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1 FEDERACIONES DE ESTUDIANTES Y CENTROS DE ALUMNOS: SU CARCTER CORPORATIVO Y LOS CRITERIOS DE ADMISIN DE MIEMBROS

Sergio Arenas B.*

La actividad de las asociaciones estudiantiles enfrenta hoy da dos vicios: su tendencia a arrogarse la representacin del estudiantado sin considerar mayormente la opinin o voluntad de las personas que lo integran, y la exclusin que en muchos de estos centros y federaciones sufren aquellos estudiantes pertenecientes a los cursos de postgrado, limitando el derecho a representacin del estudiantado a los alumnos de pregrado. Uno y otro vicio menoscaban derechos fundamentales consagrados en la Constitucin Chilena, lo que resta legitimidad a la actividad corporativa del estudiantado superior chileno. En el primer caso, se viola la disposicin a la libre afiliacin de la persona al grupo intermedio. En el segundo, se establece una diferencia arbitraria contraria al principio de igualdad. Los estudiantes de Chile fueron pioneros en Sudamrica al crear en 1906 la primera asociacin estudiantil de Sudamrica, conocida como la Federacin de Estudiantes de Chile, que agrupaba a estudiantes secundarios y universitarios y que se caracteriz por su labor en fomento de la educacin para las clases menos favorecidas1. Su surgimiento estuvo amparado por el apogeo de la lucha sindical de principios de siglo y, sobre todo, por las nuevas ideas igualitarias que han sido adoptadas por la clase media chilena ante la indiferencia de los sectores altos que gobiernan el pas2. Esta organizacin sera la base de lo que hoy es la Federacin de Estudiantes de la Universidad de Chile (FECH), principal asociacin estudiantil del pas y que se ha convertido, quiralo o no, en el modelo en el que se calcan la gran mayora de los Centros de Alumnos y Federaciones Estudiantiles del resto de los institutos de educacin superior. En especial, sus Estatutos han marcado una pauta a la hora de crear los de las otras universidades, pudiendo decir que han cumplido,
* Trabajo expuesto en el II Congreso Estudiantil de Derecho y Teora Constitucional celebrado en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chile el ao 2005. 1 HEISE Gonzlez, Julio, 150 Aos de Evolucin Constitucional, Editorial Andrs Bello, Santiago, 1984, p. 143. 2 Ibd.

2 parafraseando a Loewenstein, un papel parecido al de las constituciones originarias3, pues muchos de los reglamentos que rigen Centros de Alumnos y Federaciones de Estudiantes en Chile se han inspirado, por no decir copiado, muchos de sus estilos y disposiciones. Entre aquello que ha servido mucho de inspiracin ha estado, entre otros, los organismos que la componen, la forma de elegirlos, etc. De estos no voy a hablar ahora, sino de aquello que nos convoca, que es discutir acerca de si es conveniente o no darle a los Centros de Alumnos, Federaciones de Estudiantes y otras agrupaciones estudiantiles el nombre de sindicatos. Pero adems, quiero plantear el tema acerca de la afiliacin de los miembros a estas asociaciones, en particular, acerca de si es legtimo o no arrogarse la afiliacin automtica de los miembros o la seleccin de stos por criterios especiales. Este anlisis que iremos haciendo no estar dirigido a una sola organizacin de representacin estudiantil, sino a una realidad nacional. Y digo realidad nacional porque, de tanto imitarse los preceptos de los Estatutos de la FECH, con matices y adaptaciones locales, se ha podido originar una corriente comn la cual an no tiene nombre correcto, pero que podra denominarse por ahora derecho sindical estudiantil. Pienso que debera agregrsele, adems, el adjetivo de chileno, pues su origen est ac, independiente de la influencia que tenga en pases extranjeros que han imitado nuestro ejemplo. Bien, ahora iremos a lo nuestro. La primera pregunta que nos haremos es: los Centros de Alumnos y Federaciones de Estudiantes pueden llevar el nombre de sindicatos de estudiantes? Esto puede estar relacionado con otra pregunta: qu entendemos por actividad sindical? Y al final, la respuesta est en ver cul ha sido la actividad que ha tenido este derecho sindical estudiantil, si rene o no los elementos para ser considerado sindical. Segn Garca Abelln, sindicato es la asociacin de trabajadores constituida con el fin de representar y defender los intereses que le son propios4. Esta definicin, pues, excluye aquellas organizaciones que, teniendo un actuar parecido al de un sindicato, no agrupan a personas que hacen una labor para recibir un sueldo. Pues bien, el mismo autor seala que estas organizaciones pueden ser llamadas sindicatos de hecho5, pues aunque no cumplen con el requisito esencial de ser integradas por asalariados, s desarrollan
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LOEWENSTEIN, Karl, Teora de la Constitucin, Editorial Ariel, Barcelona, 1982, p. 209. GARCA Abelln, Juan, Curso de Derecho Sindical, Universidad de Mlaga, 1984, p. 110. 5 Ibd., p. 120.

