You are on page 1of 20

EIDRUS

Oficina Estatal de Informacin para el Desarrollo Rural Sustentable

MANUAL DE PRODUCCIN Y COMERCIALIZACIN DE TUNA

EIDRUS
Oficina Estatal de Informacin para el Desarrollo Rural Sustentable

OCTUBRE DEL 2006

COMIT ESTATAL DE INFORMACIN ESTADSTICA Y GEOGRFICA PARA EL DESARROLLO RURAL SUSTENTABLE Lic. Amalia D. Garca Medina
Gobernadora del Estado

Bibliografa
Annimo. 2006. Se agrupan produtores para exportar nopal y tuna. El Campirano. SEDAGRO y SAGARPA. Zacatecas. Gallegos, V. C., J. Cervantes H., J. Corrales G. y G. Medina G. 2003 La Cadena Productiva del Nopal en Zacatecas: bases para un desa rrollo sostenido. Fundacin Produce, Zacatecas, A. C., Universidad Autnoma Chapingo y Secretara de Economa. Chapingo, Edo. de Mx. 201 p. Gallegos, V. C. y S. de J. Mndez G. 2000. La tuna: criterios y tcnicas para su produccin comercial. Universidad Autnoma de Chapingo. Colegio de Postgraduados. Fundacin Produce, A. C. Chapingo, Edo. de Mx. 164 p. Juanes, H. R. y A. Legaspi G. y V. Gallegos S. 2003. Influencia de la fecha de plantacin sobre la brotacin y el crecimiento del nopal tunero. Memorias del IX Congreso Nacional y VII Congreso Internacional sobre Conocimiento y Aprovechamiento del Nopal. Universidad Autnoma Chapingo, Universidad Autnoma de Zacatecas e INIFAP. Zacatecas, Zac. pp. 14-17. Juanes, H. R. y A. Legaspi G. 2003. Brotacin y crecimiento de los primeros cladodios de nopal tunero plantado en el verano. Memorias del IX Congreso Nacional y VII Congreso Internacional sobre Conocimiento y Aprovechamiento del Nopal. Universidad Autnoma Chapingo, Universidad Autnoma de Zacatecas e INIFAP. Zacatecas, Zac., pp. 45-48.
Lozano, G. J., M. P. Espaa L. y D. Navarro E. 2003. El hongo entomopatgeno Beauveria bassiana (Deuteromycotina: Hyphomycetes) en el control del gusano blanco del nopal Laniifera cyclades (Lepidptera: Pyralidae). Memorias del IX Congreso Nacional y VII Congreso Internacional sobre Conocimiento y Aprovechamiento del Nopal. Universidad Autnoma Chapingo, Universidad Autnoma de Zacatecas e INIFAP. Zacatecas, Zac. pp. 126-129.

M.C. Daniel Octavio Fajardo Ortiz


Secretario de Desarrollo Agropecuario

C.Francisco Javier Lpez Garca


Delegado Estatal de la SAGARPA

Lic. Cesar Asael Santos Prez Coordinador Censal del INEGIIng. Ing. Flavio Campos Miramontes
Secretario de Educacin y Cultura

Ing. Jos Acevedo Vargas


Encargado de la Representacin Estatal FIRA

Dr. Heladio Gerardo Verver y Vargas Ramrez.


Director General de los Servicios Coordinados de Salud

Ing. Manuel Labastida Aguirre


Gerente Estatal de FIRCO

Dr. Francisco J. Macas Rodrguez


Jefe Centro Regional Universitario UACH

Ing. Jos Mario Esparza Villalobos


Gerente Estatal de la C. N. A.

Lic. Maria Mayela Salas lvarez


Delegada de la Procuradura Agraria

Ing. Rafael Sarmiento lvarez


Director General del Centro de la S.C.T.

Lic. Angelberto Guardado A.


Director Tecnolgico de Monterrey

Lic. Martha Eugenia Pinto Concha


Delegada Estatal de SEDESOL

Lic. Ma. Guadalupe Medina Padilla


Representante Estatal FONAES

Ing. Agustn F. Rumayor Rodrguez


Director y Coordinador del INIFAP

Lic. Lorena Esperanza Oropeza Muoz


Delegado Estatal del RAN

Ing. Pablo A. Velarde Magaa


Director General de ASERCA

C Jess lvarez Gmez


Presidente Fundacin Produce

Ing. Leonel G. Cordero Lerma


Delegado Estatal de la SEMARNAT

Lic. Hctor Mndez de Lara


Presidente del Comit Estatal de Fomento Pecuario

Lic. Juan M. Sols Villa


Representante de la Secretara de la Reforma Agraria

Ing. Ernesto Tiscareo Gonzlez


Presidente Comit Estatal Sanidad Vegetal

C. P. Jos Ramn Medina Padilla


Delegado Estatal de Economa

Lic. Carlos Ernesto Torres Quionez


Coordinador Estata de la Financiera Rural

Dr. Francisco Garca Gonzlez


Encargado del despacho de la Secretara de Planeacin y Desarrollo Regional

Lic. Alfredo Femat Bauelos


Rector de la Universidad Autnoma de Zacatecas

C. Jess Lpez Lpez


Presidente Patronato Investigacione Agropecuarias y Forestales

Pimienta, B. E. 1990. El nopal tunero. Universidad Autnoma de Guadalajara. Guadalajara, Jalisco, Mx. 235 p.

principal es comercializar la tuna y el nopalito tanto en Mxico como en el extranjero. Por lo tanto, es una opcin para que se les facilite la comercializacin a los productores de tuna y nopalito. Desfasamiento de la cosecha. El desfasamiento de la produccin se refiera al adelanta o atraso de la fecha en que se cosecha mediante prcticas especficas que influyen en el desarrollo de la tuna. El adelanto o atraso de la produccin puede ser conveniente para no coincidir con fechas en que los precios son bajos por la gran oferta de tuna. Sin embargo, uno y otro slo son posibles si la temperatura es favorable.

MANUAL DE PRODUCCIN Y COMERCIALIZACIN DE TUNA

ALBERTO LEGASPI GUZMN

OCTUBRE DEL 2006

32

Adems, del desfasamiento de la poca de produccin se pueden elevar los precios produciendo frutos de mejor calidad, desespinados, con un manejo de postcosecha adecuado y con buena presentacin. Es decir, conforme a las prcticas, para cada caso, recomendadas en este manual. La exportacin de tuna. Estados Unidos es el principal destino de las exportaciones de tuna, sobre todo, por la poblacin mexicana que reside en el pas vecino (Cuadro 6). Las exportaciones a Canad son poco importantes pero tienden a crecer y, an en menor proporcin, a las naciones europeas (Cuadro 6). Sin embargo, el tratado de libre comercio firmado con la Comunidad Europea genera posibilidades de aumentar los volmenes de venta a los pases que la conforman. Tambin la tuna se exporta a Guatemala y Japn (cuadro 6). Cuadro 6. Tuna exportada (1998)
Pas Estados Unidos Canad Japn Espaa Guatemala Francia Reino Unido Total Toneladas 3,830.80 190.11 50.53 19.66 12.53 7.45 2.66 4,113.74

Fuente: Gallegos, V. C. et al. 2003. En Estados Unidos, principal importador de tuna mexicana, y en Canad, al igual que en Mxico, menores precios de la tuna se presentan en los meses de julio, agosto y septiembre. Este fruto, en el primer pas mencionado, alcanza los precios ms altos en dos perodos: de la segunda quincena de octubre a diciembre y de marzo a abril. En consecuencia, es conveniente tratar de producir en tales perodos. Por otra parte, el mercado de exportacin requiere de alta calidad; por consiguiente, las prcticas recomendadas, al respecto, deben aplicarse sin escatimar esfuerzo alguno si se quiere participar en este mercado. Integradora de Nopal y Tuna. En el presente ao se conform la Integradora Nopal y Tuna Jaluza, constituida por empresas de Jalisco, San Lus y Zacatecas, cuyo objetivo 31

IX. Comercializacin de la tuna


Para el productor de tuna existen dos opciones para comercializarla: el mercado nacional y la exportacin. Mercado nacional. La superficie cultivada, la produccin total y el consumo han crecido en Mxico en forma notoria. Es decir, a medida que la superficie cultivada de nopal tunero aumenta, la produccin, desde luego, es ms alta y, finalmente, el consumo total de los habitantes de nuestro pas tambin se eleva (cuadro 5). Cuadro 5. Crecimiento de: la superficie cultivada de nopal tunero, produccin de tuna y del consumo en la Repblica Mexicana.

