

miento.

Yo no pongo en duda, deca


visto

el

Intendente, que

el

doctor haya

armas en

la

crcel, pero estoy en el caso de decir


los prisioneros.
el

que no ha
sin ir

podido verlas en manos de


la crcel,

Repito que yo,


doctor.

me

creo mejor informado que

Los presos son


San Pablo.

cuidadosamente examinados en
tos de

los cuarteles

de polica de los pun-

donde proceden, examen que

se repite en

la

crcel no ha entrado ninguno sin que antes hayamos adquirido con-

vencimiento pleno de que va inerme.

Bien
que

puede

ser, replicaba
la

Cortnez; pero

el

seor Intendente

parece ignorar que


das y
stas,

crcel

entran personas extraas todos los


lle-

que no tienen porqu ser examinadas, pueden

var en sus vestidos un parque entero.

Nadie entra
bien

sin

mi autorizacin la-del seor Ministro.


quines

sabemos nosotros

concedemos

estos permisos.

Cuando alguno de
que
lo ignore,

los visitantes infunde sospecha, va siempre,

aun-

acompaado de persona que

lovigile*y espe sus

me-

nores movimientos.

Tengo
el

todas
la

las

tardes cuenta detallada de lo


tal

que sucede durante


los alcaides

da en

crcel, de

manera que cuando

me

participan lo ocurrido, yo no hago sino

comprobar

la

exactitud.

No

slo los prisioneros son vigilados, lo

son tambin los

mismos alcaides y guardianes, pues acostumbro tener poca fe en lo que me dicen personas que estn interesadas en aparentar que mis ordenes son cumplidas puntualmente. El nombramiento de alcaide
supernumerario

no ha tenido desde que se


los

verific otro objetivo.

Vi que era indispensable hacer que

empleados se vigilaran mu-

tuamente, estableciendo cierta emulacin entre ellos y dejndoles entrever esperanza de mejorar de condicin, segn el cumplimiento

que se diese mis instrucciones. Decididamente Cortnez qued derrotado en esta

vez,

pues no

hizo hincapi sino sobre lo perjudicial y peligroso de las reuniones,

aunque estas fueran ya menos temidas por la carencia de armas. Escaparon al general registro don Ricardo Avendao y Mximo,
su hijo, quienes en
la

tarde obtuvieron salir en libertad bajo fianza.

18
Continan
mi patria.

DE FEBRERO
Primeras noticias de
mi libertad.

los ejercicios militares.

Burlas
embar-

Auxilios

ofrecidos por los Ministros extranjeros.

El

co de los delegados del Congreso. Mi presunto destierro. ResponsabiCmo recetaban los mdicos de la crcel. lidad de Jos Miguel Lara.

Como

los esfuerzos

hechos para que se procediera nuestro

ais-

lamiento no tuvieron inmediato resultado, y


tigadora de armas y elementos

como

la

comisin invescosa
al-

blicos no haba hallado

guna que
castigo,

acreditase en nosotros tendencias revueltas dignas de

continuamos nuestro aprendizaje de soldados con decidido

empeo.

En la maana hicimos ejercicio hasta cansarnos. Ya marchbamos en pelotn como el mejor cuerpo de lnea. En el almuerzo, Mercado, un joven escribiente de la alcaida que nos prest muchos servicios, se me acerc misteriosamente para decirme al odo que era muy posible que saliese yo de la crcel para
marchar desterrado

la

Repblica Argentina; que, segn

le

haba

escuchado

al

alcaide,

as se haba

convenido entre

el

Ministro de

lo Interior y el

diplomtico de Colombia.

La

noticia no fue para m


el

muy

agradable. Si eso era todo lo que

haba conseguido

Ministro, mejor hubiera sido que continuase


indiferencia,

en su habitual

pereza,

temor

lo

que fuese, pues

el

destierro era en mis circunstancias inlnitamente


la

ms

perjudicial

que

crcel.

No
iban

cre

que

la

conversacin oda por Mercado se refiriese


dijo en

m;

pero poco despus Montalba, subalcaide, me

la reja

que

mandarme

la Ari/entina.

oO

JOSli;

-MARA SOLANO

Me convenc

entonces de que

Godoy me

haba tomado por mi-

llonario y el Ministro de

Colombia por

fardo, ya que por lo otro no

poda tomarme, pues conoca perfectamente mi situacin.

Lo

raro para m era

que, siendo

el

destierro un castigo,

el

Mi-

nistro de

Colombia

lo aceptase, sin pedir fuese antes

juzgado con

arreglo las leyes; pero

como segn
el

poda colegir por lo que del


e!

Ministro

me

haba dicho mi paisano


ser cierto

general,

me

decid

por

el
si

momento, caso de
la

destierro, preferir la prisin,

magnanimidad de Godoy me permita optar entre destierro y

crcel.

Mucho

muy cruelmente
la

se

burlaron

de m mis compaeros

cuando lleg sus odos

noticia trada por

Mercado.
la

Es

cierto, m,e

preguntaba Hbner, que


los

Escuadra colombiate

na lleg Valgaraiso reclamar contra

abusos de que

ha he-

cho vctima Balrnacedar

;La Escuadra colombiana: No, deca Prado,


que es un gran personaje, que
balgar catorce hombres.
trae

lo

que

lleg Val-

paraso fue! almirante colombiano de caballera de marina.

dicen

una espada en que pueden ca-

Lo que
Colombia
le
le

es efectivo, agregaba
al

Duran, es que

el

Ministro de
la

paso una nota

de Relaciones Esteriores en
si

cual

dice terminantemente que

no pone en libertad
territorio chileno

al

subdito de su

nacin, su gobierno invadir

el

con un ejrcito de

caimanes y otro de culebras que ya estn preparando.

Yo
canos.

m.e alegro

de que o:urra conlicto con los colombianos,


la

deca Lemus, porque lo que resultar de

molestia ser que

nos

qudenlos con Panam, antes que se adueen del istmo

los ameri-

Pero
pejo. Sin
la

qu enrgico es

tu Ministro, aada

ngel Custodio Esal

embargo, no me sorprende su energa,

contrario,
hija

me
de

explico perfectamente.

;No

se cas tu Ministro
busilis.

con una

don Manuel Montr Ah

est

eJ

Tu

Ministro, que segn t

mismo
par
la

dijiste el otro da,

no trajo cama de Colombia, debi de ocuel

en que ahora duermo. As queda explicado

secreto de su

energa.

ngel Custodio

refiri

en seguida, quienes estbamos reunidos,

EX LA CRCEL
impresiones que haba experimentado en

301

las
la

la

crcel con motivo de

posesin en que estaba del lecho del

ilustre presidente.

terminada

la

relacin continuaron las burlas dirigidas contra


el

mi pas, por su pobreza; contra


m. por pertenecer
al

Ministro, por su decidla; contra


el

primero y estar bajo


estas

desamparo

de! segundo.
casi

En ocasiones, cuando
decida

burlas

aumentaban mucho,

me

aceptar

la

inluencia

del estimable ilustrado caballero

don Eduardo

Poirier, Ministro del Salvador, quien

me

haba ofre-

cido hacer respetar mi condicin de extranjero.

Creo, me haba dicho, que con cualquiera indicacin que se


haga
al

le

seor

Godoy
el

al

respecto de

Ud.

el

Gobierno no tendr

inconveniente en ordenar su libertad.

Haba rehusado
correspondan
al

ofrecimiento porque crea que esas diligencias

Ministro de mi pas, aunque estuviese ms pobre

que yo y ms asustado que el mismo Balmaceda. Poco despus de almuerzo estuvo en la crcel

el

seor Poirier,

acompaado de Mr. Egan,

el

Ministro de Estados Unidos.

En cuanto
Opin

lo vi

me acerqu

le

comuniqu

el

rumor que

haba llegado respecto mi destierro.

seor Poirier que. el destierro era una pena y que no deba permitir su aplicacin el Encargado de Negocios de mi pas;
el

me

aconsej

le

escribiera este funcionario y


la

le

manifestara que no

estaba yo dispuesto aceptar

libertad

bajo esas condiciones.

Volvi ofrecerme sus servicios y aun los del seor Egan, quien
se hallaba

muy

dispuesto prestarlos en cuanto

su influencia pu-

diera ser eficaz.


salir

Le

repet mis agradecimientos y mi negativa.


la

De
del

yo por influencia diplomtica deba ser naturalmente por


si

representante de mi nacin, y

quien desempeaba
las

el

cargo estaba

determinado no interponerla aceptar

condiciones que

Go-

doy quisiese imponerle, resuelto estaba yo


por
lo

no

salir

de

la

crcel,

menos voluntariamente.
adelante ver
el

Ms

lector lo que

hubo de

positivo respecto

mi destierro.

Dando

por cosa real

lo

de

la

noticia, le dije Lara

que en breve

partira la

Argentina y que
la

aprovechara mi estada en

Buenos

Aires para publicar

relacin de nuestros padecimientos.

302

JOS MARA SOLANO

Persuadido Jos Miguel de


rime como
lucionarios,

la

efectividad de mi destierro, refiel

se haba verificado

embarco de

los

primeros revo-

don Waldo

Silva,
la

Barros Luco, que componan

don Isidoro Errzuriz y don Ramn delegacin del Congreso, y Enrique


el

Vidas Vergara, que deba ocupar


de
la

puesto de secretario general

Escuadra.
disputa alguna uno de los ms trascendentales

Este hecho, sin

de la revolucin, merece ser conocido de nuestros lectores, y por eso lo describimos con los detalles que nuestro estimable amigo

Jos Miguel Lara confi

nuestra

memoria.

No

he pasado jams,

me

deca Lara, noche de mayores angustias.

El incidente

ms

insignificante

poda tener consecuencias de


la

las

ms funestas.

El plan poda fracasar por

circunstancia

ms

ligera.

Don

Alejo

me

haba puesto en autos;


la

me

haba comunicado sus ins-

trucciones de
aquella noche

la

manera ms detallada posible; y sobre m pesaba mayor dlas responsabilidades: si los delegados eran

descubiertos y reducidos prisin, adis repblica, adis restauracin, adis todo.

;qu

le dira

yo

al

da siguiente

don Alejo,

que en m haba depositado toda su confianzar La imprevisin era


ba escogido los lancheros de

un crimen y una torpeza cualquiera el mayor de los delitos. Yo hams confianza; pero en estos casos no

puede uno

fiarse sino

de

mismo de

las

personas que mandamos,

siempre que su vida est

merced de nuestra voluntad. Los dele-

gados deban venir


est mi casa, las

la estacin del

Matadero de Valparaso, donde


la

doce en punto de

noche. El paso de Via del


la

Mar

al

Matadero era arriesgado, especialmente

llegada este

ltimo punto que estaba

muy

vigilado por

la

polica.

La noche era
de manera
las

oscura. Los delegados deban venir en coche

sin luces;

que slo por


lai
la

el

ruido poda yo colegir su llegada.


la

Entre
el

once y media de

noche me paseaba agitado por


la

once y corredor de

casa desde donde vea


pareca distinguir
el

multitud

de luces de los buques.