3 actividades encaminadas a defender a sus integrantes ante la autoridad y la comunidad, las cuales caen en la definicin de actividad sindical. La resea histrica que se publica en el sitio web de la FECH nos expresa que ha realizado acciones que concuerdan con la definicin de actividad sindical. Sin querer agraviar a nadie, debemos reconocer que manifestaciones, paralizaciones, mesas de dilogo, entre otros, son gestos que se dan tanto en sindicatos de trabajadores como en asociaciones estudiantiles. Y esto, tal como lo sabemos, ha sido transmitido e imitado por un buen nmero de federaciones y centros. Por lo tanto, en la prctica, estas asociaciones estudiantiles habran actuado como sindicatos de estudiantes, en especial por ser portadores de la decisin general del estudiantado al cual representan, imitando en este aspecto a la labor que los sindicatos hacen respecto de los trabajadores. Ahora que est respondida la cuestin secundaria, podremos responder lo principal, si los Centros de Alumnos o Federaciones Estudiantiles son en teora sindicatos. Ya dimos una definicin de sindicato, que en el correcto sentido de la palabra rene a trabajadores, por lo que las asociaciones estudiantiles no lo son, pero como actan como tales, en los hechos podran ser sindicatos de hecho. Sin embargo, el mismo Garca Abelln hace una distincin especial, la cual es una de las bases para la segunda pregunta que viene a continuacin. El segundo tema que quiero proponer es acerca de la afiliacin a las asociaciones, entre las cuales estn los sindicatos. Mi discusin se centrar, entre otros, a la calidad que debe poseerse para integrarse a uno de estos grupos, y a la voluntariedad u obligatoriedad para integrarse a ellas. La Constitucin Poltica de Chile, en su artculo 1 inciso tercero, proclama el dogma de la proteccin a los llamados grupos intermedios, que son como los intercesores entre las personas humanas y el Estado. Dentro de ellos, se pueden incluir a los sindicatos y organizaciones de representacin estudiantil. Nuestra constitucin reconoce el derecho a la asociacin y la sindicalizacin en el artculo 19, que resea los derechos de las personas. En el primer caso, es el N 15 quien asegura El derecho de asociarse sin permiso previo, a lo cual agrega que para gozar de personalidad jurdica, las asociaciones debern constituirse en conformidad a la ley. Adems, defiende la voluntariedad de las personas individuales al decir nadie puede ser obligado a pertenecer a una asociacin. En el caso de los asuntos

4 sindicales, debemos referirnos al N 19 del mismo artculo, el cual consagra el derecho de sindicarse en los casos y forma que seale la ley. Al mismo tiempo, tambin garantiza la libre afiliacin de las personas al sealar que la afiliacin sindical ser siempre voluntaria. Observando estas definiciones, uno llega a la conclusin de que la asociacin y la sindicacin son libertades. Si se quiere, se forma un sindicato o un grupo de defensa de los derechos estudiantiles, y si no, no se har. Asimismo, el precepto constitucional consagrara la voluntariedad del individuo de afiliarse o no a estos grupos, por lo que nadie debiera estar obligado a integrarlos. Sin embargo, en el caso especfico de las Federaciones de Estudiantes y Centros de Alumnos, esto poco o nada se respeta, pues la regla general pasa por la integracin automtica de los estudiantes a estas organizaciones, sin considerar su aquiescencia o displicencia. Si no me creen, basta con tomar el Estatuto de la Federacin de Estudiantes de una universidad cualquiera y tendrn un mandato como Son miembros de la Federacin todos los alumnos de pregrado matriculados en la Universidad X o una cosa por el estilo. No se menciona en ninguna parte el desear afiliarse, lo cual implcitamente nos revela esta integracin a la fuerza. Ahora bien, hay excepciones a la regla de la integracin automtica. Es el caso de la Escuela de Medicina de la Universidad de la Frontera, que en su estatuto seala: Art. 5: Para incorporarse como socio de la organizacin se deber cumplir con los siguientes requisitos: () 4. Expresar libre y voluntariamente su deseo de incorporarse al Centro de Estudiantes de Medicina de la Universidad de la Frontera () Art. 7: Las personas que deseen ingresar a la organizacin con posterioridad a la fundacin debern presentar una solicitud escrita al directorio (Fuente: Sitio web del Centro de Estudiantes de Medicina- Universidad de la Frontera, Chile) Aqu s vemos cumplido el mandato del constituyente en torno a no ser obligado a pertenecer a la agrupacin o sindicato. No quiero ahondar en los otros requisitos, que hablan de residir en Temuco, pagar cuotas, etc., pues no conozco la realidad de los estudiantes de esa casa de estudios, amn de no provocar chismes ni cosas por el estilo.

