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llamado Aztlán. desde el siglo XIV hasta el siglo XVI y que es famoso por haber establecido un vasto imperio altamente organizado. Se hicieron calzadas y puentes para conectar la ciudad con tierra firme. El hecho de que. se autodenominaron mexicas. hoy en día esa imagen representa el símbolo oficial de México que aparece. Estaban rodeados por enemigos poderosos que les exigían tributos. situado posiblemente al norte de lo que hoy en día es México. que era poco profundo. como reflejo de la continuidad de esa tradición. más tarde. desde una base tan poco esperanzadora. en Mesoamérica. se levantaron acueductos y se excavaron canales por toda la ciudad para el transporte de mercancías y personas. y la única tierra seca que ocupaban eran los islotes del lago de Texcoco. atados con cuerdas de ixtle. según la cual fundarían una gran civilización en una zona pantanosa en la que vieran un nopal (cactus) sobre una roca y sobre él un águila devorando una serpiente. alrededor del lago de Texcoco. construidos con un armazón de troncos que sostenían arena. destruido por los conquistadores españoles y sus aliados tlaxcaltecas. capital del país). se debió en parte a su creencia en una leyenda. .AZTECAS O MEXICAS Aztecas o mexicas. en los billetes y monedas. oleadas de inmigraciones inundaron la meseta central de México. En 1325 fundaron la ciudad de Tenochtitlán (ubicada donde se encuentra la actual ciudad de México. en chinampas (jardines muy fértiles. La capital Los aztecas convirtieron el lecho del lago. Al aumentar en número. miembros de un pueblo que dominó el centro y sur del actual México. rodeados de ciénagas. Orígenes Tras la caída de la civilización tolteca que había florecido principalmente en Tula entre los siglos X y XI. los aztecasmexicas se vieron obligados a ocupar la zona pantanosa situada al oeste del lago. para lograr islas artificiales donde se cultivaban verduras y flores y se criaban aves domésticas). Las construcciones religiosas —gigantescas pirámides escalonadas recubiertas de piedra caliza y estuco de vivos colores. sobre las que se construían los templos— dominaban el paisaje. Los sacerdotes afirmaron haber visto todo eso al llegar a esta zona. los aztecas establecieron organizaciones civiles y militares superiores. grava y tierra de siembra. Debido a su tardía aparición en el lugar. los aztecas fueran capaces de consolidar un imperio poderoso en sólo dos siglos. entre otros. Algunas versiones señalan que el nombre de ‘azteca’ proviene de un lugar mítico.

Es posible que la interpretación de antiguos presagios sobre el regreso del dios Quetzalcóatl indujera a Moctezuma a confundirlo con Cortés. La confederación azteca Los aztecas-mexicas establecieron alianzas militares con otros grupos. Los esclavos podían comprar su libertad y los que lograban escapar de sus amos y llegar hasta el palacio real sin que los atraparan obtenían la libertad inmediatamente. desde donde se hicieron con la ciudad. A principios del siglo XV Tenochtitlán gobernaba conjuntamente con las ciudades-estado de Texcoco y Tlacopan (más tarde conocida como Tacuba y en la actualidad perteneciente a ciudad de México) bajo la denominación de la Triple Alianza. solía hacerse por un periodo determinado. Sociedad y religión aztecas La sociedad azteca estaba dividida en tres clases: esclavos. los aztecas lograron el poder total y. no se les permitía tener propiedades y eran campesinos en tierras arrendadas. Estas divisiones y conflictos internos en el seno del Imperio azteca facilitaron su derrota frente a Cortés en 1521. En la religión azteca. Sin embargo. . Coyolxahuqui (la diosa de la Luna que. En un periodo de unos 100 años. Muchas de esas mercancías se exportaban a otras zonas del Imperio azteca y a América Central. plebeyos y nobles. según la mitología azteca. era asesinada por su hermano el dios del Sol). capitaneados por Hernán Cortés. logrando un imperio que se extendía desde México central hasta la actual frontera con Guatemala. sin embargo. en 1520. comenzaron la conquista en 1519. Las mercancías llegaban a manos aztecas gracias a los acuerdos sobre tributos establecidos con los territorios conquistados. si bien lo que más interesaba al emperador era colmar de regalos a los españoles para que se retiraran. el gran mercado de Tlatelolco atraía a unas 60. algunos pueblos de la periferia del Imperio azteca luchaban encarnizadamente por mantener su independencia. se convirtieron en meros títulos honoríficos. Además de los problemas internos que contribuyeron a su caída. se habían establecido 38 provincias tributarias.La ciudad floreció como resultado de su ubicación y del alto grado de organización. numerosos dioses regían la vida diaria. El estado de esclavo era similar al de un criado contratado. Aunque los hijos de los pobres podían ser vendidos como esclavos. A los plebeyos o macehualtin se les otorgaba la propiedad vitalicia de un terreno en el que construían su casa. a las capas más bajas de los plebeyos (tlalmaitl). En la época en la que los españoles. aunque las demás ciudadesestado continuaron llamándose reinos. Entre ellos Huitzilopochtli (deidad del Sol).000 personas diarias. asociado con el planeta Venus y con la resurrección). Tláloc (deidad de la lluvia) y Quetzalcóatl (inventor de la escritura y el calendario. ya que muchos pueblos se aliaron con los españoles. La nobleza estaba compuesta por los nobles de nacimiento. el emperador Moctezuma había dado una bienvenida pacífica a Cortés y lo instaló junto a sus capitanes en los mejores palacios. Al final del reinado de Moctezuma II. los sacerdotes y los que se habían ganado el derecho a serlo (especialmente los guerreros).