Aun

me

punto preciso que ocupaban los de nuestra


la

armada. Media hora ms y


en va de llegar
al

delegacin del Congreso se hallara

Blanco Enchilada; pero en esa media hora poda


la

ocurrir todo lo que

ms aguda previsin no obsta


dije,

calcular.

preparar

la

lancha,

me

sal

de casa en direccin

la orilla

EN LA CRCEL
del ocano.

303

Todo

estaba

listo.

Slo faltaban los pasajeros


falta

que no
ni

demoraran en

llegar.

Persuadido de que no por


el

de lancha

de

hbiles remeros fracasara


los delegados.

plan,

En

este preciso

me vine la estacin esperar momento los perros de todo el vecinestuviesen apercibidos delatarnos.

dario se dieron ladrar

como

si

Afortunadamente aquella maldita voz de alarma fu tomada como


cosa vulgar y nadie se preocup de
legados no parecen.
las jauras.

Las doce', y
sin

los

de-

Ha

ocurrido alguna

novedad,
el

duda.

Han
par-

sido descubiertos en Via del


tida

Mar

en

trnsito por alguna


all

de polica.

no era posible moverme de

para salir de du-

das.

Las doce y cinco minutos!


retiran,

Uno

de

los

lancheros se acerca
la

m para decirme que se

pues ya ha pasado
le

hora convenida

y esos seores no vienen. Pero vendrn!


tirarse, imposible,
lo

respondo; y cuanto re-

primero se

retirara el

mismo con

sus compaeros.

Yo
la

alma de su cuerpo y pasara creo que Coln no fu ms enr-

gico cuando quiso sublevrsele

tripulacin

que yo aquella bendita

noche. Por

fin

se sinti el ruido del

coche que se aproximaba veloz-

mente. Respir con ms libertad. Baj primero Valds Vergara.


quien

me pregunt

si

todo estaba
del

listo.

Todo,

le dije.
la

En seguida
noticia.

se volvi sus

compaeros

coche para darles

buena

Bajaron en profundo silencio don Isidoro, luego don


ltimo don Waldo, y
Lara,
as,

y por en silencio, nbs dirigimos ala playa. Adis.


el

Ramn
la

me

dijo

Enrique Valds que fue


el

ltimo en tomar

lancha,

como

haba sido

primero en bajar del coche, adis y mil gracias:

la patria le

agradecer
los

Ud.

este servicio.

Procure hacer saber


el

don Alejo y

dems compaeros de Valparaso

xito

feliz

de
las

esta primera evolucin.

Un

minuto despus
al

la

lancha cortaba

tranquilas olas en direccin


tisfaccin

Blanco.

La

vi

alejarse

con tanta sala

como pudo Guillermo


momento despus

Tell sentir

al

ver alejarse

suya

de

la

costa del lago. La revolucin era un hecho. Aquella diminuta


perd de vista, llevaba los restau-

lancha, que un

radores de

la

legalidad. Antes de

que amaneciera,

la

noticia estaba

en conocimiento de don Alejo y dlos dems compaeros.

La sospecha de

la

participacin de Lara en tan delicado y trassin

cendental asunto fue


prisin,

duda uno de

los

motivos para reducirlo

motivo que

al

principio ofrec hacer conocer mis lectores.

30

JOS MARA SOLANO

Terminada
ramos
el

la

relacin de Lara,
la

me

llam Lisboa para que ley-

tratado de

escarlatina en Trousseaux, su autor predilecto;


la lectura
la

mas antes de entregarnos


nera de recetar
el

nos llam

la

atencin

la

ma-

mdico de

crcel:

uno de

los

mozos que nos


la vista; el

serva se acerc al facultativo para

decirle

que padeca de

que no obstante tener en apariencia sus ojos buenos y sanos, era


caso que no vea, que apenas alcanzaba distinguir los objetos.
El mdico lo mir un instante y luego volvindose
le dijo ste: dele
al

practicante

yoduro.

Bonita manera de recetar,


sin

me

dijo

Lisboa,

manda dar yoduro


la

frmula de ninguna clase y aun sin determinar


sin

cantidad.

Y
No
dije
si

saber qu padece

el

enfermo, agregu. As yo tambin

podra ser mdico.

habamos ledo aun cuatro pginas de Trousseaux cuando


Lisboa que senta todos
el

le

los

sntomas de

la

escarlatina y

que

terminaba
de

captulo, de seguro que su terminacin estara en

lo lgido

la

enfermedad.
dijo Lisboa, eres
la

Suspende, me de enfermarte

sola

impresin que

un necio consumado y muy capaz Y te produce la lectura.


el

nada tendra de raro, pues Espinosa sigue mal y


patio otro es

contagio de un

muy

sencillo.

No

obstante

las reflexiones

que en otra ocasin me haba hecho,


por

promet no continuar mis estudios mdicos y concretarme

completo
ya en
el

la historia

de don Diego Barros Arana, de


la

la

cual iba

cuarto tomo, gracias

amabilidad de ngel Custodio

Espejo y de Alberto Larenas. quienes me prestaban los volmenes que tenan de ella, el primero para adorno de su biblioteca y el

segundo para aumentar

el

caudal de sus conocimientos.

ea.

5x...gp .uac' '3x...cp..,^ ^...QP.,.^

Slqp^

5x...c) p.,.^ ?:o.c)

p.^

5x...q

i9

DE FEBRERO

Una conferencia sobre

historia con IK'ibner. Cmo debe escribirse ia historiarUna rata conlabiiIaJa con el Dictador. Esfuerzos de Ricardo Malte para fotografiarnos. Consigue sus deseos. Los fotgrafos Matte y Larcnas. Los grupos. Salida de prisioneros.

Esa, me deca
especie en toda
la

Hbner, refirinJose
es
la

la historia

de Chile por

don Diego Barros Arana,

inejor obra

que

se ha escrito de su

Amrica.
ni

No

las

he ledo todas, y

aun habindolas ledo me creera


el

juez para decidir cul corresponde

primer lugar.

Lo Yo
si

que acabo de decirte no e* opinin exclusivamente ma,

sino de personas de
ni

mayor competencia.
definitiva escribirse
la

aun s cmo debe en

la

historia,

ciiindose

narracin

precisa,

detallada

exacta
el

de los
vnculo

acontecimientos, analizando los sucesos, estableciendo


entre las causas y los
efectos para sacar de
lo

pasado lecciones

de sabidura moral y poltica.

;Cul es

el

papel que corresponde

desempear

al

historiador, narrar sencillamente para


el

que

el

lector

deduzca deducir con sana lgica para que

lector aprenda?

Confundes historia con No confundo, pero como


la

la filosofa

de

la historia.

las

ambos gneros de composicin


para saber cul ha de

se reparten

el

vasto dominio de

la historia,

llamarse

la

mejor preciso es determinar cul presta


la

mayor

utilidad.

El historiador debe ceirse


acaecidos, porque en lo dems

relacin verdica de los hechos

el criterio

puede desviarse y ser


un ejemplo, tratado jus-

ms

perjudicial que provechoso.

Te

citar

306

JOS MARA SOLANO

lamente por uno de

los

ms notables

escritores modernos:

Monque

sieur Thiers escribi en '.823 una

historia

de

la

revolucin,

principi en colaboracin con

taba

el

Bodin y concluy por s solo. Traautor de popularizarse conciando el partido republicano, y

no vacil un punto en explicar, ms aun, en excusar locuras y crmenes y en rehabilitar los locos so pretexto de cierta pretendida
grandeza en
incierto
la

locura. El

libro

tuvo xito prodigioso.

Ms

tarde,

M.

Thiers del acuerdo entre republicanos y bonapartistas,

quiso asegurar los segundos y public su historia del Consulado y del Imperio, en la que hizo aparecer Napolen superior lo que haba aparecido en su
historia

anterior Robespierre y en

la

que
la

mostr por

el

imperio admiracin
el

mayor que

la

mostrada por

repblica, destruida por

imperio. Esos historiadores filsofos que


el

abarcan entrambos gneros desvan


sigui la corriente de
la

criterio. El
la

mismo Michelet
haba to-

opinin de

poca en que escribi: se

declar partidario devoto

de

la

multitud; y
eligi
lejos

como Thiers

mado
y

Robespierre por hroe,

Dantn para
las

su apoteosis
los

lo convirti

en dolo, y fue ms

que Thiers. Luis Blanc


de

super luego todos en


nes y en
toria
la

la glorificacin

locuras y los crmela his-

admiracin de sus autores. Foresto opino que

de don Diego es obra modelo en su gnero.


las

Lord Macaulay
acertadamente,
este

compara
la

dos maneras de escribir historia,


la otra

muy

una una carta geogrfica;


nuestra
vista, sin
ni

un

paisaje;

ofrece

la

comarca

que podamos medir con exactitud


las

las

dimensiones, los ngulos


imitacin
ni

distancias; la carta no es obra de

dice nada los ojos, pero


las

nos informa con exactitud


diversos puntos entre
el

matemtica de
s

relaciones que tienen los


til

yes, dice, ms

compaera para

el

caminante

soldado.
la

Pero ;dndeestel
y nada ms que
la

historiador que nos haya dicho

verdad,

verdad"- Plutarco en la Vida de Pcriclcs sostiene


la

que es
tura de

difcil,

por no decir imposible, discernir


escrita

verdad por
le faltan

la lec-

la historia:

despus de muchos siglos

docu

mentos; escrita por los contemporneos es adulterada por


por
el

el i'avor

odio y por toda clase de intereses. Si es difcil escribir la historia de tiempos lejanos por falta de documentos, lo es mucho ms
escribir
la

de los presentes, por

la

multiplicidad infinita de docu-

EN LA CRCRL
meatos contradictorios publicados diariamente en
;

307

los

peridicos.

Podemos

creer Plutarco cuando cuenta que Valerio, en una bales

talla

contra los sabinos

mat trece

mil

hombres
la

sin

perder uno

solo de los suyos? ;Quin nos garantiza


Sicilia

verdad de Diodoro de

los
sin

lacedemonios y arcadios los lacedemonios dieron muerte diez mil arcadios


batalla entre los

cuando afirma que en una

que muriese un solo lacedemonior

Como
si

no hay quien contralo

diga estos historiadores no


refieren.

pecamos

asentimos en

que nos

Pero concretmonos un punto en que haya habido ms

de un historiador y por consiguiente ms de una opinin. ;Cmo muri Ciro? Herodoto y Valerio Mximo dicen que fue vencido y

muerto por

la

reina Tomyris,

quien coloc su cabeza en un bao

de sangre; Ctesias dice que fue muerto de un flechazo, por un indio;

Luciano asegura que su


fiera

hijo lo hizo

morir e pesar; y Xenofonte re-,

que muri tranquilo y feliz en su lecho. Quien se concreta referir las cosas simplemente se expone referir mentiras. Yo tena
grandes deseos de saber qu opinaba don Diego Barros Arana respecto

auno de
al

los

problemas ms

difciles

de historia:

si

se incli-

naba

parecer extrao del conde Jos de Maistre, quien sostiene

que

los

pueblos brbaros, entre los cuales figuran los de Amrica

antes del descubrimiento, no son puSblos primitivos y principiantes,


sino
al

contrario los ms antiguos y viejos, que han cado en


si

la

bar-

barie por exceso de civilizacin y sabidura,

estaba con Darwin,

quien rebatiendo aquel respetable papista

le

hace ver que slo

fuerza de trabajo, progreso y dolor ha llegado ser criatura pensa-

dora este animal originario de

las selvas

quien llamamos hombre;


la cues-

y despus de
tin,
los

leer los captulos

que don Diego consagra


el

he venido saber que muchos opinan como

ms,
la

como Darwin; mas


la

el

problema queda en

conde y muchos, pie, de manera


al

que

lectura de esos captulos

apenas contribuyen

esclareci-

cimiento de

verdad por

las

razones en que van fundados los paretener


al

ceres y las hiptesis.