5 Esta actitud propia del derecho sindical estudiantil chileno es la que termina minando el afn sindicalista que pudo haber alcanzado el movimiento estudiantil en nuestro pas. Volviendo a Garca Abelln, ste seala que una de las caractersticas primordiales que tiene el sindicato como organizacin es la voluntariedad que tiene el trabajador de afiliarse a la organizacin representativa6. Eso permite que el Centro de Estudiantes de Medicina de la U. de la Frontera pueda llamarse sindicato (de hecho) de manera legtima. En cambio, una corporacin tiene la misma organizacin y actitudes de los sindicatos, pero aqullas apelan a la obligatoriedad que existe para afiliarse7. Era el caso de los Colegios Profesionales en Chile hasta 1980, a los cuales un profesional deba afiliarse para ejercer su profesin, y es el caso de la gran mayora de las asociaciones estudiantiles de Chile. La conclusin es evidente: las Federaciones de Estudiantes y Centros de Alumnos son, con las excepciones pertinentes, corporaciones. No son sindicatos de hecho ni nada que se les parezca. As que el nombre de derecho sindical estudiantil debemos abandonarlo y cambiarlo a derecho corporativo estudiantil. Habiendo tratado el tema de la afiliacin, quisiera referirme a otro tema, que es el de la calidad que debe poseer el que quiere o va a ser miembro de estas agrupaciones. Garca Abelln hace una clasificacin de los sindicatos y corporaciones, llamando verticales a las agrupaciones que abarcan un sector en general, y horizontales a las que tocan una actividad particular8. A estas ltimas pertenecen los colegios profesionales y los Centros de Alumnos de una facultad especfica, mientras que a las primeras pertenecen las Federaciones de Estudiantes, las cuales abarcan Centros de Alumnos de diversas carreras y facultades. Otra clasificacin que hace el autor es entre asociaciones abiertas, que no ponen mayores trabas a la hora de incorporar a sus afiliados, y cerradas, que los limita a quienes posean caractersticas o calidades particulares9. Es entendible que a la Federacin de Estudiantes de la Universidad A no pueda entrar un alumno de la Universidad B, y que un estudiante de Cocina no haya de afiliarse al Centro de Alumnos de Tipografa, por poner un caso. Las asociaciones estudiantiles defendern a quienes estn en el mbito de su competencia, sea sta horizontal o vertical, y
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GARCA Abelln, Juan, Introduccin al Derecho Sindical, Biblioteca Jurdica Aguilar, Madrid, 1961, pp. 50-51 7 Ibd. 8 Ibd., p. 55 9 Ibd., p. 57

6 slo del sector para el que se crearon. Pero existe un vicio a la hora de calificar a quienes sern miembros de esas asociaciones, y es el de excluir a ciertos sectores no por no pertenecer a la universidad, campus, facultad o carrera, sino en la calidad de la persona. En el caso que estamos analizando, me refiero a la exclusin que comnmente se comete en las Federaciones de Estudiantes y Centros de Alumnos contra los estudiantes de diplomado, magster, doctorado, etc. En resumen, la exclusin del alumnado de postgrado. Si bien la exclusin en la mayora de los casos no est expresamente mencionada, en muchos otros queda claro cuando se menciona que representa a los alumnos de pregrado de dicha facultad. Hay otros ordenamientos que son an ms explcitos, como aquel que dice se cesa en la calidad de miembro del Centro (o Federacin, segn el caso) al aprobar el examen de grado correspondiente. En el caso mencionado la injusticia es ms grave, pues se excluye por el solo hecho de ser licenciado. Como es de suponer, hay excepciones a esta regla. Los estatutos de la FECH dicen que tomando en consideracin la especial calidad de los estudiantes de post-grado de nuestra Universidad, se considerar como miembro de la Federacin, a cada estudiante de esta categora que sufrague en las instancias pertinentes, establecidas en forma general por la Federacin, con lo que se consagra, al menos en participacin, la inclusin del estudiantado de postgrado en las instancias corporativas estudiantiles, con el aliciente de la voluntariedad para este grupo. Otros ejemplos se encuentran en los estatutos de la Federacin de Estudiantes de la Universidad de Concepcin o los del Centro de Estudiantes de Ingeniera de la Universidad de Chile. La exclusin de los alumnos de postgrado de los Centros de Alumnos y Federaciones Estudiantiles no tiene un motivo plausible o justo, por cuanto no hay mayores diferencias entre un alumno que busca hacerse profesional y aquel que, siendo ya un profesional, busque perfeccionarse en su rea. La exigencia, guardando las proporciones, es la misma, y no constituye una causal de desigualdad. Ergo, es una diferencia arbitraria, por lo que estara lesionando el derecho a la igualdad consagrado en el N 2 del artculo 19 de nuestra constitucin. Por lo dems, la exclusin de los alumnos de postgrado de las asociaciones estudiantiles priva a stos de la experiencia que han tenido aqullos en las instancias de participacin corporativa estudiantil, lo cual podra ser de gran ayuda a la hora de las grandes decisiones.

