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Fertilidad y salud del suelo

Ejercicio 1 - Pérdida de suelo y escorrentía
Introducción La erosión es un problema de muchas fincas del mundo. Las prácticas de manejo inapropiado tales como el sobrepastoreo, la labranza de las colinas en sentido descendente, la quema de residuos y el suelo desnudo son, entre otros, factores importantes causantes de erosión. La erosión del suelo es un problema serio. Extrae la parte superior del suelo: la capa mas fértil y al mismo tiempo la capa que proporciona el alimento para los organismos del suelo. Por lo general, la capa superior del suelo es muy delgada y cuando es removida, el suelo se vuelve infértil. La pérdida de suelo y la escorrentía del agua pueden ser evitadas mediante la cobertura del suelo con cultivos de cobertura y residuos de cultivos. Objetivos • • • Comprender la función de la cobertura del suelo Visualizar el efecto de la lluvia en el suelo desnudo y en el suelo cubierto Medir la diferencia en la pérdida de agua a través de la escorrentía y la infiltración de agua

Resultados esperados • Que los participantes comprendan el efecto de la cobertura del suelo en la infiltración de agua y la erosión

Preparación necesaria Con anterioridad, preparar una bandeja con suelo, dejando un lado desnudo y en los otros lados poner diferentes coberturas de suelo, franjas con hierbas, terrazas o cualquier otro material que se quiera demostrar. Materiales requeridos •

• • •

Dos bandejas o una caja dividida en dos o tres partes Material de suelo y cobertura (si es pertinente, piedras u otros) Recipiente de agua o regadera Estructura para poner la bandeja inclinada Cubos o vasos para recoger la escorrentía

Tiempo requerido 30 minutos Momento de realización Cuando se explican los principios de la Agricultura de Conservación y los problemas relacionados como la erosión.

Procedimiento 1. Colocar las bandejas o cajas en un ángulo, con pendiente o inclinación. 2. Llenar la regadera de agua y echar el agua desde una altura de cerca 50-100 cm de tal forma que todas las «parcelas» reciban la misma cantidad de agua. 3. Pedir a los participantes que observen las diferencias entre el suelo desnudo y el suelo cubierto. 4. Medir las diferencias en escorrentía y pérdidas de suelo entre dos «parcelas». 5. Si es posible, medir la diferencia en la infiltración. 6. Después de echar el agua, observar la superficie del suelo en las dos «parcelas». ¿Se ve algún signo de erosión? Preguntas relacionadas con el tema de la Agricultura de Conservación 1. ¿Qué proceso tiene lugar en el suelo desnudo? 2. ¿Cómo esto fue evitado en la parcela cubierta? 3. ¿Qué significa esto para el crecimiento del cultivo en relación a la eficiencia del uso del agua? 4. ¿Es posible pensar otras medidas para evitar la erosión del suelo y la pérdida de agua?

cuando observamos un suelo vemos su superficie. parcela de Agricultura de Conservación) o Identificar dos o tres lados de caminos o riberas de ríos donde se observe un buen perfil de suelo. estructura. Preparación necesaria • • Cavar dos o tres hoyos diferentes en el suelo en lugares donde se espera encontrar claras diferencias entre los mismos (bosques.Ejercicio 2 Excavar un hoyo en el suelo Introducción Por lo general. tabla de apuntes. Esto puede ser hecho excavando un hoyo en el suelo o mediante el estudio del perfil del suelo en la parte lateral de un camino.7 m. de ancho. pH). Objetivos Para comprender las relaciones entre el paisaje (posición topográfica. machetes o cuchillos Cinta de medir Agua en una botella Documentos de descripción de perfil de suelo. Cavar un hoyo en el suelo hasta 1 metro de profundidad y preferentemente 1 metro de longitud y 0. nutrientes. oxígeno. Colocar cada horizonte de suelo en montones separados para facilitar el posterior rellenado del hoyo. pastizales. . Procedimiento 1. dureza. poros. los procesos más importantes ocurren dentro del suelo. Por lo tanto. hojas de papel. El color de la superficie ya indica algo acerca del suelo. compactación/piso de arado. Cuando hay cultivos. Para comprender estos procesos necesitamos conocer algo acerca de los aspectos básicos del suelo (textura. marcadores Tiempo requerido 4 horas Momento de realización Cuando se habla sobre el suelo y los efectos de la agricultura de conservación en las propiedades del suelo. estabilidad del lugar y actividad biológica) durante el estudio contrastando tres perfiles de suelos Resultados esperados Que los participantes comprendan los elementos básicos del suelo. el tipo de suelo (color. necesitamos observar el interior del suelo. pedregosidad) y las funciones del suelo (suministro de agua. área de cultivos vs. Sin embargo. grado de pendiente). un lado del hoyo debe estar orientado paralelo y adyacente al cultivo para permitir la observación de las raíces del cultivo. textura. Materiales requeridos • • • • • Palas o azadas Picos.