la justicia y el deber. a los que se añadían 5 días ‘huecos’ que se creía que eran aciagos y traían mala suerte. consistían en descarozar el algodón. escritura y conocimiento del calendario. se les formaba para que fueran fuertes. interpretación de los códices. respeto a los padres y a los ancianos. llamados códices. además de religión. Los jóvenes aprendían música. misericordia con los pobres y los desvalidos. A las mujeres se les exhortaba a que fueran discretas y recatadas en sus modales y en el vestir y se les enseñaban todas las modalidades de los quehaceres domésticos que. humanos y de animales eran parte integrante de la religión azteca. artes marciales. hilar. además de moler y preparar los alimentos. Las mujeres que morían en el parto compartían el honor de los guerreros. bailes y cantos. También utilizaban un sistema de calendario que habían desarrollado los antiguos mayas. matemáticas. los abrigaban con ropa ligera y dormían en el suelo. el honor máximo consistía en caer en la batalla u ofrecerse como voluntarios para el sacrificio en las ceremonias importantes. se procuraba fortalecer el carácter de los niños mediante castigos severos y el fomento de los valores primordiales como amor a la verdad. Desde pequeños. historia. La educación era muy estricta y se impartía desde los primeros años. divididos en 18 meses de 20 días.Los sacrificios. tejer y confeccionar la ropa de la familia. Utilizaban igualmente un calendario de 260 días (20 meses de 13 días) que aplicaban exclusivamente para adivinaciones. Los aztecas utilizaban la escritura pictográfica grabada en papel o piel de animales. El sentido de la ofrenda de sangre humana (y en menor medida de animales) era alimentar a las deidades solares para asegurarse la continuidad de su aparición cada día y con ella la permanencia de la vida humana. . También se realizaban las llamadas guerras floridas con el fin de hacer prisioneros para el sacrificio. animal y vegetal sobre la Tierra. Tenía 365 días. entre otras disciplinas. Todavía se conserva alguno de estos escritos. de modo que los bañaban con agua fría. A los hombres se les inculcaba la vocación guerrera. Para los guerreros. A la manera de los atenienses de la Grecia clásica. rechazo a la mentira y al libertinaje.

TENOCHTITLAN Autor: IGNACIO BERNAL Presentación Los nuevos bárbaros Los mexicas Lecturas Complementarias .

ensayos y libros. Bernal se preocupó por desentrañar las diversas etapas en el poblamiento del Valle de Anáhuac que precedieron a la época del esplendor mexica.PRESENTACIÓN A VECES los libros se convierten en guías para un turismo imposible que nos lleva a lugares que ya no existen y nos presenta con personas que ya no viven. una planicie ahora sembrada de edificios y cuadriculada por miles de kilómetros de asfalto. los cuales. En 1969 recibió el Premio Nacional y a lo largo de su vida obtuvo numerosas distinciones internacionales. es evidente —y lamentable— que el Valle de Anáhuac ya no cuenta con las faccciones ni el semblante que definieron su belleza de hace siglos. Prolífico autor de artículos. Sólo por libros sabemos que este majestuoso valle. Nacido en la ciudad de México en 1910. realizó una de las mejores descripciones de lo que él mismo definió como "un cuadro de fantástica belleza". mostraba un limpio paisaje de lagos como espejos. Aunque la inmensa ciudad de México está asentada sobre el mismo espacio geográfico que ocupara la gran Tenochtitlan. quien. en palabras del propio autor. que se eleva a más de dos kilómetros por encima del nivel del mar. Como un moderno Bernal Díaz del Castillo. Más que hacer un minucioso panegírico de las grandezas de la civilización azteca. Ignacio Bernal es un testigo privilegiado del grandioso paisaje de nuestro pasado. FONDO 2000 presenta aquí una selección del célebre libro Tenochtitlan en una isla. realizando un recorrido historiográfico. por las sucesivas generaciones que "perecieron víctimas de sus locuras y destrozadas por los eternos bárbaros". bosques como alfombras e imponentes montañas y volcanes nevados que se dejaban ver sin el estorbo de la moderna contaminación. ocupó en dos ocasiones la dirección del Museo Nacional de Antropología (1962-68 y 1970-76) y desempeñó diversos encargos diplomáticos. El lector de estas páginas recorrerá los espacios de un paisaje sumergido en la noche de los tiempos. Ahora. Ignacio Bernal dedicó su vida al estudio de la antropología y llegó a se director general del Instituto Nacional de Antropología e Historia de 1968 a 1970. que antiguamente mostraban maravillosos lagos y fértiles tierras. "son también los creadores y destructores de los pueblos que allí vivieron. a través de hondas investigaciones entre los restos de nuestra memoria prehispánica y gracias también a incansables lecturas de las primeras crónicas españolas de la Conquista. Bernal fue miembro de El Colegio Nacional y de la Academia Mexicana de la Lengua así como de la de Historia. de Ignacio Bernal. .

secos. . cobran venganza de la ciudad haciendo de ella un barco que se hunde lentamente".