INDICE

Concepto Superficie cultivada (hectreas) Produccin de tuna (toneladas) Consumo aparente (toneladas) 1991 35,500 175,508 174,873

Ao 1997 44,800 311,990 305,225

2001 67,000 343,200 -o-

I. INTRODUCCIN ....................................................................1 II. ADAPTACIN........................................................................1 III. PROPAGACIN ...................................................................3 IV. ESTABLECIMIENTO DE LA PLANTACIN ........................7 V. MANEJO DE LAS NOPALERAS COMERCIALES.............14 VI. LOS PARSITOS DEL NOPAL Y SU COMBATE .............19 VII. COSECHA .........................................................................26 VIII. MANEJO POSTCOSECHA DE LA TUNA .......................27 IX. COMERCIALIZACIN DE LA TUNA.................................30 BIBLIOGRAFA .......................................................................33

Fuente: Gallegos, V. C. et al. 2003. En el cuadro 6 se observa, claramente, el incremento en el con- sumo de 174, 873 toneladas en el ao de 1991 a 305,225 en 1997. Para el 2001 no se cuenta con la informacin, pero para el 2003 casi alcanzaba las 350,000 toneladas. Por la informacin anterior, podemos el mercado de la tuna crece al aumentar la produccin, y por lo tanto, toda la tuna producida, hasta ahora, es colocada en los mercados. Sin embargo, la mayor parte de la produccin de tuna se concentra en los meses de julio, agosto y septiembre por lo que los precios en este perodo son bajos. Consecuentemente, conviene producir antes o despus del perodo citado. Lo cual se puede lograr, dnde el clima lo permita, adelantar o retrasar la produccin con las prcticas anotadas anteriormente.

30

SERVICIO DE INFORMACIN Y ESTADSTICA AGROALIMENTARIA Y PESQUERA


Juan Manuel Galarza Mercado Director General Miguel Garca Valerio Director de Estrategia Tecnolgica y de Telecomunicaciones Cesar Ulises Miramontes Pia Director de Indicadores y Modelos Ral Bolaos Lozano Director de Encuestas y Geografa Isaac Gmez Len Director de Integracin de Informacin y Estadstica Francisco Barrera Mendoza Director de Coordinacin Interinstitucional Anglica I.Lpez Lpez Directora de Sistemas de Informacin Mara Guadalupe Marquina Snchez Directora de Administracin y Atencin a Usuarios Mario Alejandro Olivares Porraz Titular de la Unidad Jurdica y de Innovacin y Calidad Rodolfo Lpez Meneses Subdirector de Tecnologa Jorge Castillo Morales Subdirector Informacin Financiera Miguel Angel Mendoza Lozano Subdirector de Diseo Conceptual de Encuestas Cleopatra Hiplito Palmero Subdirectora de Procedimientos de Encuestas Leopoldo Zamudio Gutirrez Subdirector de Informacin Geogrfica Jos Luis Campos Leal Subdirector de Estadstica Bsica Agrcola Ana Mara Flores Espinosa Subdirectora de Enlace y Modernizacin de Sistemas Jos Alejandro Daz Rodrguez Subdirector de Estadstica Bsica Pecuaria Miguel Tonatiuh Gonzlez Aguilar Subdirector de Apoyo a Comits Estatales de Informacin Emma Prez Tohen Subdirectora de Promocin e Intercambio Estadstico Martn Landeros Hernndez Subdirector de Sistemas de Informacin para la Toma de Decisiones Geogrficos y en Encuestas Alejandro Guerra Aguilera Subdirector de Sistemas de Informacin para la Integracin de la Estadstica Bsica Juana Patricia Alvarado De los Santos Subdirectora de Atencin a Usuarios Ma. Del Carmen Prez Barroso Subdirectora de Administracin David Muoz Prez Subdirector de Vinculacin e Integracin Ma. Soledad Cruz Delgado Subdirectora de Anlisis Estadstico Sectorial Floyd Gray Jones Subdirector de Telecomunicaciones Romn Gabriel Gonzlez Guerrero Subdirector de Informacin Oportuna de Mercados

Por consiguiente, son ms recomendables las cajas de menores dimensiones. En el caso de exportaciones, la tuna es embalada en cajas de cartn con capacidad de 5 a 6 kg y envuelta en papel de china, o de algn otro material. Transporte y maniobras de carga y descarga. El manejo de la tuna durante el transporte debe ser cuidadoso, evitando al mximo los golpes, los cuales tienen notables efectos negativos sobre los frutos. Conservcin del fruto. Existen distintos mtodos para prolongar la vida del fruto; sin embargo, hasta ahora slo se utilizan: el encerado, la refrigeracin y el apaseramiento del fruto. Encerado. El encerado reduce la deshidratacin y la respiracin de la tuna; adems, le proporciona una apariencia lustrosa por lo que es ms atractiva. Refrigeracin. El almacenamiento de la tuna a temperaturas de 5 a 10 C por perodos de 10 a 30 das prolongan la vida del mismo, no slo porque detienen los procesos de maduracin, sino tambin porque no favorecen el desarrollo de microorganismos que pueden producir su descomposicin. Apaseramiento. El apaseramiento o apaserado de la tuna es una prctica desarrollada en las zonas productoras de este fruto del estado de Zacatecas. Al parecer el trmino fue derivado de pasera, que es el lugar donde se lleva la fruta para que se haga pasa. El mtodo consiste en almacenar, en bodegas frescas y oscuras, capas, alternadas, de fruta o pencas con fruta y arena hmeda; sobre ellas se colocan ramas de cualquier planta. Preenfriamiento. El preenfriamiento es una prctica que hasta ahora no se aplica a tuna, pero cuyos resultados en otros frutos son positivos. El mtodo consiste en enfriar al fruto lo ms pronto posible para eliminar el calor de campo. Otros productos agrcolas son sumergidos en agua fra por perodo mnimo de una hora y mximo de 15 horas.

29

Las altas temperaturas que stos generan en la tuna aceleran el proceso de maduracin, por lo que reducen su vida despus de la cosecha. Por lo anterior, conviene colocarlas a la sombra lo ms pronto posible. Desespinado. El desespinado, o remocin de los ahuates de la tuna, evita el espinado del consumidor por lo que se vuelve ms atractiva. El desespinado puede ejecutarse manual o mecnicamente. El primer mtodo consiste en eliminar los ahuates (espinas) mediante un manojo de hierbas, en forma de escoba, con el que son barridas las tunas que se encuentran sobre suelo cubierto de pasto. En el caso del segundo mtodo se emplea una mquina desespinadora que cuenta con cepillos cubriendo varios rodillos, as como una banda sinfn. La tuna se mueve a travs de dicha banda y los cepillos giran eliminando los ahuates. Por este mtodo la tuna es sometida a menos golpes. Los pequeos productores no pueden invertir en desespinadoras por lo que slo pueden desespinar manualmente. En cambio, las condiciones de los productores mayores les permiten efectuar dicha actividad en forma mecnica. Una alternativa para los pequeos productores es formar empresas mediante las cuales puedan adquirir dicha mquina. Seleccin y empaque. Los frutos se seleccionan de acuerdo al tamao y color. Por consiguiente, se separan en grupos de acuerdo a esos dos aspectos. La falta de seleccin se refleja en un menor precio de la tuna.