Don Diego debe

respecto su opinin;
Livio, quien

pero no nos

la

trasmite.

Ha

seguido

el

ejempo de Tito
refiere,

declara propsito de ciertos hechos que

que no toma sosi-

bre

s la

responsabilidad de afirmarlos refutarlos; que no hace


lo

no repetir

mismo que

la

fama ha propalado.

308

JOS MARA SOLANO

Y segn
des inclinar
la

las

razones en que

c?.d,i

cual apoye su creencia tu pue-

tuya del lado que mejor te plazca.


el

Lo que
mo
t,

no quiere decir que

historiador haya dejado de re-

nunciar exhibirnos su criterio propio.

Siempre en bien
Antes de terminar

del lector,

cuando ste no es un timorato co-

incapaz de aplicar su juicio en cualquier sentido.


la

conversacin
el

me enumer Hbner
si

los pre-

ceptos que debe someterse na de ser leda.


franceses
toria
ni

historiador,

quiere hacer cosa dig-

No me
otros

sorprendi que tratara mal los historiadores


ajustar la his-

ms antiguos que pretendieron

sus particulares

conveniencias. '^Qu iba sorprenderme


la

nada del que tena por imperfecta y descabellada

obra de Diosr

Cunto ms
bres!

criticables

no haban de ser

sus ojos las

de los hom-

Supo Brizeo que


mayor seguridad

su seora deba

ir

al

da

siguiente de visita

la crcel y crey oportuno aprovechar


los papeles confiados

la

ocasin para poner en

don Juan Castelln, entre

los cuales figuraban las notas


la

que llevaba yo para hilbanar despus

presente relacin.

Don Juan
les y se

crey tambin oportuno poner en salvedad tales pape practicar,

dispuso con su especial bondad

siempre ayuda-

do de Larenas, una operacin semejante


tarlos: haba

la ejecutada para ocul-

que repetir

los trabajos

penosos de desclavar tablas

para dar con ellos.

Contristado se

me

present en

la

tarde Brizeo decirme que


los

todo nuestro trabajo era perdido, porque


el

papeles no estaban en

lugar

donde haban sido colocados.


le dije,

Se har,
rehacer
travo:
lo

un esfuerzo de memoria para reponerlos.

Yo
ex-

tengo aun algunos borradores que pueden servirnos de gua para


desaparecido;

pero ;cm.o ha podido verificarse

el

-Larenas
con
el

calcula

que ha sido alguna

rata

que est de acuerdo


los

Dictador para impedir que algn da se refieran

abusos

que con nosotros ha cometido.


cia

debe ser

rata

porque hay eviden-

de que persona alguna tena conocimiento del escondite, excepto

los interesados en conservar esos

documentos.

EN LA CRCEL

SOO

Hizo Larenas nuevas investigaciones hasta descubrir en uno como


pasadizo de casa de esos

roedores parte principal de los papeles,

medio destrozados por


salvaron algunos;
el

los dientes

de los traviesos animalitos. Se

resto debi servir para festn de ratas.


las

Hubo con
las

los

salvados para reconstituir

apuntaciones que

haban de servirnos para esta narracin, escrita sin tener en cuenta


prescripciones de Hbner.

Das atrs habasele ocurrido Ricardo Matte hacer tomar

al-

gunas fotografas de

los prisioneros del patio

nm.

lo,

en diversos

grupos, para conservarlos


el

como un recuerdo de
llamar

aquella poca. Para


el

efecto haba

mandado

Spencer; pero

fotgrafo se

neg

no por capricho, sino porque muy grandes y muy serios fueron los sustos que habia tenido que pasar con motivo
lo solicitado,
el

de colocar en venta los grupos tomados


El Intendente de

da seis.

Santiago habalo hecho comparecer su dessi

pacho para prevenirle que


esos

persista

en

la

exhibicin y venta de

monos

sera

reducido prisin expulsado del pas por revo-

lucionario.
Intil fue

que Spencer
lo

le

tomar esas fotografas


y sin
el

haba hecho con

arguyera ser ese su negocio y que al la debida autorizacin


al

propsito de ofender en lo Vis mnimo

seor

Godoy

ni

persona alguna de las

que formaban

el

Gobierno.

El caso
tone
retira
la

es, le dijo el

Intendente, que sus grupos solo han ser-

vido para que donde quiera que se exhiben se venden se amon-

gente y obstruya

el libre trfico

de

las calles.

Hoy mismo

Ud.

esas exhibiciones y suspende toda venta,

so pena de ha-

cer efectiva mi promesa de enviarlo acompaar sus retratados

tomar baos

Buenos

Aires.
los

Ante tan perentoria advertencia, Spencer suprimi


de sus vidrieras y
la

grupos

venta de retratos.
lo

atemorizado por

que

le

haba
l

dicho

el

Intendente envi

decir Ricardo que dispusiera de

y de todas sus mquinas para


prisioneros.
si

cuanto se

le

ofreciera

menos para copiar


la

Disgustle Ricardo lo ocurrido y se propuso ver


le

el

Dictador

prohiba

tambin dedicarse

profesin de fotgrafo, por

310

JOS .MARA SOLANO

lo

menos mientras
Al efecto

tuviera

el

pensamiento de sacar

los

proyectados

retratos y de complacernos.

mand
le

liev.ir

de su casa una mquina y los dems elelas

mentos necesarios para tomar


operaciones se

pruebas negativas.
artista

Las dems
la

encomendaran cualquier
vio entrar

de

ciudad.
patio

Cuando

el

alcaide

trpodes y cajas

nuestro

quiso averiguar lo que aquello significaba.

Es

mi teodolito y algunos

de mis instrumentos que he hecho

venir por temor de que en casa


dijo Alberto

me

los

descompongan

los nios, le

Larenas
la

al

curioso alcaide, quien se dio por

muy

sa-

tisfecho con

respuesta.

Convertidos en fotgrafos Ricardo y Larenas. se dispusieron


rivalizar
al

con Spencer en

el

arte

que tantas amarguras haba causado

ltimo.

Primero un grupo general de todos

los del

patio,
la

grupo que fue

tomado por Larenas para que


figurar en
las rejas,
l.

el

dueo de

fotografa pudiera
se treparon

Julio Sanhueza
lo

y Jess

Agero Videla

como

haban hecho ya Carlos Montt y Larran Plaza,


trabajos fotogrficos.

cuando Spencer
el

inici los

fue tan general


vi-

grupo que hasta un niito de Hbner, cuya familia estaba de

sita,

qued estampado en
sigui

como

prisionero.
diversos,

Despus

Ricardo

tomando grupos
en que

entre

los

cuales har mencin del

m.ilitar
al

los dieciseis reclutas apa-

recemos haciendo

ejercicio,

mando de de
ste,

Bravo no quera incorporarse en

Cruz y Bravo. so pretexto de que pelotn


la

tan reducido no deba tener sino un solo oficial. Mientras expona

sus razones

no quitaba un punto los ojos del kepis de de

la

Cruz,

en

el
el

cual se vean los cinco galones del

comandante Soto, usados


la

por

subteniente contra expresa prohibicin de


las ir.quieas

ordenanza.
lo

Alguien observ

miradas de Bravo y

persuadi de

que aunque de

la

Cruz

se pusiera

corona de

laurel y estrellas

no por

eso pasara de subteniente en muchos aos.

;En
De

muchos aosr deca Espejo,

el

mayor, ya

m.e

imagino que

han pasado cincuenta

y que estamos en el pueblo de de la Cruz. no faltar quien diga al ver entrar para entonces que seguro
altas,

misa una compaa entera de nias,

distinguidas y buenas

EN LA CRCEL

311

mozas. "Son las hijas d^'l alfrez Cruz, y para entonces nuestro instructor de hoy estar retirado del Ejrcito y viejo, y achacoso y lelo

no habr pasado de subteniente.

Otro de

los

grupos notables fue

el

ideado por Brizeo: nos reu-

ni Ismael Larenas, los dos Espejos, Palacios, Sanhueza, Bravo,

Dur.i, Lemus. Lillo y m; form un

semicrculo con nuestras

personas; seco!o: en una de sus extremidades en actitud acadmica, segn deca


la

mismo,

las gafas entre el


la

pulgar y

el

ndice de
perorar,

derecha, un libro cerrado en


la

izquierda; y

empez

mientras Larenas arreglaba


Palacios
las
le advirti

mquina.
el

que suprimiera
el

discurso, pues ninguna de


la

palabras saldra

en

retrato, y

que se conformara con sola

actitud de tribuno profesor.

Se disgust Brizeo con

la

advertencia, lo que caus risa general;

y por este motivo todos salimos rindonos y adems por la posicin que adopt Palacios, quien levant la mano izquierda la altura del

hombro, extendi
fera,

los

dedos como

p.ira

tomar en
al

el

hueco una

es-

en actitud de persona que quiere medir


a!

clculo su peso y le
oscilacin
las

imprimi

antebrazo un movimiento

como de

perpen-

ticular, posicin
las ciases n'imas

exactamente
para hacer

igual la

que emplean

personas de

ostentacin de burla de desprecio.


los
el

Despus de

ste se

tomaron varios otros grupos, en todos


pues no hubo quien
le

cuales Lira estuvo felicsimo,

disputara

lado derecho de don Alejo.

Terminadas

las

operaciones fotogrficas, vimos Chaparro lusel

trando los zapatos y cepillando

vestido, en preparativos de d.-cirle

nos adis. Acababa de llegar orden de que se

pusier

en libertad.

Chaparro, aquel ciudadano

de tan buen estmago y de tan buen


ms, siempre con diligencia y le fuera exigido, y tal ve z
antes de despedirse hizo

corazn, porque para no pecar de solemne injusticia es preciso re-

conocer que

si

coma mucho
sin

serva

voluntad en cuanto poda,


ni siquiera

que nunca
digo,

agradecido, Chaparro,
f poltica

profesin de

ante todos nosotros.


la

Prometi seguir

sir"
;

viendo

la

causa de sus convicciones en


si

medida de sus fuerzas


para venir

y aun se ofreci,

el

destino lo

llevaba Valparaso,

312

JOSH MARA SOLANO

personalmente

la

crcel

cuando

las

circunstancias exigiesen

la r-

pida comunicacin de algo importante.

