You are on page 1of 13

EMOCIONES Y SENTIMIENTOS

Ha experimentado usted ese tipo de miedo intenso que origina, entre otros sntomas, temblores en sus extremidades y alteraciones en su ritmo cardaco y en su temperatura corporal?. Alguna vez le ha dominado la ira, hasta tales extremos de descontrol ue ha hecho y dicho cosas de las que luego siempre se ha arrepentido?. Se ha sentido alguna vez invadido por el dolor y el sufrimiento por alguna prdida, de tal forma que la angustia se instala en usted bloqueando sus capacidades de razonamiento y comunicacin en cualquier otra direccin?. Es usted consciente de que en esos momentos parece como si todo su ser, todas sus capacidades emocionales y racionales, estuviesen dedicadas casi en exclusividad a ese sentimiento o emocin tan intensa sin que lo pueda evitar, y que por mucho que intente reprimir y ocultar siempre retorna alterando y degradando su normal funcionamiento y sus relaciones con los dems?. Puesto que hay que suponer que ante estas preguntas, y otras similares, la respuesta es que si, no se inquiete mucho por ello. Usted est vivo y adems es humano, pues si hay algo que le diferencie del resto de los animales, no es tan slo su capacidad de razonar, su intelecto, sino tambin y ante todo su capacidad emocional. Usted no slo tiene emociones, sino tambin la suficiente consciencia acerca de las mismas como para saber y sentir que en algunos casos, y sin que de momento pueda evitarlo, pueden llegar a dominarle y dirigir sus pensamientos y acciones. Y que intentar ignorarlas, esconderlas o reprimirlas sirve de bastante poco. Bienvenido al mundo de las emociones, el mundo de la condicin humana. Por otro lado y en situaciones similares, es usted consciente de que por el simple hecho de hablar de ello con otros, de concentrarse en las manifestaciones fisiolgicas asociadas con sus emociones intentando moderarlas y controlarlas, de pensar en ello racionalmente aceptando lo que se siente, parece como si esas emociones extremas perdieran parte de su intensa fuerza y se hicieran algo ms controlables?. Y aunque no sepa cmo, intuye que es posible moderar y controlar esas emociones, de tal manera que no le controlen ellas a usted?. Si es as, enhorabuena, pues est condiciones de dar el primer paso en el aprendizaje emocional, como es el autoconocimiento y la autoconciencia, saber qu es lo que usted siente en cada momento y porqu. No es tarea fcil, aunque si apasionante Y es que la autoconciencia, la capacidad para reconocer emociones y sentimientos mientras estn ocurriendo, constituye la primera e imprescindible habilidad para el aprendizaje y entrenamiento de la Inteligencia Emocional, hasta tal extremo que puede perfectamente decirse que la incapacidad para su reconocimiento, escucha y comprensin, la sordera emocional, es precisamente lo que nos deja a merced de nuestras emociones. Y una herramienta clave para este autoconocimiento es la toma de conciencia del propio cuerpo, de sus seales y manifestaciones fisiolgicas y psicolgicas, como la respiracin, la transpiracin, el ritmo cardaco, el desasosiego y la falta de concentracin, entre otras muchas, considerndolas como algo

Intelema Relaciones Humanas Inteligentes SL


Paseo de la Alameda 44, Pta.24 46002 Valencia. T. 963 370 383 F. 963 370 428 www.intelema.es intelema@intelema.es