I. Introduccin
Las condiciones de sequa que predominan en amplias zonas tanto del estado de Zacatecas, como de nuestro pas, constituyen el principal factor limitante para la produccin agrcola. El cultivo del nopal tunero representa una alternativa ante las condiciones poco favorables de humedad, las que, ao con ao, causan prdidas parciales o totales en los cultivos tradicionales (maz y frijol, principalmente). Por esta razn los el Gobiernos Estatal y Federal, a travs de la SEDAGRO y la Delegacin Estatal de la SAGARPA, han tenido el inters de publicar este manual. En Mxico pueden identificarse dos grandes regiones productoras de tuna: la CentroNorte (comprende los estados de Aguascalientes, Guanajuato, Jalisco, Quertaro, San Lus Potos y Zacatecas) y la Centro-Sur (Estado de Mxico, Hidalgo, Puebla y Tlaxcala). Tambin existen plantaciones de nopal tunero en los estados de: Baja California, Baja California Sur, Coahuila, Durango, Morelos, Michoacn, Nuevo Len, Oaxaca, Tamaulipas y Veracruz. Los mayores rendimientos corresponden a la regin Centro-Sur donde alcanzan valores de 10.5 ton/ha y hasta 20 ton/ha, dependiendo de las condiciones ambientales (heladas y precipitacin pluvial) y del manejo del cultivo. En cambio, en la regin Centro-Norte, ante heladas frecuentes y poca precipitacin pluvial, el rendimiento es menor, y particularmente en Zacatecas es de 6.5 ton/ha.

II. Adaptacin
Suelo. El suelo influye en el crecimiento del nopal a travs de distintos aspectos: tipo de

Posteriormente se empaca el fruto. Durante esta labor se eliminan los frutos que presenten golpes, o rasguos ligeros, porque sufrirn descomposiciones que luego ocasionarn la pudricin de otras tunas que se encuentren en la misma caja.

suelo, textura, pH, profundidad, drenaje y permeabilidad, fertilidad y salinidad, principalmente. Tipo de suelo. En el sureste zacatecano los suelos en los que se encuentran las

Las cajas empleadas para empacar las tunas depende del mercado. Para el consumo interno del pas se utilizan rejas de madera con capacidad de 20 a 40 kg. Los envases que guardan los volmenes mayores no son manejados fcilmente por lo que pueden recibir ms golpes, con el consecuente deterioro del fruto.

plantaciones de nopal tunero corresponden a: Xerosol, Xerosol hlpico y Planosol. Por otra parte, en la regin centro-sur se localizan en los suelos:

28

Feozem, Vertisol y Luvisol. Adems, en Italia las nopaleras cultivadas se desarrollan en suelos: Cambisoles, Fluvisoles, Litosoles y Regosoles. Textura. Las texturas en las que principalmente se han establecido las plantaciones de nopal son: migajn arcillosa y franco arenosa. Suelos arcillosos compactos no permiten un buen desarrollo de la planta. El contenido mximo de arcilla en el suelo es de 15 % a 20 %. pH del suelo. Las nopaleras comerciales en Mxico se desarrollan en suelos cuyo pH puede variar de moderadamente cido, con valor de 5.0 a ligeramente alcalinos, con valor de 7.5. Profundidad del suelo. El nopal tunero prefiere suelos poco profundos, as lo demuestran distintos estudios. Uno de ellos encontr que entre el 96 % (textura francoarenosa) y el 98 % (textura franco-arcillosa) de las races se encuentran en los primeros 40 cm de profundidad. Sin embargo, los nopales tambin pueden desarrollarse en los suelos profundos, en los estados de Mxico e Hidalgo existen plantaciones de nopal en suelos cuya profundidad es de 100 cm. Permeabilidad y Drenaje. Los suelos con mantos de agua superficiales, capas de suelo impermeables y deficientes en drenaje afectan negativamente al nopal tunero. Consecuentemente, este frutal no debe establecerse en tales condiciones. Fertilidad. Es necesario fertilizar el suelo si los contenidos de los nutrimentos, en el mismo, son inferiores a los que se observan en el cuadro No.1.

El momento de la cosecha es una decisin sumamente importante ya que debe considerar, por una parte, el grado de madurez de la tuna, y por otra, tanto el transporte como la demanda del mercado. El momento del corte, de acuerdo a la madurez, pueden considerarse los siguientes ndices referidos al fruto: 1) Cambio de coloracin 2) El tamao y el llenado 3) Firmeza 4) Aplanamiento del pice del fruto (ombligo de la tuna) 5) Desprendimiento de los ahuates (espinas) 6) Un contenido de 13.5 % de slidos solubles, para lo cual se emplea un refractrmetro. Cuando la plaza a la que se va enviar la tuna se encuentra a gran distancia se prefiere efectuar la cosecha al inicio del rayado del fruto ya que por su mayor consistencia resiste ms todo su manejo: corte, seleccin, empacado, transporte y tanto la carga como la descarga. Los frutos daados, por cualquier razn (plagas, enfermedades, espinas, golpeados durante la cosecha, mal cortados, etc.) fcilmente se descomponen provocando pudriciones en los sanos. En consecuencia, deben evitarse los golpes y heridas que puedan controlarse; y eliminar las tunas daadas.

Cuadro No. 1. Algunos nutrimentos esenciales para el el nopal.

Nutrimento Nitrgeno (% de N) Fsforo (ppm de P2O5) Potasio (ppm de K2O) Calcio (ppm de Ca2+) Magnesio (ppm de Mg2+) Hierro (ppm de Fe2+)

Contenido en el suelo 0.5 a 1 80 a 250 150 a 250 2000 a 3000 200 a 300 5 a 10

VIII. Manejo postcosecha de la tuna


El manejo de la tuna despus de que ha sido cosecha es muy importante ya que incluye tanto las prcticas tendientes a conservar el fruto en las mejores condiciones como las que mejoran su presentacin ante el consumidor. Evitar exposiciones a los rayos solares. Una vez que se ha llevado a cabo el corte del fruto no conviene su exposicin, por largos perodos, a los rayos solares.

27

VII. Cosecha
La cosecha es una actividad muy laboriosa que requiere una cantidad de mano de obra importante. Las causas que la dificultan son las siguientes: 1) Presencia de espinas tanto en las pencas como en el fruto.

Salinidad. Todos los nopales son muy sensibles a la salinidad, factor que puede ser completamente limitante para la produccin de tuna. Por consiguiente, la plantacin de nopal tunero debe establecerse en suelos libres de salinidad o con bajos contenidos de sales. Clima. La zona productora de tuna denominada centro-norte presenta clima templado

2) La suavidad de la tuna 3) La unin relativamente fuerte del fruto a la penca La persona que efecta la cosecha debe cuidarse no slo de ser lastimado por las espinas adheridas tanto a la penca como a la tuna, sino adems de las que se desprenden del fruto y que flotan en el viento. Estas ltimas pueden introducirse en los ojos. El cosechador debe proteger, con un guante, la mano con la que va coger el fruto y colectar el fruto temprano, cuando no hay viento, existen bajas temperaturas y altos contenidos de humedad en el ambiente, que dificultan el desprendimiento de los ahuates (espinas de la tuna). En virtud de que la tuna carece de fuerte consistencia, la presin de los dedos para cogerla no debe ser alta porque se daa al fruto. Lo contrario provoca una pronta descomposicin de la tuna. Confor-me aumenta la temperatura la humedad del aire disminuye; consecuentemente, la fruta pierde firmeza y se deshidrata. Por esta razn, tambin es conveniente efectuar la cosecha durante la maana, inicindola en cuanto la luz lo permita. Existen cultivares cuyos frutos se desprenden fcilmente del nopal y para cosecharlos basta con tomarlos por la parte media y dar un giro rpido. Sin embargo, en la regin centro-norte, para reducir la presin sobre la tuna, la mano enguantada la inclina, y un cuchillo, en la otra mano, corta en el punto de unin con la penca. Por ltimo, en Italia el fruto se cosecha con una pequea porcin de la penca adherida a la base de la tuna. Con esta accin la tuna tiene una mejor conservacin.