7 Antes de terminar esta ponencia, quisiera opinar que gran parte de estos problemas (y de otros que en honor al tiempo no tratar) se originan en el hecho de no haber una legislacin que regule a las asociaciones estudiantiles universitarias. No se les puede aplicar las leyes sindicales porque no son trabajadores que reciban un sueldo por su labor. Los preceptos constitucionales descritos pueden ser motivo de un recurso de proteccin, pero su accin no sera permanente. Lo que se necesita, pues, es una normativa clara que regule la actividad de estas corporaciones. Como ejemplo tenemos el Decreto Supremo N 524 del 20 de abril de 1990, el cual regul el funcionamiento de los Centros de Alumnos de Enseanza Media. Quizs con una normativa anloga para la educacin superior podamos superar los vicios que aquejan a la asociaciones estudiantiles y hacerlas ms democrticas, terminando con el corporativismo y evolucionar a un sindicalismo estudiantil democrtico y verdaderamente representativo de los estudiantes superiores de Chile. Conclusiones: 1. Las asociaciones estudiantiles, llmense Federaciones de Estudiantes o Centros de Alumnos, si bien muchos de sus actos responden a la idea de defender al alumnado ante la sociedad y la autoridad, no hay que considerarlos como sindicatos o pseudo-sindicatos mientras no respeten el principio de voluntariedad en la afiliacin garantizado en la Constitucin. Mientras sigan afiliando automticamente a sus miembros, deben ser consideradas como corporaciones; 2. La legitimidad de estas asociaciones queda en duda cuando se excluye de su seno a los estudiantes de postgrado de la misma universidad, facultad o carrera. Los alumnos de este nivel no son personas ajenas a la escuela, e incluso tienen las mismas obligaciones que los alumnos de pregrado. Una inclusin de alumnos de postgrado le hara bien al funcionamiento de la organizacin estudiantil dada la experiencia de estas personas en situaciones anlogas producidas con anterioridad. 3. La superacin de estos problemas y el avance hacia un sistema democrtico de representacin estudiantil pueden ser obra de la intervencin legislativa, la cual podra poner remedio a los errores y transformar el derecho corporativo estudiantil basado en la integracin forzada y la exclusin arbitraria, en un derecho sindical estudiantil inspirado en la libertad e igualdad de los educandos. FIN

8 Anexo 1: NORMAS DE ESTATUTOS ANALIZADAS (Nota: el nfasis es nuestro, para efectos del estudio realizado) Federacin de Estudiantes- UNIVERSIDAD DE CHILE Artculo 4: Son miembros de la Federacin todos los alumnos de pregrado matriculados en la Universidad de Chile. () Sin perjuicio de lo anterior, y tomando en consideracin la especial calidad de los estudiantes de post-grado de nuestra Universidad, se considerar como miembro de la Federacin, a cada estudiante de esta categora que sufrague en las instancia pertinentes, establecidas en forma general por la Federacin.

Facultad de Ingeniera- UNIVERSIDAD DE CHILE ARTCULO 2: El Centro de Estudiantes de Ingeniera, CEI, lo integran todos los estudiantes de la Facultad, tanto de pregrado como de postgrado () El CEI lo integran tambin aquellos estudiantes con cargos dirigenciales vigentes que, habiendo estado matriculados durante el ao anterior, ya no ostentan dicho requisito en el presente.