Esta palabra no indica una tribu específica sino más bien un conjunto de grupos. Como el leñador era el único hombre sobreviviente. . Presa de curiosidad decidió esconderse y entonces vio que la perra se quitaba la piel y se convertía en una mujer. a veces. ya que muy probable se refiere a un nombre tribal en que el perro es el tótem de la tribu. Conocemos a estos nómadas con el nombre genérico de chichimecas. según se dice. vino a simbolizar la oposición entre el chichimeca bárbaro y el tolteca culto. en un sentido general. éste flotó hasta que pasó la inundación y salieron el leñador y su perra. Esto hizo el leñador y como la diosa cerró muy bien el tronco. sino a todos los recién llegados o a los emigrantes que llevaban vida nómada. otra gran oleada de pueblos nómadas se dirige como un torbellino hacia el sur. el leñador quemó la piel de la perra. Tal vez sea el recuerdo de esta historia lo que hizo que al aparecer los chichimecas en el valle de Puebla les arrojaran el agua del nixtamal. Es posible también. Se instalaron en una cueva y él salía diariamente a cortar leña. en la curiosa compañía de una perra. La palabra chichimeca en náhuatl significa. La mujer inmediatamente empezó a gritar sintiendo terribles dolores en la espalda. No debemos dar a este nombre el sentido infamante que tendría entre nosotros. al regresar a la cueva. como es tan frecuente encontrar en otras varias partes de América y aun. Tula vencida. Cuentan que la madre de los dioses habló a un leñador anunciándole un diluvio en el que morirían todos los hombres. Por lo tanto. invade las tierras de los pueblos sedentarios y arrasa todo a su paso. le extrañaba muchísimo que. a veces bastante diferentes. el significado de este nombre se amplió hasta incluir no sólo a los chichimecas originales. Con el tiempo. como lo ha sugerido Jiménez Moreno.LOS NUEVOS BÁRBAROS Con la caída de Tula . en el centro y noroeste de México. no quedaba ningún poder lo bastante fuerte para oponerse a sus incursiones. Después se casaron y sus hijos explican las palabras "linaje de perros". Son los cazadores bárbaros que se enfrentan de nuevo a los agricultores civilizados. para salvarse debía encerrarse en un tronco hueco. que se alían en ciertos momentos y en otros combaten entre ellos. todos los días encontrara agua del río y tortillas calientes. llamándolos hijos de perros. Mientras iba al río a traer agua. y es que tenía la espalda quemada al igual que la piel de la perra. El leñador le echó el agua con la que se preparaba la masa para las tortillas y con eso se alivió. pero cuyo rasgo común es un seminomadismo. "linaje de perros". que el nombre chichimeca provenga de una vieja leyenda de origen huichol.

a la ruina del imperio tolteca. La Quemada. no lo eran del todo. aunque éste era más bien su nombre de "mexicas". es decir. es una ciudad de extensión considerable rodeada de muchas otras poblaciones que dependían de alguna fuente permanente de abastecimientos. ilustrarse extraordinariamente. Durante siglos recibieron influencias teotihuacanas y toltecas y muchos rasgos civilizados. Los edificios son de piedra sin tallar y sin empleo de mezcla. como en varios otros. de aquí el mexicano de hoy. Entre todos estos grupos se mueve uno de mínima importancia y que quizá sólo asistió como espectador. se convertiría . Con el tiempo y las grandezas se harán llamar "culhuas". por cierto. por lo pronto. Debía. con todo y su tamaño y el evidente esfuerzo que representa. Habían construido centros donde probablemente se reunían para las fiestas o para comerciar. se habían formado en el área de los nómadas islotes agrícolas más ricos y poderosos. La Quemada. Es probable que de esta ciudad. salieran los innumerables grupos que en diversos momentos se lanzaron a la conquista de sus vecinos del sur. que sirvieron de núcleo de atracción a grupos esparcidos. hasta entonces desconocido: Huitzilopochtli. así como sitios en Durango. Este dios. Estos sitios demuestran la existencia de grupos con una cohesión más o menos permanente y una población bastante mayor que la que jamás hubiera podido tener una simple tribu de cazadores-recolectores. está lejos de llegar a los refinamientos de otras ciudades de su época. se trata de los mexicas.A primera vista resulta un poco difícil entender cómo estos cazadores nómadas pudieron reunir la fuerza suficiente para asediar y aun vencer a los grandes imperios establecidos. al triunfar su tribu. Se cuenta que salieron de una cueva situada en una isla llamada Aztlán. en este caso. o de otras similares. en Zacatecas. de donde. que aparecen por primera vez en el escenario de la historia. aunque fundamentalmente nómadas. Esto es cierto en todos los sitios al norte de Mesoamérica. Los datos más antiguos que poseemos sobre ellos son semihistóricos y semilegendarios. con el tiempo. es decir que. civilizada. Pero las ruinas de Chalchihuites y especialmente de La Quemada. para indicar con ese término su descendencia tolteca. Esta fuente no podía ser sino la agricultura. Sin embargo. o cuando menos con un papel insignificante. la frontera de Mesoamérica se extendía más al norte que en el siglo XVI. En otras palabras. Eran. una pequeña tribu dirigida por cuatro jefessacerdotes cuya única posesión de valor era un bulto en el que estaba envuelta la estatua de un dios. Las paredes no están revestidas de estuco y no encontramos ningún rastro de murales o de escultura. deriva su nombre de aztecas. Querétaro y otros indican que estas tribus.

Pero dejemos esto para más tarde.en el gran dios del Anáhuac. su identificación con el Sol es de primera importancia. Sale a la lucha. El arma divina había fracasado. La conquista era. de donde nacen todas las cosas. por lo tanto. la hija es la Luna y los 400 hijos son las estrellas que palidecen y desaparecen totalmente al levantarse el Sol representado por el dios Huitzilopochtli. Serán. y ahí había tenido lugar un acontecimiento mitológico-astronómico que tanto había de pesar en sus destinos futuros. Es curioso comprobar cómo se conservó viva y profundamente creída la historia de este nacimiento y la eficacia infinita de la serpiente de fuego. Un día estaba esta piadosa señora barriendo el templo y se encontró una bola de plumas que guardó en su seno. Indignados ante lo que consideraban como una ligereza de su madre. En 1521. Llevaba en las manos no sólo el átlatl y el escudo. innumerables) hijos. Pero volviendo al mito del nacimiento de Huitzilopochtli. como la Minerva clásica. con la cual cortó la cabeza de su hermana y mató a los innumerables hermanos. sino una nueva arma divina de efectos definitivos: la serpiente de fuego. El fin del siglo XII y los primeros años del siglo XIII ven sucederse una serie interminable de pequeñas invasiones chichime- . Esta dignidad y esta obligación van a pesar fuertemente sobre su historia y nos explican muchos de sus episodios. Siendo éste el dios de los mexicas. decidieron matarla. un poco más tarde. pues los convierte en el "pueblo del Sol". la viuda significa la Tierra. pero tras una ligera escaramuza en la que sólo logra tomar prisioneros. inevitable. como lo ha dicho brillantemente Alfonso Caso. los representantes del Sol en la Tierra y los encargados de mantenerlo con vida. su hija y sus hijos se dieron cuenta de ello. Este guerrero prodigioso era nada menos que el dios Huitzilopochtli. Cuauhtémoc decide que ha llegado el momento de recurrir al arma suprema. Se implora al dios Huitzilopochtli y se viste a un guerrero joven y valiente con los vestidos de un antiguo emperador conocido como gran general victorioso. ya que por ahora sólo se trata de una tribu de ínfima importancia. que había tenido una hija y cuatrocientos (es decir. Armáronse los 400 hijos y marcharon contra la viuda. Pasados algunos meses notó que estaba encinta y. y nació un hijo grande y vigoroso armado de todo a todo. Después de largas emigraciones se habían instalado en los alrededores de Tula. Cuenta su leyenda que vivía en Tula una señora viuda. de conducta irreprochable. tiene que retirarse. en los últimos días de la defensa de la capital azteca contra Cortés. que es el rayo. En ese momento oyó una voz dentro de ella que le decía: "No temas". Sobre todo se le pone en la mano el arma del dios con la cual podrá vencer a los españoles. pues.