Junto con Chaparro

sali

Marcos Menares,

el

diligente

ecno-

mo del primer Mucha falta

mes. deban hacer uno y otro, pues entrambos se haban


al

puesto, desde su llegada

servicio de todos los prisioneros.

20 DE
dad.

FEBRERO
severi-

Cambio de escena. ;Qu suceJer GoJuy en afanes. Medidas de

Conietui-as. Imitacin

de animales.

De
el

mal semblante amanecieron los alcaides;

de psimo humor

guardin.

No

se les

puede

dirigir la palabra sin

que contesten
serias
al

con ms altanera que de ordinario.


nestaciones trasmitidas por grados.

Es que ha habido

amo-

Godoy

hizo llamar

Inten-

dente y
la

le

previno que

la

tolerancia con los prisioneros


se

comprometa
las

situacin;
la

que

el

Gobierno

haba

persuadido de

burlas

que en

crcel se hacan las disposiciones del Ministerio, cosa

que haba contrariado sobremanera Su Excelencia, quien estaba


ea un estado nervioso ms exaltado que
el

mismo Godoy despus

de una noche de sus frecuentes y peligrosas intemperancias. El Intendente se traslad la alcaida y amenaz con destituir
los alcaides
si

no procedan de una manera ms enrgica con node los retratos, estuvo punto de

sotros.

Cuando supo
estallar,

el

Intendente

lo

porque esa transgresin de sus terminantes disposiciones no era ya solamente una burla sino una grave falta de acatamiento

su

suprema autoridad.
al

La reprensin
inmediatamente

Intendente,

trasmitida

los alcaides,

lleg

los
el

guardianes, ltimos empleados que deban

soportar resignados

mal humor de todos sus superiores.

Tal era

el

secreto del general

mal humor reinante; pero


al

las ver-

daderas causas que determinaron

Ministro proceder contra

nosotros no estaban bien claras nuestros ojos.

314

JOS MARA SOLANO

-;Hay
don

tempestad en

las alturas?
la

me
si

aventur pre-j^untarlc

Vicerite,

quien, desde
la

llegada de Jara

Quemada no
a!

ejerca

sino supervigilancia en

crcel, co.no

ateniiese ms

cumplila

miento de lo3 deberes de los empleados subalternos que


tificaein directa

mor-

de

los presos.
el

-Debe
jas

haber algo notable porque

Intendente que rara vez


formular que-

nos honra con su presencia, estuvo por nuestras contemplaciones, y

muy temprano
al

despedirse

me

dijo

que

vol-

vera

comunicar rdenes reservadas.


la

Comprend, por
tambin
la

respuesta de don Vicente, que

ignoraba

causa verdadera del desagrado de los seores de go-

bierno, y busqu Jara

Quemada

para ver

si

l,

hermano

poltico

del Intendente, estaba mejor informado.

en cuanto

le repet la

pregunta hecha dow Vicente,

me

dijo:

Jos
causa de
tica,

Miguel ha atribuido
las

esto

se

lo

digo en

reserva
pill

la

amonestaciones

al

Uimq cerncalo que


propsito para que

Godoy,

quien estuvo anoche de escndalo en casa de su esposa morganvocablo que


l

hall

muy

la

el

verdadero

no revelara en
tatorial.

desacato

segunda persona del gobierno dicrefiri

El

mismo Jos Miguel me


la

que

al salir

Godoy, ya

muy

tarde de

mencionada casa, en estad) de no poder contar

las luces

de los faroles con exactitud, tuvo que emprenderla bas-

tonazos con unos espaoles, guardianes del orden, quienes haban

desconocido

la polica,

al

Ministro y pretendido llevarlo

al

cuartel por faltas

pensamientos y que en un triz estuvo no realizaran sus los guardianes, no obstante los gritos del beodo, quien aseguraba ser el Ministro de lo Interior y la segunda persona del Gobierno.

E;o

lo dir

Ud.

su

tiempo en

la

comisara",

le

respondan los
al

guardianes cada protesta.

Y como hubo

necesidad de llamar
su casa.

oacial. ste reconoci al Ministro y lo

acompa

-Di

modo qu3
su vida ha

el

seor Ministro es inclinado esa clase de

escndalos?

En
vulgo
le

hecho otra cosa sino dir motivo para que

el

levante testimonios, lo que son

muy

inclinados los rotos,

por

el

placer que experimentan

en ver sus vicios recejados en per-

sonas tan encumbradas.

EN LA CRCEL

315

Y ;no

s'jpo

Ud.

si

los

guardianes fueron reprendidos por


la

ej

desacato? porque es

de suponer que tengan


al

obligacin de cono-

cer los Ministros, especialmente

de

lo Interior.

Como no, fueron castigados severamente, no obstante sostener


ellos

que

los Ministros

de Su Majestad Catlica jams se vean en

trances semejantes, y que era

muy

difcil

para ellos reconocer en un

beodo escandaloso

un Ministro de Estado.

Tampoco
en
la

estaba

muy

bien informado Jara


el

Quemada. Despus de
ltimo kase de

almuerzo se present don Vicente con

Godoy

mano,
la

el

cual revelaba no ser


!o

la

intemperancia del seor Mi-

nistro

causa que
el

motivaba.
lo sucesivo,

Deca

kase que en

y hasta nueva orden, queda-

ban absolutamente prohibidas


crcel;

las visitas

de personas extraas

la
la

que

los prisioneros

deban permanecer en sus celdas en

incomunicacin ms

estricta, sin

poder salirde

ellas sino

por causa

de suprema necesidad

y acompaados de un

centinela; que para

almorzar y comer deban todos concurrir una hora determinada; en


fin,

se reglamentaba nuestra vida

como en

las prisiones

de Mazas,

con algunas pequeas dierencias en cuanto salidas y comunicaciones.

Transmitido

el

kase conocimiento de
*

los

prisioneros, todos

nos apercibimos cumplirlo.

Las celdas de don

A.lejo,

Ricardo Matte,
la

el

seor Riesco y

al-

gunas otras quedaron abiertas, bajo


de no violar
las

promesa de sus habitantes

disposiciones de! kase.

En
en
la

los corredores se

colocaron vigilantes armados,

lo

mismo que

escalera de los altos.

Mejor!
labro.

deca

el

comandante
revela que

Ramrez en

la

comida, mejor!

Tengo ntimo convencimiento de que Balmaceda ha recibido malas


noticias del norte.

Todo

ha sufrido irreparable desca-

No

tan

mejor, Comandandante, deca Fernndez, porque

si

ha habido algn desastre es seguro que serem.os sca'ados para vctimas de desquite

Dgame Comandante,
mucho
la

preguntaba Alberto

Espejo,

;le

doli

amrutacin de su brazo derechor

?AQ

JOS MAR.V SOLANO

No operacin porque me aplicaron cloroformo Pues sepa, mi querido Comandante, que para amputarle
sent la

la

ca-

beza,

Balmaceda no tendr

la

prudencia de privarlo de sus senti-

dos.

Le harn

la

operacin en pleno dia y Ud. ser testigo de los


para entonces ver
la
si

preliminares.

Lo emplazo
sentir

lo halla

todo mejor.

Lo
si

hallar,
llevo,

siempre que lleve

persuacin de que triunfamos;

no

la

que me den muerte violenta porque como


el

militar he hallado

que est ms en armona con

oficio dejar la vida

en los campos de batalla.

Los habitantes de
grado
la

las celdas

de

los

altos

no recibieron de buen

la

incomunicacin
el

estricta.

Acostumbrados ya

intermina-

ble charla en

da y la distraccin interminable en
la

la

noche, prola

testaron contra

orden de una manera que priv del sueo

generalidad.
Sosa, Surez, Bravo, Snico, Villarroel y algunos otros se convirtieron en

perros;

ladraban

como

jaura enfurecida

aullaban

v:omo en arranques de tristeza profunda. Otro, quien no nombro

por temor de decir una gran verdad, se troc en burro y se encarg

de anunciar
sin perjuicio

las

horas por medio de los rebuznos mejor imitados,


bien lo tena

de rebuznar cuando

aunque no fuera por

anunciar
el

el

tiempo. Arturo del

Campo

opt por ser gallo y cuando


l

burro terminaba su rebuzno peridico

entonaba su canto.

De

vez en cuando produca un sonido gutural que arrancaba protestas


los vecinos

como

Gabriel

Toro quien

le

deca:

No, Ya
que
le

por Dios, compaero Arturo, ese no es canto de gallo.


lo s,

responda del

Campo, no

trato

ahora de cantar, es

estoy arrastrando

el ala la

sultaneta

de mi harem,

la

ms

donosa de todas.
Se estableci una comunicacin entre
tos ltimos
to estrpito
los altos y los bajos:

en es-

Prado remedaba

al

puerco y Hbner maullaba con tanel

como

si

en realidad fuese gato y estuviese en

mes de

ATOStO.

2i

DE FEBRERO

Insolencia del guardin.

Protestas por las imitaciones de la noche anterior. Pequeas concesiones. Noticias de la toma de Iquique. Brindis de don Juq^i Castelln. Modificacin de Lisboa. Champaa y cincos de doa Magdalena Vicua de Subercaseaux. Entusiasmo indescriptible. L.\ Nacin
se eclipsa.

Entre

seis

y siete de

la

maana

el

guafdin descorri los cerrojos

de

las celdas

para que nos dispusiramos desayunar.


salido de las
la

Luego que hubieron

^uyas cinco

seis

de los que

calcul responsables del ruido de


colar y se dispuso reprender
el

noche, tom facha de bedel esincalificable

abuso

de no haberlo

dejado dormir durante

las

horas de reposo.
se levantaron para protestar del atrevi-

No

una sino varias voces

miento del insolente guardin, y aun lleg formarse conato de


castigarlo
si

persista

en hacer uso de

la

palabra con tan poco res-

peto.

Como

tena orden severa de no

permitirnos
le

la

salida sino por

causa de necesidad comprobada, se

toler

la

tentativa

para que

no hiciera gala de rigor con

los

compaeros, pues

los del

conato

poco

les

hubiera importado un aumento de hostilidades.


la

No

fue Orellana nico en quejarse de

mala noche causada por

las imitaciones:

en

el

almuerzo, quienes no haban tomado particilo

pacin en

el

bochinche
aplaudan.

vituperaron,

al

mismo tiempo que

los res-

ponsables

lo

Il8

JOS MARA SOLANO

ngel Custodio Espejo


para imitarlo,
servacin
si

dijo

que cada cual haba procurado

elegir,

al

animal que ms se pareca, y en apoyo de su ob-

le

preguntaba Arturo Prado, en tono un tanto socarrn,

no era

as la verdad.
la

Prado sostuvo haber dormido toda


sin sentir ladridos, berreos ni cosa

noche

sin

interrupcin y

por

el estilo.

