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ALTERIDADES, 2011 21 (42): Pgs.

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Retos para la investigacin de los jvenes indgenas*


MAYA LORENA PREZ RUIZ**

Abstract Challenges to researching the indigenous young. I analyze the current tendencies in the research of the indigenous young, stressing two problems: the concept of young as it is applied to the ethnic groups and the concept of indigenous. I propose to de-naturalize the concept of indigenous young, in order to make sense of the meaning of this classification historically and in its own context, which would allow us to understand the transformation of meaning and action that have been generated around the definition and practice of being an indigenous young person. I illustrate the theme with the case of a Mayan group in a corn producing area in Yucatan. Key words: young persons, indigenous, Mayan, denaturalize the indigenous young

Resumen Se analizan las actuales tendencias en las investigaciones de los denominados jvenes indgenas, poniendo atencin en dos elementos problemticos: la nocin de jvenes aplicada a grupos tnicos y la nocin de in d genas. Se propone desnaturalizar el concepto de joven indgena, para encontrar el sentido y los significados histricos y contextuales de tal clasificacin, lo cual permitir adentrarse en las transformaciones de significado y accin que se generan en torno a la definicin y las prcticas del ser joven e indgena. Se ilustra el tema con el caso de los mayas actuales de la zona milpera de Yucatn. Palabras clave: jvenes, indgenas, mayas, desnaturalizar lo joven indgena

La investigacin de los jvenes indgenas

a juventud indgena en Mxico comprende un sector demogrfico importante y, sin embargo, su investigacin durante casi todo el siglo xx fue casi inexistente tanto en los estudios sobre juventud y culturas juveniles como en la investigacin antropolgica, al considerarse que entre los indgenas primaba el trnsito inmediato entre la niez y la adultez (Prez Ruiz, 2002). Las evidencias producidas en el trabajo de campo han demostrado que los jvenes no slo existen como un sector identificable y diferenciado entre los indgenas, sino que son un sector clave en mbitos rurales y urbanos, porque en ellos se expresan con nitidez los conflictos y las disyuntivas sobre el cambio y la continuidad de sus grupos culturales, as como el impacto de los medios masivos de comunicacin y del consumo de bienes culturales, exacerbado por la globalizacin econmica y la mundializacin de la cultura.

* Artculo recibido el 05/03/11 y aceptado el 05/09/11. ** Investigadora de la Direccin de Etnologa y Antropologa Social del Instituto Nacional de Antropologa e Historia. Av. San Jernimo nm. 880, col. San Jernimo Ldice, 10200, Mxico, D. F. <mayaluum@gmail.com>.

Retos para la investigacin de los jvenes indgenas

En la actualidad, la atencin sobre este sector ha ido creciendo, al grado de que los jvenes de pueblos indgenas1 son un tema recurrente entre los investigadores, los estudiantes y los tomadores de decisiones en instituciones y organismos no gubernamentales. Las razones son varias y de distinto orden: 1. Su peso demogrfico en reas rurales y urbanas, que genera, entre otras, demandas por educacin y servicios culturales. 2. Su visibilidad en las ciudades y en los sitios de migracin, debido a sus peculiaridades. 3. Su nmero y su proclividad al cambio cultural, por lo que representan un amplio y atractivo sector como consumidores (compradores). 4. Que son percibidos como sector estratgico: a) por su participacin en movimientos armados o de oposicin poltica a los gobiernos nacionales; b) por su incorporacin a organizaciones delictivas y al narcotrfico, y c) porque en ellos estar el control de gran parte de los recursos naturales. Sobre este ltimo aspecto, es innega ble el impulso de la investigacin sobre jvenes indgenas despus de 1994, cuando, a partir del levantamiento del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (ezln), fue evidente su activa participacin en organizaciones indgenas, militares, polticas, educativas, culturales y ecol gicas, como intelectuales orgnicos, dirigentes y bases de apoyo (Prez Ruiz, 2005).2 En este contexto, no es de extraar el creciente in ters por indagar qu sucede con los jvenes indgenas. Pueden identificarse distintas maneras de tratar el tema, segn los lugares desde donde se parte,3 las ms importantes son las siguientes: La primera se deriva de quienes ya trabajaban con poblaciones indgenas y la problemtica tnica; es frecuente que partan de su campo de trabajo particular (salud, gnero, migracin, identidad, indgenas en ciudades, trabajo, produccin, consumo, violencia, etnicidad, imaginarios y representaciones sociales,
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movimientos sociales, etctera) para enfocarse desde all a la problemtica de los jvenes indgenas; tienen el mrito de atender un sector de poblacin antes ausente en sus estudios, lo cual fortalece su conocimiento sobre el grupo cultural y la regin que han trabajado, pero al emplear nicamente su propio enfoque para desarrollar su temtica particular, por lo general no cuentan con una teora acerca de la juventud. La segunda surge de aquellos que antes estaban especializados en estudios culturales y urbanos (estudiosos de culturas e identidades juveniles, consumos culturales, medios masivos de comunicacin, globalizacin y mundializacin de la cultura, etctera), y entre ellos destacan los que han trabajado con juventudes y culturas juveniles urbanas (vase Urteaga Castro-Pozo, 2007 y 2008), que por ello se han desarrollado entre teoras y mtodos especficos para abordar el anlisis de las juventudes. Tienen la ventaja de traer consigo un enorme bagaje conceptual y metodolgico en torno a lo juvenil, pero tienen el desafo de ponerlo a prueba en los nuevos contextos de trabajo y con una poblacin que no siempre acta como es comn entre otros jvenes. La tercera se desarrolla desde los propios actores: los jvenes indgenas, quienes, como estudiantes, profesionistas, dirigentes o funcionarios, estn preocupados por desentraar sus propios procesos y los de sus grupos culturales. Estos jvenes que se ven a s mismos tienen la enorme ventaja de saber, casi todos, sus lenguas indgenas, de vivir cerca de los sistemas organizativos y simblicos de su pueblo, y de conocer de primera mano las tensiones y conflictos que viven con sus familias y con su grupo. Enfrentan, en cambio, el importantsimo reto de definir desde qu parmetros culturales se ven y analizan su grupo; en esa disyuntiva hay quienes, a pesar de reivindicar su iden tidad e incluso trabajar en favor del bienestar de su grupo, han asumido la visin que aprendieron en la escuela, en las universidades, o en la funcin pblica, y desde ella emplean las categoras propias de las ciencias sociales o las creadas por las instituciones, y actan en concordancia con ellas, sin preguntarse