el dios de la lluvia. al gran dios tolteca-chichimeca. una enorme escalinata lleva a los dos santuarios. serpientes. quienes vinieron a gobernar el país incultivado de las yerbas y los árboles. resulta muy importante hoy día. los bienes que traían consigo eran codornices. especialmente al de sol poniente. el otro. Tezcatlipoca. siguiendo en parte la tradición inaugurada en Tula. por establecer una nueva dinastía y un nuevo imperio sobre las ruinas de los anteriores. Dieron buen ejemplo los demás porque levantaron y conservaron sus pueblos y su señorío sólo con la ayuda del Ipalnemoani. "Cuando se establecieron nuestros antepasados. los lanza en una carrera de conquistas que había de acabar. el páramo. En pocos años parecen haberse apoderado de una gran parte del valle de México y tras algún otro intento establecen su capital en un nuevo sitio llamado Tenayuca. hábilmente explorado y en parte reconstruido hace unos años. este grupo de Xólotl aparece como un cazador vestido con pieles de venado y habitando cuevas. porque en todo vive el Señor del mundo". Xólotl. la de los chichimecas llamados de Xólotl. Más tarde es separada en dos secciones iguales por una ancha alfarda. En sus primeras épocas. nuestros primeros. como en todos los casos. Sus numerosas superposiciones están construidas con el mismo sistema: un núcleo de piedra y tierra revestido de pequeñas piedras. Se han encontrado en Tenayuca alrededor de 800 serpientes de formas y tamaños diversos. el sol moribundo que tanto preocupará al alma indígena. pero inaugura cuando menos una nueva idea más económica: el colocar dos templos separados sobre un solo basamento. Uno de ellos estaba dedicado al representante principal de la civilizaciones antiguas. Así este aspecto del cul- . pues es el único monumento chichimeca del valle de México que conocemos bien. Tláloc. recubierto a su vez de una gruesa capa de estuco.cas que sólo son un preludio de la gran invasión de 1224. En este lugar levantan una pirámide que sería continuamente ampliada por sus sucesores. Su jefe. Toma muchos de sus elementos arquitectónicos de templos más antiguos. conejos y venados y los comían cuando pasaban a sus años y días en las caminatas. Éstos parecen proceder de una región cercana al valle del Mezquital. forman el "muro de serpientes". resulta una de las visitas interesantes que hace en los alrededores de la ciudad de México. Indudablemente que se trata en conjunto de un edificio dedicado al culto solar. El templo de Tenayuca. Independientemente de la magnitud del edificio mismo. En los códices pictóricos. se admiran las espléndidas serpientes y cabezas que lo rodean y que. En esta forma cada uno de los templos conserva su independencia y tiene la misma importancia.

Podría fácilmente compararse a Gengis Khan. pero en el otro encontraremos a Huitzilopochtli en vez de a Tezcatlipoca. en cambio se convierte en el origen de un linaje que había de reinar casi sin interrupción hasta la conquista española. Xólotl es un nuevo Mixcóatl. lo que no es exactamente cierto. como el muro de serpientes. para entonces bien escasa en el valle de México. el rey poeta de Tezcoco. Sus descendientes. ¿ya no nos brindarás aquí tu protección? Los xochimilcas y los ayapancas nos molestan mucho porque desean destruir nuestro pueblo. sólo que en proporciones mucho mayores. Por eso los toltecas suplicaron a su dios y amo llorando de tristeza y de tribulaciones y le dijeron: 'Señor nuestro.to solar. como los dos templos colocados sobre la misma base. la historia tolteca-chichimeca nos relata la forma en que. Nezahualcóyotl. Además. por quien todo vive. con cosechas temporales que no necesariamente implican una permanencia fija en un sitio determinado. Las crónicas nos dicen que sus agentes no sembraban. tanto Xólotl como Mixcóatl son los primeros en usar en la América Media el arco y la flecha. Si Xólotl no tiene la fortuna de procrear un hijo tan ilustre como Quetzalcóatl. se mezclarán con todas las familias reinantes. Este cambio en realidad es menor de lo que pudiera imaginarse a primera vista. Aunque eran fundamentalmente cazadores. con todo y la construcción que empieza de este santuario de Tenayuca. pero sí algunas otras semillas. puesto que se trata del gran templo mexica donde naturalmente su propio dios habrá tomado el sitio principal. No sembraban maíz. Los restos de los toltecas venían sufriendo persecuciones sin cuento a manos de los nuevos pueblos dominantes. amo del mundo. Tú sabes bien que no somos . sigue siendo fundamentalmente un nómada y por tanto cambia continuamente de residencia. porque querían destruirlos. lograron una vida más fácil. Xólotl. ya que Huitzilopochtli no es sino un Tezcatlipoca de cuño más reciente. Nos lo representan las fuentes como otro conquistador siempre victorioso y como el terror de los pueblos que lo rodean. como un Atila —a pie— seca todo a su paso. entre ellos se cuenta otra de las figuras más extraordinarias del México antiguo. nuestro Creador y Hacedor. los dos son la avalancha que viene de las estepas y que. "Durante un año los colonos hicieron sufrir mucho a los toltecas. En una forma muy pintoresca. Allí Tláloc seguirá reinando en uno de los templos. arma mucho más eficaz que el átlatl de los viejos sedentarios. además de ocupar el trono chichimeca. completaban el producto de la caza. serán imitados siglos más tarde en Tenochtitlan. civilizando a los chichimecas.