EMOCIONES Y SENTIMIENTOS

completamente natural y comn. La consciencia emocional que se derive de esta toma de conciencia requerir pues un estado de vigilancia para reconocer nuestros estados internos y nuestras reacciones en sus distintas formas, respuestas fisiolgicas, pensamientos y conductas, a fin de poder relacionarlas con los estmulos que las provocan. En la escala evolutiva y como eslabn ms alto, nicamente los seres humanos somos poseedores de una muy amplia gama de emociones y sentimientos que nos diferencian de otros animales. La razn y el lenguaje les acompaan y estn a su servicio, lo que hace que el psiquismo humano sea extraordinariamente complejo. Las complejidades de nuestro cerebro, sus funcionamientos y dependencias, hace que no sea sencillo definir qu son en realidad las emociones. Existen definiciones para todos los gustos, desde la que considera que las emociones son un mecanismo de supervivencia que se manifiesta en el proceso evolutivo de los seres vivos, es decir, considerar a las emociones como medida o valoracin de la probabilidad de supervivencia, hasta la que define a las emociones como estados psicolgicos especiales, caracterizados por determinadas respuestas orgnicas y producto de sentimientos, ideas o recuerdos que se traducen en gestos, actitudes, risas, llantos, etc... Aunque quizs la ms extendida sea la que define las emociones como estados afectivos que experimentamos, reaccione subjetivas al entorno que casi siempre van acompaadas de cambios orgnicos, fisiolgicos y endocrinos, y cuya funcin principal es la de adaptacin al medio que nos rodea. En realidad todas son vlidas, todas incompletas, aunque todas complementarias las unas de las otras. Inicialmente pues pueden entenderse las emociones como impulsos involuntarios que se manifiestan como conductas de reaccin automtica, caracterizadas por reacciones globales del organismo ante determinados estmulos, externos e internos, y con una gran funcin asociada y heredada de nuestros ancestros ms primitivos, cual es la de adaptacin al medio para la propia supervivencia, puesto que primordialmente esos impulsos no son mas que mecanismos biolgicos de respuesta que implican el clculo y valoracin de la idoneidad de cada situacin para la supervivencia. Quiere esto decir que las emociones nos contactan con el mundo y nos preparan para responder a sus requerimientos. Por ejemplo: el miedo nos alerta contra los peligros y nos prepara para la defensa. Y la rabia nos prepara contra la agresin, poniendo en juego nuestras capacidades de defensa y ataque. Dicho de otra forma, las emociones humanas son estados de nimo, temporales y breves, que vienen caracterizados por conmociones o alteraciones orgnicas subsiguientes a percepciones sensoriales, ideas o recuerdos. Suelen ir acompaadas por respuestas afectivas de gran intensidad que aparecen bruscamente invadiendo la psiquis de las personas, adems de por todo tipo de reacciones neurovegetativas y sintomticas. Y en su fase inicial tienden a asemejarse, puesto que las reacciones que producen tienen bastantes similitudes, independientemente de las circunstancias que las generan.
Intelema Relaciones Humanas Inteligentes SL
Paseo de la Alameda 44, Pta.24 46002 Valencia. T. 963 370 383 F. 963 370 428 www.intelema.es intelema@intelema.es

EMOCIONES Y SENTIMIENTOS
En toda emocin pueden diferenciarse pues tres elementos principales en dependencia directa: 1. Una situacin que genera estmulos sensoriales, ideas, recuerdos o sentimientos. 2. Un estado de nimo subsiguiente. 3. Un conjunto de alteraciones orgnicas, muchas de las cuales son perceptibles por los dems. En los seres humanos las emociones son procesos neurobiolgicos y cognitivos relacionados con la arquitectura y funciones de la mente: memoria, atencin, percepcin, imaginacin, lgica, lenguaje, toma de decisiones, etc..., que a lo largo de nuestro proceso evolutivo se han ido perfeccionando, aunque tambin complicando, notablemente. La cognicin humana es la que determina los diferentes niveles de abstraccin implicados en la generacin de emociones y que definen precisamente su complejidad. Desde emociones elementales primarias y con bajos niveles de abstraccin, llamadas tambin por algunos emociones-choque, como el miedo, la ira, el asco o el placer, resultados de percepciones elementales y reacciones inmediatas, hasta emociones complejas, denominadas de forma similar emociones-sentimiento, como por ejemplo el amor, la tristeza, la humillacin, la felicidad o la culpa, y que se generan como producto del anlisis de escenarios y entornos bastante ms complejos, con altos niveles de abstraccin que involucran elementos de memoria y consideraciones de estados pasados, presentes y futuros del individuo. Y sin embargo, los mismos tipos genricos de emocin, como por ejemplo el miedo, pueden generarse de muy diferentes formas, segn sean los estmulos y los niveles de abstraccin. Podemos sentir miedo como reaccin emocional inmediata e instantnea ante los estmulos nerviosos que se producen como consecuencia de una situacin amenazante, por ejemplo ante la presencia de un peligro en la oscuridad, pero tambin como resultado de apreciaciones abstractas del entorno, como por ejemplo el miedo a la prdida de algo, un ser querido, un trabajo o una situacin favorable. En los niveles ms bajos y elementales de abstraccin, como por ejemplo en los estados emocionales ms primarios de ira y miedo, generados en base seales que se transmiten entre agresor y vctima y que se traducen en la disyuntiva de huir o atacar, las conductas emocionales en diferentes individuos son ms fciles de comparar, puesto que en esta primera fase, y en el momento de su aparicin, las emociones se caracterizan por alteraciones fisiolgicas y psicolgicas que inducen respuestas similares. Quiere decir esto que en primera instancia las reacciones ms primarias del individuo son similares para las emociones que anlogamente suelen denominarse como ms primarias, manifestndose igual, por ejemplo, en el amor y en el odio. Y es por ello que podemos llorar de alegra o por tristeza, e incluso por rabia, y temblar por miedo, por clera, por deseo sexual, o cuando nos abraza un ser querido. Y en todos los casos se observan las mismas alteraciones biolgicas, como en la respiracin, la circulacin y el ritmo cardaco, entre otras. Comportamientos y reacciones emocionales heredados de nuestros antepasados ms primitivos, con cerebros mucho menos evolucionados.