seco con lluvias durante el perodo de mayo a septiembre. Varios componentes del clima tienen marcada influencia en el desarrollo del nopal tunero: temperatura, precipitacin pluvial y radiacin solar, sobre todo. La altitud es un factor muy importante del clima, por lo que influye en la distribucin del nopal tunero. Las plantaciones de este frutal en la zona centro-norte se encuentran entre 1,840 y 2,270 metros sobre el nivel del mar; aunque la mayora rebasa los 2,100 msnm En el Cuadro se muestran los municipios que se encuentran en el rea del Can de Juchipila porque se localizan a altitudes menores. Sin embargo, actualmente se llevan a cabo inves- ligaciones cuyo objetivo que tienen como objetivo cultivar el nopal tunero en dicha regin. Temperatura. Las plantaciones de nopal tunero se encuentran, sobretodo, en medios en los que la temperatura media anual oscila entre 16 y 18 C. En el Cuadro 3 se informa de los valores promedio de la temperatura media anual en algunos municipios del Estado de Zacatecas Precipitacin pluvial. Las plantaciones que se encuentran en la zona centro-norte reciben una precipitacin pluvial anual con valores de 350 a 500 mm; a diferencia de la zona centro-sur, dnde alcanzan cifras de 400 a 700 mm. Esta diferencia influye notablemente para que los rendimientos resulten mayores en la zona centro-sur. III.

Propagacin
El nopal puede propagarse tanto por semilla como vegetativamente, siendo esta ltima prctica la ms utilizada.

26

Una vez que ha avanzado aparece bajo la epidermis una podredumbre blanda, semiacuosa, de color negro. Puede producir la cada de las pencas si se establece en

Cuadro 2. Altitud de las cabeceras municipales del Estado de Zacatecas en las que se puede adaptar el nopal tunero.

las zonas de unin entre stas. Las lesiones se secan dejando una perforacin a travs de la penca; cicatriza la parte daada pero afecta en gran parte la produccin de renuevos, fructificacin, rendimiento y calidad. La enfermedad es originada por un hongo que puede ser Macrophomina o Glomerella cingulata.

Cabecera municipal

Altitud
(msnm)

Cabecera municipal

Altitud (msnm) 2,200 2,040 2,285 2,369 2,380 1,870 2,040 2,300 1,630 1,800 1,700 1,930 1,900 1,723 2,200 1,740 1,950 2,500 1.980 2,100 2.140 2,160 1,900 2,496

Apulco 1,840 Noria de ngeles Atolinga 2,120 Ojocaliente Benito Jurez 2,160 Pnuco Calera de Vctor Rosales 2,160 Pinos, La Victoria Caitas de Felipe 2,020 Plateado, El. Joaqun Amaro Pescador Cd. Cuauhtmoc 2,087 Ro Grande Concepcin del Oro 2,543 San Alto Chalchihuites * 2,321 Salvador, El Fresnillo 2,238 Sombrerete Genaro Codina 2,160 Susticacn* Gral. Enrique Estrada 2,150 Tabasco General Fco R. M. 2,010 Tepechitln General Pnfilo Natera 2,100 Tepetongo Guadalupe 2,289 Tel de Gonzlez Ortega Jerez 2,000 Tlaltenango Jimnez del Teul 1,900 Trancoso Juan Aldama 1,990 Trinidad Garca de la C. Loreto 2,030 Valparaso Lus Moya 1,980 Vetagrande* Mazapil 2,250 Villa de Cos Melchor Ocampo 2,230 Villa Garca Miguel Auza 2,058 Villa Gonzlez Ortega Momax * 1,640 Villa Hidalgo Monte Escobedo 2,190 Villanueva Morelos * 2,348 Zacatecas ** Nochistln 1,830 * La altitud no se encuentra dentro de los lmites ** La cabecera municipal tiene la mxima altura del municipio.

Mancha Bacteriana o Pudricin Suave. La enfermedad conocida como Mancha Bacteriana, en las zonas productoras del estado de Zacatecas sigue en incidencia al Engrosamiento del cladodio, aunque en un porcentaje significativamente menor. Las pencas afectadas se tornan suaves, viscosas y oscuras, con exudados rojizoamarillentos y despiden un olor desagradable. La penca puede caer. La enfermedad es causada por la bacteria Erwinia caratovora, var. Caratovora. Mal del oro. La presencia de la enfermedad se observa por la decoloracin del verde normal del nopal y luego se torna amarillo. La enfermedad es causada por el hongo Alternaria, adems, por Hansfordia y/o Ascochyta. Otras enfermedades A continuacin se anotarn otras enfermedades, menos importantes, y el patgeno responsable. Pudricin seca de la penca (Phoma sp) Antracnosis de la penca y el fruto (Colletutrichum sp) Proliferacin de yemas. Es una enfermedad en la que se observa una brotacin anormalmente alta, pero se desconoce la causa. Control de las enfermedades. Lo anotado anteriormente sobre el combate a los insectos dainos es vlido para el caso de las enfermedades. No se cuenta con resultados de la investigacin para eliminar o reducir el ataque de estos patgenos. Consecuentemente, slo pueden aplicarse medidas como la poda sanitaria y la eliminacin de plantas completas.

25

Resistencia gentica. El empleo de variedades resistentes y/o con caractersticas que dificultan el ataque de los insectos, o poco atractivas para los mismos, contribuye su reducir los daos. Lamentablemente, no existen estudios al respecto; sin embargo, tanto en Pinos, Zac., como en Ojuelos, Jal., no se ha observado ataque de insectos en el cultivar Cristalina. Otro cultivar, al parecer poco interesante para los insectos, es el Peln Liso al que slo existen reportes de ser atacado por la Cochinilla. El ataque de la cochinilla puede ser reducido, en forma notable, con el cepillado o barrido de la misma. El material eliminado, a travs de esta prctica, que no es de tipo cultural, debe ser colectado en un recipiente y, posteriormente, incinerarlo. 6.2 Enfermedades del nopal Existe informacin sobre diversas enfermedades que atacan al nopal; sin embargo, slo se describirn las ms importantes por sus efectos negativos. Engrosamiento del cladodio o Chatilla La enfermedad denominada engrosamiento del cladodio es la de mayor incidencia en las zonas productoras de tuna en el estado de Zacatecas. La enfermedad aparece en las pencas nuevas de un ao de edad presentando amarillamiento en la parte plana y no en sus bordes. Posteriormente, aumenta notoriamente el grosor de la penca. La brotacin es escasa y los frutos son pequeos y esfricos. Se desconoce la causa que origina este desorden. La seleccin de variedades resistentes y de material vegetativo sano son las medidas convenientes para plantaciones nuevas. Para la zona centro-norte los cultivares resistentes son: Cristalina, Chapeada, Fafayuca y Pepino. Por otra parte, los cultivares susceptibles son: Blanca San Jos, Burrona y Naranjona. Mancha negra. El ataque se manifiesta con la presencia de una pequea mancha circular clortica (prdida del color verde normal) en las pencas.