Se habla aqu de pueblos indgenas con el sentido que les asigna el Convenio 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo (oit): los pueblos en pases independientes, considerados indgenas por el hecho de descender de poblaciones que habitaban en el pas o en una regin geogrfica a la que pertenece el pas en la poca de la conquista o la colonizacin o del establecimiento de las actuales fronteras estatales y que, cualquiera que sea su situacin jurdica, conserven todas sus propias instituciones sociales, econmicas, culturales y polticas, o parte de ellas <http://www.oit.org.pe/WDMS/ bib/publ/libros/convenio_169_07.pdf>. 2 Durante la dcada de los ochenta y hasta antes de 1994, ao del levantamiento del ezln, muchos trabajos sobre indgenas estaban subsumidos en la discusin sobre lo popular y las culturas populares y subalternas. 3 Para las reflexiones sobre enfoques y tendencias expuestas en este artculo se leyeron innumerables tesis y proyectos de investigacin de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia (enah) y del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social (ciesas), as como artculos, libros y ensayos producidos. Se omiten referencias a autores particulares por el carcter general que tiene el presente trabajo.

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por su validez o por los impactos que tendrn sobre su cultura y su grupo cultural. Es el caso, por ejemplo, de los jvenes maestros o agrnomos que han sido educados en las escuelas nacionales o del extranjero y que han olvidado o rechazado sus propios sistemas de conocimiento sobre las relaciones sociales, los ciclos de vida, los suelos, las plantas, los animales y las responsabilidades de cada quien con su estar en el mundo. Otros jvenes, en cambio, han opta do por reforzar junto con su identidad sus sistemas de conocimiento y sus percepciones sobre la vida y el mundo, para entender desde ellas y dialogar con las dems generaciones de su familia y de su pueblo, para construir perspectivas conjuntas sobre lo que sucede y para acordar las formas con las cuales resolver los dilemas, las tensiones y los conflictos que enfrentan entre ellos, como jvenes, y con los dems. La cuarta se origina entre quienes son nuevos tanto en la problemtica indgena como en la de jvenes. Tienen la ventaja de abrirse a un campo nuevo de trabajo y pueden poseer la frescura suficiente para la innovacin y la exploracin metodolgica, pero co rren el riesgo de adoptar acrticamente ciertos marcos te ricos ya establecidos y de trasladar hacia los jve nes indgenas, con cierto mecanicismo, las conclu siones en contradas en otros mbitos. Sin negar la riqueza de informacin que genera el auge de los estudios sobre jvenes indgenas, es interesante sealar algunos aspectos problemticos y, en especial, importa reflexionar sobre qu es lo que se entiende por ser indgena, y la forma como se define quin es y quin no es joven entre los as denominados.

De qu se habla al referirse a los indgenas?