¿Cómo se relaciona esto con la fertilidad del suelo y el suministro de nutrientes? 4. 7. Escribir las conclusiones. 4. ¿Cuáles suelos retienen la mayor cantidad de humedad: los arenosos. presencia de poros y grietas (porosidad) y la pedregosidad. ¿Cuáles son las necesidades básicas de los cultivos en el suelo? 2. ¿Cuál es la ventaja de los cultivos que tienen raíces profundas? 9. Alentar a los participantes a pensar y discutir acerca de la disponibilidad de agua en los suelos sobre la base de sus propias experiencias. Delinear con un cuchillo los diferentes colores de los horizontes en el perfil. materia orgánica. ¿Cómo penetran en el suelo las raíces de las plantas? 10. ¿Cuál es el significado del color oscuro en la parte superior del suelo y la profundidad de la parte superior del suelo para suministrar humedad en el suelo? 3. la profundidad de penetración de las raíces de los cultivos y la máxima profundidad disponible para el enraizamiento. 3. y como esto está relacionado con la profundidad. ¿Se extienden las raíces profundamente? ¿Si no. Distinguir más de una capa superior de suelo u horizonte de subsuelo si las diferencias son tan marcadas que puedan afectar el crecimiento del cultivo. sentir la humedad. media o pesada? 5. Lo mismo para el suministro de nutrientes y oxígeno. dureza o blandura. Discutir la función del suelo como «suministrador de agua». Pasar muestras de diferentes horizontes a cada participante y a su vez ver el color. textura. ¿Cual es el significado de la erosión del suelo en el suministro de nutrientes de los suelos y en el mantenimiento de la fertilidad? . 5. ¿Cómo el contenido de arcilla de un suelo afecta su suministro de humedad? 6. Introducir el concepto de textura del suelo y explicar que la textura se refiere a las proporciones de arena y arcilla en un suelo. ligera. Preguntas relacionadas con el tema de la Agricultura de Conservación 1. Con el incremento del contenido de arcilla. ¿Qué tipos de horizontes detienen la penetración profunda de las raíces? 11. los ricos en materia orgánica o los pedregosos? 7. ¿Cuál es el significado de la actividad biológica? 13.2. los arcillosos. porqué no? 8. la textura cambia de «muy ligera» a «ligera» a «media» a «pesada» y el suelo se convierte en más difícil de labrar. Mostrar a los participantes como evaluar la textura del suelo en el campo. ¿Es la textura del suelo muy ligera. Una clasificación simple de la textura del suelo se resume en el Anexo 1. pedregosidad y desarrollo de las raíces. ¿Cómo la profundidad del suelo afecta la capacidad del suelo para retener el agua de lluvia? 12. 6. textura. Solicitar a los participantes que describan los diferentes suelos con sus propias palabras y lo que significa para la agricultura.

Doblar los extremos de la tela y ajustarlo a la parte interior de la parte ancha del embudo. 2.macroorganismos Introducción Por lo general.Ejercicio 3 . Pegar con cinta adhesiva el palo a la agarradera del recipiente o las botellas de tal forma que ajuste a la longitud suficiente para alcanzar el fondo exterior de los recipientes de mermelada. composte. . hacer algunos agujeros grandes para permitir que pasen los insectos grandes. Objetivos • • Determinar el estado de salud del suelo Observar los diferentes tipos de organismos del suelo y tratar de comprender su función Resultados esperados • • Determinación de la cantidad y diversidad de los organismos del suelo Comprender porque en ciertos suelos hay más organismos que en otros Preparación necesaria Montar el experimento Materiales requeridos • • • • • • • • Dos recipientes plásticos o botellas de refrescos de al menos 10 cm de diámetro. Después de 4 -5 días se hace la observación y discusión por 2 horas. La presencia de una amplia variedad de organismos del suelo es un buen indicador de la salud del suelo. como las bacterias. Momento de realización Cuando se discuten las propiedades biológicas del suelo. La presencia o la ausencia de ciertos organismos del suelo dan cierta información acerca de la situación química y física del suelo. Cortar los fondos de los recipientes o botellas e invertirlas sobre los recipientes de mermelada para hacer un embudo. Procedimiento 1. Si se usa la rejilla de ventana. 3. cama de paja o suelo para llenar las dos botellas Tiempo requerido Montar el experimento: 1 hora. Dos recipientes vacíos de mermelada o vasos grandes Dos piezas de tela dura (1/4 pulgada) o rejilla de ventana 15x15 cm Tijeras Dos palos para soportar el embudo Cinta adhesiva Alcohol (etílico) disponible en farmacias Suficiente humus. en el suelo abundan organismos que varían en tamaño desde aquellos que se ven a simple vista hasta aquellos que no es posible ver.Biodiversidad del suelo .

¿Hay alguna diferencia en número y tipo de organismos entre dos muestras diferentes? ¿Si la hay. Preguntas relacionadas con el tema de la Agricultura de Conservación 1. Dejar los embudos en un lugar cálido y tranquilo. 5. Después de 4 – 5 días (si la muestra no esta demasiado húmeda) el recipiente puede moverse cuidadosamente y estudiar los organismos. suelo o capa de paja en la parte superior de la malla.4. Cuando las muestras se secan. Llenar los recipientes con alcohol a una altura de 1-2 cm. composte. cual es la causa de la diferencia? . 8. 7. ¿Qué tipos de organismos se encontraron? 2. Cuidadosamente colocar los embudos en la parte de arriba de los recipientes y fijar los palos con cinta adhesiva de tal forma que los embudos no puedan girar. los animales se moverán hacia abajo y caerán en el alcohol. 6. Opcional: colocar una lámpara sobre los embudos (25 watts máximo y al menos a 10 cm encima de los embudos) 9. Poner suficiente humus. ¿Cuál podría ser su función en el suelo o en la capa de paja? 3. Estar seguro que los dos embudos tengan diferentes materiales.