Cuadro 3. Temperatura media anual de algunos municipios en el Estado de Zacatecas


C ab ecera m u n icip al A p u lco C alera d e V cto r R o sales C a itas d e F elip e P escad o r C d . C u au h tm o c C h alch ih u ites * C o n cep ci n d el O ro F resn illo G arca d e la C ad en a G en aro C o d in a G en eral F ran cisco R . M u rgu a G u ad alu p e H u an u sco Jalp a Jerez Jim n ez d el T eu l Ju an A ld am a Ju ch ip ila Lo reto M azap il M ezq u ital d el O ro M o n te E sco b ed o M o yah u a T oC 1 7 .9 1 4 .8 16 1 6 .4 2 1 .1 1 6 .8 1 7 .0 1 8 .7 1 5 .7 1 8 .9 1 4 .9 1 9 .7 1 9 .7 1 7 .0 1 6 .5 1 8 .2 2 1 .8 1 7 .8 1 6 .0 2 1 .8 1 5 .4 2 0 .7 C ab ecera m u n icip al N o ch istln d e M eja N o ria d e n geles O jo calien te P in o s R o G ran d e S an A lto S alv ad o r, E l S o m b rerete S u sticacn T ep ech itln T ep eto n go T e l d e G o n z lez O rtega T lalten an go T ran co so T rin id ad G arca d e la C ad en a V alp araso V illa d e C o s V illa G arca V illa G o n zlez O rtega V illa H id algo V illan u ev a Z acatecas T oC 1 8 .5 1 6 .2 1 5 .9 1 6 .4 1 6 .8 1 6 .8 1 7 .2 1 6 .5 1 7 .2 1 8 .6 1 6 .9 1 7 .9 1 8 .2 1 5 .9 1 8 .7 1 7 .3 1 7 .4 1 6 .2 1 6 .8 1 6 .3 1 7 .0 1 5 .5

La propagacin vegetativa se puede llevar a cabo a travs de: pencas individuales completas, conjunto de dos o ms pencas, fracciones de penca y micropropagacin. Pencas individuales completas. La plantacin a travs de pencas individuales completas, preferentemente de uno a tres aos de edad, se utiliza bajo las dos siguientes condiciones: 1) existencia de suficiente material vegetativo; y 2) la huerta proveedora y la receptora no estn separadas por distancias muy grandes. El corte de la penca debe efectuarse de un solo tajo en el punto de unin entre pencas. Posteriormente el corte se desinfecta con caldo bordels, el cual se prepara en un recipiente de plstico (en los metlicos se presenta corrosin) mezclando en 10 litros de agua 100 gramos tanto de cal apagada (calhidra comercial) como de sulfato de cobre.

24

Despus del corte, las pencas se colocan a media sombra durante 15 das, por una parte, para la cicatrizacin de las heridas; y por otra, para que producir una ligera deshidratacin de la penca que ayudar a evitar pudriciones. Conviene colocarlas sobre un material orgnico (por ejemplo, pajas) para evitar su contacto directo con el suelo. En caso de que la penca empieza a doblarse es necesario voltearla en forma tal que la cara que se encuentra en la posicin inferior pase a la superior. Conjunto de dos o ms pencas. La utilizacin de dos o ms pencas, o brazo del nopal tambin requiere de abundancia de material vegetativo, adems, de distancia corta entre la huerta madre y la que se establecer. Bajo este mtodo se adelanta el inicio de la produccin. Fracciones de penca. La prctica de fraccin de pencas consiste en dividir la penca en varias partes segn el tamao de la misma; es decir, en aquellas de mayor tamao se obtendr una cantidad mayor de fracciones. Los cortes se tratan con caldo bordels para evitar infecciones y se dejan en la sombra durante 15 das. Transcurrido este periodo, las fracciones se pasan al almcigo, se cubren parcialmente con una mezcla de tierra, arena y estircol. En el almcigo se proporcionan riegos ligeros cada 7 das. El tiempo de permanencia en el almcigo ser de unos 6 meses. De esta manera, los nuevos brotes estarn listos para ser transportados al terreno definitivo. El caldo bordels agregando a 98 litros de agua un kilogramo tanto de cal apagada (cal comercial) como de sulfato de cobre. La fracciones de penca se emplea cuando existe escasez de material vegetativo o cuando es muy distante el terreno al que se transportar dicho material.

insecticidas. 3. Contaminacin del suelo, el agua y de los productos agrcolas. Lo anteriormente expuesto no tiene la intencin de desechar, en el futuro, el empleo racional de insecticidas como parte de un control integral. Control biolgico. El gusano cebra y la cochinilla pueden ser controlados biolgicamente. Gusano blanco. La Unidad Acadmica de Agronoma de la UAZ cuenta con el hongo Beauveria bassiana que enferma al gusano blanco ocasionndole la muerte. Gusano cebra. En el Valle de Mxico, existen dos enemigos que parasitan y atacan a las larvas: el Taquinido (Phorocera texana Aid y Wedd), que atacan larvas en estado maduro, y una avispa de la Familia Braconidae, Apantelas mimoristae Mues., a las larvas jvenes, se encuentran numerosas pupas de la avispa junto al cadver de gusano cebra. Cochinilla. Este insecto tiene numerosos enemigos naturales, como Chilocorus cacti y la larva Lactilia cocidivora que utilizan a la cochinilla como alimento. Control cultural. El control cultural incluye todas las prcticas relativas al cultivo de una planta que contribuyen a reducir el ataque de las plagas. Poda. La poda permite la exposicin del mayor nmero de pencas a la luz, as como la eliminacin de aquellas que se encuentran infestadas, sobre todo en el caso de las larvas que forman galera. Terreno exento de malezas y/o residuos vegetales. La ausencia de plantas, o de

Micropropagacin. La micropropagacin consiste en obtener plantas a travs de: embriones vegetativos, formacin de brotes de raz sin penetrar al suelo y pequeos brotes de las pencas. Sin embargo, no resulta prctico para el productor porque requiere de cuidados especializados.

residuos vegetales, incluidos los desechos de la poda, reduce los sitios en los que se pueden refugiar los insectos y/o en los que puedan colocar sus huevecillos. Nutricin de la planta. Las plantas con pobres contenidos de nutrimentos son ms susceptibles al ataque de los parsitos, por anterior la fertilizacin del nopal le proporciona mayor resistencia.

23

alas y mide aproximadamente un mm de longitud. En cambio, las ninfas son de color amarillo rojizo. Las altas temperaturas les son favorables, por lo que en la primavera atacan a los retoos y, como su aparato bucal es picador-frotador, obtienen savia raspando a estos brotes jvenes. Como consecuencia, aparecen puntos clorticos o plateados, luego reas claramente secas y con cicatrices, y por ltimo, se observan costras. El ciclo de vida dura de tres a cuatro semanas, por lo que se pueden presentar varias generaciones al ao. Los retoos pueden morir y la tuna, durante su desarrollo, se deforma. Otros insectos dainos. Otros insectos que producen daos al nopal, aunque por su menor importancia slo se mencionan. Mosca del nopal (Dasiops bennetti Mc. Alpine) Gusano de alambre (Melanotus sp.) Barrenador del nopal (Moneilema spp.) Gallina ciega (Phyllophaga spp.). Es un insecto que vive en el suelo y se alimenta de la raz. Combate de insectos. Pocas investigaciones se han desarrollado sobre el combate a los distintos insectos que atacan al nopal. Consecuentemente, la mayor parte de la informacin con que se cuenta al respecto no es resultado de la misma. Existen recomendaciones, sin respaldo cientfico, sobre la aplicacin de insecticidas; por lo que debe limitarse su empleo a situaciones graves. El abuso de insecticidas genera los siguientes inconvenientes: 1. Adquisicin de resistencia de los insectos a los insecticidas, por lo que cada vez son necesarias dosis ms altas y/o insecticidas ms potentes. 2. En las nopaleras existen enemigos naturales de los insectos que causan daos al nopal, los cuales evitan el crecimiento inmo-derado de los segundos. La aplicacin frecuente de insecticidas no slo elimina a los dainos, sino tambin a sus enemigos. Por lo tanto, a mediano plazo ser necesario aumentar el nmero de aplicaciones de 22

IV. Establecimiento de la Plantacin


El establecimiento de la plantacin comprende distintos aspectos: eleccin de la variedad, seleccin del material vegetativo, traslado de las pencas, poca de plantacin, preparacin del terreno, distancias de plantacin, y mtodo de plantacin. Eleccin de la variedad. Para elegir la variedad se debe considerar lo siguiente: a) Mercado. Las preferencias de los consumidores son diferentes: en el centro del pas se prefiere la tuna de color verde claro, denominada blanca y tanto en el norte como en el extranjero, las tunas rojas y amarillas. Cuando la plantacin es grande se pueden buscar los tres tipos de tunas de acuerdo al color para buscar otros mercados; en cambio, si se trata de plantaciones muy pequeas es ms probable que slo se pueda acceder al mercado local. Sin embargo, no debe descartarse la posibilidad de integrar redes de productores que, conjuntamente, puedan vender en cualquier mercado. b) Contenido de azcar en el fruto. Algunos variedades alcanzan gran tamao del fruto, como la Burrona; lamentablemente, es un fruto poco dulce. c) poca de maduracin del fruto. Los mejores precios en el mercado se alcanzan tanto al inicio como al final de la temporada de produccin de tuna. Sin embargo, puede producirse tuna durante toda la temporada utilizando distintas variedades. Las principales variedades de la zona centro-norte producen en los perodos anotados a continuacin: Chapeada. Fines de junio a fines de agosto. Peln liso. Mediados de julio al inicio de septiembre. Naranjona. Mediados de julio a mediados de septiembre. Amarilla Montesa. Mediados de julio a mediados de septiembre. Blanca de Castilla o Blanca San Jos. Meses de agosto y septiembre, as como parte de octubre. Cristalina. Mediados de agosto a mediados de octubre.