Intelema Relaciones Humanas Inteligentes SL


Paseo de la Alameda 44, Pta.24 46002 Valencia. T. 963 370 383 F. 963 370 428 www.intelema.es intelema@intelema.es

EMOCIONES Y SENTIMIENTOS
Sin embargo, al elevarse los niveles de abstraccin, en estados emocionales ms complejos, esta comparacin resulta mucho ms complicada. La mayor parte del inmenso conjunto de reacciones emocionales surgen en una segunda fase como producto de procesos mentales subjetivos que tratan de estructurar el entorno del individuo. El conjunto de procesos cognitivos relacionados con las respuestas emocionales complejas forman pues lo que se puede llamar el componente subjetivo de las emociones, explicndose as, aunque solo sea superficialmente, el hecho de que muchas de la conductas relacionadas con la mayora de los estados emocionales sean bastante impredecibles. Sintetizando lo anterior, pueden determinarse tres componentes bsicos de nuestro complejo y evolucionado sistema emocional: Perceptiva. Referido fundamentalmente a la deteccin de los estmulos que provocan en nosotros alteraciones fisiolgicas. Por ejemplo, lo que sentimos en situaciones potencialmente peligrosas. Componente que tiene mucho que ver con nuestra herencia evolutiva, puesto que en gran parte es heredada. Motivacional. Encargada de impulsar, mantener y dirigir la conducta, gracias a su relacin con el sistema hormonal. Por ejemplo, la ira nos impulsa a conductas de autodefensa y el miedo a conductas de evitacin. Conductual. La componente ms influida por el aprendizaje y el medio, en la cual se manifiestan las tres componentes: reacciones fisiolgicas perceptibles, pensamientos de motivacin y conducta manifiesta. Como ejemplos, las conductas para la expresin de la pena segn diferentes culturas, las conductas de fobias, los resentimientos y rencores permanentes, etc...

En esencia pues, las emociones son impulsos para actuar, y nuestra propia fisiologa demuestra cmo cada emocin prepara al nuestro organismo para una clase distinta de respuesta. Cada emocin est vinculada a elementos fisiolgicos precisos, como pueden ser cambios en la respiracin y en la presin sangunea, secreciones glandulares, enrojecimiento o palidez, contracciones viscerales, gestos y expresiones faciales, etc..., de tal forma que muchas de las pautas fisiolgicas ms habituales pueden ser, por si mismas, determinantes de determinados estados anmicos. Por ejemplo: la felicidad produce un incremento de actividad en los centros nerviosos, lo que se traduce en una inhibicin de sentimientos negativos y en una potenciacin de los positivos. Con la ira se eleva el ritmo cardaco, y con el incremento de adrenalina que se produce en el organismo se prepara a este para un tipo de respuesta ms enrgica.

Intelema Relaciones Humanas Inteligentes SL


Paseo de la Alameda 44, Pta.24 46002 Valencia. T. 963 370 383 F. 963 370 428 www.intelema.es intelema@intelema.es

EMOCIONES Y SENTIMIENTOS

Y en cualquiera de los casos, ya sean emociones simples o complejas, la duracin de las reacciones emocionales observables depende tanto del estado de aceptacin o rechazo del individuo a las condiciones del entorno, como de la duracin de los estmulos que las provocan. Lo cual sugiere que, en una primera aproximacin a la autoconciencia y en la medida en que las reacciones fisiolgicas permiten la identificacin y valoracin emocional, cada emocin tiene ya su propio cuadro de sntomas particulares, en funcin del cual pueden establecerse dos diferenciaciones: Las que afectan a las expresiones corporales y faciales, provocan palidez o rubor, y tambin algunas actitudes de escape o lucha ante determinadas situaciones. Las que conllevan alteraciones viscerales, como cambios en la respiracin, en la circulacin y en la frecuencia cardaca, alteraciones digestivas y otras.