ambas partes entonan un canto prácticamente ininteligible para nosotros y los chichimecas entienden por fin el fondo del mensaje. Todo esto os lo mando'.muchos. necesario ya que hablaban una lengua distinta. No lloréis. producir el imperio mexica. allá están los chichimecas. Yo ya lo sé. en la cual cada parte permuta los productos que posee —los toltecas la civilización. su nobleza y su gente'. Probablemente se trate de un pueblo que había vivido en el valle. Dios hombrudo. se desarrollará durante los siglos XIII y XIV. emigró a la Mixte- . Los chichimecas. nieto de Xólotl. Veremos la fusión de las dos fuerzas. Consiste éste en proponerles un acuerdo por medio del cual los toltecas civilizarán a los chichimecas y éstos les ayudarán en la guerra contra sus opresores. los xochimilcas y ayapancas. "Nos buscan". Y luego él contestó y ellos escucharon una voz que les dijo: 'No estéis tristes ni lloréis. absorbieron poco a poco la vieja cultura tolteca. Icxicóuatl y Quetzalteuéyac. llegaron al cerro de Culhuacan y encontraron a los chichimecas dentro de la cueva. los embajadores toltecas ennoblecen a los jefes chichimecas. Este proceso que la crónica indígena nos muestra en forma mágica y simplificada. "por motivo de su guerra y la vara tostada y el escudo son nuestra suerte y nuestro destino". Y nos recuerda lo que ya había acontecido con los nonoalcas en Tula. rodeados de los viejos pueblos sedentarios que habían conquistado. obtuvieron los embajadores toltecas que salieran los chichimecas junto con su intérprete. dijeron los embajadores: "Escucha. escucha nuestro lamento y llanto. Ya os digo." Después de seis días de marcha. Terminada la conversación. Compadécete de nosotros que somos tus vasallos y aleja la guerra. produce con el tiempo magníficos resultados. Que no perezcamos a manos de enemigos. Los más interesantes son los que las crónicas nombran los "regresados". de una serie de emigrantes más cultos portadores de antiguos conocimientos. Esta extraordinaria transacción. "aquí terminan los caminos y los días". Y como dice la crónica. Tras una serie de ritos mágicos. Esta fusión se acelera con la llegada. Que no seamos destruidos. Es el caso típico entre Grecia y Roma. venimos a apartaros de vuestra vida cavernaria y montañesa". grandes héroes y conquistadores. bajo el reinado de Tlotzin. Terminada la conferencia. idos al cerro de Colhuaca. dicen. tradición y novedad. A continuación. Destruirán a vuestros enemigos. los chichimecas la fuerza armada—. Observadlo bien. Antes bien. que el poderío de nuestros enemigos sea aplastado y que perezca su pueblo y su dominio. Idos ante los chichimecas e imploradles insistentemente. Couatzin (el interprete). perforándoles el septum de la nariz en la forma tradicional con el hueso del águila y del jaguar. sin hacerlos desaparecer.

la cerámica y muchos otros adelantos. cuando menos. Para llegar a este momento glorioso. la monarquía chichimeca fue —como la España de los Reyes Católicos— una monarquía sin capital fija. estas alianzas dinásticas permiten. Allí reina. lo que con el tiempo valió a Tezcoco el nombre de la "Atenas americana". adquiriendo allí la refinadísima cultura de esa gente y después volvió al valle de México. en el centro mismo de la cultura indígena. Pero antes de proseguir con la historia de estos chichimecas. aprovecha hábilmente esta situación. ya que había de ser un imperativo que el gobernante tuviera sangre tolteca. volviéndose sedentaria. Además. convirtiendo a su dios en sol. una dinastía que legítima o ilegítimamente se hace descender de los reyes de Tula y por tanto de Quetzalcóatl. Debido al aumento que en esta época tiene el nivel de los lagos. más reaccionaria que la otra. bajo el reinado ilustre de Nezahualcóyotl. nos es necesario estudiar en somera revista cuando menos algunos de los grupos más importantes que se habían instalado en diversas fechas en el valle de México. así como el arte de pintar los jeroglíficos y los libros históricos que tan desarrollado se encontraba en esa región oaxaqueña. Habíamos dejado a los mexicanos en Tula. Así los vemos ir de sitio en sitio hasta que después de 1215 llegan al valle de México. Durante el tiempo de la supremacía chichimeca en el valle de México se conserva un último reducto. descendiente directa del estilo mixteco. una sombra de independencia. las chinampas vuelven a ser una importante fuente de productos. junto con otros que llegaron en ese época. En general son mal . se negó a aceptar estas novedades y trató de imponerse. durante el siglo XIII y parte del siglo XIV. Posiblemente a estos "regresados" se deba la fina orfebrería mexica. donde han venido a refugiarse los toltecas vencidos. Los cambios causan un cisma. donde siguen cambiando continuamente de residencia. A esto debe su prestigio. un siglo más tarde.ca. Culhuacan. Se dice que estos emigrantes. ya que una parte de los chichimecas. Sólo a mediados del siglo XIV se instala definitivamente en Tezcoco. Por ello vamos a ver a los jefes de los nuevos grupos que entran en el valle desear un jefe o una mujer de la casa de Culhuacan. pero fue vencida y desde ese momento el grupo más adelantado obtiene el predominio y lleva a la monarquía chichimeca a convertirse. Para los señores de Culhuacan. ni por esta transformación divina había de mejorar rápidamente su situación. Sin ellos serán ininteligibles los acontecimientos ocurridos en los siglos XIII a XVI. levantaron las primeras casas de Tezcoco hacia 1327 e introdujeron entre un grupo chichimeca la agricultura. de donde el nombre con que la conocemos.