Si se est de acuerdo con la premisa de que una clasificacin es una construccin social que impone lmites, incluye-excluye, construye fronteras en oposicin a otros, produce y reproduce un orden y establece e impone, por diversos medios, un lugar para cada quien (Bourdieu, 1999); que quien clasifica e impone su clasificacin lo hace desde el poder (acadmico, institucional, o incluso desde la accin de los actores) y

que por esa va produce y reproduce realidad, en la medida en que organiza las diferencias sociales, entonces otra nocin a la que se debe quitar su carta de naturalizacin para reflexionar sobre su uso y sus implicaciones es a la categora de indgena, ya que con mucha frecuencia se emplea para referirse a la identidad propia de un grupo social (autodenominacin), y se omite que esta categora, como lo seal Bonfil (1972), ha sido generada para imponer una identi dad (heterodenominacin) de origen colonial, cuyo uso implica connotaciones de asimetra, desigualdad y dis criminacin, que hace del sujeto tnico (del etnizado) un otro, diferente del resto de los integrantes de la sociedad. Aunque la identidad indgena ha sido reapropia da y resignificada polticamente como una identidad transtnica y transcultural para aglutinar la gran diversidad de poblaciones con orgenes prehispnicos que luchan para obtener sus derechos como pueblos,4 para estos actores es claro que su identidad como indgenas (heterodenominacin impuesta en la Colonia y apropiada en la actualidad) no sustituye ni es equivalente a la identidad que consideran como la propia (autodenominacin) y que han construido histricamente desde ciertos criterios para marcar su pertenencia a un lugar, a una cultura y a una lengua, y que hacen evidente y ponen en accin en ciertos contextos de interaccin para diferenciarse de otros a quienes consideran ajenos.5 Es decir que cuando se les denomina indgenas, y ellos se asumen como tales, se hace referencia a una identidad producto de una heterodenominacin (primero impuesta y luego apropiada por algunos), destinada a incluir y a reconocer dentro de ella a varios pueblos con culturas, lenguas e identi dades diversas, y con la cual, por lo dems, los externamente denominados indgenas pueden o no identificarse. Otro ejemplo son los mayas de Yucatn que no se reconocan como indgenas (vase Quintal Avils, 2005) y que han empezado a hacerlo en los ltimos aos como producto de sus interacciones con el Estado mexicano, con organizaciones de la sociedad civil y con acadmicos, sobre todo a partir del conjunto de reformas constitucionales de 2001 sobre derechos y cultura indgena, que obligan a las diferentes entidades del pas a producir sus propias legislaciones sobre esta materia. Es tambin el caso de los miles de

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Vase artculo 1 del Convenio 169 de la oit, y Prez Ruiz (2007). Si bien en la construccin de una misma identidad social intervienen tanto la autodenominacin como la heterodenominacin, y por lo tanto el autorreconocimiento y heterorreconocimiento, en este caso se habla de dos identidades diferentes, y a veces antagnicas: la llamada indgena, por una parte, y por otra, la que cada grupo emplea para nombrarse y reconocerse a s mismo, por ejemplo los purpechas, que se oponen a ser llamados tarascos, indios o indgenas (Prez Ruiz, 2007).

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inmigrantes en las ciudades que, para ser beneficiarios de ciertas polticas pblicas, han optado por asumirse como indgenas frente a las autoridades gubernamentales, a pesar de que antes no lo hicieron y del sesgo discriminatorio que el trmino conlleva. Otra dimensin analtica entra en juego, por lo tanto, si para la investigacin de un grupo o pueblo particular se parte por reconocer que los llamados indgenas son portadores (por voluntad o por imposicin) de estas dos identidades (la indgena y la propia, as como de otras ms), y se tiene en cuenta que cuando se emplea una u otra denominacin para nombrarlos, o para nombrarse, se est aludiendo a contextos y a relaciones sociales diferentes. Baste decir que la identidad indgena histricamente ha tenido mbitos y agentes de produccin y reproduccin externos a los pueblos de origen prehispnico: en las instituciones coloniales, primero, y en las nacionales, como el Instituto Nacional Indigenista (ini),6 despus; mientras que ahora suceden en el seno de los movimientos et nopolticos y de organismos internacionales; en cambio, las identidades propias, que pueden ser locales Bartolom (1997) las llama residenciales, o regionales, tienen como mbitos de origen y reproduccin otros espacios, otros actores y otros referentes: el lugar de nacimiento, la lengua, la pertenencia histrica a un linaje o a una familia y los derechos territoriales, ade ms de muchos otros, como el ser aceptado o rechazado por el grupo, en la medida en que cumplan o no con sus responsabilidades ante el colectivo o ante los entes sagrados, como los dueos de los montes y los animales (Prez Ruiz, 2007).

Estas identidades sociales, que como dimensiones identitarias estn presentes en los individuos, obviamente se influyen entre s y hasta pueden ser contradictorias, y generar una oposicin que puede concluir en la anulacin de una de ellas. Dejar de ser denominados indios o indgenas, por ejemplo, fue una demanda de las nacientes organizaciones de los pobladores de origen prehispnico en Mxico durante la dcada de los setenta y parte de los ochenta del siglo xx; era comn que en cada foro acadmico o poltico demandaran ser nombrados con las identidades que consideraban propias. Esta situacin cambi con las reformas al artculo 4 constitucional, en 1992, cuando se reconoci que los indgenas eran constitutivos de la nacin mexicana, lo que oblig a todos los que quisieran acogerse a esa ley a reconocerse como indgenas. La forma, as como la connotacin negativa de ser indgena, influye en la identidad propia; tiene como una de sus vas el impacto de los estereotipos discriminatorios que conlleva esa identidad y que actan sobre los individuos hasta hacerlos desear renunciar a su cultura y a la identidad que los articula con su grupo de origen. Al respecto, vale la pena recuperar aqu lo que algunos autores, como Poutignat y Streiff-Fenart (1995), han expuesto sobre cmo la nominacin, es decir el nombrar al otro, en contextos de asimetra y dominacin constituye un aspecto revelador de las relaciones intertnicas, en tanto que evidencia uno de los mecanismos de la etnizacin, al tiempo que es en s mismo un hecho productor de etnicidad. Es decir que en si tuaciones de dominacin la imposicin de una eti queta

Hoy Comisin para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas.