Una funcin muy importante del proceso emocional es lo que podramos llamar su componente conductual, el comportamiento perceptible de los individuos, que est directamente relacionado con los estados mentales emocionales y con los mencionados niveles de abstraccin. Hace ya ms de treinta aos V.J. Wukmir postul que el comportamiento humano est directa y exclusivamente dirigido por las emociones. Nadie discute hoy en da que las emociones contienen una gran energa y comportan fuerzas muy poderosas, siendo el motor ms importante de la conducta de los seres humanos, puesto que la mayor parte de las veces lo que hacemos est determinado ms por nuestras emociones que por nuestra cognicin. Y las conductas asociadas con los muy diversos estados emocionales tienen como una de sus funciones principales el transmitir o comunicar el estado emocional a los dems, desde las conductas asociadas con las primarias reacciones involuntarias de defensa, hasta los ms complejos procesos de bsqueda de conductas y comportamientos adecuados para manejar determinadas situaciones sociales. Existe una lnea bastante clsica de investigacin y estudio acerca de las emociones que intenta diferenciarlas, y hasta clasificarlas, en funcin del grado de bienestar o malestar como positivas y negativas, y que enlaza directamente con el dilema que se plantea acerca de cules, hasta dnde, cundo, cmo y con qu intensidad es conveniente manifestar lo que sentimos. Esta disyuntiva puede y suele frecuentemente conducir a la errnea creencia de que, puesto que las positivas proporcionan placer y felicidad, hay que dejarse guiar por ellas y manifestarlas sin reparos, favoreciendo y potenciando las conductas que de ellas se derivan, mientras que las consideradas como negativas, que racionalmente son consideradas en sentido contrario, es conveniente ocultarlas y reprimirlas, y con ellas las conductas derivadas. Esta errnea creencia, bastante generalizada, parece avalada tambin por la experiencia, puesto que est comprobado que normalmente las emociones consideradas como negativas y los estados de nimo subsiguientes, suelen ser ms frecuentes y de duracin ms prolongada que en el caso de las positivas, lo cual viene a significar que las energas y recursos para afrontar las negativas y sus consecuencias son superiores, as como el desgaste que se experimenta con ello. Sin embargo, la realidad emocional humana no tiene porqu ser as, puesto que en

Intelema Relaciones Humanas Inteligentes SL


Paseo de la Alameda 44, Pta.24 46002 Valencia. T. 963 370 383 F. 963 370 428 www.intelema.es intelema@intelema.es

EMOCIONES Y SENTIMIENTOS

principio las emociones no son ni positivas ni negativas, sino mecanismos de adaptacin y defensa. Y en ese sentido las negativas se generan cuando el organismo considera que algo est mal, por lo que deben aceptarse y no reprimirse. Los perjuicios que se supone y se cree que ocasionan pueden estar ms en su excesiva intensidad o en su larga duracin que las convierte en sentimientos, estados emocionales perdurables y no transitorios, de los que se derivan estados anmicos prolongados que s pueden ser calificados cono negativos y destructivos. Y en estos casos el autoconocimiento y la autoconciencia, siempre necesarios y convenientes, pueden no ser suficientes. Pero desde luego, lo que no resulta aceptable, desde ningn punto de vista es la ocultacin sistemtica ni la represin. En cualquiera de los casos, y cualquiera que sea su signo, las emociones siempre proporcionan una muy valiosa informacin sobre nosotros mismos, sobre los dems y sobre las situaciones que las originan. Es necesario estar muy alertas y escuchar activamente la informacin que nos proporcionan, para poder modificar nuestros pensamientos y conductas con la finalidad de transformar esas situaciones. A fin de cuentas todas las alegras y placeres son canalizados y experimentados a travs de las emociones, por lo que las personas debemos desarrollar y enfocar, a modo de radar, las alertas en nuestra vida emocional, para lo cual es necesario la aceptacin, en principio, de todos los estados anmicos. Si se disminuyen dichas alertas y se reprimen las emociones disminuye tanto la capacidad de sentir como la de procesar la informacin que nos proporcionan nuestras propias emociones, lo que suele constituir el mejor camino hacia el analfabetismo emocional y hacia el dolor. Las emociones constituyen una gua que, en muchos sentidos, nos indica el camino a seguir, en qu concentrar la atencin, cundo y cmo prepararse para la accin, transmitiendo mensajes muy potentes, incluso sin necesidad de palabras. Las emociones y los estados de nimo subsiguientes se transmiten pues con mucha facilidad, puesto que las emociones actan como captadores de atencin, operando como alarmas, advertencias e invitaciones a los dems, y conformando un mtodo de comunicacin muy eficiente. Existe tambin el contagio emocional, en el sentido de que las emociones de unos pueden ser captadas y sentidas por otros, desencadenando a su vez otras emociones, en un proceso que generalmente suele ser inconsciente y de corta duracin. Esta comunicacin emocional permite afinar las interacciones con los dems y con el entorno, algo que resulta fundamental para la adquisicin de las habilidades sociales necesarias para nuestras relaciones con otros. No resulta muy complicado el comprender que, establecidas y entrenadas suficientemente una serie de pautas bsicas o habilidades emocionales en un grupo social, dicho grupo se convierte en algo as como una cadena de comunicacin emocional, habilitando un sistema de seales que en principio no necesita de palabras, y de tal manera que, por ejemplo, ante una situacin alarmante o peligrosa facilita la transmisin de mensajes que activan estados emocionales similares en los miembros de la cadena. Puede haber un mejor y ms eficiente mtodo de comunicacin entre los seres humanos que aquel que, ya sea de forma natural o aprendida, induce las mismas emociones y sentimientos?.