Pues
difico

m,

continu Espejo,

me

haban asCi^urado que Ud. era


lo

quien haba hecho de chancho; pero en vista de


mi creencia y declaro que hizo de
lirn.

que me dice moenvidio, doctor,

Lo

porque yo aspir imitar este ltimo cuadrpedo y no pude conseguirlo sino cuando ya clareaba el da. Ahora com.prendo que si

don Manuel Montt cometi algn yerro durante su gobernacin,


debi ser motivado por alguna noche tan cruel

como

la

que pas.

Dormir

fue intento vano;


la

en cuanto cerraba Delpit y


la

me daba
vioel

vuelta en

cama, buscando

ltima

ms cmoda posicin,

lento rebuzno

agudo canto de

gallo desterraba de mis

prpados

sueo.

No

habra conseguido mi propsito aunque en verdad

me

hubiese convertido en rn.

Mala
en cuanto

noche pasamos todos, deca

el

comandante Soto, pero

hay que reconocer que


al

los perros estuvieron


lo

muy

bien

imitados y
la fa-

asno no dir nada pues quien

imit debe ser de

milia de la especie,

segn

lo

bien que lo hizo.


las cel-

Convino Jara Quemada en que en vez de permanecer en


das que ms que tales parecan hornos, nos sentsemos

la

puerta

de

ellas

para gozar de aire

menos sofocante.
al

Esta pequea concesin permiti Martn Prats y

comandante
los
la

Soto organizar su juego de ajedrez; otros leer en compaa y

ms conversar, supremo remedio contra

el fastidio

que produce

sucesin interminable del tiempo que no es dable aprovechar.


El comandante Ramrez, habitante de losaltos, por entonces en-

tregado

muy formalmente

al

estudio de
el

la

Tctica, fue uno de los

primeros en comprobar ante


ca de tiles de escritorio

guardin necesidad de bajar en bus-

la

celda de Ismael Larenas.

Fuele concedido
celda, atusndose el

el

perniiso, y

cuando regres vino

nuestra

espeso bigote,
mi

como quien acaba de obtener

un triunfo; y dirigindose

compaero de habitacin:

EN

I.

A CRCEL

319

No

le

deca. x\lberto, que todo iba mejor?

Pues sepa que mis

clculos han salido exactsimos.


tro poder.

La plaza de Iquique est en nues-

Se sabe que ha habido serios combates, cuyos detalles


lo

son desconocidos: pero


Soto han capitulado.

efectivo es que las

fuerzas de Robles y

;Cmo ha llegado Y;qu importa


le

la

noticiar

Ud. eso? Bstele saber que ha llegado y


el
el

que

le

respondo de su autenticidad. Es tan efectiva como que

sol sali esta

maana por
el

oriente.
lo

No

saba

ms

Comandante, quien, habindonos comunicado


la nuestra lo haba conducido.
la

poco que en
das con
el

los bajos haba averiguado, sigui recorriendo las cel-

mismo objeto que


la

Discutamos, ya sentados
cia,

mesa,

la

probabilidad de
se levant

la

noti-

cuando de

que he llamado discutidora


de ese comedor una copa

Brizeo y

sirvi todos los

d"e

champaa, de unas

botellas
vas,

que de! otro patio acababa de enviar don Pedro Mara Ri pesar
la

con recado de que luego vendra,

de

la

prohibicin vi-

gente, explicar lo que significaba as

champaa como unas mo-

nedas de cinco centavos que Lara se encarg de repartir entre


todos nosotros.

Se ha obtenido un gran
nindose en
pie.

triunfo, dijo
la

don Juan Castelln, poprimera batalla

En nombre de

Repblica invito todos mis


la

compaeros

tomar esta copa en celebracin de

precursora del restablecimiento del rgimen constitucional en nuestra

amada

patria.

No
con

tenemos

detalles, pero sabemios positivamente


los
(ja

que Iquique

se ha

entregado
la

delegados del Congreso.

Tommosla
Lisboa.

mirada

en

el

norte,
la

donde estn nuestras


de libertad, agreg

esperanzas y de donde nos viene hoy

luz

Puestos todos en

pie,

con
la

la

cara vuelta hacia

el

punto por Lis-

boa indicado, apuramos


cio profundo y de
la

copa de champaa, en m.edio de un silen-

impresin ms agradable de contento, silencio

que fue interrumpido por un mejor! del comandante Ramrez, semejante


al

rugido del len que quiere anunciar su presencia todos

los habitantes

de
el

las selvas.

Terminado

solemne brindis vino, como

lo

haba prometido,

520

JOS MARA SOLANO

nuestro comedor, don Pedro Mara Rivas, quien explic ms deta-

lladamente

el

significado del

champaa y

las
la

monedas.

Uno

y otras haban sido enviados por

respetabilsima matrona
el

doa Magdalena Vicua de Subercaseaux,


lebrsemos
la

primero para que ce-

rendicin de Iquique; las monedas para que conserlas

vsemos

el

recuerdo del primer triunfo alcanzado por

armas

constitucionales.

La seora "Vicua de Subercaseaux quiso


la

ser

como
por

la

madrina de

legalidad y
la

mandaba por

esto repartir los cuartillos del nuevo baul

tismo de

Repblica entre los convidados

el

Dictador.

El seor Rivas agreg que Robles haba perecido en una de las


batallas preliminares la rendicin y algunos otros detalles
to por ser

que omi-

demasiado conocidos.
los vivas

Los hurras y

llamaron

la

atencin de los alcaides quienes

vinieron asustados restablecer el orden.


;

Pensaron que aquella rendicin era precursora de triunfo


armas constitucionales?
y
tal

defini-

tivo para las

Tal vez

vez tuvieron presentimiento de que los encarcelaal

dos por Balmaceda podran llegar

poder con

el

tiempo, pues sus


les

palabras fueron comedidas y en vez de mandar

como
la

haba sido
lo

prevenido terminante.nente, suplicaron,


aconsejaba.

como

prudencia se

Vano

fue que esperramos L.\ Nacin.

Los redactores estaban


la

perplejos.

<Qu

sera
el

ms acertado, seguir mintiendo decir


La
mentira sorprendida mata.

verdad; proclamar

triunfo confesar la derrotar


la

noticia del

desastre desprestigia; pero

Lo que

se

oculta hoy queda descubierto maana.


Julio
diario

Baados sostena que deba seguirse mintiendo porque


oficial

el
al

no era rgano

y lo que dijese en nada comprometa

Gobierno.

Balmaceda
remedio
al

se persuadi de

que era

intil

buscar en

la

impostura

descalabro, mayormente cuando estaba convencido de


al

que ste haba ya llegado

conocimiento de
la

los contrarios.

Entre vacilaciones y dudas dejaron pasar


a.Dc.rjcicra.

noche

sin

que

el

diario

'.mm^^^m>$^m

22
El

DE FEBRERO

primer triunfo! Efectos de la iletrada de L.v N.vci.v. Vctor Manuel Fernndez con la escarlatina. Discusin entre doctores. Opiniones interesadas de Fernndez. Su sistema curativo. Escena de chacales. Grato
recuerdo.

La escena
te

imitativa de animales se haba repetido, pero solamen-

durante

las

primeras horas de

la

noche. Recogidos todos bajo

la

grata impresin del primer triun"o de trascendencia,

ninguno que

no tuviera cosa

m.s seria para el

trabajo del pensamiento que re-

medar animales.
El primer triunfo!

Slo personas pensadoras saben darle

la

im-

portancia que tiene, sobre todo en una revolucin. El primer golpe


bien dado decide en un desafo, generalmente, y en esto se parecen
desafos y revoluciones; pero se diferencian en que en los primeros
los espectadores inclinan sus simpatas del lado del vencido,
tras

mien-

que en

las

segundas

la

mayora se pronuncia en favor del ven-

cedor.
fluye

Nada que
la

influya tanto en la opinin


el

como

la victoria.

In-

tal

vez ms que
revolucin,

xito en

el

juicio

de

la historia.

Para

la

toma de Iquique

significaba,
el

con

la

adqui-

sicin de la provincia entera de Tarapac.


del

establecimiento firme
las

gobierno y

el

derecho
la

al

reconocimiento, de parte de

nacio-

nes extranjeras,

condicin de beligerancia.
el

Por estos motivos fue extraordinario


sioneros.

entusiasmo entre los pri-

Todos nos levantamos temprano, ansiosos de

leer

La Nacin,

322

JOS MARA SOLANO

para deducir de lo que dijera

cmo

haba sido recibida en

la

Mola

neda

la noticia.

No
Al

pareca sino que

el

diario
la

tuviese vergenza de entrar

crcel, pues eran las


in

ocho de

maana y aun no

llegaba.

entr uno de los hijos del alcaide repartirlo entre los sus-

criptores que haba conseguido.

Formamos

corro en torno del prila noticia,

mero que
sin

lo

desdobl. Traa
detalles.
al

la

confirmacin de

en globo,

muchos

Para nosotros aquello era suficiente.

Lemus
peso!
el tirano!')

arroj

aire el gorro

exclamando: La Nacin vale un

Viva

el ejrcito

constitucional!

Somos invencibles! Cay

No
ni
el

quiso

Lemus escuchar
el

la

crnica.

;Qu

le

importaba

sa-

ber qu nmero ascenda

de los borrachos entrados ala polica,


el

de

las

pualadas repartidas

da anterior, ni

cmo haban
los

representado los artistas del Poteamar La gran noticia estaba confirmada;


esbirros.
la

confesaban los mismos gobernantes;


suficiente para
la

la

pregonaban
alegra.

Eso era

que Lemus muriese de


noticia;

No
de

todos
le

nos sent bien


la

Fernndez, mi vecino
l los

de celda,

descompuso

sangre, pues precipit en


el

sntomas

la escarlatina.
l el

Me

llam con

objeto de

hacerme saber que


en nuestro patio.

haba sido

designado para propagar

el flagelo

Fui inmediatamente en busca de Lisboa, quien ya se haba conquistado fama de ser


dudarlo,
la
al

el

mejor mdico de

los internos y quien,

no

mereca.
lado del enfermo

Volv

acompaado
era

del

de

Prado, cuya opinin no


l

despreciable,

mdico nombrado y si consideramos la


el

prctica que tena, segn


la

mismo afirmaba, en

tratamiento de

epidemia.

Cuando Prado hablaba de

sus conocimientos especiales,


la

me

acor-

daba, sin quererlo, del proyectado plan de recorrer

Amrica del

Sur y me pareca que ya deba empezar


secretarlo.

lucir

mis habilidades de

As fue que cuando afirm que Fernndez estaba bueno y sano,

precisamente porque Lisboa acababa de comprobar que

el

caso era

de escarlatina, mi decid
podra ser mi patrn en
el

sostener la opinin del

que ms tarde

ostracismo.