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por parte del grupo dominante tiene un poder pre for mativo, ya que nombrar tiene el poder de hacer existir, en la realidad y mediante diversos mecanismos so ciales, a una colectividad de individuos, sin importar que stos, as nombrados, se autodenominen de otra forma, tengan otra identidad o incluso se opongan a pertenecer a esa nueva colectividad. De esta forma es posible que, en ciertos contextos de dominacin, la definicin exgena sea la nica que opere, negndole a una colectividad, o a ciertos pobladores, su identidad anterior, y con ello el derecho a definirse a s mismos, o que opere la heterodenominacin impuesta, en interaccin y aun en oposicin permanente con la autodenominacin, lo que propicia la interiorizacin de la inferioridad y la estigmatiza cin de la identidad propia subordinada. Gilberto Gimnez (2003) llama la atencin sobre los mecanismos psicosociales bsicos que subyacen en la produccin y atribucin de identidades sociales mediante operaciones recprocas de reconocimiento, entre los cuales incluye los procesos de discriminacin y exclusin. Algunos elementos que deben conside rarse para el anlisis de la identidad indgena como una identidad tnica son: 1. Toda discriminacin social conlleva un intercambio recproco pero desigual de reconocimientos evaluativos entre actores sociales que ocupan posiciones dominantes y dominadas en el espacio social. 2. De aqu resulta un intercambio desigual de valores (cualitativos) que tiende a generar un tipo particular de conflictos llamados conflictos de reconocimiento, analticamente distintos de los conflictos de inters y de los ideolgicos. 3. La discriminacin social es una actitud culturalmente condicionada y negativamente orientada de los grupos dominantes hacia los grupos dominados, misma que en los procesos de interaccin/comunicacin se traduce en comportamientos de hostilidad y trato desigual de los individuos dominantes respecto de los individuos dominados. La discriminacin, entonces, puede implicar tambin la segregacin (residencial y laboral) y, en ltima instancia, la exclusin pura y simple, como ocurre en los casos de deportacin o de destierro. De esta forma, los estereotipos y los prejuicios ha cia ciertos grupos, que en ciertas circunstancias pue den ser inofensivos y hasta neutrales, en otras, donde predomina la hostilidad, la inseguridad y el miedo, se expresan en conductas agresivas y de odio y, en suma, en acciones xenofbicas.

Por todo lo anterior es importante que los interesados en los llamados jvenes indgenas se pregunten por el uso de sus categoras y por delimitar con precisin lo que desean indagar o hacer. Y, en todo caso, si alguien ha de usar el trmino indgena, est obligado a aclarar de qu forma lo hace y para qu, y no puede ahorrarse el trabajo de investigar cmo se autodenomina el pueblo o grupo en cuestin, y cmo se posiciona frente a la clasificacin externa que lo hace ser indgena.

Quines son los jvenes entre los denominados pueblos indgenas?


En trminos generales puede afirmarse que en la actualidad, dentro de los criterios empleados por los investigadores de los jvenes indgenas, hay dos tendencias para establecer quin es y quin no es joven: a) Quienes asumen un criterio preestablecido, ge neralmente asociado a un rango de edad b) Quienes parten de la indagacin de si dentro del grupo cultural estudiado existe o no cierta nocin para marcar dicho sector de poblacin que pudiera equipararse a la de joven

Los jvenes identificados por rango de edad


Los investigadores de la primera tendencia emplean con frecuencia rangos de edad para definir quines son los jvenes indgenas, ya sea que retomen los criterios generados por ciertas instituciones o que marquen su propio rango, de acuerdo con su criterio, inters o po sibilidad. Si se estudia a todos los jvenes indgenas del pas, es comn que recurran a los rangos censales (de 15 a 29 aos) o los del Instituto Nacional de la Ju ventud (12 a 29 aos); si se trabaja con secundarias, se establece el rango de 12 a 14 aos; si se habla de ba chilleratos, se utiliza un rango de los 15 a los 18 aos, y si se investiga salud reproductiva, tal vez se tome un rango de edad ms amplio, que vaya de los 12 a los 30, o a los 40 aos, por ejemplo. En investigaciones de este tipo por lo general no se desarrollan anlisis sobre el valor heurstico de los criterios empleados, ni se define lo que para el estudio en cues tin significa ser joven, con lo cual se omite encarar la tarea ya indicada por los estudiosos de la juventud, que llaman a darle historicidad y contextualizacin a las clasificaciones sociales, as como a establecer la especificidad de los sujetos que son clasificados de esa forma.

