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Cules son las vitaminas que necesitan los nios para estar sanos?

por Doctora Aliza 28 de mayo de 2013 Publicado en: Dieta y Nutricin, Nios y Adolescentes

Las vitaminas son compuestos orgnicos o nutrientes que necesitamos para vivir. Estn presentes en los alimentos que consumimos a diario y en pastillas o suplementos de venta libre. En el caso de los nios, las vitaminas son un asunto muy importante. Es en esta etapa de la vida donde nos desarrollamos y crecemos rpidamente. Para que los nios lleven una dieta rica en vitaminas, es necesario incorporar en su dieta una variedad de alimentos para que ninguna de las vitaminas se quede fuera del plato. Seguramente recuerdas que cuando eras nio(a), tus padres te insistan en que comieras tu ensalada y no te olvidaras de las frutas. Tambin es probable que te hayan repetido mil veces en tu vida que necesitas vitaminas, pero quiz no sepas bien de qu se tratan y qu funcin cumplen en el cuerpo. Durante la niez, necesitamos a las vitaminas para crecer y desarrollarnos, as que resulta indispensable incorporar los alimentos que las contienen para no enfermarnos. La mayora de las vitaminas se encuentran en los alimentos, as que basta llevar una dieta sana y balanceada para obtener la dosis diaria que se necesita. En algunos casos, el pediatra podra recomendar algn suplemento vitamnico para ciertos nios por circunstancias especiales. Aqu te cuento cules son las vitaminas esenciales y qu funciones cumplen en nuestro cuerpo para mantenerlo sano y fuerte. Toma nota!

Vitamina A: es necesaria para tener una buena visin, dientes sanos, mucosas, tejidos blandos y membranas de la piel sanos. De hecho, la vitamina ha se necesita para que funcionen correctamente el corazn, los pulmones y los riones, entre otros rganos. Tambin se conoce como retinol porque produce los pigmentos en la retina del ojo. Y se necesita para tener un sistema inmunolgico (de defensa) fuerte. Se encuentra en la leche fortificada, el hgado, los vegetales y frutas color naranja (meln, zanahoria) y los vegetales de hoja verde oscura (espinaca) Vitaminas del grupo B: incluyen la vitamina B1, B2, B6, B12, niacina, cido flico, biotina, cido pantotnico. Son esenciales para el metabolismo, o en otras palabras, para ayudar a tu cuerpo a tener energa y liberarla cuando es necesario. Tambin ayudan a la creacin de los glbulos rojos, los cuales llevan oxgeno a todo el cuerpo. Se encuentran en los granos enteros, el pescado y los mariscos; los huevos; el pollo y la carne; la leche y sus derivados; frjoles (porotos, habas) y chcharos y vegetales de hoja verde. Vitamina C: es indispensable para los tejidos del cuerpo como las encas y para mantener los msculos en buenas condiciones, de acuerdo al Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en ingls), ayuda a formar msculo sintetizando colgeno. Adems, ayuda a sanar heridas y a combatir infecciones. La encuentras en las frutas ctricas (naranja, mandarina), las fresas (frutillas), el brcoli, los tomates, el kiwi y los pimientos (ajes) rojos. Vitamina D: Es indispensable para tener los huesos y los dientes fuertes. Adems, ayuda a que tu cuerpo absorba el calcio. El cuerpo la puede crear cuando nos exponemos al sol, o tambin la puedes obtener de: pescado, leche fortificada, yemas de huevos, hgado, cereal fortificado. Vitamina E: Esta vitamina protege a tus clulas y a tus tejidos de los daos causados por los radicales libres. Los radicales libres son compuestos que se forman cuando nuestro cuerpo transforma la comida que comemos en energa. Tambin estamos expuestos a radicales libres en el ambiente (la contaminacin, el humo del cigarrillo, los rayos ultravioleta del sol, etc.). La vitamina E es antioxidante. Tambin es importante para la salud de los glbulos rojos. La puedes encontrar en los granos enteros, el germen de trigo, los vegetales de hoja verde, los aceites vegetales como de girasol, canola y oliva, las nueces y semillas as como las yemas de los huevos. Vitamina K: Es la encargada de coagular la sangre, para que no haya hemorragias. La puedes encontrar en los vegetales de hoja verde, los productos lcteos, el brcoli y el aceite de soya. Es raro que haya deficiencia de vitamina K porque adems de encontrarla en los alimentos mencionados, el cuerpo la produce en el intestino. Cmo puedes saber si tus nios estn consumiendo todas las vitaminas que acabo de mencionar? Sencillamente, asegrate de que su plato sea variado. Si se ve como un arco iris vas por buen camino! La variedad de frutas, verduras, protenas, granos integrales y lcteos es indispensable para que reciban la dosis diaria de vitaminas.

En ocasiones, los nios pueden volverse complicados para comer ciertos alimentos. Puede suceder que de un da para otro les deje de gustar algo que antes adoraban. Pero antes de preocuparte, es importante que sepas que el hecho de que los nios no coman de todo, no significa necesariamente que tengan deficiencias vitamnicas o que estn mal nutridos. Muchos alimentos como el cereal, el jugo de naranja y la leche actualmente vienen fortificados con vitaminas como la D y otros nutrientes como el calcio. Sin embargo, es una buena idea que consultes con el pediatra en caso de que el nio o la nia:

coma muy irregularmente tenga algn problema de crecimiento o de desarrollo sea alrgico(a) a algn alimento si te preocupa que permanece demasiado tiempo en interiores y quiz no recibe suficiente exposicin al sol para fabricar la vitamina D que necesite si es vegetariano y/o si tiene algn trastorno alimenticio.

En esos casos, es muy probable que sea necesario recetarle un suplemento vitamnico. Consulta con tu pediatra para que te indique cul debes darle, en qu dosis y por cunto tiempo. Y desde luego, consulta con el pediatra y/o con un dietista registrado o un nutricionista calificado si tienes cualquier duda acerca de la alimentacin de tu hijo.