EN LA CAUCEL
Lisboa se

323

rea

de mis argumentos y
preguntaba
etc.,

me

trat

de mentecato per

meterme en asuntos

tan por encima de mis alcances.

Y
ar:

si

ocurre.

!e

Prado,

all

por Tucumn,

Co-

rrientes,

Minas Geras,

un caso de contradiccin con otro

facultativo

como
es

el

presente. ;qu papel

me corresponde desempe-

Porque
lo

bueno estarde antemano prevenido.


si

;Y

preguntas? Pues

eso est claro: dirs que mi contrala

dictor es

un imbcil, que no ha maliciado siquiera

gran ciencia

de Hipcrates.

La enfermedad
pecho.

se haba anunciado en

Fernndez por hinchazn


el

dolorosa en los pies y una

como menuda erupcin cutnea en

lo

Me

val

de este pretexto para decir


l

Lisboa que no era yo tan


era,

mentecato como

sostena,

que

si

Trousseau tena

la

culpa, pues entre los sntomas de escarlatina descritos por su autor


favorito no se hallaban esos de hinchazn en los pies y erupcin en
el

pecho.

Te

repito

que debes

callarte!

me
lo

dijo

Lisboa en tono tan formal


difcil,

que no pude menos de obedecer,

que en m ya no era
el

pues
haba

apenas haba hecho otra cosa desde

8 de enero y ya
si

me

acostumbrado
do en

ello, ni

ms

ni

meno que

fuera militar envejeci-

el servicio.
el

Terminado
dijo:

examen mdico. Prado me llam

mi celda y

me
el

;Sabes

que estoy por creer que no es todo fingimiento en

compaero Fernndez?

-;Por qur Porque de ser fingida


con anticipacin.

la

enfermedad, se habra lavado

los pies

O con agua, para


Cuando
pecitos en
el

exhibirlos

ms limpios,

le

respond.

Prado se despidi,
pecho y en

me qued pensando
si:

en

las

cosas que

sirven los mdicos para guiar


la

criterio: y
el

sospech que los golel

espalda, y

tomarle uno

pulso y

el

examinarle prpados y lengua,


casos, adornos de seriedad.

eran deban de ser, en muchos

El hecho de

la

proximidad del

flagelo, hizo

que

le

perdiera yo

el

324

JOS MARA SOLANO

miedo: familiariz con

de

tal

modo

que, durante los tres primeros

das de enfermedad, esto es, mientras estuvo


fui su

Fernndez de vecino,

ms asiduo compaero.
lo

Deca Fernndez que mi conversacin era muy entretenida,

mismo que la de Arturo del Campo. No tena necesidad de hacer mucho empeo para que le creyramos, pues del Campo y yo fuimos quienes con mayor despreocupacin desafiamos el peligro, si es verdad, como lo sostienen muchos mdicos, que las epidemias
se trasmiten por contagio.

Como
te

Fernndez era mdico, determin aplicarse

el

rgimen

que probablemente empleaba con sus enfermos: no comer. Duranlos

tres

das

en que

le

hicimos compaa del

Campo

y yo, no

pas bocado, y nos aseguraba que mientras estuviese enfermo se

mantendra en ayunas.

Si ese

es tu

procedimiento con

tu

clientela, le observaba, se

r sta

muy

reducida, porque se
el

me

antoja

que

la falta

absoluta

de alimentos ha de favorecer

desarrollo de las enfermedades.

Con mi
magnficos.

clientela soy

menos

riguroso; pero cuando alguno tiela


el

ne constitucin tan fuerte


cedimiento, que en casos

como como

ma, le aplico mi admirable pro-

presente

me ha dado
la

resultados

Qu profunda indignacin nos produjo en


de
los esbirros del tirano!

noche

la

crueldad

Terminada

la

comida hirieron nuestros odos

los ayes

ms

lasti-

meros, que despertaron general compasin mezclada de rabia por


los

hechos de que

los alcaides

nos obligaron ser testigos.


del ltigo
al

Con
las

los ayes se oa el

montono sonido

caer sobre

desnudas carnes de ciertos desgraciados, quienes por rdenes

superiores estaban azotando en uno de los patios vecinos, y se oa

tambin

la

voz impasible del verdugo encargado de llevar

la

cuenta.

cada latigazo corresponda veces un ay! desesperado, veces un

rugido sordo, de esos que se escapan sin desplegar los labios, reveladores de dolor agudsimo.

Treinta y

dos.... treinta y tres.... treinta y cuatro.... treinta y

cinco.... deca paus-uiamente el

encargado de

llevar la cuenta,

Miren qu caballero tan delicado de cuero!

EN LA CRCEL

325

Ese es
la

de raza de gallinas, :no


hiuisca:

ves

como

deja

el

pellejo enre-

dado en

Dale ms arriba hombre! que me salpicas


y
el

la

ropa con

la

sangre

sastre

me cobra un peso por limpiar cada pieza. Vaya el cobarde! berrea como cabro cada

cario que

le

hacen.

C.llate, leso,

que con sebito caliente ya quedars en disposi-

cin de recibir otra racioncita.

No sacudas los
el

pies,

que eso no

te quita el

dolor

ni

disminu-

ye

nmero.

Cuarenta y ocho.... cuarenta y nueve.... cincuenta.... cincuenta


y uno....

-Je! je! je! je!


je! je! je!

Je!

La escena

era de chacales.

Qu digo de

chacales! Estos matan

su vctima antes

de devorarla. Era escena de tenientes de Valds

Caldern y Alejo San Martn. Los chacales son fieras nobles comparadas con esos monstruos. Chacales ni tigres ren cuando
devoran...

La ltima estridente carcajada nos

hizo salir de quicio.


si

Orellana, aqu tiene cinco pesos


alcaide.

hace

el

favor de llamar

al

Muchas gracias.
el

No

haba necesidad del billete para exigirme


al

cumplimiento de mi deber. Voy

punto.

Momento despus
asesinatos.

estuvo don Vicente Alvarez en nuestro patio.

Eso es ignominioso,
Que

don Vicente, haga Ud. suspender esos

sean, por lo menos, ejecutados en otra parte.


la

Son rotos y
hagar

orden viene de arriba.

Qu

quieren Uds. que

Lo que
genzan.

le

pedimos: que nos evite or esas crueldades que aver-

Son ordenes superiores. Pero no habrn dicho


le

Ud. que

las

ejecute dentro dla

crcel.

Fuera de

ella

no tengo autoridad.
al fin

Tanto suplicamos que

convino don Vicente en mandar

326

-TOSE

MARA SOLANO

suspender

la

vapulacin, en pedir se llevara efecto en

el

cuartel

de polica en otra parte.

Me
ocultar

(,aista

dar

las

cosas

el

verdadero valor que tienen: ;A qu

la

verdad?
se haba llevado efecto
lo

La vapulacin

como
el

leccin objetiva:
el

queran indicarnos prcticamente


da que amaneciera

que estbamos expuestos

Godoy de peor humor que


toma de Iquique.

actual, despertado

por

la

noticia de la

El motivo ostensible de las vapulaciones fue


tiva

una supuesta tenta-

de evasin.

Al"-una disculoa haban de dir para ejecutar esos actos condena-

nados por

a civilizacin.

Pocos momentos despus de haber ordenado la suspensin de los azotes, volvi don Vicente decirle al guardin que corriera los cerrojos en las celdas y

que cuidar de que cada prisionero estuviera

en

la

suya.
l

El guardin dio puntual cumplimiento

orden:

todos fuimos

encerrados excepto uno que se ocult


llana,

las

investigaciones de

Ore-

con

el

propsito de abrir,
el

mediante una ganza de quese h-

bil provisto,

mayor nmero de puertas.


se

Cuando Orellana
en
el

hubo

retirado, todos salimos y nos

reunimos

comedor

comentar

los

sucesos del da, que dieron pasto ala


la

conversacin hasta hora

muy avanzada de
la

noche.
si

Uno

de los ms
el

gratos recuerdos de

prisin

no

el

ms de

to-

dos, fue

que se llev don Federico Benavente, caballero residente


la

en Angol. tiempo de estallar

revolucin, punto en que haba sido


el

hecho prisionero por

las

autoridades del lugar. Consista

recuer-

do en un ejemplar del grupo general de

los detenidos, el cual fue

firmado por todos estos, en testimonio del aprecio que se haba captado.

Llev don Federico con

el

retrato de

los presos

que ya

lo est-

bamos

el

da 6 de Febrero,

el

autgrafo de cada uno de nosotros.

^*S^ ^^'^^. ^7^K^ "^.""^iV* <f^' "^j^if""^ frrj^iK-^t r^^v- r^--s^'-~\

23

DE FEBRERO

sobre
el

Ricardo Matte lee el parte detcillado del triunfo. Solemnidad de la lectura. Un beso de Brizeo. Observaciones de ngel Custodio Espejo. Proyecto de Walkcr Martnez. Misin de Frederick. Entre don Alejo y
Frederick.

mas.

proyecto y resultados de sto. Alvaro LaVeintids das do cuartel! Sufrimientos.

Opiniones

El guardin encontr todos los cerrojos corridos, de

manera que

no not

la falsificacin

de

llaves, circunstancia
las

que tuvimos mucho

cuidado de ocultarle por


traernos.

consecuencias que hubiera podido

Antes de almuerzo, rodeamos Ricardo Matte, quien procedi


dar lectura
al

parte detallado de

la

capitulacin de Iquique y de

las batallas libradas

en

el

interior,

precursoras de este memorable

acontecimiento.

obstante estar presente

La lectura fue hecha en voz solemne y oda sin interrupcin, no el comandante Ramrez, quien en esta vez
la

no pudo hallar mejor que

sangre de hermanos fuera derramaJa.


silencio
del

Tan extrao
pregunt:

se hizo

el

comandante que alguno

le

;Por qu Comandante no Porque sangre derramada


la

halla

Ud. mejores

estas noticias?

es la de Abel; es siempre sangre


el

de chilenos, y
sacrificio

lo

mejor hubiera sido que se consumara

triunfo sin

de vidas.
la

Otros no pararon mientes en esta parte luctuosa del suceso


consideraron consecuencia necesaria de
la

revolucin. Brizeo

tom

328

JOS MARA SOLANO

de

las

manos de Ricardo
recogimiento

el

papel ya ledo y estamp en


si

un beso,

con

tal

como

lo

hubiera hecho en

la

frente de su

madre.
Anirel

Custodio Espejo,

el

encargado de

las

observaciones anot

que en

las
la

cosas ms serias ha de haber algo cmico; pero hizo


tal

quedo

anotacin para no dar pie discusiones y

vez desa-

grados.

Nueva causa para anloga observacin


yecto del seor Walker Martnez:

ofreci Espejo un pro-

quera este seor que envirafotografa general de prisioneros

mos

Balmaceda un ejemplar de

la

firmado por todos en su reverso,

como

el

que haba llevado en


de
la prisin.

recuerdo don Federico Benavente


Par.i el efecto

su salida
el

de solicitar nuestras irmas

seor Walker haba

enviado en comisin nuestro patio Alejandro Frederick.