Intelema Relaciones Humanas Inteligentes SL


Paseo de la Alameda 44, Pta.24 46002 Valencia. T. 963 370 383 F. 963 370 428 www.intelema.es intelema@intelema.es

EMOCIONES Y SENTIMIENTOS

Y algo ya mencionado, pero a tener muy en cuenta. Aparentemente, los estados emocionales permiten establecer formas de valoracin y adaptacin al entorno, permitiendo la obtencin de conclusiones y procesos rpidos para el cambio, sin necesidad de procesos racionales y secuenciales para valorar patrones de conducta que puedan considerarse como ms adecuados a cada tipo de situacin. Sin embargo, las constantes y frecuentes interferencias en nuestro sistema emocional pueden ser causa de que nuestras emociones sean interpretadas y/o dirigidas errneamente. En nuestra vida diaria, social, laboral y familiar, es muy frecuente estar rodeado de mensajes cuyo fin es alterar el buen funcionamiento de nuestras emociones. Las emociones son siempre reales, pero pueden ser no verdicas que es lo verdaderamente importante. Y es que cuando las emociones aparecen, verdicas o no, no slo influyen en nuestras reacciones y conductas inmediatas, sino que tambin se convierten en los motivadores ms importantes de nuestras conductas futuras. Esas interferencias de todo tipo, tanto de origen externo como interno, suelen ser causa de que, por ejemplo, el miedo se convierta en ansiedad, la molestia en enojo y el enojo en odio, que el deseo nos conduzca a la ambicin, la amistad a la envidia y el amor a la obsesin. En estas situaciones est claro que las emociones y sentimientos generados revierten en nuestra contra, pudiendo afectar gravemente a nuestra salud mental y fsica. A fin de cuentas la mayora de los problemas mentales suelen ser reflejo de trastornos emocionales, y puede decirse que la buena salud mental es reflejo de un correcto equilibrio entre emocin y razn. Todo esto nos vuelve a conducir directamente no slo a la necesidad del conocimiento que proporciona la autoconciencia, sino a la adquisicin y entrenamiento de habilidades emocionales que nos faciliten lo que se podra llamar una buena higiene emocional. Y puesto que somos seres emocionales, ms incluso que racionales, sabemos que no es posible eliminar las emociones de nuestras vidas ni evitar su aparentemente anrquica aparicin, por lo cual un primer paso del entrenamiento en Inteligencia Emocional consiste en aceptarlas, incluso las que consideramos como negativas. A fin de cuentas las emociones forman parte de nuestra naturaleza, y estn para ser expresadas. Su represin sistemtica suele resultar tremendamente perjudicial para todo nuestro organismo, tanto psicolgica como fisiolgicamente. Parece pues claro que lo nico que queda, despus de aceptarlas y tomar conciencia de las mismas, es saber como manejarlas convenientemente y utilizarlas positivamente mediante el aprendizaje y prctica del control emocional.

Intelema Relaciones Humanas Inteligentes SL


Paseo de la Alameda 44, Pta.24 46002 Valencia. T. 963 370 383 F. 963 370 428 www.intelema.es intelema@intelema.es