Por fin. gracias al valor estratégico del lugar. La descripción de los mexicanos en este nivel cultural nos recuerda a los nómadas del norte de Mesoamérica. cerca de Torreón. arcos o lanzadores. El descubrimiento de la cueva de la Candelaria. fiestas cíclicas y aun construcciones de piedra. un calendario. permanecieron bastantes años. Aquí los mexicanos conocieron los primeros años de una tranquilidad relativa. asimismo sus arcos. por muy rudimentarias que hayan sido. sus sandalias de paja entretejida. el modo de vida casi no cambió ya que no participaron de la civilización con la que lindaban al sur. aun de las más avanzadas. ladrones de mujeres. Rápidamente adquirieron una fama —bien merecida— de pendencieros. donde edificarán una casa los virreyes españoles. Para entonces tenían una cultura más avanzada y aun bastante completa. ya que su conducta resulta insufrible a sus vecinos. Así sabemos que ya tenían entonces libros pintados. donde. En los momentos de crisis volvían a su pobreza original. redes utilizadas como bolsas. no sabemos bien cómo. pero conocían — aunque no pudiera utilizarla— la civilización de sus vecinos. como la de las chinampas. ha mostrado algunos objetos probablemente similares a los usados por los mexicas en la época de su peregrinación. hasta el siglo XVI. "los mexicanos se sostuvieron únicamente mediante la guerra y despreciando la muerte" como dicen los Anales de Tlatelolco. Habían aprendido algo de las técnicas agrícolas. crueles. La "Historia de Tlatelolco desde los tiempos más remotos" menciona su pobreza y su simplicidad primitivas: "su indumentaria y sus bragueros eran fibra de pluma. cuchillos de piedra con mango de madera pintada. en la Candelaria se conservaron cosas de madera o de tela que la humedad ha destruido en otras partes: sandalias de fibra. donde años después los emperadores mexicanos mandarían grabar sus retratos en la roca viva. etcétera. falsos a su palabra. de gran valor estratégico. en extremo valientes. posiblemente hasta una fecha que varía entre 1299 y 1323. y logró hacerlos cada vez más odiosos a sus vecinos hasta que se formó una coalición contra ellos encabezada por los tepanecas y la gente de Culhuacan.recibidos en todas partes y a poco tiempo de instalados expulsados. es hoy —muy justamente— el Museo de Historia Mexicana. Por otro lado. en donde. Por traición lograron los aliados que salieran los hombres de su fortificación y mientras tanto cayeron . El cerro famoso. Pero Huitzilopochtli velaba. sus morrales". gruesas mantas coloreadas con que se envolvía a los muertos. donde tendrá lugar la defensa heroica de los Niños Héroes y Maximiliano dejará un espléndido palacio. lograron establecerse en Chapultépec. En efecto.

fue sacrificado en Culhuacan y los demás quedaron cautivos de los culhuas. ¿Entonces por qué permanece alejado? Su corazón llora porque perecerán sus vasallos.sobre las mujeres y los niños.. mas aquel por quien todo vive dice: "oh. Un poema antiguo narra este episodio: La margen de la tierra se rompió funestos presagios se levantaron sobre nosotros el cielo se dividió sobre nosotros y sobre nosotros bajó Chapultépec aquel por quien todo vive. El jefe. el mexicano. Se dice con toda razón que los mexicas no existen más que en ninguna parte más está la raíz de su cielo. El jefe Huitzilíhuitl se deplora . Huitzilíhuitl el Viejo.. Con esto desmoralizaron a los mexicanos y los vencieron llevándolos prisioneros. Por el escudo volteado hacia varios lados perecimos en Chapultépec. Él no será privado de sus criaturas. no llores". Yo. el tepaneca se cubrió de gloria. El colhua se cubrió de gloria. Los mexicas fueron llevados como esclavos hacia los cuatro puntos cardinales. aunque ya no seas grande.

Con todo y la atracción de tan deliciosos banquetes. dijo desolado: "Ved pues cuán bellacos son: no os ocupéis de ellos ni les habléis". Mas los mexicas. Según la Crónica mexicáyotl les dijo Huitzilopochtli: "Oíd. los mexicanos no duraron mucho en Tizapan. de un festín de serpientes.. Poco después de la terrible derrota de Chapultépec. que escaparon de las manos enemigas los viejos se fueron al centro del agua. Después dice el mexicano Ocelopan: "Qué felices son los nobles señores Acolnauácatl y Tezozomoctli. allí donde los tules y la caña se mueven susurrando. Achitómetl. pero irónicamente cuenta la crónica que "los mexicanos se alegraron grandemente en cuanto vieron las serpientes y las asaron y cocieron todas y se las comieron". no estaremos aquí sino más allá donde se hallan quienes apresaremos y dominaremos. Cuando los emisarios del rey de Culhuacan le contaron esto. su dios velaba y no les permitía establecerse en el lujo.. Ojalá que el tepanécatl no lleve a vuestros hijos al país de los muertos que no nos sobrevenga enemistas y sangre".. rey de Culhuacan. sino que iniciaremos la guerra.. os . Quizá no sea favorable la palabra de los príncipes de Azcapotzalco. muy relativo. les da tierras en Tizapan con la esperanza secreta de que las innumerables serpientes de ese sitio destruyan a los mexicanos. quienes ganaron este país mediante ejercicios de penitencia.cuando en Culhuacan pusieron en su mano la bandera del sacrificio. mas no iremos inútilmente a tratar familiarmente a los culhuacanos.