Pero
regalo.

don Alejandro,

le

deca don Alejo


el

Frederick.

yo no

concibo qu propsito pueda perseguir

seor Walker con este

No

pudiendo tomarse como testimonio de simpata de

aprecio, ser necesario que se le interprete

como pesada

burla, y,

en

m,i

sentir, esto es indigno

de hombres serios. Convnzase, don

Alejandro, ese retrato nos puede originar innecesarios dolores de


cabeza.

Nuestra delicada situacin requiere que procedamos con

cordura, de

modo que
las

nuestras acciones no

autoricen hostilidades
Si

ms severas que

que actualmente se emplean con nosotros.

se busca en el envo del retrato acto patritico de desprecio, el he-

cho de firmarlo atestigua que no hemos sabido colocarnos


ra

la altu-

que

tal

acto demanda.

Ni

as

sera aceptable el

envo, porque

tampoco estamos en circunstancias de ofender tan directamente quien nos tiene al alcance de su venganza, menos aun si se considera
la falta

de nobleza y de humanidad que

el

mismo Balmaceda

sus esbirros, en su nombre, han desplegado.


Insisti Frederick;
cirle:

pero don Alejo no cedi y concluy por de-

De

todos modos, don Alejandro,

lo

expuesto es simplemente
las

mi manera de pensar, que en forma alguna compromete


nes de mis compaeros. Dirjase

opinio-

Ud.

ellos,

pues por mi parte es

EN LA CRCEL

329

invariable

la

resolucin que tengo de no autorizar con mi firma


el

el

presente que quiere hacer

seor Walker

al

Dictador.

Frederick, carcter independiente, ya condenado diez aos de


presidio,

que haba

visto

con impasibilidad tan de cerca

la

muerte,
las

se haba dejado seducir por la idea de agregar

un insulto ms
pesaba.

causas que motivaron

la

sentencia que sobre

Obr con
saber
al

ligereza, en

un arranque de vehemente deseo de hacer


le

Dictador que nada

importaban sus sentencias

ni

sus

crueldades.

Pero

la

discrecin de don Alejo lo convenci de su propia lige-

reza y se retir comunicar la negativa obtenida

como

resultado de

su misin.

Vino en persona
mejores resultados.

el

seor Walker nuestro patio, ver

si

obtena
alcanza

No

supe con quien habl; pero se


la

me
ni

que no fue con don

Alejo, quien haba recibido mal

insinuacin.

S tambin que no logr convencer

quienes

se dirigi

con

el

argumento de que

los

prisioneros del patio


el

nmero 8 no haban
la

vacilado en colocar sus firmas en

reverso de

fotografa.

No
cin

m.e es dable emitir juicio sobre el alcance

que

la

manifesta-

Balmaceda pudiera
el

tener,

ni

sobre

el

objetivo que con ella

persiguiera

seor Walker.
vista este

No
El

conoc sino de

seor en
al

la

crcel y para emitir

concepto acertado sera preciso estar

cabo de su carcter especial.


visitas casa

hecho de haber continuado


el

el

seor Walker sus

de don Claudio,

candidato;

la

coincidencia extraa de haber aula

mentado

las

medidas de severidad con su llegada


alcaide se
le

crcel; las pael

labras que

al

haban escapado, atribuyendo


el

conoci-

miento que de su tolerancia tena

Gobierno indiscrecin de
hizo

parte de alguno de nosotros; todo esto

que mis compaeros

manifestaran, en tono de vituperio, que en aquel regalo Balma-

ceda no entraba para nada


observar entre nosotros.

la

hidalgua que los detenidos debamos

Ha sido un

plan meistoflico, deca ngel Custodio Espejo.


firma, ya le habra

Hubirame pedido mi
el

hecho comprender

que en fuerte planeta fue nacido, deca Lemus cerrando vigorosa-

mente

puo de

la

derecha.

)0

JOS MARA SOLANO

Y
Muy
la

nos vena con que

la

manifestacin habra de traernos mayo-

res consideraciones,

como
la

si

con

ellas

nos trataran alcaides y guar-

dianes, agregaba otro.


mal fue
las

tomada

proyectada manifestacin Balmaceda:

afearon

personas de mayor seriedad; despert indignacin en


se tuvo

el resto,

cuando

conocimiento de

ella.

Todos estuvimos de
generalidad en psi-

acuerdo en que ms nos hubiera perjudicado que favorecido.

Y el
mo

iniciador de ella

qued

los ojos

de

la

concepto.

El sabio de

Caldern que solo se sustentaba de


s

las

yerbas que

coga, preguntndose

mismo

si

habra en

el

desgraciada que

l,

hall inmediata respuesta

mundo persona ms viendo como otro sa-

bio se alimentaba de sus despojos.

Todo

es relativo en el

mundo.
felices

Bien podamos nosotros considerarnos

en

la

crcel

si

con-

templbamos
mandantes de

las torturas

que fueron condenados quienes cayeron

en poder de Valds Caldern quienes fueron


polica de otros lugares.
el

manos de

los

co-

Veintids das estuvo Alvaro Lamas en


antes de ser enviado
la crcel.

cuartel de

San Pablo,

Veintids das! ;Sabis lo que eso significa? Agregad


constante,
la
la

tortura fsica

el

insulto

burla permanente de los verdugos escogidos entre la

hez del pueblo.

No

tendris nun^a idea aoroximida de los sufri-

mientos morales impuestos Alvaro Lamas.


Cierta noche, todava temprano,
plantas de
Pars, de
la

se
las

escaparon en

el

jardn de

jiula

que

contena, las serpientes

de
del

frica y las vboras de

los trpicos
el

y penetraron a

la

pieza

guardin,

el

cual se dispona, en
la luz.

preciso

momento en que peneEn


las piernas,

traban, apagar

No

tuvo tiempo de ejecutar movimiento

alguno: las vboras entraban en posesin del lecho.

en

los brazos,

en

el cuello,

por donde quiera se


la

le

enrroscaron. El

ms

ligero

movimiento era

muerte: su salvacin, su nica salva-

cin estaba en una inmovilidad absoluta.

le

vinieron

al
al

desgratraste,
la

ciado ganas de tocer, y

el

estornudo estuvo punto de dar


la vida...

en ms de una ocasin, con

As pas

las

horas de

no-

EN LA CRCEL
En
maana,

331

che.

la

les

compaeros de

servicio advirtieron

el

tor-

mento y consiguieron que .serpientes y vboras abandonaran la estancia. No haba sido mordido por ninguna; pero el cabello del
guardin,
estaba

mozo de

veinte aos, haba emblanquecido...


el

el

rostro

surcado por arrugas que atestiguaban cmo

sufrimiento

hace envejecer sus vctimas ms rpidamente que

los aos.

A
las

Alvaro Lamas no se
el

le

tieron de blanco los cabellos, pesar

de que en

cuartel de San Pablo no

hubo vbora que no disputase


los del guardin

dems

el

placer de hincar los dientes en sus carnes, no por-

que sus padecimientos fueran menores que


pientes, los nicos

de ser-

con

los cuales

pueden, en nuestro concepto,


fe
el

compararse, sino porque tena ms


sus torturas y estaba

en que pronto terminaran


patriotismo, llama que da

animado por

aliento para soportar, no digo sufrimientos, sino les ms inconcebibles sacrificios.

Tal vez se m.e juzgue exagerado por

la

comparacin que he hecho


por
el

de

los

padecimientos de Lamas con

los sufridos

guardin de

serpientes.

quien se sienta inclinado en este sentido,

me

bastar

hacerle presente que

para apreciar toda ofensa es indispensable


la

tener en cuenta

la

educacin de

persona que

la

recibe.

Lo que
todo es

para cierta clase de gentes pudiera pasar inadvertido, para otras es


insulto

de recordacin eterna.

Lo

h*e

dicho y

lo repito:

cuestin de temperamento y educacin.

24

DE FEBRERO

Se interrumpe la incomiinic:cin con la cnti'ada de doa Esperanza O'Ryaii de Eiizcfo. \ isila de Carlos A. Rodrguez; viene del patio nmero 8 Se queda en el nuestro. Su locura. Enriquece el Icnjruajo con permiso de Jorge Heneeus Gana. Escenas curiosas. Irregularidades. Sustitucin de alcaides.

Las rdenes de inconuinicacin se haban cumplido puntualmente.

Todas
la

las

personas llegadas en los ltimos das hasta

las

puertas

de

alcaida en dem.anda de permiso para entrar la crcel, recila

bieron de los alcaides


todas
las

invariable contestacin de estar canceladas

autorizaciones expedidas y ser necesarias nuevas rdenes.

El Dictador acarici sin

duda

la

esperanza de recuperar

la

plaza

de Iquique, porque empezaron dad empleadas con nosotros.

disminuir las

medidas de severi-

Su esposo fu

La primera persona que adquiri de nuevo permiso para visitar la seora doa Esperanza O'Ryan de Brizeo, quien
las

estuvo largo espacio confirmando su marido aplaudidas noticias referentes


table
la

favorables
la

y tan

entrega de Iquique,
la

lamen-

muerte del coronel Robles,

prisin del intendente Salinas

y dems detalles de escaramuzas y

batallas.

En pos de

la

seora de Brizeo entraron otros visitantes, quie-

nes se repartieron en patios y pisos. Los soldados que hacan la custodia dentro de
retirados y se permiti
la

la

crcel fueron

comunicacin de un patiu con otro.


visita al lo

Del nmero 8 vino de


nos entretuvo con
la

Carlos A. Rodrguez, quien

relacin de las penalidades que haba pasado

en

el

cuartel de polica de. Valparaso.

334

JOE

MARA SOLANO
revolucionario de Valparaso para traer

Carlos

sali

como correo

Santiago
del

comunicaciones importantes, que deba poner en manos


principios de

Comit restaurador que desde


la

Enero funcionaba

clandestinamente en

capital.

La

polica del puerto tuvo

conocimiento de

la

misin que traa

y se puso en actividad para aprehenderlo.

Aunque todo estaba preparado de antemano para que


rpido, en
la

el viaje

fuera

hacienda de
el

"

Las Tablas, cinco leguas de Valparaso


1 1

fue alcanzado Carlos

da

de
da

mente

Casablanca y de

all, al

Enero y conducido inmediatasiguiente al cuartel de polica

de Valparaso.

Don

Guillermo Mercada, coronel peruano, relacionado por paila

sanaje y amistad con

familia d^
el

don Osear

Viel,

quien gozaba
como que ms
Egan,

de mucha influencia en

gobierno del Dictador,

tarde fue intendente de Valparaso


el

y amigo tambin de Mr.


le

Plenipotenciario de Estados Unidos, se puso en campaa para


la

obtener

libertad de Carlos,

cuando supo que

faltaba hasta el

donde haba sido en:errado; y obtuvo buen xito aire en el en sus diligencias, pues consigui que el i6 de Febrero fuese puescuartel
to en libertad bajo fianza de crcel segura.