EMOCIONES Y SENTIMIENTOS

LOS SENTIMIENTOS
Aunque la mayora de las respuestas emocionales se generan automtica e inconscientemente, en principio sin intervencin racional, muchos terapeutas y psiclogos insisten en que es nuestra parte cognitiva y racional, nuestros pensamientos, los que en gran medida determinan nuestros sentimientos. Y efectivamente, en lo que podramos considerar como una segunda fase del proceso emocional, muchas emociones se prolongan en el tiempo, perdiendo en gran medida ese carcter inicialmente anrquico y transformndose en un estados anmicos durables a los que llamamos sentimientos, y en los que los procesos racionales tienen una elevada, fundamental e inevitable participacin. Puede decirse que los sentimientos surgen cuando la mente racional capta los sucesos emocionales y decide su significado. Aunque en realidad esta tarea se lleva a cabo de forma tan automtica que la mayora de las veces hay muy poca consciencia, cuando no ninguna, acerca de este funcionamiento de nuestro cerebro cognitivo. Todo lo que se suele saber al respecto es que seguimos reaccionando emotivamente ante procesos emocionales ya sucedidos y almacenados en nuestra memoria, por lo cual y de una forma bastante generalista puede decirse de los sentimientos que son el conjunto de respuestas emocionales, mentales y fsicas de nuestro organismo ante los eventos y sucesos de la vida. Los sentimientos, tanto los considerados positivos como los negativos, se constituyen como procesos afectivos con relativa estabilidad y con una componente social elevada, puesto que son producto de la formacin de vnculos con los dems y con el entorno: el amor a la pareja y a los familiares, el rencor, el odio, la frustracin, la culpabilidad, la angustia, la felicidad, etc... Son naturales, de generacin tanto emocional como cognitiva, y no es posible evitarlos, puesto que estn regidos por las complicadas, naturales y aparentemente anrquicas leyes que gobiernan el funcionamiento fsico y emocional de nuestro cerebro. Su carcter es eminentemente subjetivo, y con muy diferentes niveles de abstraccin suelen producirse y surgir de forma progresiva, constituyndose adems en los grandes generadores de actitudes y conductas. Con mucha frecuencia el ser humano se asusta y avergenza de sus propios sentimientos, y en consecuencia tiende a ignorarlos y reprimirlos. Craso error e intil trabajo, puesto que los sentimientos inhibidos, a modo de tumores emocionales, se esconden en el subconsciente, desde donde reaparecen en situaciones emocionales intensas, afectando negativa y gravemente a la psiquis y a la conciencia del individuo, interfiriendo, abrumando y con demasiada frecuencia haciendo sufrir. Esta anrquica liberacin de sentimientos reprimidos puede hacer aflorar incluso formas bastante primitivas de comportamiento.

Intelema Relaciones Humanas Inteligentes SL


Paseo de la Alameda 44, Pta.24 46002 Valencia. T. 963 370 383 F. 963 370 428 www.intelema.es intelema@intelema.es

EMOCIONES Y SENTIMIENTOS

Esto significa pues que, al igual que ocurre con las emociones bsicas, hay que comenzar por aceptar y conocer los propios sentimientos, nunca ignorarlos, ocultarlos o reprimirlos. Ni tan siquiera evitarlos, puesto que los sentimientos necesitan cauces para su expresin y satisfaccin, y su inhibicin suele conducir a fomentar deseos no realizados y postergados, algo que siempre lleva asociados emociones y sentimientos calificados como negativos, tales como miedo, tristeza, la ira, el ansia, la desesperanza, etc..., todos ellos conducentes a la frustracin, al odio y a la agresin, y en una direccin de la que, la mayor parte de las veces, nuestra propia voluntad parece incapaz de apartarnos, lo que suele conducir indefectiblemente al dolor, al sufrimiento, a la desesperacin y a la angustia. En realidad, y as considerados, los lmites entre emociones y sentimientos son muy sutiles, la lnea divisoria entre unos y otros es bastante difusa, no siendo fcilmente detectable cuando se pasa de los unos a los otros, por lo que suelen confundirse con facilidad, Los sentimientos tienden a instalarse entre extremos opuestos, amor-odio, placer-dolor, esperanza-desesperacin, etc..., y pueden clasificarse como superficiales o profundos, con caractersticas que les hacen perdurables en el tiempo, lo que formalmente les diferencia de las emociones, que se distinguen por caractersticas de intensidad y momentaneidad. En estas condiciones, y al igual que ocurre con las emociones, dada la muy amplia variedad de sentimientos que podemos experimentar los seres humanos, no resulta sencillo establecer una clasificacin. Adoptaremos nicamente la que los divide, que no clasifica, en sentimientos inferiores, superiores y pasiones, aunque esto no deja de ser una subdivisin meramente formal. 1. Sentimientos inferiores. Describibles mediante cualidades emocionales elementales o primarias, de hecho se confunden con ellas, con bajos niveles de subjetivismo y abstraccin, y relacionados con funciones vitales, como pueden ser, entre otras, la supervivencia, la alimentacin, el crecimiento y la reproduccin. Como ejemplos posibles: la rabia, el desdn, la desconfianza, el disfrute, la ira, el pnico, etc... 2. Sentimientos superiores. Provienen de situaciones emocionales ms complejas, y con elevados niveles de subjetivismo y abstraccin. Tienen pues ms que ver con el intelecto. Por ejemplo: lealtad, fraternidad, amor, amistad, religiosidad, sentimientos ante la comprensin de una teora o la contemplacin de una obra de arte, etc..., la culpabilidad, la autocompasin, la pesadumbre, etc... 3. Pasiones. Al igual que las superiores provienen de situaciones emocionales complejas, y en ellas suele darse una gran construccin imaginativa. Se manifiestan como tendencias desarrolladas, exaltadas, y sobre todo hechas exclusivas, que tienden a anular a todas las dems emociones y sentimientos. Conllevan inclinaciones afectivas que se imponen como privilegiadas, pudiendo llegar a constituirse como el centro de gravedad de toda la vida psicolgica y emocional.