Preparación necesaria Montar el experimento Materiales requeridos • • • • • Un recipiente plástico o botella de refresco transparente de al menos 10 cm de diámetro o dos hojas de plexiglass de dimensión A4 y un marco para ajustar estas láminas. Objetivos • • Observar la actividad de cavar túneles de las lombrices de tierra Observar la incorporación de residuos de cultivos por las lombrices de tierra Resultados esperados • • Comprender la importancia de las lombrices de tierra y probablemente de otros organismos en el suelo Comprender porque ciertas prácticas de manejo tienen una influencia negativa sobre las lombrices de tierra y otras formas de vida del suelo. No usar arena. 2. Dejar una semana para que los residuos desaparezcan y surjan los excrementos de las lombrices. El suelo debe ser mantenido húmedo pero no empapado. Momento de realización Cuando se discuten las propiedades biológicas del suelo. Procedimiento 1. usando las láminas de plexiglass o cortar las partes de arriba de la botella o recipiente y llenarlo con suelo.Ejercicio 4 . . Las lombrices de tierra ingieren suelo y materia orgánica y cambian la estructura física del suelo.Biodiversidad del suelo – entender cuales son los animales útiles Introducción Las lombrices de tierra son importantes para mezclar el suelo incrementando la descomposición del material vegetativo y mejorando la infiltración y la capacidad de retención de agua. Algunas lombrices de tierra excavan canales profundos mientras que otras permanecen en la superficie del suelo. suelos húmedos. 6-12 lombrices de tierra Suelo para llenar el recipiente Material vegetal seco Un pedazo de tela para cubrir el recipiente Tiempo requerido Montar el experimento: 1 hora. Crean túneles o canales que aceleran el movimiento del agua dentro del suelo y dejan los canales revestidos de nutrientes para la alimentación de las plantas. Construir el recipiente. Dependiendo del tamaño del recipiente. Coleccionar 6-12 lombrices de tierra de color oscuro.

6. ¿Porqué la actividad de las lombrices de tierra ayuda a la agricultura? 2. ¿Cuáles hojas se descompondrán más rápido: aquellas enterradas bajo tierra o aquellas dejadas sobre la superficie? ¿Porqué? . Mantener cubierto el recipiente cuando no se hacen observaciones con el fin de permitir que las lombrices trabajen en la superficie y las paredes del recipiente. Hacer observaciones diarias en los túneles abiertos o canales y la desaparición del material vegetal.Distribuir material vegetal sobre la superficie: hojas secas. 5.3. ¿Qué sucede a los residuos superficiales cuando no hay lombrices de tierra? 3. recortes de hierbas u otros residuos. Colocar las lombrices en la superficie del recipiente. 4. Preguntas relacionadas con el tema de la Agricultura de Conservación 1.

martillo.Estimación de macroporos en diferentes suelos Introducción Las lombrices de tierra crean túneles cuando digieren el suelo y buscan residuos de las plantas para su alimentación.Ejercicio 5 . Rotular las dos vasijas (A y B) y los dos recipientes (A y B). por ende. Materiales requeridos • • • • • Dos latas cilíndricas con ambas tapas removidas cuidadosamente de tal forma que los bordes estén lisos (latas de atún son ideales). Un horno convencional (no un horno microonda). Hallar el peso combinado de la vasija más el recipiente y apuntar su valor. Estos canales y poros pueden ser llenados con agua y aire lo cual en ambos casos sostiene la vida en el suelo y el desarrollo de las raíces. cuchillo. Objetivos • • Medir las diferencias de la porosidad de diferentes suelos Calcular la densidad volumétrica de diferentes suelos Resultados esperados • Comprender la importancia de los poros del suelo • Comprender la relación entre espacio de poros y la capacidad de retención de agua y el volumen de aire en el suelo. Poner una de las vasijas en la superficie . Cuantos más espacios de poros haya. bolsas plásticas y vasijas de agua. Secado al horno: mínimo 8 horas. Es preferible una balanza de más precisión. al menos unas pocas horas o un día antes de tomar las muestras. Momento de realización Después de discutido el experimento de las lombrices. más agua podrá retener el suelo y. habrá más agua disponible para el crecimiento de las plantas. Procedimiento 1. Medir y calcular: 2 horas. trozo corto de madera. humedecer abundantemente las dos áreas con una regadera. Usar la pala para limpiar cualquier vegetación y quitar 2 cm de la parte superior del suelo en un área de 30 x 20 cm. 2. Pero además las raíces de las plantas dejan canales cuando mueren y se pudren. Una balanza de cocina de al menos 600 g con divisiones de 20 g o menos. Evitar los suelos pedregosos. Preparación requerida Salvo que el suelo este húmedo por recientes lluvias. Medir la longitud y el diámetro interno de las dos vasijas y registrarlos. Dos recipientes para colocar las vasijas que se introducirán en el horno. Pala. Tiempo requerido Tomar las muestras de suelo: 1 hora.