flores. La Crónica mexicáyotl en forma poética narra este episodio. desollad os lo ordeno." La consecuencia de esta horrible historia es naturalmente otra guerra en la que los mexicanos son expulsados de Tizapan.. y ordenó a los mexicanos. este acontecimiento debía tener las más grandes repercusiones sobre el futuro de México. rogáronsela diciéndole: "Todos te suplicamos nos concedas. mexicanos. terrible e inmutable. la princesa. tu pluma de quetzal. su propia hija amada. Coloca su ofrenda a los pies del pretendido dios que se encontraba en un cuarto oscuro. Huitzilopochtli. habiendo aceptado la invitación. pero al hacer fuego para quemar el incienso se da cuenta de que el dios no es sino un sacerdote vestido con la piel de su hija. desde el principio de los tiempos. "Dentro del carrizal. a esconderse entre los juncos. lleváosla pues". nos des tu collar. Los mexicanos hicieron lo ordenado y Achitómetl. Luego volvió a decir Huitzilopochtli: 'Oíd que hay algo más que no habéis visto todavía e idos incontinenti a ver el . a la hija de Achitómetl y cuando la hayáis desollado vestidle el pellejo a algún sacerdote. La vida casi acuática de esta gente en estos momentos permite a los sacerdotes del dios dar su dictado supremo. destruyámoslos y perezcan aquí. llamó a gritos a sus copríncipes y a sus vasallos diciéndoles: '¿Quiénes sois vosotros. él tiene señalado para la fundación de la capital mexicana. en los pantanos. se ven obligados a refugiarse en el agua. Incontinenti fueron los mexicanos a pedir a Achitómetl su hija doncella. id a pedirle a Achitómetl su vástago. noble nieta nuestra que la guardaremos allá en Tizapan". matémoslos. tu hijita doncella. "De inmediato. que no veis que han desollado a mi hija? No durarán aquí los bellacos. En cuanto llegaron a Tizapan dijo Huitzilopochtli: "Matad.lo ordeno. Nos cuenta que estando desterrado y sin sitio en el cual colocar el templo de su dios Huitzilopochtli se les aparece de nuevo y les ordena que sigan buscando hasta encontrar el lugar preciso que. puesto que vimos lo que nos dijo y ordenó Huitzilopochtli. yo sé y os la daré yo". incienso. Luego id a llamar a Achitómetl". papel. se presenta con hule. como nadie quiere aceptarlos. sigue ordenándoles todo lo que han de hacer. tabaco y alimentos para ofrecérselos al dios. Y al punto dijo Achitómetl: "Está bien. el más hábil de cuantos habían pronunciado: la fundación de Tenochtitlan sobre una isla. Inmediatamente vieron el ahuehuete.. se erguiría y lo guardaría él. Insignificante el principio. En cuanto vieron esto lloraron los ancianos y dijeron: 'De manera que aquí es donde será. ¡oh culhuacanos!. su hija doncella. Huitzilopochtli. el sauce blanco que se alza allí y la caña y el junco blanco y la rana y el pez blanco y la culebra del agua y luego vieron había una cueva. pues. el sacerdote'.

a todos los que conquistaremos. Tratándose de una isla la defensa era muy fácil. por todo lo cual sufrían muchísimo. en primer lugar la selección aparentemente absurda. esparcidas allí las cabezas de muy variados pájaros. puesto que eran tierras de los tepanecas así como de los tezcocanos encontrándose en el lindero de los culhuacanos. llegaron y se asentaron dentro del tular y el carrizal. el lugar en que se desgarrada la serpiente y acaecerán muchas cosas'. en realidad extraordinaria. ya que sólo podía atacársela por agua. pues ahí estará nuestro poblado. que ninguno de los innumerables habitantes anteriores lo había ocupado.Tenoch en el que veréis se posa alegremente el águila. y vieron. sino el que mejor nos revela su modo de ser. pues. se despliega y come. ya que es donde germinó el corazón de Copil. rodeado de cañaverales. en el lago de Tezcoco. puesto que hemos visto y nos hemos maravillado de donde estará nuestra población. Así. esa combinación de inteligencia práctica y habilidad política mezclada al fanatismo y al desdén del sufrimiento. Con nuestra flecha y escudo nos veremos con quienes nos rodean. paupérrima y misérrimamente hicieron la casa de Huitzilopochtli. aunque tan sólo de lejos la vieron y su nido todo él de muy variadas plumas preciosas. el lugar en que nada el pez. pues estando en tierra ajena cuando se vinieron a establecer entre los tulares y los carrizales de dónde habían de tomar piedra o madera. asimismo. la cual pone y se asolea allí por lo cual os satisfaréis. el lugar en que grita el águila. Vámonos y reposemos'. dentro del agua en Tenochtitlan los ancianos mexicanos aztecas". Los brillantes directores aztecas deben haber comprendido el valor estratégico y político que representa este sitio. fue cuando entraron. casi un pantano del que sólo sobresalían una rocas. Todo esto en el año 2-casa (1325) de que naciera Jesucristo. Un pequeño islote. pero además estaba colocada en los confines de tres reinos. La fundación de Tenochtitlan resulta no sólo el episodio más característico de toda la historia azteca. que los sacerdotes hicieron del sitio en que habían de fundar su ciudad. Así. alcanzamos nuestro deseo.. Sitio tan poco atractivo.. México. apresaremos. Y llegados al sitio vieron cuando erguida el águila sobre el nopal come alegremente desgarrando las cosas al comer y así que el águila los vio agachó muy mucho la cabeza. cuando erigieron el llamado oratorio era todavía pequeño. Daba a los . es interesante hacer notar. nuestro Salvador." "Asentaremos luego el Tlachzuitetelli y su Tlalmomoztli. E inmediatamente lloraron por esto los habitantes y dijeron: 'Merecimos. no era de ninguno. siendo de los tres. por lo que en realidad.