Burrona. Fines de agosto a fines de octubre Fafayuca. Fines de septiembre a mediados de noviembre. Charola. Todo noviembre y diciembre.

Chinche gris (Chelinidae vittiger Uheler, Ch. tabulata Burmeister, Ch. Hunteri Hamlin, Ch. canyona Hamlin) La descripcin reportada para Ch. tabulata asigna al adulto la coloracin caf griscea

Es conveniente aclarar que en las regiones, del estado de Zacatecas, con mayor temperatura tales fechas pueden adelantarse. d) Fruto resistente al manejo. Existen variedades cuyos frutos son muy afectados por el manejo; consecuentemente, no pueden ser transportados a mercados distantes. A continuacin se clasifican las variedades por la resistencia al transporte de sus frutos. Altamente resistentes: Burrona, Cristalina y Peln liso. Medianamente resistentes: Amarilla Montesa, Fafayuca y Charola. e) Resistencia al ataque de insectos y de enfermedades. h) Resistencia a bajas temperaturas. Seleccin del material vegetativo. La seleccin del material vegetativo es una actividad de suma importancia para asegurar huerto sano, libre de insectos dainos, productivo y de buena calidad. Una vez definida la variedad que se establecer en el futuro huerto, conviene buscar la huerta que proporcionar las pencas. Dicho huerto debe tener buenos rendimientos y buena calidad de fruto. Posteriormente, se seleccionan los nopales ms sanos y vigorosos. Finalmente, de estas plantas se obtienen las mejores pencas cuya edad sea de uno a tres aos. El corte debe efectuarse en el punto de unin de la penca con el nopal y de un solo tajo, con machete o cuchillo bien afilado. El corte no uniforme puede generar mayores posibilidades de pudriciones. Despus de cortar las pencas en una planta es necesario desinfectar la herramienta utilizada para cortar con clorlex y agua en proporciones iguales (litro por litro) para evitar la propagacin de enfermedades. Traslado de las pencas. Es necesario evitar heridas durante el traslado y la recepcin de las pencas para evitar un alto nmero de pudriciones. Las pencas seleccionadas y cortadas, antes de ser trasladadas, conviene 8

o verdosa y una longitud de 12 a 15 mm. La oviposicin es ejecutada entre las espinas en series de cuatro a seis huevecillos. Las ninfas originadas por estos son de color negro, aunque el abdomen es verde claro, y pasan por cinco estadios ninfales: en los tres primeros se alimentan de pencas tiernas y frutos, y en los dos finales, de pencas maduras. Pueden efectuar el vuelo sin problemas; sin embargo, vuelan slo bajo condiciones favorables de temperatura y humedad. Durante el invierno permanecen entre las hierbas o en la base de la planta. Pueden presentarse entre tres y cinco generaciones al ao: a mayor temperatura aumentan las generaciones. Tanto las ninfas como los adultos succionan la savia del nopal por lo que se observan manchas circulares amarillentas, si el ataque es fuerte, toda la penca adquiera dicha coloracin. Las yemas y los retoos tiernos atacados pueden desprenderse de la planta. Cochinilla o grana (Dactilopius tomentosus Lamarck, O. opuntiae Cockerell, D. confusus Cockerell, D. ceilonicus Green). Tanto la actividad como la reproduccin de la cochinilla son notables al aumentar la temperatura, una vez que ha transcurrido el invierno; para luego decrecer a partir de septiembre u octubre. Las ninfas introducen su estilete, aparato bucal, en la penca, se fijan a la misma y no vuelven a moverse. Mientras tanto, se alimentan de la savia de la planta. Las hembras estn desprovistas de alas y estn recubiertas por una capa de aspecto algodonoso. Los machos no causan daos. Debido a la succin de savia que la hembra lleva a cabo, las pencas y los frutos se tornan amarillentos; posteriormente estos se caen y si el ataque es fuerte muere todo el nopal. En el ciclo de vida existe marcada influencia de la temperatura y su duracin vara de 26 a 90 das. Trips (Sericothrips opuntiae Hood, Ropholothrips bicolor Hood) El adulto es de color amarillo, excepto la cabeza y ciertas reas del trax que son pardonegruzcas, tiene 21

pueden realizarla de mayo a agosto. La larva, cuya longitud es aproximadamente de 1.5 a 2.5 cm, es blanca, sin patas y de color caf. La actividad de las larvas, da como resultado la formacin de galeras y en las partes afectadas se observan masas gomosas relativamente grandes. En el estado larvario pueden vivir hasta seis meses, principalmente durante el otoo y el invierno. Picudo de las espinas (Cylindrocoptorus birradiatus Champion) Existen dos picudos con caractersticas diferentes en la etapa adulta. Unos presentan coloracin oscura con una mancha dorsal en forma de cruz patriarcal (eje central con dos travesaos) y miden alrededor de 5 mm de longitud; en cambio, otros, tambin son de color oscuro, con hileras estriadas, una mancha transversal clara en la parte posterior del abdomen, y miden aproximadamente 8 mm de largo. La hembra deposita sus huevos, principalmente, cerca de la base de las espinas y, en menor proporcin, en los retoos o en los frutos. Las larvas, son pequeas, curvas, sin patas y cabeza de color caf, y se alimentan del tejido que se encuentra alrededor de la base de las espinas por lo que se observa una mancha caf, primero, clara y, luego, oscura. Consecuentemente, daan las yemas y la brotacin disminuye notablemente. Gusano cebra (Olycella nephelepasa Dyar). El adulto es una mariposa de aspecto polvoso y opaco. Los huevecillos son ovipositados en las pencas nuevas o cerca de los frutos. Las larvas generadas por los huevecillos, una vez alcanzada su madurez presentan 12 franjas alternadas de los colores blanco y negro; simultneamente, penetran a los tejidos alimentndose de los tejidos que se encuentran en la base de las espinas y, como consecuencia, se observa un abultamiento en la parte media de la penca. Ante poblaciones numerosas los huevecillos tambin son depositados en las yemas florales por lo que la larva se desarrolla internamente en el fruto. Por ltimo, las larvas, despus de un perodo de cuatro a seis meses abandonan la penca y forman un capullo claro y brillante en el suelo. Los adultos tienen hbitos nocturnos por lo que durante el da permanecen escondidos. Comnmente, aparece una generacin al ao.