Intelema Relaciones Humanas Inteligentes SL


Paseo de la Alameda 44, Pta.24 46002 Valencia. T. 963 370 383 F. 963 370 428 www.intelema.es intelema@intelema.es

EMOCIONES Y SENTIMIENTOS

En una primera aproximacin a la adquisicin de habilidades y competencias emocionales, puede interpretarse la Autoconciencia como la capacidad de permanecer atentos para reconocer los estmulos, los indicadores y las sutiles seales internas que nos permitan saber lo que estamos sintiendo y porqu, a fin de poder utilizarlas como una gua que nos informe constante y continuamente acerca de nuestras conductas. Y para ello es necesario comprender los vnculos existentes entre los propios pensamientos y sentimientos, entre nuestras palabras y acciones. Hay que comenzar pues por establecer contacto con el flujo de sentimientos que constantemente acompaa al ser humano, aprendiendo a reconocer cmo ellos y las emociones asociadas tien todas nuestras percepciones, pensamientos y acciones, de tal manera que en un aprendizaje o entrenamiento posterior nos permita tambin comprender el modo en que nuestras emociones y sentimientos afectan a los dems. Las emociones y los sentimientos nos acompaan siempre, pero nuestra vida emocional no siempre discurre paralela y cooperativamente a nuestros pensamientos. En el fondo de nuestra conciencia, en ese almacn de memoria que llamamos subconsciente, siempre existen emociones, sentimientos y estados de nimo escondidos, aunque por lo general no somos conscientes de ello, puesto que una de las caractersticas de la sordera emocional es estar mucho ms atentos al flujo de pensamientos, a nuestro mundo racional y lgico, que al emocional. Nuestros sentimientos estn siempre con nosotros y nos acompaan a todas partes, pero parece que slo nos damos cuenta de ello cuando reaparecen y se desbordan, alterando el cauce y la expresin natural de nuestras emociones, pensamientos y acciones, y siendo causa de una presin mental y emocional que en muchos sentidos termina ahogando la propia conciencia emocional. Es necesario hacer pausas mentales, meditar en ello, para sentir y reconocer las propias emociones y sentimientos, aprender a confiar en ellos, a fin de no perder el contacto con esa voz interior que es nuestra mejor gua y consejera. Esto favorecer sin duda el proceso de adquisicin e incremento de Autoconciencia.

Intelema Relaciones Humanas Inteligentes SL


Paseo de la Alameda 44, Pta.24 46002 Valencia. T. 963 370 383 F. 963 370 428 www.intelema.es intelema@intelema.es

10

EMOCIONES Y SENTIMIENTOS

PERSPECTIVAS DE ESTUDIO
Convencionalmente, y segn el mbito de estudio, las emociones son definidas, explicadas y comprendidas desde diferentes, aunque complementarios, puntos de vista:

1. Evolutivo y primario.
Desde esta perspectiva los procesos emocionales de los seres humanos son descritos como mecanismos evolucionados y orientados a la supervivencia que se han ido desarrollando a lo largo del proceso evolutivo y a partir de emociones ms bsicas y primarias insertadas como programaciones fijas en la parte ms oculta y primitiva del cerebro humano, el cerebro o sistema lmbico. Desde nuestros ms lejanos ancestros son sentidas y expresadas en base a impulsos involuntarios que se manifiestan como conductas de reaccin automtica caracterizadas por reacciones globales del organismo ante gran cantidad de estmulos, fsicos y psicolgicos, externos e internos, y con una gran funcin asociada y heredada de nuestros ancestros ms primitivos, cual es la de adaptacin al medio para la propia supervivencia, puesto que en principio esos impulsos no son mas que mecanismos biolgicos de respuesta que implican el clculo y valoracin de la idoneidad de cada situacin para la supervivencia y la seguridad. Quiere esto decir que las emociones nos contactan con el mundo y nos preparan para responder a sus requerimientos. Por ejemplo: el miedo nos alerta contra los peligros y nos prepara para la defensa o la huda. Y la rabia nos prepara contra la agresin, poniendo en juego nuestras capacidades de defensa y ataque.

