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Diferenciacin celular

En el desarrollo embrionario el vulo fecundado, el cigoto, da origen a un organismo completo; un organismo que se encuentra formado por rganos y tejidos especializados que permiten la vida.

Las clulas que forman los tejidos poseen una forma y una funcin especfica que alcanzan por medio de la diferenciacin celular. Este proceso entraa ciertas interrogantes debido a que los estudios en el desarrollo embrionario han demostrado que todas las clulas somticas del organismo contienen la informacin gentica que permiten dar origen a un nuevo individuo (a travs de la clonacin, a modo de ejemplo) pero estas clulas no tiene la potencialidad de llegar a transformarse en otro tipo de clulas, propiedad que si tienen las clulas del cigoto que dan origen a todas las clulas especializadas del cuerpo.

La diferenciacin celular ocurre en todos los tres reinos pluricelulares - fungi, plantas y animales - donde diferentes clulas expresan diferentes genes en diferentes momentos. Para comprender el desarrollo debemos enfocarnos sobre cmo las clulas determinan cules genes se activan y cundo. TODOS LOS ORGANISMOS PLURICELULARES EXPERIMENTAN EL DESARROLLO EMBRIONARIO. Existen dos ideas importantes sobre el desarrollo embrionario que se deben considerar:

1. En la mayora de los casos, todas las clulas somticas contienen todos los genes que se encuentran presentes en el cigoto, en otras palabras, la diferenciacin celular no es el resultado de la prdida de ADN.

2. Los cambios celulares durante el desarrollo y la diferenciacin celular son el resultado de la expresin diferencial de genes.

Se debe recordar que el desarrollo es el proceso en el cual un organismo experimenta una serie de cambios progresivos, tomando las sucesivas formas que caracterizan su ciclo de vida. El desarrollo consta de tres procesos: crecimiento, diferenciacin y morfognesis.

crecimiento: implica aumento en el tamao; ocurre a travs de la divisin y la expansin celular en todos los organismos pluricelulares, causado por las repetidas divisiones mitticas del cigoto. el crecimiento continua a travs del ciclo de vida del individuo en algunas especies, pero tiende a ser ms o menos estables desde un punto determinado. diferenciacin: es la generacin de clulas especializadas; la diferenciacin define las estructuras especficas y la funcin de una clula. la mitosis produce clulas hijas que son genetica y cromosomalmente idnticas a la clula que las produjo al dividirse. Sin embargo, las clulas de un organismo pluricelular son obviamente distintas en estructura y funcin, en relacin al cigoto. La solucin a esta aparente contradiccin se explica por la regulacin de la expresin diferencial de varias partes del genoma. Cuando el embrin consta de unas pocas clulas, cada una de ellas tiene la potencialidad de desarrollarse de muchas diferentes formas. A medida que el desarrollo avanza, las posibilidades disponibles de las clulas se reducen gradualmente, o sea, el destino de la clula est determinado y la clula comienza a diferenciarse.

morfognesis: (literalmente "creacin de la forma") es la formacin del cuerpo pluricelular y de sus rganos. Es el resultado de patrones de formacin y la organizacin de los diferentes tejidos en estructuras especficas.

Diferenciacin celular.

Todos los organismos pluricelulares emplean los mismos mecanismos bsicos en el desarrollo embrionario, de hecho, los mecanismos moleculares son fundamentalmente muy similares. Esto sugiere que estos mecanismos evolucionaron muy temprano en la historia de vida de los pluricelulares; los mecanismos son: migracin celular, induccin celular, determinacin, patrones de formacin, la muerte celular programada y la expresin de los genes hometicos.

Los genes hometicos permiten activar un grupo particular del genoma, iniciando la produccin de partes especficas del cuerpo. los genes hometicos funcionan en todas las clulas del cuerpo regulando la expresin de una batera completa de genes, adems determinan el orden de las partes del cuerpo, pues los genes homoticos se encuentran alineados en el cromosoma en el mismo orden en que las partes del cuerpo se expresan. Los genes hometicos se encuentran presentes en todos los organismos pluricelulares (en plantas reciben el nombre de genes MADSbox y en animales, genes HOX) y poseen estructuras similares, por lo tanto, cumplen la misma funcin en el organismo. As, si intercambiamos un gen hometico que determina la posicin de la cabeza en un humano con el gen homotico correspondiente en una mosca (Drosophila melanogaster), ambos genes permitirn que se forme una cabeza a pesar de que provengan de especies distintas. Como dato importante, la cabeza que se forma corresponde a la cabeza de un humano aunque se le haya puesto un gen hometico de una mosca y viceversa. LOS GENES HOMETICOS NO FORMAN ESTRUCTURAS, solo indican que estructura es la que se debe formar.

Los genes hometicos codifican polipptidos, llamados factores de transcripcin, que activan o desactivan (a modo de un interruptor) un bloque de genes que especifican estructuras particulares del cuerpo. En resumen:

El desarrollo de un organismo pluricelular pasa a travs de una serie de etapas hasta que se forma un organismo completo. El crecimiento es posible gracias a la divisin celular y la expansin celular. La diferenciacin celular produce tipos de clulas especializadas por medio de la expresin diferencial de genes controlada por los genes hometicos. El cigoto es totipotencial, contiene toda la constitucin gentica para formar todas las clulas de un organismo.

Mutacin en genes hometicos.

Mutacin del gen hometico bithorax. imagen obtenida de Raven and Johnson; Biologa; 6th edicin.

Mutacin Antennapedia

mutacin del gen hometico antennapedia. imagen obtenida de Raven and Johnson; Biologa; 6th edicin.