deshidratarlas colocndolas a la sombra durante 15 das. Para el traslado es conveniente colocar capas de pencas y capas de paja o rastrojo con lo que se reducen los daos generados por el contacto con las espinas de las pencas contiguas. poca de plantacin. Plantar en las mejores condiciones asegura no slo una mayor cantidad de prendimiento, sino tambin plantas ms vigorosas. En la Unidad Acadmica de Agronoma de la UAZ, ubicada a una altitud de 2,234 metros sobre el nivel del mar, y en el km 15 de la carretera Zacatecas-Guadalajara; bajo condiciones de mal temporal (precipitacin pluvial de 200 mm), cuya precipitacin pluvial se estabiliz en el mes de junio; un experiment mostr que la poca de plantacin ms conveniente, para una variedad, es del 15 de marzo al 15 de mayo; en cambio, para otra, del 15 de abril al 15 de mayo. Por lo tanto, bajo condiciones semejantes puede generalizarse, para cualquier variedad, el segundo perodo citado. No conviene adelantar o retrasar las fechas. En el primer caso porque la penca plantada estar expuesta, por un perodo muy prolongado, a condiciones adversas (sequa, altas temperaturas, viento, etc.); en el segundo, porque las lluvias ocasionarn pudriciones a la penca. Preparacin del terreno. La planta desarrolla mejor cuando el terreno ha sido sometido a labores de preparacin las cuales facilitan, por una parte, el crecimiento de la raz y, por otra, tanto la captacin como la penetracin y la retencin del agua en el suelo. Las labores de preparacin del terreno podemos dividirlas en dos tipos: las previas y las finales Labores previas. En terrenos con pendiente ligera, delgados, o bien profundos pero compactos, se sugiere efectuar el subsoleo a una profundidad de 60 cm. En cambio, si el suelo es profundo y no compacto se debe llevar a cabo un barbecho profundo y rastreo posterior. En caso de superficies irregulares, conviene nivelar el terreno para evitar encharcamientos que generen pudriciones a las plantas. Labores finales. Estas labores comprenden tanto la apertura del terreno para efectuar la plantacin, como las obras de captacin de agua.

20

En terrenos con poca pendiente con un arado se construye una zanja profunda y en el bordo de la misma se colocan las pencas. Para la captacin y conservacin del agua de lluvia, en tales terrenos, la prctica de los productores ha seleccionado dos mtodos: establecimiento de medias lunas a un lado de la planta, en la parte baja y perpendiculares a la pendiente (figura 1 y 2); y apertura de zanjas o bordos, paralelos a los surcos en los que se coloca la penca, en los que se forman contras (figura 3).

Adelanto de la cosecha. La cosecha puede adelantarse mediante la aplicacin de fertilizantes y de riego. Por lo tanto, es posible en las plantaciones que cuenten con disponibilidad de agua. Atraso de la produccin. En Italia e Israel se retrasa la cosecha eliminando los primeros brotes vegetativos y florales. En Mxico bajo investigacin, se ha logrado el atraso de la produccin mediante el desbrote tanto bajo condiciones de riego como de temporal en la variedad Cristalina. El mejor resultado se obtuvo mediante el corte de los brotes florales y con la aplicacin de riegos.

VI. Los parsitos del nopal y su combate


Los nopales son atacados por insectos y patgenos y roedores. 6.1 Insectos dainos y su combate. Se abordarn los principales insectos que daan al nopal. Gusano blanco (Laniifera ciclades, Druce). El gusano blanco ataca tanto a distintas especies como a diversos cultivares. Figura 1. Microcuenca de captacin de agua de lluvia (media luna). En la etapa adulta el insecto es una palomilla, de color amarillento, que coloca sus jebecillos, comnmente durante el verano, sobre las pencas jvenes, con edad igual o menor a un ao, los cuales quedan adheridos al nopal por una sustancia que la hembra libera simultneamente a la oviposicin. El huevecillo da origen a una larva de 45 a 55 mm de longitud, que se convierte en pupa en la primavera. La larva, que puede vivir todo el otoo y el invierno, se alimenta de los tejidos y forman galeras en la planta, por la parte central de la misma y dirigidas hacia su base. A travs de las perforaciones, los excrementos son expulsados al exterior, y al caer al suelo semejan pequeas acumulaciones de arroz. Picudo barrenador (Cactophagus spinolae) Los adultos son negros, con dos manchas Figura 2. Vista lateral de la captacin de agua de lluvia. rojas en la parte anterior del protrax y dos bandas de color anaranjado en sus alas. Los huevecillos son depositados en cualquier herida y en las areolas. Comnmente, los adultos abundan durante el verano, sobre todo en la poca de lluvias, y la oviposicin 10 19

Pero pequeos. Simultneamente, continan separndose las pencas que brotan de la base, las mal dirigidas, las muy juntas y las que se entrecruzan. Poda sanitaria. La poda sanitaria consiste en eliminar pencas que presenten daos por insectos y/o por enfermedades. Para detectar tales pencas se aconseja vigilar mediante recorridos por la plantacin, con cierta frecuencia, durante la primavera y el verano. Poda de rejuvenecimiento. La poda de rejuvenecimiento se proporciona a nopaleras comerciales adultas, cuyos rendimientos han declinado en forma notoria. En huertos con ausencia de labores o con deficiencias en el manejo ocurre a los 25 aos de edad, pero de no ser as puede presentarse despus de los 15 aos. La poda de rejuvenecimiento consiste en eliminar casi toda la copa. Slo permanece un esqueleto constituido por la penca basal y las adyacentes a la misma. A partir de estas se generarn las nuevas brotaciones. Por ltimo, la poda debe efectuarse, en las zonas donde hay heladas, poco antes de que inicie la brotacin. En cambio, si no se presenta este fenmeno meteorolgico la poda puede llevarse a cabo en los meses de noviembre y diciembre. Aclareo de frutos. La existencia de una gran cantidad de frutos en cada penca disminuye el tamao del los mismos. Por lo anterior, no es conveniente que dicha cantidad exceda a 10. No es conveniente dejar todos los frutos seguidos y cortar los de los extremos; deben separase en forma alternada: un fruto se deja y el siguiente se elimina. Desfasamiento de la cosecha. El desfasamiento de la produccin se refiera al adelanta o atraso de la fecha en que se cosecha mediante prcticas especficas que influyen en el desarrollo de la tuna. El adelanto o atraso de la produccin puede ser conveniente para no coincidir con fechas en que los precios son bajos por la gran oferta de tuna.

En cambio, cuando la pendiente no es pequea slo es posible efectuar las labores finales, para lo cual existen tres alternativas: abrir cepas, surcos en contorno y establecimiento de terrazas.

Figura 3. Captacin de agua de lluvia en zanjas paralelas al sentido de la plantacin Apertura de cepas. En terrenos tepetatosos y con pendiente, donde no es posible el ingreso de maquinaria conviene cavar cepas con 50 cm de profundidad, 50 cm de ancho y 50 cm de largo. Se deben abrir con una anticipacin de dos o tres meses al momento de la plantacin para que la tierra quede expuesta a: los rayos solares y al aire, principalmente. Adicionalmente, puede establecerse un cajete para captar agua de lluvia. Surcos en contorno. Este mtodo se aplica en pendientes cuyos valores se encuentran en el intervalo de 5 a 15 %. Es decir, el desnivel en 100 metros debe presentar valores de 5 a 15 m. Consiste en trazar surcos perpendiculares a la pendiente siguiendo las curvas de nivel. Las pencas se colocan al pie del bordo y aguas arriba del mismo (figura 4).