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En cambio, es comn que al rango de edad seleccionado, para darle contextualizacin cultural e histrica, se le agregue slo una adscripcin cultural y lingstica, se marque el periodo (en aos) que cubrir la investigacin y se proceda a desarrollar el tema seleccionado. Por ejemplo: el noviazgo entre los (grupo tnico), en la comunidad de (lugar), en el siglo xx; la migracin (tema) y la vida urbana en (lugar) de los jvenes (grupo tnico); la violencia (tema) entre las mu jeres jvenes (grupo tnico) en contextos rurales (lugar) y urbanos (lugar); los jvenes de los pueblos indgenas de Mxico (lugar), etnicidad y discriminacin (tema), etctera. Lo que se obtiene, en consecuencia, es informacin sobre el comportamiento, los imaginarios, la crisis, la discriminacin, la etnicidad o el cambio, entre otros aspectos, en el sector de poblacin comprendido en el rango de edad seleccionado por el investigador para el estudio; pero hay que reconocer, y eso es lo importante, que esa informacin no necesariamente tiene correspondencia con el sector de la poblacin que el grupo cultural estudiado considera y delimita, desde sus criterios, como joven. Ejemplo de ello son los estudios que se refieren a indgenas adultos jvenes y casados jvenes, lo que resulta un contrasentido, pues si son adultos y estn casados es comn que entre los indgenas ya no sean considerados muchachos o jvenes; precisamente porque, de existir y usarse tal categora, en general sta se construye en oposicin al nio y al adulto. Es posible que en la falta de inters por indagar lo que los grupos investigados consideran como joven influyan los siguientes factores: 1) el postulado tan comn en la antropologa mexicana acerca de que no existe el sector joven indgena, porque en esas poblaciones la transicin social se da de nios a adultos; 2) la idea bastante aceptada de que la nocin de joven es ajena a los indgenas porque surgi en Europa en el siglo xviii, producto de la modernidad y, por lo tanto, ha sido introducida entre los indgenas por actores externos, y 3) la presencia hegemnica de las clasificaciones censales y de las instituciones gubernamentales, que segn sus intereses y perspectivas establecen rangos de edad con valor universal.

Los jvenes identificados desde los parmetros del propio grupo


Entre los investigadores de la segunda tendencia, que s se preocupan por averiguar si dentro del grupo cultural indgena que estudian existe una nocin que podramos equiparar a la de joven, prevalece la preo 70

cupacin por saber si tal nocin es propia del grupo estudiado o si ha sido introducida (por la incidencia de las polticas pblicas nacionales e internacionales, por la accin de las iglesias de diferentes denominaciones o por la influencia de los medios masivos de comunicacin, entre otros factores) y posteriormente adoptada por la poblacin. En los resultados obtenidos en campo se ha visto que existen, y que incluso coexisten, ambas situaciones. Es decir que en unos casos la nocin de joven o de adolescente s ha sido introducida y adoptada por el grupo indgena; en otros, su existencia tiene una larga trayectoria histrica, lo cual es verificable en la historia, la etnografa y la lengua del grupo; y que en otros casos la nocin histrica tradicional, por diferentes circunstancias, ha sido equiparada con la de joven, en los trminos concebidos por la modernidad, y ha generado situaciones de resignificacin y aun de conflicto entre ambas nociones. As, por ejemplo, para los otomes que viven en la ciudad de Guadalajara, Regina Martnez Casas (2002) encontr que la adolescencia es una invencin que las mujeres solteras han recuperado de la escuela y de los medios de informacin para reivindicar ciertos derechos (a escoger pareja, a decidir la edad del matrimonio, a hacer deporte, a divertirse y a estudiar, entre otros), en tanto que otros investigadores han demostrado que en las lenguas de los pueblos estudiados existe una forma de identificar y de nombrar a un sector de la poblacin que podemos reconocer en nuestros trminos como joven; lo cual, por tanto, no es producto ni de la modernizacin ni de influencias externas. Eva Fischer (2008), por ejemplo, encontr que en Upinhuaya, Bolivia, los aymaras designan como wayna al joven, y como tawako a la joven o mocetona, mientras que imilla y jokalla se emplean para las nias. Vernica Ruiz Lagier (2008) encontr que entre los kanjobales, de Chiapas, un hombre joven es ach y una mujer joven es cop, y al permanecer solteros se les agrega el sufijo naan. Las referencias a que, entre los habitantes prehispnicos de lo que ahora es Mxico, exista un sector diferenciado del de los nios, por una parte, y del de los adultos, por otra, las encontramos en el Cdice Flo rentino, en el que Len Portilla (2003) describe copiosa informacin acerca de la vida en los telpochcalli, casas de jvenes, y en los clmecac, escuelas sacerdotales. Segn este autor, lo referente a los telpochcalli coincide con lo descrito en el Cdice Mendoza, mientras que en lo dicho sobre los clmecac se profundiza en los aspectos ms elevados de la educacin de quienes llegaran a ocupar importantes cargos en la administracin y en la jerarqua social, poltica, militar y religiosa. Respecto de las muchachas, toma