qué causó esta diferencia? 3. 6.lisa del suelo.14 x (diámetro interno/2)2 x longitud Peso del recipiente y la vasija Peso del suelo húmedo (incluye vasija + recipiente) Peso del suelo seco (incluye vasija + recipiente) Peso de agua en la muestra de suelo = (C . 8. ¿Se ha encontrado alguna diferencia en el volumen de agua de la muestra? ¿Si es así. Tratar de estimar las fracciones compuestas por macroporos. extraer el suelo y romper las muestras abiertas. 9. Usar la pala para remover el suelo debajo de las vasijas y extraerlo. poner el pedazo de madera encima de la vasija y con el martillo introducirla dentro del suelo. Mover cualquier suelo fuera de la vasija y usar el cuchillo para cortar las superficies del suelo en ambos extremos. 3. Repetir esto en un segundo sitio. Usar la tabla siguiente para hacer los cálculos: A B C D E F G H I J Volumen interno de la vasija = 3. ¿Qué significa esto para las actividades agrícolas? .D) Peso del suelo seco = (D . Pesar los recipientes inmediatamente después de extraídos del horno ya que pueden absorber vapor de agua del aire si se dejan enfriar. 4. 5. Cuando las vasijas se enfríen. Son necesarias al menos 8 horas para una vasija o lata de atún.I 2. Colocar las vasijas llenas de suelo en las bolsas plásticas y amarrarlas. Preguntas relacionadas con el tema de la Agricultura de Conservación 1. La vasija no debe comprimir el suelo. En el laboratorio colocar las vasijas y todo el suelo en sus respectivos recipientes y pesarlos (sin las bolsas plásticas) y registrar el peso. Colocar los recipientes con las vasijas en el horno a una temperatura de cerca de 110°C.B) Densidad volumétrica = F / A g/cm3 * 1000 (kg/m3) Porosidad = 1 – (G/2600) Contenido volumétrico de agua = E/A Contenido volumétrico de aire = H . 7. Secar las muestras de suelo hasta que no tengan más pérdida de peso.

el suelo contiene también numerosos microorganismos –se ven con ayuda de un microscopio. Sin embargo. muchos dejan trazas visibles de su existencia. Momento de realización Después de los experimentos con macroorganismos. Materiales requeridos • • Muestras de leguminosas locales (preferiblemente en flor) con sus raíces y nódulos intactos. Tiempo requerido 1 hora. Procedimiento 1. Cuchillo pequeño afilado. ¿Difieren en dimensiones y formas? 3. Sacar dos o tres raíces de diferentes especies y ponerlas en agua para limpiar el sistema radicular.Biodiversidad del suelo – microorganismos Introducción Además de los macroorganismos -aquellos visibles a simple vista. Otros crecen en sustancias dulces y dejan colores agradables o hilos de micelio. Solicitar a los participantes el corte de un nódulo con el cuchillo o la uña e informen sobre el color interior del nódulo. . Resultados esperados • Comprender el funcionamiento de los microorganismos benéficos Preparación requerida Identificar diferentes leguminosas locales bien conocidas y controlar si forman nódulos en las raíces. 2. Los nódulos están fijando activamente el nitrógeno cuando en su interior tienen un color de carne fresca. como los nódulos de las raíces de las leguminosas. Objetivos • • Identificar las bacterias fijadoras de nitrógeno Aprender a detectar si las leguminosas están convirtiendo el nitrógeno atmosférico a nitrógeno de la planta. Solicitar a los participantes que observen los nódulos en las raíces. Explicar donde se encontraron las leguminosas y mostrar las diferentes especies. Algunos de los microorganismos crecen en colonias.Ejercicio 6 .

Preguntas relacionadas con el tema de la Agricultura de Conservación 1. cultivos de cobertura. cultivos en fajas. ej. ¿Cuáles especies de leguminosas cultivadas y árboles pueden ser introducidas dentro del sistema agrícola existente para mejorar el suministro de nitrógeno? 2. ¿Qué tipos de sistemas de cultivo (p.. cultivos intercalados) promoverán la fijación del nitrógeno? .

Materiales requeridos • • • • Dos muestras de parte superior de suelo (2 cm de suelo de la capa superior) y dos muestras de subsuelo (debajo de 20 cm). incrementa la capacidad de retención del agua. Dejar sedimentar. Cuatro jarras de agua Agua limpia Peróxido de hidrógeno Tiempo requerido 1 hora Momento de realización Después del experimento para probar la cantidad de materia orgánica. mantiene el suelo unido o aglutinado y cumple una función importante en los procesos de reciclaje del suelo. Comprender el ciclo de la materia orgánica en el suelo.Ejercicio 7 . Resultados esperados • • Comprender la importancia de la materia orgánica en el suelo. Cubrir una muestra de la capa superior de suelo y una de subsuelo con peróxido de hidrógeno al 6 por ciento.Comparación del contenido de humus Introducción La materia orgánica es un importante constituyente de los suelos. 3. 5. La materia orgánica mejora la estructura. Objetivos • Comparar el contenido de humus de diferentes suelos. Si se discute en diferentes grupos. Preparación necesaria Recolectar muestras de la capa superior del suelo y del subsuelo. Dejar burbujear. Procedimiento 1. mientras que las secreciones producidas por el humus tienen aparentemente un efecto similar al de las hormonas sobre las plantas. recolectar muestras de diferentes localidades. La cantidad varía de suelo en suelo y tiene una relación estrecha con la vegetación. 2. Agregar agua hasta la mitad de cada jarra. 4. 6. Colocar cada una de las cuatro muestras diferentes de suelo en las cuatro jarras. Contiene muchos nutrientes. . Cubrir una muestra de la capa de suelo y una de subsuelo con agua limpia. liga los iones de minerales y los libera lentamente.

más color perderá la muestra. En este experimento el peróxido de hidrógeno actúa sobre la materia orgánica del suelo. Preguntas relacionadas con el tema de la Agricultura de Conservación 1. Comparar los colores de las cuatro jarras. Algunos suelos tienen gran cantidad de humus en sus capas profundas. ¿Cómo se forma el humus? 2. ¿Porqué es importante en los suelos? 3. Cuanto más humus haya. 7.El peróxido de hidrógeno es un agente blanqueador. Es usado por los peluqueros para decolorar el cabello. ¿Cómo sería posible utilizar este humus? .