2. Fisiolgico.
Perspectiva ms actual, que intenta definir las emociones como estados fisiolgicos especiales, producto de estmulos externos e internos, sensaciones y percepciones, situaciones, sentimientos, ideas o recuerdos, y caracterizados por variedad de respuestas orgnicas que se traducen al exterior en gestos, actitudes y conductas. Quizs la ms extendida sea la que define a las emociones como reacciones subjetivas al entorno que experimentamos como estados efectivos, que casi siempre van acompaadas de cambios orgnicos, fisiolgicos y endocrinos y cuya funcin principal es la de adaptacin al medio que nos rodea.
Intelema Relaciones Humanas Inteligentes SL
Paseo de la Alameda 44, Pta.24 46002 Valencia. T. 963 370 383 F. 963 370 428 www.intelema.es intelema@intelema.es

11

EMOCIONES Y SENTIMIENTOS

En esencia pues las emociones son impulsos para actuar, y nuestra propia fisiologa demuestra cmo cada emocin prepara al nuestro organismo para una clase distinta de respuesta. Cada emocin est vinculada a elementos fisiolgicos precisos, como pueden ser cambios en la respiracin y en la presin sangunea, secreciones glandulares, enrojecimiento o palidez, contracciones viscerales, gestos y expresiones faciales, etc..., de tal forma que muchas de las pautas fisiolgicas ms habituales pueden ser, por si mismas, determinantes de determinados estados anmicos. Por ejemplo: la felicidad produce un incremento de actividad en los centros nerviosos, lo que se traduce en una inhibicin de sentimientos negativos y en una potenciacin de los positivos. Con la ira se eleva el ritmo cardaco, y con el incremento de adrenalina que se produce en el organismo se prepara a este para un tipo de respuesta ms enrgica.

3. Antropolgico y conductual.
Desde la perspectiva de las Ciencias que tratan de la conducta y comportamiento humanos se postula el que los procesos emocionales, las emociones y sentimientos, constituyen el motor ms importante de las actitudes y comportamientos humanos, puesto que la mayor parte de las veces lo que hacemos est determinado ms por nuestras emociones que por nuestra cognicin. Los procesos emocionales humanos comportan fuerzas y energas muy poderosas, las actitudes, conductas y comportamientos, asociados con los muy diversos estados emocionales tienen como una de sus funciones principales el transmitir o comunicar dichos estados a los dems, y viceversa, desde los asociados con las primarias reacciones involuntarias de defensa, hasta los ms complejos procesos de fundamento y bsqueda de conductas y comportamientos. Las emociones constituyen un conjunto de directrices que se manifiestan de forma natural y espontnea, y que en muchos aspectos, y a modo de brjula, nos indican el camino a seguir, cundo y en que concentrar la atencin, cundo y cmo prepararse para la accin, transmitiendo mensajes muy potentes, incluso sin necesidad de palabras. Las emociones y los estados de nimo subsiguientes se transmiten pues con mucha facilidad, puesto que las emociones actan como captadores de atencin, operando como alarmas, advertencias, invitaciones, etc..., y conformando un muy eficiente mtodo de comunicacin. Puede perfectamente decirse que antes, e incluso por delante, de seres racionales somos y nos comportamos como seres emocionales. Sabemos que no es posible eliminar las emociones de nuestras vidas, ni evitarlas ni ignorarlas, as como impedir su aparentemente anrquica y descontrolada aparicin. Por ello, uno de los primeros pasos para el aprendizaje y desarrollo de la Inteligencia Emocional consiste en aceptarlas, incluso aquellas que consideramos como negativas. A fin de cuentas las emociones forman parte de nuestra naturaleza y por lo tanto estn para ser expresadas y utilizadas. Su represin y evitacin sistemtica suele resultar tremendamente perjudicial para todo nuestro organismo, tanto psicolgica como fisiolgicamente.
Intelema Relaciones Humanas Inteligentes SL
Paseo de la Alameda 44, Pta.24 46002 Valencia. T. 963 370 383 F. 963 370 428 www.intelema.es intelema@intelema.es

12

EMOCIONES Y SENTIMIENTOS

Parece pues claro que lo nico que queda, despus de aceptarlas y tomar conciencia de las mismas, es saber como manejarlas y utilizarlas, positiva y productivamente, mediante la adquisicin del conocimiento y conciencia necesarios acerca de nosotros mismos y de nuestras emociones que conducen al aprendizaje y desarrollo del control emocional y de las relaciones con nosotros mismos y con los dems.

Intelema Relaciones Humanas Inteligentes SL


Paseo de la Alameda 44, Pta.24 46002 Valencia. T. 963 370 383 F. 963 370 428 www.intelema.es intelema@intelema.es

13