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sus referencias del huehuehtlahtolli,7 en donde encuentra que: En las escuelas para las muchachas se les enseaban los oficios y quehaceres de las mujeres: barrer, preparar alimentos, moler maz, hacer tortillas y tamales, hilar, tejer y bordar (Len Portilla, 2003: 29). En otros cdices, como el Borbnico, Len Por tilla encuentra referencias sobre este sector, en particular sobre las fiestas en que los jvenes de ambos sexos cantaban y bailaban con diversos atavos.
Cuando, con el paso del tiempo, muchachas y muchachos haban madurado y podan ya contraer matrimonio, salan de sus respectivas escuelas. A las jvenes iba a corresponder cuidar del hogar y de los hijos que tendran; a ellos proteger y alimentar a su familia y tomar parte activa en la vida del pueblo del que eran parte. Unos tendran oficios de artesanos, jardineros o albailes, otros mercaderes o guerreros y, en niveles ms elevados, maestros, artistas, funcionarios pbicos, capitanes, jueces, sacerdotes y gobernantes (2003: 29).8

Acerca de cmo eran los jvenes precolombinos en el rea maya, las mayores referencias estn en el libro Relacin de las Cosas de Yucatn, escrito por Diego de Landa, fraile que lleg a la pennsula de Yucatn en 1549. Las referencias las brinda ante la descripcin de un ritual que asoci con el bautismo, y que hoy podemos leer como un rito de paso realizado en el trnsito de ser nio a ser joven:
No se halla el bautismo en ninguna parte de las Indias sino [slo] en esta de Yucatn y aun con vocablo que quiere decir Nacer de nuevo u otra vez... Tenan, pues, esta costumbre para venir [a] hacer los bautismos, que criaban las indias a los nios hasta la edad de tres aos, y a los varoncitos usaban siempre ponerles pegada a la cabeza, en los cabellos de la coronilla, una contezuela blanca, y a las muchachas traanlas ceidas debajo de los riones con un cordel delgado y en l una conchuela asida, que les vena a dar encima de las partes honestas y de estas dos cosas era entre ellos pecado y cosa muy fea quitarla de las muchachas antes del bautismo, el cual les daban siempre desde la edad de tres aos hasta la de doce, y nunca se casaban antes del bautismo (Landa, 2001: 51-52).

En mi investigacin en la actual regin milpera de Yucatn he corroborado que, en efecto, existen trminos en maya yucateco para nombrar a las muchachas y a los muchachos, que por definicin son solteros. Slo por citar un ejemplo, de acuerdo con el Diccionario Maya-Espaol Espaol-Maya (Barrera Vzquez, 2001: 937), X-chupal significa muchacha, y Tan ichamil es una mocetona en edad casadera (p. 773). En cuanto a los muchachos, si bien hay mayor variedad de vocablos para nombrarlos, aunque siempre asocia dos con sus cualidades fsicas y sus roles productivos, se especifica el trmino (AH) Mun, que significa tierno y corresponde al joven dios del maz, y que se puede utilizar para llamar a un adolescente (p. 541); en cambio, pal yol se usa para indicar que alguien es un mozo, mancebo o joven que no se ha casado (p. 627). En mi investigacin en Yaxcab, al preguntarle a varios adultos si existe en lengua maya alguna palabra que signifique ser joven, despus de reflexionarlo sealaron como de uso comn el trmino chupalech, que tradujeron como muchacha; asocindolo con la idea de que la muchacha est en peligro y genera peligro. En cuanto a la forma de nombrar a los muchachos, Lzaro Tuz Chi (2010), para jvenes de Tiholop, municipio de Yaxcab, emplea el trmino taankelem paal, cuyo significado es los que ya tienen fuerza en sus hombros. En todas las referencias anteriores la nocin tradicional usada en la actualidad, y que podemos identificar como de joven, alude a una etapa de vida que inicia con la madurez biolgica y concluye con la madurez social; esto significa que el muchacho se transforma en adulto cuando asume compromisos y responsabilidades asociados con el matrimonio, la familia y la comunidad. Entonces ser joven, muchacho, mozo, o muchacha, moza, doncella, no se define por la edad, ya que puede haber una persona de 15 aos ya casada que por lo mismo dej de ser muchacho o muchacha, y otra que a los 25 lo siga siendo, porque an no se ha casado, lo cual mantiene a esa persona dentro de un estatus en el que todava no puede acceder a ciertos mbitos de accin, participacin y decisin en la vida social de su familia y de su grupo. En esta regin, por lo tanto, hasta hoy es imposible que existan los adultos jvenes y los jvenes casados, en virtud

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Biblioteca Bancroft, ms. M-M 458, f. 10v. Para el mbito maya, Len Portilla analiza las imgenes y el texto glfico que aparece en un vaso cilndrico y policromo del periodo Clsico Tardo, proveniente posiblemente del sur de Yucatn, y dice: En l se ve a un ab tsib, escribano-pintor anciano, representacin del dios solar, sentado junto a dos jvenes que parecen ser sus discpulos. El anciano vuelve a representarse en el mismo vaso mostrando a sus discpulos un cdice. En la parte superior del vaso hay una inscripcin que se refiere a las cosechas de las que proviene el alimento. Varios numerales forman parte de la inscripcin. El texto se ha interpretado como una alusin metafrica del anciano haciendo ver a sus estudiantes que la escritura es sustento del pensamiento (Len Portilla, 2003: 29).

