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PROCESO DE PRODUCCION DE ACEITE DE PALMA AFRICANA El proceso de producción de aceite de palma africana comprende las etapas que son

descritas a continuación: 1. Recepción de materia prima Los racimos al cumplir su proceso de maduración deben ser cosechados o cortados y llevados a la planta de beneficio rápidamente, con el fin de evitar que aumente el contenido de ácidos grasos libres (AGL) del aceite dentro de los frutos (Bernal 2005). En esta etapa comprende el pesado de la fruta. 2. Control de calidad a la materia prima Por medio de un muestreo aleatorio del 10 % de la carga se determina el porcentaje (%) de fruta verde, porcentaje (%) de fruta pasada, porcentaje (%) de Pinzote, además se evalúa la cantidad de fruta suelta (Alfaro y Ortiz 2006). 3. Esterilización Se le realiza un proceso de cocimiento a los racimos por medio del ingreso de vapor saturado en un ciclo de tres picos de presión (Wambeck 1999). Según Alfaro y Ortiz (2006), esta etapa persigue los siguientes objetivos:     Inactivar las enzimas que causan el desdoblamiento del aceite y en consecuencia el incremento del porcentaje de ácidos grasos libres. Acelerar el proceso de ablandamiento de la unión de los frutos con su soporte natural (raquiz o tuza). Disminuir la resistencia de los tejidos de la pulpa para lograr el fácil rompimiento de las celdas de aceite durante los procesos de digestión y prensado. Deshidratar parcialmente las almendras contenida en la nuez, para facilitar su recuperación posterior.

4. Desfrutado Una vez esterilizados los racimos, pasan al desfrutador donde se separan los frutos del raquis o tusa. El desfrutador es un tambor a manera de jaula que gira sobre un eje central (Bernal 2005). El fruto se separa para luego enviarlo al digestor por medio de un elevador y el racimo vacío es llevado al campo para utilizarlo como abono orgánico (Alfaro y Ortiz 2006). 5. Digestión Después de que los racimos han sido desfrutados, los frutos son recalentados y la pulpa es desprendida de las nueces por un proceso de maceración con ingreso de vapor a 45 psi, que en conjunto, producen que las paredes de las celdas que contienen el aceite en el fruto se rompan, de tal manera que pueda ser fácilmente expulsado o extraído fuera de las celdas rotas durante el proceso de extracción por prensado en la etapa siguiente (Wambeck 1999, Bernal 2005, Alfaro y Ortiz 2006).

el sólido está compuesto por la semilla del fruto y las fibras producidas en el proceso de prensado. Debido a que el aceite crudo de Palma Africana es altamente viscoso. que deben ser removidos con el fin de dar al producto terminado claridad. se recirculan hacia la clarificación estática junto con el licor de prensa. compuesta básicamente por fibras. El aceite y los lodos livianos. y agua (Wambeck 1999) Del prensado se producen dos efluentes uno sólido y otro líquido. 7. Clarificación El aceite crudo de Palma. arena y agua. Allí se evapora la humedad del aceite mediante un vacío de alrededor de 27. Secado El aceite sale de la etapa anterior con un porcentaje de humedad e impurezas residuales que deben ser reducidas o eliminadas en lo posible. en donde. Esto se logra por la decantación. Prensado Los frutos digeridos son prensados dentro de una canasta perforada horizontal de forma cilíndrica. Representa 60 % sobre fruta. también conocido como recuperado de centrífuga.15 K. en condiciones de temperatura que faciliten el desplazamiento de las partículas por la diferencia de densidades. en el caso particular. sale un licor o mezcla con alto contenido de aceite o mejor conocido como licor de prensa y por la parte superior de los tornillos sale la masa sólida también conocida como torta de prensado. La adición de agua a 90 °C ayuda a obtener aceite en volumen del 35 a 40 % y lograr un rápido decantado (Alfaro y Ortiz 2006). Clarificación dinámica: se requiere para la separación un movimiento producido por una fuerza centrífuga. además se produce 6 % de semilla (4% almendra y 2% de cáscara) el 9 % es fibra (Alfaro y Ortiz 2006). nueces. Wambeck (1999) destaca que la clarificación se hace en 2 etapas:  Clarificación estática: se logra separar hasta el 90% del aceite contenido en el licor. haciendo uso para esto de una centrífuga deslodadora operando a altas velocidades.2%). para esto se utiliza un secador al vacío que opera entre 343. El aceite se recoge por rebose y es bombeado hacia un proceso de secado (Wambeck 1999). Durante esta etapa se logra una recuperación de alrededor del 10% de aceite contenido en el lodo exclarificado. se hace necesario adicionar suficiente agua de dilución para lograr una buena separación del aceite y lodos. por la acción mecánica de dos tornillos sinfín de paso regresivo y girando paralelamente en sentido contrario.5 . el agua y los lodos pesados (efluentes en esta etapa) salen por las boquillas o toberas y van hacia una etapa de tratamiento posterior. para lograr esto es sometido a una última etapa de secado en la cual se debe reducir la humedad del aceite (como mínimo entre 0. lo anterior se logra mediante el clarificado del licor por decantación y centrifugado. estabilidad y buena apariencia.1 y 0. el líquido va a ser una mezcla aceite – agua – lodos.6. proveniente del prensado del mesocarpio del fruto de la palma de aceite contiene cantidades variables de impurezas de tipo vegetal (solubles e insolubles).15 y 353.  8. a través de los huecos de la canasta.

Alfaro. Vol. 9. F. Proceso de producción del aceite de palma. El aceite de palma se bombea de esta etapa como producto final a su respectivo almacenamiento (Wambeck 1999). Visitado: 12/07/2013. 11. 10.com/imagenes/notas2/indnota. Disponible en: http://www. Wambeck. Disponible en: http://galeon. El cultivo de la palma de aceite y su beneficio: Guía general para el nuevo palmicultor.pdf. Envasado El aceite ya obtenido será envasado en botellas de Polietilen Tereftalato (PET). Visitado: 04/07/2013. Distribución Se enviará el aceite en cajas a las zonas donde sea demandado. Almacenamiento Se deberá contar con una bodega para el almacenaje de las cajas de aceite de palma africana que garantice condiciones de temperatura entre 32-40 °C (Fiber Glass 2012).com/subproductospalma/proceso1. 2005. Fedepalma y Cenipalma.fiberglasscolombia. M.in Hg. 2012. Fiber Glas Colombia S. Notas técnicas. REFERENCIAS     Bernal. Además de esto el embalaje se hará en cajas de cartón.C.1: Oil palm mill systems and process. .A. 2006. 1999. y Ortiz.. mediante vehículos aptos para el transporte de este aceite. Oil palm Process Synopsis. Noel. Bogotá D. Es importante que en esta etapa se mantengan las condiciones de temperatura del almacenamiento (Fiber Glass 2012). E. 2 ed.pdf.