4. más rápido puede moverse el agua a través del suelo. Objetivos • Investigar la cantidad de agua que pueden retener diferentes suelos. 8. 7. Colocar el papel filtro o pieza de tela en el embudo. Botar el suelo y el papel filtro o tela y repetir los pasos 1-6 con otros suelos. Procedimiento 1.Ejercicio 8 . Preparación requerida Identificar diferentes tipos de suelos: suelos arenosos. Mientras más grandes sean los espacios o poros.Materia orgánica y capacidad de retención de agua de diferentes suelos Introducción La cantidad de agua absorbida por un suelo depende de muchos factores. 2. arcillosos y/o limosos. Agregar una cantidad conocida de suelo en el embudo. Son necesarios alrededor de 10-15 minutos para que el agua detenga el goteo. El agua almacenada en el espacio entre las partículas de suelo es llamada agua del suelo. Apuntar los resultados en una tabla como la que se muestra abajo. Verter una cantidad conocida de agua en el embudo. puede tomar más tiempo antes de que se detenga el goteo de las muestras de suelo. Colocar el embudo en la jarra de medir. Momento de realización Después del experimento para probar la cantidad de materia orgánica. por ejemplo 20 ml 5. El tamaño de las partículas que forman el suelo es un factor importante en la absorción de agua. Comprender la función de la materia orgánica para retener agua del suelo. . Esperar hasta que el agua detenga el goteo del embudo y leer la cantidad de agua en la jarra de medir o pesar la cantidad de agua en la balanza. 3. suelos pobres o ricos según los agricultores y contenido de compost. Resultados esperados • • Comprender cuanta agua se mueve a través del suelo y es retenida por las partículas del suelo. 6. Materiales requeridos • • • • • Muestras de diferentes tipos de suelo y compost Papel filtro o piezas de tela Embudos plásticos o botellas de refrescos Taza para medir o jarras y balanza Jarras Tiempo requerido 1 hora.

¿Cómo puede ser mejorada la capacidad de retención de agua de un suelo? 5. ¿Cuál tipo de suelo puede soportar el crecimiento de la planta más tiempo durante un periodo de sequía? 4. ¿Cuál tipo de suelo retiene la menor cantidad de agua? 3.Preguntas relacionadas con el tema de la Agricultura de Conservación 1. ¿Cómo la capacidad de retención de agua influye sobre la vegetación de un área? Tabla Tipo de suelo Cantidad de agua agregada a la muestra Cantidad de agua en la jarra Cantidad de agua en el suelo . ¿Cuál tipo de suelo retiene más cantidad de agua? 2.

encostramiento y/o escorrentía. campos labranza cero vs. Contiene adhesivos y azúcares que forman puentes entre las partículas de arena. 5. 3. Cortar dos pedazos de tela con un ancho algo menor que el diámetro de las jarras y una longitud de cerca de 15-20 cm. Objetivos • • Determinar la estabilidad de los agregados del suelo Observar que sucede cuando los suelos están saturados Resultados esperados • • • Comprender la importancia de la materia orgánica en el suelo. 2. sellado superficial. Materiales requeridos • • • • Tela Dos jarras de cristal Tijeras Agua Tiempo requerido 1 hora Momento de realización Cuando se discute la importancia de la materia orgánica relacionada con la erosión Procedimiento 1. limo y arcilla y los agregados del suelo. Colocar dos terrones de aproximadamente el mismo tamaño de diferentes suelos sobre la tela. Llenar las jarras con agua. .Estabilidad de los agregados – materia orgánica del suelo Introducción La materia orgánica es importante en los suelos para ligar las partículas del suelo entre si. Plegar la tela de tal modo que pueda colgar en las jarras 4. Apreciar el impacto de la materia orgánica en la erosión del suelo. labranza convencional). parcela agrícola. Preparación necesaria Identificar dos suelos que se sospecha que tienen diferentes contenidos de material orgánica (bosque vs. De esta forma la materia orgánica mejora la estructura del suelo y hace que los suelos sean más estables frente a los procesos de degradación. Los suelos con baja materia orgánica se desmenuzarán y dispersarán rápidamente. Comprender la función de la materia orgánica en la estabilización de la estructura del suelo.Ejercicio 9 . Observar que sucede con los terrones.

¿Cuál agua es más clara? 2. ¿Qué sucederá en los suelos con bajo contenido de materia orgánica durante una lluvia fuerte? 4. ¿Hacia dónde irá el suelo? 5. ¿Qué prácticas pueden ayudar a mejorar el contenido de materia orgánica del suelo? .Preguntas relacionadas con el tema de la Agricultura de Conservación 1. ¿Qué sucede en la otra jarra? 3.