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Retos para la investigacin de los jvenes indgenas

de que esto contradice la definicin misma de muchacho o muchacha. Lo que existe, por el contrario, es un proceso de re significacin del trmino tradicional. As que al preguntarles, tanto a adultos como a muchachos, qu significa en la actualidad ser joven, han salido a relucir los conflictos generacionales, as como la batalla por dotar de nuevos sentidos la nocin tradicional de ser joven. Sobre los cambios que advierten los adultos respec to de las anteriores generaciones de jvenes, se ha en contrado que stos se relacionan con modificaciones en la conducta: es decir, con la desobediencia y la rebelda. En tanto que para los muchachos la redefinicin del significado implica una bsqueda de nuevas formas de ser, de identificarse y de conseguir derechos: derecho a ser ellos mismos, a estudiar, a vestirse juvenilmente y a convivir con los amigos (Prez Ruiz y Arias Reyes, 2006). En el caso de las muchachas, adems de los anteriores, implica obtener derechos especficos como escoger pareja, el nmero de hijos que desean tener y una vida sin violencia. Por todo lo anterior, cabe insistir en la necesidad de deconstruir la nocin de joven en los estudios dedi cados a los pueblos indgenas para captar sus especificidades y significados culturales, y atender su construccin segn quin clasifica, desde dnde lo hace, y de acuerdo con el sentido del ordenamiento del mundo simblico y de las relaciones sociales de cada grupo, en un tiempo, un lugar y un contexto determinados. Tal tarea debe hacerse no slo para conocer lo que los llamados indgenas de cada regin consideran al respecto, sino tambin para indagar las intenciones y los intereses que estn detrs de las clasificacio nes nacionales o internacionales, usadas amplia y acrticamente por muchos investigadores, como las censales, las del (Instituto Mexicano de la Juventud) Imjuve, las de la Organizacin de las Naciones Unidas o las del sistema penitenciario. Un ejemplo que deja claro que siempre existe un inters, una intencionalidad y una racionalidad especfica en una clasificacin es la discusin que varios pases enfrentan, incluyendo Mxico, para cambiar los criterios que definen a los menores de edad, para que dejen de serlo a ms

temprana edad y puedan ser juzgados y recluidos como delincuentes en crceles de adultos. En relacin con lo anterior vale la pena recuperar los aportes de los estudios sobre juventud que, desde la pregunta de cmo cada sociedad y cada grupo cultural ha hecho invisibles o ha caracterizado a los jvenes, han sealado la necesidad de historizar a los jvenes (Prez Islas, 2004) y darle pluralidad, contextualizacin e historicidad a lo juvenil (Feixa, 1998).9 As que, para desnaturalizar lo joven, hay que aceptar que no se trata de un descriptor universal (Reguillo, 2004) y homogneo, ni un dato que se agota en la acumulacin biolgica de los aos; tampoco puede reducirse a un estilo de vida asociado nicamente a una forma de consumo globalizada.10 Es, por el contrario, una clasificacin social que supone la existencia de un complejo sistema de diferencias, cuya articulacin11 otorga caractersticas precisas, contenidos, lmites y sentido al continente ser joven. De esta forma, un punto esencial para cualquier investigacin sobre jvenes indgenas es partir de la premisa de que identificar un sector de la poblacin como joven implica advertir un proceso de clasificacin social que es relativa, histrica e ininteligible en s misma, ya que se ubica dentro de las estrategias de produccin y reproduccin del sentido y de las relaciones sociales en una sociedad determinada; por lo cual se asocia con las formas mediante las cuales cada sociedad organiza la transicin de una etapa del ciclo de vida a otra. As, para que haya juventud, deben existir ciertas condiciones culturales que remitan a las instituciones que intervienen en su definicin social, a las elaboraciones subjetivas que la construyen, a las percepciones que los clasificados generan sobre s mismos y a la contienda social que se produce en torno a dotar de sentido las clasificaciones y las relaciones sociales, siempre en un tiempo, un lugar y un contexto determinados. Adems, es necesario ubicar para cada caso la situacin estructural de los llamados jvenes (vase Valenzuela, 1988 y 1998; Urteaga Castro-Pozo, 1988; Feixa, 1998; Alpzar y Bernal, 2003, y Prez Islas y Urteaga Castro-Pozo, 2004) y sus interrelaciones con las otras categoras clasificatorias que son sus referentes de oposicin.