18

11

en comparacin con el que no recibe podas. Estas labores permiten que la luz solar penetre al centro de la copa del nopal y a su parte inferior, por lo que es reducida el rea de las pencas que permanece sombreada; consecuentemente, estas tienen mayor actividad fotosinttica y la produccin aumenta. Producir frutos de mayor calidad. Adems, contar con mayor iluminacin de las pencas, tambin la poda elimina algunas pencas productivas por lo que se evita la produccin Figura 4. Plantacin de nopal en surcos al contorno Terrazas. Cuando la pendiente supera el 15 % es necesario construir terrazas con una amplitud de 3 a 4 m. Tiene como ventajas tanto la conservacin del suelo, como la captacin del agua de lluvia. Sin embargo, tiene la desventaja de elevar los costos, no slo por la construccin de la estructura, sino por el establecimiento de la plantacin y la cosecha (Fig. 5). de una gran cantidad de frutos pero de tamao pequeo. Por lo tanto, las tunas son de mayor tamao, con alto contenido de azcares y de mejor color. Evitar heridas en las pencas. Durante el crecimiento del nopal sus brazos se cruzan, por lo que las espinas producen heridas en las pencas. Estas heridas permiten la entrada de microorganismos que generan pudriciones. Contribuye a reducir la alternancia en la produccin. Como ya se mencion en la parte correspondiente a fertilizacin, todos los frutales presentan alternancia en la produccin; es decir, los rendimientos son altos un ao y al siguiente son bajos; luego vuelven a elevarse para disminuir de nuevo y as sucesivamente. La poda y la fertilizacin contribuyen para que los rendimientos se mantengan altos constantemente. El nopal recibe los siguientes tipos de poda: formacin, fructificacin, sanitaria y rejuvenecimiento. Figura 5. Plantacin de nopal en terrazas Mtodo de plantacin. El mtodo de plantacin comprende: las distancias de plantacin as como la profundidad y orientacin de la planta. Poda de formacin. Esta poda consiste en evitar la presencia de pencas mal colocadas. Consecuentemente, se eliminan las pencas muy bajas y las que se encuentran muy juntas. Poda de fructificacin. A partir del tercer ao se aplica la poda de fructificacin, la cual consiste en eliminar las pencas que produjeron tuna durante al ao anterior, ya que la mayor parte de la produccin se obtiene de pencas de un ao de edad. Sin embargo, no es conveniente prescindir de todas ellas ya que algunas, por su colocacin, pueden dar origen a brotes convenientes para el siguiente ao. Tambin es necesario excluir algunas de un ao de edad para evitar la produccin de una gran cantidad de frutos 12 17

dependiendo de la produccin: a mayores rendimientos ms alta la dosis. Si la plantacin se encuentra en un terreno con bajos contenidos de calcio ser necesario proporcionar este elemento porque son altas las necesites del nopal por dicho nutriente. Puede utilizarse para tal fin la cal apagada (calhidra).

Distancias de plantacin. Para definir las distancias de plantacin es necesario considerar: el manejo del huerto, los hbitos de crecimiento de la variedad, tanto el tipo como el espesor del suelo, la disponibilidad de humedad, y tambin, de la superficie por plantar. En la regin de Pinos, Zacatecas, municipio con la mayor superficie cultivada de nopal tunero, la precipitacin pluvial en la cabecera municipal es de 430 mm; y en

Es conveniente dejar que los estircoles se descompongan antes de aplicarlos al suelo. Una vez ocurrido lo anterior se incorporan al mismo con un paso de rastra antes de que se regularicen las lluvias. Los mejores resultados con los fertilizantes sintticos se obtienen aplicados en la zona de goteo; es decir, en la zona que cubre la proyeccin vertical de la copa del nopal (figura 7). Posteriormente, se cubra con una capa de suelo con un espesor aproximado de cinco centmetros. La aplicacin debe efectuarse antes del inicio de las lluvias.

Ojuelos, Jalisco, principal productor de tuna en ese estado, aumenta a 540 mm. Sin embargo, influyen otros factores como plantaciones extensas (mayores de 5 ha), utilizacin de maquinaria agrcola para llevar a cabo distintas labores y, adems, el empleo de transporte de carga ya sea para efectuar la cosecha y distribuir los fertilizantes en el huerto o para sacar las pencas eliminadas con la poda. En superficies pequeas ambas distancias pueden reducirse para mejor aprovechamiento del terreno; consecuentemente, las labores se efectuarn manualmente y el crecimiento lateral del nopal se controla mediante podas. La distancia entre hileras y plantas puede a dos o tres metros. En el cuadro No. 4 se observa la cantidad de plantas requeridas por hectrea de acuerdo a las distancias de plantacin. Profundidad de la penca. Los mejores resultados, en cuanto a brotacin, se han obtenido enterrando tres octavas partes de la penca; es decir, un poco ms de la mitad y menos de las dos terceras partes de la misma (figura 6).

Fig. 7. Formacin de la planta


Podas. La poda es una labor muy importante en el nopal tunero ya que tiene los siguientes objetivos: Facilitar distintas actividades. El crecimiento excesivo de los brazos del

nopal dificulta

actividades como: los deshierbes, la fertilizacin, el combate tanto de insectos dainos como de enfermedades y la cosecha. Dicha dificultad se incrementa por la presencia de espinas. Incrementar los rendimientos. La produccin de tuna por hectrea es mayor en un huerto podado

Figura 6. Profundidad de plantacin. 13

16

Orientacin de la planta. La penca se coloca en forma tal que sus filos queden en posicin norte-sur; por lo las caras presentan una orientacin este-oeste. Lo ltimo favorece el crecimiento del nopal ya que recibe luz solar en ambas caras, una en la maana y la otra en la tarde, incrementando el perodo diario bajo el cual se efecta la fotosntesis. Cuadro No. 4. Cantidad de plantas de nopal, por hectrea, plantadas a distintas distancias.

frutos que se formen durante los dos primeros aos. Deshierbes. La presencia de malezas en el huerto tiene varios inconvenientes para el nopal: absorben agua y elementos nutritivos del suelo; produce sombreado al nopal, sobre todo en las primeras etapas de crecimiento; y actan como refugio tanto de insectos como de patgenos. Por lo anterior, es conveniente mantener el terreno sin este tipo de vegetacin. La cantidad de deshierbes al ao depende de la precipitacin pluvial. En aos secos basta con dos o tres, pero en aos que las lluvias son abundantes es necesario incrementar tal nmero. Los deshierbes pueden ejecutarse con machete, azadn, maquina desbrozadota

Distancia entre lneas (m) 3.0 4.0 5.0

2.0 1,650 1,250 1,000

Distancia entre plantas(metros) 2.5 3.0 4.0 1,320 1,090 825 1,000 825 625 800 666 500

porttil o con rastra de discos. Cualquiera de los implementos mencionados puede


5.0 666 500 400

producir daos en la base del nopal; por consiguiente, la eliminacin de la malezas, en el rea de lo rodea, mediante herbicidas evita tales daos. En Mxico, y en nopal para verdura, se han obtenido buenos resultados con Gesaprim 50 tanto por su control de malezas como por la cantidad de brotes y mayor peso de estos. Fertilizacin. La fertilizacin aporta elementos nutritivos que la planta requiere para su

Adems, las caras de las pencas deben aparecer paralelas al sentido de las hileras porque, de lo contrario, los brazos invadirn las calles que se dejan entre hileras para el trnsito de vehculos. Por ltimo, se ha observado que el nopal posee mecanismos biolgicos mediante los cuales, independientemente de su orientacin, buscan colocar sus caras en posicin este-oeste.

desarrollo. La falta de los mismos ocasionar crecimiento raqutico y bajos rendimientos; en cambio, una planta fertilizada contar con los nutrientes necesarios para alcanzar buen desarrollo y sus rendimientos sern altos. Asimismo, la fertilizacin contribuye a reducir la alternancia; es decir, elevada produccin de tuna en un ao, y baja, en el ao siguiente. En plantaciones con una edad igual o menor a tres aos se obtuvieron buenos

V. Manejo de las nopaleras comerciales


Un buen manejo de las plantaciones permite obtener incrementos importantes en el rendimiento; es decir, aumenta la produccin de tuna por hectrea. Eliminar flores y frutos los primeros aos. Para que el nopal dirija todas las sustancias, absorbidas y formadas por el mismo, al crecimiento es necesario eliminar las flores y los

resultados aplicando por hectrea: 10 toneladas de una mezcla de estircol de ovinos y caprinos, 50 kg de nitrgeno y 40 kg de fsforo. A cada planta le correspondieron 12.5 kg del estircol, 304 g de sulfato de amonio y 108 g de superfosfato triple. El estircol ovicaprino puede ser sustituido con gallinaza en cantidades de seis a nueve toneladas por hectrea. Cuando empieza la produccin es necesario agregar potasio en dosis de 20 a 80 toneladas por hectrea (50 a 200 gramos de sulfato de potasio por planta),

14

15