Comenzar el experimento al inicio de la jornada de campo. La evaporación ocurre dondequiera que el agua es expuesta a la atmósfera. 2. Poner los recortes de hierba seca como cobertura de suelo en uno de los tazones. Materiales requeridos • • • • • 3 tazones Dos cantidades iguales de suelo Agua Taza de medir o jarra de vidrio Cobertura común de suelo o recortes de hierba seca Tiempo requerido Para montar el experimento: 1/2 hora. O. . es decir. 3. Procedimiento 1. Dejarlo unas pocas horas. La evaporación desde la superficie del suelo ocurre cuando la concentración de vapor de agua en el suelo cercano a la superficie es más alta que la concentración en la atmósfera circundante. siempre que la superficie del suelo no sea cocida por el sol. Observar y discutir: 1/2 hora. si no hay suficiente sol. mayor será la razón de evaporación desde el suelo. Llenar los dos tazones con suelo. mayor será la velocidad o tasa de evaporación del agua.Ejercicio 10 . Preparación necesaria Identificar un suelo con un buen contenido de materia orgánica. mas seco el aire y mayor la velocidad del viento. Agregar igual cantidad de agua en los tres tazones. La evaporación es generalmente más alta en suelos desnudos que en suelos cubiertos. el agua desaparece al convertirse en vapor de agua. Objetivos • • Observar la pérdida de agua del suelo Comprender el efecto de la limpieza y labranza de la tierra sobre el contenido de agua del suelo Resultados esperados • • Comprender la importancia del agua de suelo Comprender la función de la cobertura en la conservación del agua del suelo. Cuanto más seca y caliente esté la atmósfera en comparación con la superficie del suelo. observar y discutir en la jornada siguiente. lagos. Finalizar el día con la observación y discusión. ríos y pantanos y de las gotas de lluvia acumuladas sobre las hojas después de la lluvia. Momento de realización Cuando se discute la importancia de la cobertura del suelo para las propiedades del suelo. mientras más alta sea la temperatura. o alternativamente usar compost.Evaporación Introducción La evaporación ocurre cuando un recipiente con agua es expuesto al sol.

Marcar el nivel del agua en el tazón que contiene agua solamente. ¿En caso de que hubiera un período de sequía durante la temporada de crecimiento. Preguntas relacionadas con el tema de la Agricultura de Conservación 1. Colocar los tres tazones juntos al sol. Observar que sucede en los tazones. Dejarlos por unas horas. ¿El agua desapareció del tazón con agua? ¿Qué apariencia tiene el suelo en ambos tazones con suelo? ¿Cómo se siente el suelo? 2. 6. ¿Qué significa esto para la germinación de las semillas? 3. ¿Qué ocurre al agua del suelo cuando el suelo es labrado varias veces? 4. en cuál suelo las plantas podrán sobrevivir más tiempo? . 5.4.

pero esta agua puede aún ser extraída por las raíces de las plantas.Ejercicio 11 . cuando es necesario.05 mm hasta 0.05 mm de diámetro drena por gravedad. Si los participantes lo desconocen. 2. Explicar el uso de las esponjas. explicar para que se usan y de donde provienen. Si la lluvia es retenida o no en el suelo depende de las dimensiones de los poros en los cuales es retenida el agua y de las partículas de suelo que los rodean. los poros de 0. Objetivos • • Observar la pérdida de agua del suelo bajo condiciones naturales Comprender la capacidad de retención del agua en los suelos Resultados esperados • • Comprender la importancia del agua en el suelo Comprender el proceso de almacenamiento del agua en el suelo y como las raíces de las plantas pueden acceder al agua del suelo. Esto se conoce como capacidad de retención de agua. Sacar la esponja sin exprimirla. Procedimiento 1. Momento de realización Cuando se discute la capacidad de retención de agua de los suelos y el mecanismo para almacenar agua y permitir que las raíces de las plantas absorban el agua. Cuanto más pequeñas sean las partículas. . Por lo general. Sumergir una de las esponjas en agua.Principios de la retención de humedad en el suelo Introducción Para un crecimiento óptimo de la planta el suelo debe tener capacidad para almacenar el agua en la zona radical y. liberarla para ser utilizada por las raíces de las plantas. Materiales requeridos • • • Dos esponjas. Preparación necesaria Dejar dos esponjas a secar en el sol. más fuertemente será retenida el agua por el suelo. preferiblemente naturales Balde con agua Dos platos Tiempo requerido 1/2 hora. el agua en los poros del suelo mayores de 0.0002 mm retienen el agua contra la gravedad. 3. El agua en los poros de diámetros menores está retenida tan fuertemente por la tensión superficial que no drena ni puede ser extraida por las raíces de las plantas.

5. Observar la cantidad de agua que aún sale de la esponja. Preguntas relacionadas con el tema de la Agricultura de Conservación 1. Repetir el ejercicio y explicar como se mantiene el agua en el suelo. Alternativamente. 6. Si no gotea más agua. 7. 9. Pasar la esponja para que todos los participantes puedan sentir la diferencia entre la esponja húmeda y la seca.4. Dejar que se escurra sola. ¿Qué le puede ocurrir a las plantas cuando el contenido de agua está al mismo nivel que en la esponja? 4. apretarla con fuerza. ¿Generalmente. dónde va el agua que «gotea» desde el suelo? 2. ¿Dónde está el agua que se puede sentir pero no extraer de la esponja? 3. 8. ¿Cuáles pueden ser las prácticas adecuadas para superar este problema? . es posible usar una balanza para determinar la cantidad de agua almacenada en la esponja. La apariencia de la esponja es aún húmeda a pesar de que no sale más agua.