Algunos anlisis de las diferentes tendencias con las que se ha abordado el tema de lo joven pueden encontrarse en autores como Jos Antonio Prez Islas, Maritza Urteaga, Rossana Reguillo, Vctor Pay Porres, Lydia Alpzar y Marina Bernal, entre otros. 10 Que se generara dentro de lo que Nederveen (2004) llama la McDonaldizacin, u homogenizacin, como producto de la interconectividad y la convergencia cultural creciente. Los otros dos paradigmas que este autor reconoce como vigentes en el debate de la globalizacin y la cultura son el choque de civilizaciones y la hibridacin. 11 Segn Reguillo (2004: 53), La articulacin es una lucha continua por resituar prcticas dentro de un campo de fuerzas cambiantes, por redefinir las posibilidades de vida redefiniendo el campo de relaciones el contexto dentro del cual se localiza una prctica. Propone no olvidar ver en la articulacin las fuerzas del mercado y del Estado.
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Maya Lorena Prez Ruiz

Elementos para una agenda de investigacin


Alentar el enriquecimiento del campo de investigacin de los denominados jvenes indgenas para que sea algo ms que la mezcla arbitraria entre la temtica de lo joven en general, de lo tnico e indgena en general, o slo de la derivacin hacia lo joven desde otras temticas relevantes, como la migracin, la educacin, la salud, el cambio cultural, las identidades, por citar algunas, requiere, como se ha mencionado, deconstruir la nocin de joven indgena, ya que se trata de una construccin que integra dos categoras, relativas e histricas, e ininteligibles en s mismas, interrelacionadas con otros elementos estructurales, coyunturales y subjetivos, tanto individuales como colectivos, que sirven para sus delimitaciones y le dan significados especficos que deben ser indagados. Implica, por lo tanto, abordar los procesos constitu tivos de lo joven y de lo indgena de forma multidimensional, en un momento y en un lugar determinados; para captar la especificidad histrica y subjetiva que le dan los actores, y evitar as el manejo de catego ras estereotipadas de lo joven y de lo indgena, ajenas o impuestas a los grupos que se investigan. Una primera tarea es establecer con claridad el sentido con el que se hablar de indgenas, para no confundir la presencia de esta identidad, transtnica y transcultural, con la que el grupo en cuestin identifica y asume como propia. Una vez hecho esto se procede a la segunda tarea; indagar, en cada caso de estudio, los siguientes aspectos: si en el lugar y en el grupo cultural en cuestin se emplea la nocin de joven para identificar a un sector diferenciado de la poblacin; si se trata de una nocin introducida por actores externos; si existe una nocin equivalente a la de joven en la lengua originaria, para saber desde cundo se emplea y cules son sus significados, y establecer cmo se desarrolla en la actualidad la batalla por las significaciones sociales en torno a lo que significa ser joven. En ese camino hay que atender elementos como los siguientes, sin que enunciarlos agote lo que debe trabajarse en este campo de investigacin: 1. Las variaciones en la definicin y caracterizacin de lo joven, segn los actores y sus contextos de enunciacin (autocaracterizacin vs. heterocaracterizacin), organizados por posicin cultural, social y de gnero 2. Los impactos en lo que significa ser joven y ser joven indgena por la influencia de la escuela, la migracin, las iglesias, los medios de comu-

nicacin e informacin, de las diversas instituciones, etctera 3. Los impactos de las definiciones locales en las definiciones externas de lo joven 4. Los mecanismos de socializacin y construccin tradicional de las generaciones, segn gnero y posicin social 5. Las relaciones histricas y tradicionales entre las generaciones 6. Los cambios en los procesos de socializacin y las relaciones intergeneracionales 7. Las diversas percepciones en torno a tales cambios 8. La participacin social de los jvenes en la vida familiar y comunitaria 9. Los conflictos en cuanto a los jvenes 10. Las formas en que se enfrentan 11. La intervencin de otros actores para resolver los conflictos 12. La participacin de los jvenes en la vida social y cultural de su grupo 13. Las formas de organizacin de los jvenes y la translocalidad 14. Cmo se ven y son vistos los jvenes frente a la identidad propia, la identidad regional, la identidad nacional, las identidades transnacionalizadas y las identidades globales 15. Cmo viven y cmo se ven los jvenes locales frente a la cultura propia y la cultura globalizada

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Retos para la investigacin de los jvenes indgenas

16. Cmo se ven y cmo actan los jvenes loca les frente a los proyectos de su grupo cultural, y frente a otros proyectos (partidos polticos, iglesias, organizaciones no gubernamentales, etctera) 17. Cmo se sitan stos frente a las disyuntivas del futuro (migrar, permanecer, innovar; lucha poltica por derechos, por territorio, produccin; perspectivas milenaristas de retorno, etctera) Sirva el listado anterior como invitacin para enriquecer de forma colectiva lo que debe ser en la actualidad el campo de investigacin de los jvenes indgenas.

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