Facultad de Derecho- UNIVERSIDAD DE CHILE Art. 1: El Centro de Estudiantes de Derecho (en adelante CED) de la Universidad de Chile constituye una comunidad organizada de participacin democrtica a la que concurren todos y cada uno de los estudiantes matriculados de pregrado de la Escuela de Derecho

Proyecto de Estatuto del Centro de Estudiantes de Periodismo- UNIVERSIDAD DE CHILE Art.1.- El Centro de Estudiantes de Periodismo (en adelante CEP) del Instituto de la Comunicacin e Imagen de la Universidad de Chile constituye una comunidad organizada de participacin democrtica a la que concurren todos y cada uno de los estudiantes matriculados de pregrado de la Escuela de Periodismo

9 Federacin de Estudiantes- UNIVERSIDAD CATLICA DE CHILE Art. 2: Formarn parte de FEUC todos aquellos alumnos matriculados en la Pontificia Universidad Catlica de Chile cuyos centros de alumnos se ajustan a lo contemplado por el ttulo quinto del presente estatuto.

Federacin de Estudiantes- UNIVERSIDAD DE CONCEPCIN Artculo 6.: Son miembros de la Federacin de Estudiantes de la Universidad de Concepcin, todos los alumnos de pregrado, postgrado y aquellos que se encuentren con suspensin temporal de estudios, pudiendo ejercer su derecho a voz y voto en las distintas instancias orgnicas de la FEC.

Facultad de Derecho- UNIVERSIDAD DE CONCEPCIN Artculo 4: Para pertenecer al Centro de Alumnos slo se requiere tener la calidad de alumno de la Escuela de Derecho de la Universidad de Concepcin. () Se cesa en la calidad de tal: - Al aprobarse el examen de grado correspondiente ()

Escuela de Ingeniera Comercial- UNIVERSIDAD MARTIMA Art. 3: Sern miembros del Centro de Alumnos todos los alumnos regulares que estn cursando algn ao entre 1 y 5 de la escuela.

Escuela de Medicina- UNIVERSIDAD DE LA FRONTERA Art. 5: Para incorporarse como socio de la organizacin se deber cumplir con los siguientes requisitos: 1. Fijar residencia en la comuna de Temuco. 2. Tener la calidad de alumno regular de la Universidad de la Frontera, de conformidad a la resolucin extensa 100 de 25 Enero de 1996, Art. 4. 3. Haberse matriculado en la carrera de Medicina en particular 4. Expresar libre y voluntariamente su deseo de incorporarse a centro de estudiantes de Medicina de la Universidad de la Frontera. 5. Cancelar cuota de incorporacin conforme al Art. 69 del presente estatuto.

10 Art. 7: Las personas que deseen ingresar a la organizacin con posterioridad a la fundacin debern presentar una solicitud escrita al directorio Art. 11: Son causales de prdida de la calidad de afiliado de esta organizacin: d) Por terminacin de su calidad de estudiante de la Universidad de la Frontera ya sea por renuncia a ella o por obtencin del ttulo profesional. No implicara la terminacin de su calidad de estudiante el hecho de ser alumno egresado, tesista o finalista

Centro de alumnos Biologa Marina (Coquimbo)- UNIVERSIDAD CATLICA DEL NORTE Art. 1: El Centro de Alumnos es un organismo nico, autnomo, elegido

democrticamente y representativo nicamente de los alumnos de Biologa Marina de la Universidad Catlica del Norte Sede Coquimbo, y slo en funcin a lo dispuesto en este Estatuto. Art. 36: Los candidatos al Centro de Alumnos debern cumplir con los siguientes requisitos: a. Ser alumno regular de la carrera. (?) b. No encontrarse afecto a alguna de las inhabilidades o incompatibilidades que seala el presente reglamento.

Anexo 2: LEGISLACIN CONSULTADA Constitucin Poltica de la Repblica de Chile: Artculos 3 y 19 Ns 2, 15 y 19. Decreto Supremo N 524: aprueba Reglamento General de organizacin y funcionamiento de los Centros de Alumnos de los Establecimientos Educacionales de Educacin Media, reconocidos oficialmente por el Ministerio de Educacin (20 de abril de 1990)

11 BIBLIOGRAFA HEISE Gonzlez, Julio 150 Aos de Evolucin Constitucional Editorial Andrs Bello Santiago, 1984 LOEWENSTEIN, Karl Teora de la Constitucin Editorial Ariel Barcelona, 1982 GARCA Abelln, Juan Curso de Derecho Sindical Universidad de Mlaga Mlaga, 1984 GARCA Abelln, Juan Introduccin al Derecho Sindical Biblioteca Jurdica Aguilar Madrid, 1961