Regla plástica y lápices de marcado permanente Tabla de madera Martillo Papel y plumas para escribir Reloj Tiempo requerido 2 horas. campo no labrado. Los canales verticales largos creados por las lombrices de tierra que excavan profundamente y los canales dejados en el suelo por las raíces muertas de las plantas incrementan la infiltración del agua bajo en las lluvias intensas. por ejemplo campo arado. extraer cuidadosamente solo aquellos en la parte donde el cilindro entrará al suelo. La tabla y el martillo se usan para esta operación. El agua entra y se mueve a través del suelo por los macroporos y los canales dejados por los macroorganismos y las raíces de las plantas. o alternativamente.Ejercicio 12 -Infiltración del agua de lluvia Introducción La infiltración del agua de lluvia es la capacidad del suelo para permitir la entrada de agua. abajo y adentro del cilindro o cubo. suelo arenoso. en una pendiente (constatar que el cubo pueda permanecer a nivelado). Procedimiento 1. Usar la regla y los lápices marcadores resistentes al agua para hacer una serie de marcas separadas a 1 cm. suelo muy arcilloso vs. con los fondos cortados. Preparar los cubos o láminas de metal. Materiales requeridos • • • • • • Un número de cubos igual al número de sitios a experimentar. 3. Preparación necesaria Identificar dos o tres diferentes sitios para este experimento de infiltración. Enterrar el cilindro (o «enroscar» el cubo) 8 – 10 cm dentro del suelo. Observar la superficie del suelo donde se va a colocar el cilindro. Momento de realización Directamente después de la discusión de los efectos de los macroorganismos en la superficie del suelo y en el perfil del suelo. 2. láminas de metal cilíndricas de 20-30 cm de diámetro y al menos 30 cm de profundidad. Si el suelo está cubierto con residuos. Objetivos • • Medir la infiltración de agua bajo diferentes condiciones del suelo Observar la superficie del suelo antes y después del proceso de infiltración Resultados esperados • • Comprender el proceso de infiltración Comprender la importancia de los organismos del suelo en la captura del agua de lluvia. .

¿De acuerdo con el criterio del participante. Extraer el cilindro o cubo del suelo y observar la superficie del suelo. 7. Repetir en otras localidades y comparar los resultados con otros grupos. 5 y 10 cm. Cronometrar el tiempo que toma el agua en descender 2. ¿Qué ocurrirá con el agua si no se infiltra rápidamente? 5. Dividir el tiempo total cronometrado por los centímetros de descenso del nivel de agua para calcular la razón de infiltración de agua como cm/minuto. ¿Qué consecuencia puede tener para los agricultores. ¿Qué prácticas de manejo pueden ayudar a incrementar la razón de infiltración? 4. la comunidad y el medio ambiente? . ¿Es posible notar macroporos o diferencias desde el comienzo del experimento? 8. cuál es la razón de la rápida desaparición del agua? 3. 6. Anotar la marca del nivel del agua.4. 5. ¿En cuál suelo el agua se infiltró más rápidamente? 2. Llenar el cilindro al menos con 15 cm de agua. Preguntas relacionadas con el tema de la Agricultura de Conservación 1.

(Nota: Una bola muy débil se desintegra con un golpe de la mano. Se presentan dos métodos simples y económicos. 4. Las condiciones de humedad del suelo pueden ser estimadas con una precisión de cerca del 5 por ciento. la firmeza y rugosidad de la bola. es importante conocer cuanta agua está disponible para la planta en la zona radical. Una indicación aceptable se presenta en el siguiente recuadro. el brillo del agua. . Obtener una muestra de suelo a la profundidad seleccionada usando un calador. las partículas desprendidas. Cada muestra del método del «tacto y apariencia» implica: 1. hay métodos simples o complejos y económicos o costosos. Apretar la muestra de suelo firmemente en las manos por cierto tiempo hasta formar una bola irregular. sedimento de limo Textura fina—arcilla. limo. Recuadro Capacidad de agua disponible para la planta para suelos de varias texturas Textura gruesa–arena fina y arena fina limosa Textura gruesa media–limo arenoso y limo arenoso fino Textura media–limo arcilloso arenoso. limo arcilloso o sedimento limo arcilloso 15 a 30 mm por 30 cm de suelo 36 a 43 mm por 30 cm de suelo 38 a 53 mm por 30 cm de suelo 40 a 60 mm por 30 cm de suelo Tacto y Apariencia Este método esta basado en el hecho que el tacto y la apariencia de un suelo varían con la textura y el contenido de humedad. la textura del suelo y la estratificación del suelo. Comparar las observaciones con fotografías y/o cartas para estimar el porcentaje de agua disponible y los milímetros usados por debajo de la capacidad del campo. una barreta y una pala. Es mejor variar el número de sitios y profundidades de acuerdo con el cultivo. 5. Es importante conocer aproximadamente la profundidad de las texturas del perfil del suelo de modo que pueda ser calculada el agua del suelo. la habilidad para formar la cinta.Medida de la humedad del suelo Introducción Para muchas decisiones. La humedad del suelo se muestrea por lo general en incrementos de 30 cm a la profundidad de la raíz del cultivo y en tres o más sitios en el campo. Hay muchos métodos para estimar el contenido de agua del suelo. Una bola débil se desintegra con dos o tres golpes de la mano).Ejercicio 13 . las manchas de suelo/agua en los dedos y el color del suelo. el tamaño del campo. 3. primero es necesario tener una comprensión general acerca de la cantidad de agua disponible para la planta que es retenida en los suelos de diferentes texturas. 2. Sin embargo. Al apretar la muestra de suelo entre el pulgar y el índice se forma una cinta. Observar la textura del suelo.