Pero

la libertad

obtenida fue demasiado efmera:

el

22 del

mismo
com-

mes

volvi ser reducido pris'.n por no haber llenado los

promisos adquiridos para poder ponerlo en libertad.

Que
ver

iba alienarlos!

No

lo

pens nunca. Acept

la

libertad para
si

modo de ayudar

en algo

al

triunfo de- la causa; y

no prest
le faltara

poderoso contingente fue porque no pudo, mas no porque


voluntad y decisin.

Tantos fueron

los

padecimientos que en

el

cuartel de

la le

polica

de Valparaso experiment que para ver


alguna consideracin se fingi loco.

modo de que
humor y

tuvieran

Cierto da en que

Plaza amaneci de buen


del

permiti

uno de sus

oficiales llegar hasta la puerta

calabozo de Carlos,

aprovech ste tan extraordinaria circunstancia para procurar convencer


al

dicho

oficial

de su locura:
un pajarillo que hasta
ac|u

Oiga Ud., seor

oficial, le dijo,

viene

EN LA CRCEL

335

traerme en su piquito perfumes de flores y brisas de libertad, aca-

ba de asegurarme que Ud.

es

in:nhpi.io y persona
ladrillos

muy capaz
la

de calcular ahora mismo cuntos


cin de esa pared que
al

entraron en
el

construc-

frente tengo.

Necesito

dato para cdiso-

njr este cuartel. IncrspiJo y cJisonar son voces de nueva formacin,

con

las

cuales quiero yo, con permiso de don Jorge


el

Huneeus Gana,

enriquecer

idioma. Son voces perfectamente formadas, segn las


el

reglas filolgicas. Sobre

adjetivo puede

Ud.

pedirle infonnancias
se
las

otra

voz nueva

al

mismo Huneeus Gana, quien


t.\f/AO/ia/'

dar

amplias.

Cuanto

al

verbo

habr de decirle que viene de

raz sajona

y que equivale dar conocimiento exacto y

completo

de una cosa cualquiera. Es vocablo derivado de Edison, ese quien


llaman brujo en los Estados Unidos, por los portentosos descubri-

mientos de trasmitir y conservar

la

voz humana*

Yo edisono
perfeccin.

vale
los

ms que yo aseguro. Edisonar


no se dir me telegrafan"

es algo

como

la

En

tiempos futuros, silos acadmicos espaoles aceptan mi innovacin


ni

me telefonean

sino

me edisonan;y
lo

con decir de esta suerte no habr persona que dude de


diga,

que uno

porque ser imposible que en una cdisonacin entre mentira.


incrspLio

Y
Si

hechas estas ligeras explicaciones ya podr Ud. como


es, calcular la

que

cantidad de ladrillos de que hablaba


la calcidac'iiu

al

principio.
l
la

Ud. no puede hacer


El oficial se

mndeme

Plaza que

har de contado.

qued breve espacio contemplando


a

al

prisionero sin

saber qu responder su exigencia, y cuando una fingida carcajada

de ste colm su admiracin, fue presuroramente


cimiento de su jefe
lo

poner en cono-

ocurrido.

Cay
te haba

Plaza en

el

garlito y

orden que pusiesen inmediatamente


si

fuera del calabozo

al

detenido porque consider que

efectivamen-

perdido

la

razn, no tendra

como

darse cuenta de sus su-

frimientos.

Apenas estuvo Carlos en


tel,

libertad de recorrer los patios del cuarles

reuni los
la

corchetes que pudo y

pronunci un largo discur-

so sobre

abyeccin en que los vea hundidos, tan contraria los


el

sentimientos de patriotismo de que siempre haba dado prueba


valeroso pueblo chileno.

JOS MARA SOLANO

Este es

el

locor preguntaba

Plaza cuando supo lo del discurso..

"Vaya con su locura perorarle las ratas del calabozo, que los sol-

dados de polica no han mantener de quien


ni les

les

ensee sus deberes,

explique cosas de independencia y de poltica.

volvi encerrarlo y dict ordenes para que no se le permitiese


el

comer de su casa y para que


Supo
el

aire
la

no fuese tan abundante que

pudiera satisfacer cumplidamente


coronel

necesidad de los pulniones.

Mercado cmo

martirizaban su amigo y se

em-

pe en conseguir su traslacin

Santiago,

donde supona con fun-

damento que

los prisioneros no se les sealaba cada instante la

muerte en forma tan desastrada.

Como
nmero

Carlos A. Rodrguez proceda de Valparaso y en


lo nos hallbamos en

el

patio

mayor nmero
que

los trados

de aquella

poblacin y todos eramos amigos del recin llegado, nos opusimos

que volviese

al

nmero

8 hicimos

el

alcaide consintiese en

designarle una celda en nuestro patio.

Carlos aument de esta suerte


tra repblica.

el

nmero de ciudadanos de nuesaplaudido por quienes se lo


l

El discurso de Jara

Quemada,

tan

hicieron pronunciar, tuvo funestas consecuencias as para

como
Juan

para nosotros; para

l,

porque fue parte


el

que perdiera su empleo;

para nosotros, porque

sustituto nos sali psimo: fue aquel


tipo del tinterillo

Solar, de quien ya he hablado,

de mala

fe,

sim-

plemente del

tinterillo,

porque no habr pas en Sud-Amrica que

cuente en su historia uno solo de estos personajes que haya procurado


vivir

honradamente de
tinterillo,

lo

que sus habilidades

le

producen.
juz-

Adems de
gado
los

Juan Solar haba sido ayudante dj un


la

del crimen; es decir,

persona encargada de hacer efectivos

abusos principiados por

los jueces.
el

No
me

sorprendan mis palabras sobre

particular.

Para explicarlas

basta apuntar solamente esto: no hay en Chile cdigo de proce-

dimiento crimina!. Cualquier persona puede permanecer en calidad

de detenido en un cuartel de polica uno, dos tres aos. Es ver-

dad que esa persona puede pedir amparo

la

Corte Suprema; pero

quienes generalmente se encuentran expuestos ser vctimas de los

abusos de

los jueces

son gentes ignorantes que nada saben de los

EN LA CRCEIi
recurso que
pello.

337

la

legislacin

pone

su alcance para evitar

todo atro-

Yo

he presenciado, con motivo de haber sido empleado en

la re-

daccin de diferentes diarios,

cmo un
crcel

individuo condenado en prila

mera instancia 6o

das de

y absuclto en

segunda, ha
crcel, espe-

permanecido durante ao y medio encerrado en una rando su absolucin.

La prensa ha tratado esta anomala en diversas ocasiones;


no han faltado proyectos presentados
la

se

han

ofrecido premios quien redacte mejor un cdigo de enjuiciamiento;


las

Cmaras; pero

el

caso es que hasta ahora no hay una ley


ajustar su

cual

deban

los jueces

modo de proceder

en los juicios criminales.


los defectos

Como
el

no es nuestro nimo sealar

de que adolece
el

la legislacin,

volvemos sobre Juan Solar: con papeles bajo

brazo;

mango de

la

pluma sobre

la

oreja izquierda; los


la

tacones de los

botines sealando

polos opuestos;
el

levita

de color indefinible,
chaleco dos lpi-

abierta hacia adelante; en

bolsillo izquierdo del

ces de colores rojo y azul y una


el

goma
el

para borrar tinta y lpiz; en


sujetaba llaves de reloj y de
seis

mismo chaleco un pendiente que


el

puertas;
las

pelo ms largo que

de un prisionero de
las
la

meses;

uas de trabajador de azada; y

maneras de pen que trabaja

al da;

en esa figura recorri toda


lo

crcel,
ser.

dndonos

todos idea

exacta de lo que era y de

que poda
le

Al principiar sus funciones

prestamos poca atencin,

casi lo

miramos con desprecio; pero cuando nos convencimos de que aquel hombre poda influir en nuestra situacin de una manera tan directa;

y cuando vimos que

deplorar
lo

el

acontecunicnto era ofenderlo,

nos limitamos aceptar

que dispusiera como cosa corriente,

como cosa

la cual va

estbamos acostumbrados.

2:i

25

DE FEBRERO

Imprentas clandestinas. Prisin de don Rafael E)zaguirrc,reclordel seminario. Contina la escarlatina. Falta de agua. Doa Mercedes Ignacia Rojas y doa Quiteria Valds Videla. Entre Sanhueza y Larenas.

Bastbala suposicin de una


tros del Dictador, el

falta

cualquiera para que los Minis-

Dictador mismo, se apresurasen expedir una


el

de esas rdenes terminantes que deban obedecerse en

acto de ser

comunicadas dentro

del plazo perentorio en ellas prescrito, so pe-

na de quedar merced de los esbirros,


frenos seiialada.

como

vctima sus

desen-

Una
era
la

de

las

cosas que ms encalabrinaba los seores del poder


esas imprentas clandestinas que toda hora
las

existencia de

estaban sus barbas lanzando hojas noticiosas con


llegaban, veces exageradas

verdades que
la

por

la

vehemencia de ver

patria

restaurada y los opresores justamente castigados.

Esas imprentas eran perseguidas con tenacidad tanto como pudo


serlo el vellocino de oro de los tiempos antiguos,

con

la

diferencia

de que
el

el tal

deba ser premio para quien lo descubriera y aqu era


el

Intendente

que otorgaba

el

galardn quienes

las

denun-

ciaran.

Uno

de esos

bagabundos de limitadsimos alcances y de


queriendo
salir

ilimita-

das desvergenza y audacia,


para vicios, se present
la

de penurias tener

intendencia con un secreto de estado


el

que revelar en seguida, de suma importancia para


Hzole
el

Gobierno.

Intendente comparecer su presencia para escuchar

340

JOS MARA SOLANO

solas lo

que pudiera salvar

la

situacin ya angustiada que

empe-

zaba angustiarse; y una vez ubres de testigos depuso

el perilln

que

mismo haba
salan

visto trasladar

una imprenta

al

Seminario, de

donde

Porque no
quedara
all

profusamente hojas y peridicos. ^Y por qu no haba dado Ud. antes el denuncio?


adquir
la

evidencia de que fuese imprenta lo trashojas impresas que se distribuan.

ladado, hasta que no


El Intendente, que

vi las

rara vez perda por carta de


el

menos, dispuso
si

en rehenes
el

denunciante mientras se averiguaba


el

era

verdadero

denuncio para conceder


al

galardn,

si

falso, para

mandar arrimarle veinticinco palos

farsante.
el

Alguna de esas imprevistas circunstanciascon que


proteger los bribones hizo aparecer

destino suele

como

probable, ya que no

como

efectivo
el

el

denuncio.
la

Tal vez

encargado de practicar

averiguacin inform, para


la

ostentar mayor celo, que era

efectiva la existencia de

imprenta;

acaso hubo inteligencia entre denunciante y comisionado, para explotar


el

inters de la autoridad; de cualquier

</