se rompen pocos granos de los agregados del suelo. Suelos limosos arcillosos arenosos. limo y suelos con sedimentos limosos: 25–50 % de disponibilidad de agua. limos. ________________________________________________________________________________________ Suelos limosos arcillosos arenosos. limos sedimentarios limosos.25 % dedisponibilidad de agua. color oscuro. los terrones se desmenuzan al hacer presión. Suelos limosos arcillosos arenosos. limos sedimentarios limosos: 0 . la agregación del suelo se rompe fácilmente. Cuando seco. 100 % disponibilidad de agua. forman una cinta entre el pulgar y el índice.Método del tacto y la apariencia para estimar el contenido de humedad del suelo ________________________________________________________________________________________ Suelos limosos arcillosos arenosos. No hay fotografía. Ligeramente húmedos forman bola débil con superficie rugosa. forma una bola . limos y suelos con sedimentos limosos: 50–75 % de disponibilidad de agua. no hay manchas en los dedos. sin manchas de agua en los dedos. plegable. Húmedo forma una bola con las marcas de los dedos bien definidas. No hay fotografía. forman cintas entre el pulgar y el índice. sedimentos limosos: 75–100 % de disponibilidad de agua. Húmedos forman una bola con poca coloración de los dedos. Húmedo. de ligero a pesado revestimiento del suelo/agua en los dedos. ________________________________________________________________________________________ Suelos limosos arcillosos arenosos.

_______________________________________________________________________________________ Suelos de arenas finas y arenosos limosos finos 50–75 % de disponibilidad de agua. quedan granos de arena sueltos en los dedos al ser presionados. Húmedos forman una bola débil. No hay fotografía. Secos. manchas fuertes de agua en los dedos. Suelos de arenas finas y arenosos limosos finos: 25–50 % de disponibilidad de agua. _______________________________________________________________________________________ Suelos de arenas finas y arenosos limosos finos: 0–25 % de disponibilidad de agua. color oscuro. _____________________________________________________________________ Suelos de arenas finas y arenosos limosos finos: 25–50 % de disponibilidad de agua. revestimiento de medio a pesado de suelo/agua en los dedos. sueltos se mantienen aglutinados si no están alterados. color oscuro. aparece agua libre brevemente en la superficie del suelo después de apretado o sacudido. .blanda. no forman cintas. Ligeramente húmedo forma una bola muy débil con marcas de los dedos bien definidas. quedan granos de arena desprendidos de los agregados en los dedos. Húmedos forman una bola débil. no forman cintas. quedan granos de arena desprendidos de los agregados en los dedos. ligero recubrimiento de granos de arena desprendidos de los agregados que se mantienen en los dedos. manchas de agua moderadas en los dedos.

(Ver lámina adjunta) . recubrimiento de suelo/agua de moderado a pesado en los dedos. Por ejemplo. en regiones de tierras secas. da una cantidad estimada del agua disponible para el cultivo durante el período de crecimiento del cultivo. conociendo la cantidad real de agua disponible para la planta en el suelo en el tiempo de siembra. Conociendo aproximadamente cuanta agua disponible para la planta el suelo retendrá en cada porción del horizonte. la cantidad total puede ser fácilmente estimada por la determinación de la profundidad a que puede entrar el calador cuando se empuja en el perfil del suelo. Esta información puede ser extremadamente útil en muchos casos. Un ejemplo de calador de suelo es una varilla de acero de aproximadamente 150 cm de longitud y 6 mm en diámetro con una bola en la punta del sensor de diámetro ligeramente mayor que el diámetro de la varilla. asociado con el conocimiento de la probabilidad de recibir cierta cantidad de precipitación durante el período de crecimiento. el calador no puede ser empujado en un suelo que no contiene o tiene poca agua disponible para la planta. El calador de suelo es útil en muchas ocasiones para estimar cuando hay que regar el suelo. entonces debe ser considerada la capacidad de retención de agua para cada profundidad. Mojado forma una bola débil. Si la textura del suelo del perfil cambia con la profundidad. Calador de suelo El método del calador de suelo se basa en el principio de empujar una sonda dentro del suelo húmedo hasta cerca de la capacidad de campo o algo más. Esto hace que la extracción del calador de la tierra sea más fácil. fácil y económico y proporciona buena información. Este método es muy simple. una línea mojada de la bola blanda se mantiene en la mano. una estimación de la probabilidad de los rendimientos de los diferentes cultivos puede ser hecha en el momento de la siembra. Si el calador de suelo puede ser empujado dentro del perfil del suelo a 90 cm y el contenido agua disponible para la planta es de cerca de 40 mm por cada 30 cm de profundidad. Como hay una estrecha relación entre el uso de la cantidad de agua (evapotranspiración) y el rendimiento de cada cultivo._______________________________________________________________________________________ Suelos de arena fina y arenoso limosos finos -100 % de disponibilidad. No hay fotografía. Sin embargo. Tiene un manubrio en un extremo para facilitar el empuje dentro del suelo. el agua total disponible para la planta en el perfil del suelo es 120 mm.

Un calador de suelo usado para estimar el momento de riego B. Steward .