Con el tiempo. la isla había de presentar otra gran ventaja. ésta de tipo comercial. que a poco de fundada su ciudad se dedican a reunir una gran cantidad de peces. justamente porque tenían tan poco que perder. a trabajar sin descanso para obtenerlas por comercio. fanatismo. El sistema de transporte que prevalecía en el México antiguo era tan primitivo que solamente el hombre podía utilizarse como animal de carga. conservando siempre su ciudad libre de ataques enemigos. sobre todo cuando se trataba de alimentar una ciudad grande. En cambio una sola canoa. La pobreza misma del sitio escogido los obligaba a tratar continuamente de arrebatar a sus vecinos más ricos todas las cosas que ellos no tenían. el transporte de mercancías. que aunque sea confusamente. por todos los medios. luego aliarse con Tezcoco para vencer a los tepanecas y así sucesivamente. Este factor constituye seguramente una de las causas del desarrollo extraordinario que pronto había de alcanzar Tenochtitlan. y que estaban decididos. así vemos. podía hacer el trabajo de muchos hombres durante varios días. el aprovechamiento de tierras cultivadas. en contra de los otros. no había vehículo alguno de tracción. Desgraciadamente no nos es posible saber hasta qué punto los jefes se dan cuenta de todas estas ventajas. a través de toda la historia de la peregrinación. Otras de sus armas eran la austeridad y el fanatismo. Trabajo. por ejemplo. a llevar a su pueblo a la hegemonía de los valles. una "tierra prometida". buscaban un sitio similar. camarones. pero es evidente. obligándola continuamente a moverse. Otra vez el lago parece dictar los destinos mexicanos. En el transcurso del siglo siguiente habían de aprovechar a fondo esta ventajosa posición y los vamos a ver. anfibios y otros productos de la laguna para permutarlos por madera o piedra para construir el templo de su dios. se convertía en un problema prácticamente insoluble. En estas condiciones. No permitiendo durante siglos que la población se quedara nunca permanentemente en parte alguna. aun antes que sus propias casas. .nuevos pobladores una posición de relativa independencia y les permitía apoyarse en cualquiera de sus vecinos. austeridad. Como la rueda no pasó de ser un juguete. como mercenarios de Azcapotzalco. atacar a los demás. porque su vida estaba lejos de ser agradable. impedían así la acumulación de riquezas. hasta colocarse por encima de todos. o la formación de costumbres de ocio y de lujo. con poco esfuerzo. o si no podían hacerlo por la fuerza. los hombres aztecas estaban eternamente preparados para la guerra o para el sacrificio.

seguida al pie de la letra por esta pequeña. Durante quince generaciones su voz temible abruma al pueblo de trágicos consejos de violencia sin un minuto de reposo. privaciones y sacrificios. el principio del fin. Evidentemente se trata de un pequeño. El momento culminante de la historia de estos sacerdotes geniales y terribles. guían a su pueblo y forman el destino de los mexicas. casi diabólico. Lo interesante del caso es que desde el principio de su historia se tiene la impresión muy clara de que seguían un verdadero programa preestablecido. nunca se detiene. indomable élite. Sabían que para un pueblo como ellos. Ya el pequeño grupo de jefes se ha convertido en una vasta aristocracia que no puede tener ni la fuerza ni la coherencia originales. Huitzilopochtli habla sin descanso. Pero los primeros formaron el "tipo" que fue seguido por sus descendientes hasta el fin. el momento en que mejor vemos trabajar su brillante inteligencia. El pueblo es empujado sin consideración a su cansancio o a su hambre. como para todos los pueblos que triunfan brutalmente. despreciado por todos lo demás. El imperio y la riqueza habrán de gastar la voluntad inquebrantable de los primeros tiempos. En las crónicas siempre aparece como el dios supremo cuya voz es escuchada con temor y reverencia por los sacerdotes. contra todo.Ya es tiempo de preguntarnos quién es ese Huitzilopochtli que a través de siglos guía a su pueblo convirtiéndolo en un "pueblo elegido". hasta obtener el triunfo final. hacia el destino que esta élite le ha prometido. Tal vez por ello los obligan a representar el drama que había de costar la vida a la hija de Achitómetl de Culhuacan. Claro que es imposible pensar en que los mismos dirigentes pudieran haber establecido y seguido este plan. les daba la posibilidad de llegar al fin de sus ambiciones. de convertirse en un gran poder. sólo este sitio de Tenochtitlan. nada le basta. en todas las ocasiones importantes. Al momento del apogeo mexica ya no oímos su voz poderosa repercutir a través de las crónicas. usando del artificio de la voz divina. de una concepción de gobierno brutal pero genial que. a través de tanto tiempo. Empiezan por comprender que sólo si son forzados querrán los mexicas vivir en esa isleta pantanosa. muy pequeño grupo —tal vez no más de cuatro personas— de sacerdotes-directores que. llevará a su pueblo a través de miles de peligros. es justamente éste de la fundación de su ciudad. Entonces ya . El triunfo —mucho más tarde— ha de significar para Huitzilopochtli. programa que se desarrollará a través de siglos. como el más cruel pero también como el más hábil de los políticos. con todo y las mujeres y los hijos que se mueren. el imperio. Nunca se cansa.

Éstos les imponen además de la obligación de ayudarlos en la guerra. en parte mercenarios y en parte tributarios de los tepanecas. eterno centro de los destinos del México antiguo. por ejemplo. destruyen Culhuacan. En 1371. sobre el tunal.no es cuestión de escoger. a veces excesivos. Acamapichtli. Entonces. la aparentemente más fuerte. Por lo pronto. iba a darles un cierto derecho a reivindicar a su favor la sucesión tolteca. como una verdadera supervivencia histórica. en el sitio mismo donde había sido arrojado el corazón de Copil. En 1367. a primera vista insignificante. Entonces resulta que al establecerse en el lago se cumplen las profecías. el último centro de alguna importancia donde todavía. Esta selección. Había de germinar esta idea y este vago derecho en forma tan fructífera. siempre en provecho de Azcapotzalco. debían llevarles patos de la laguna que pusieran huevos en el momento de ser entregados. que no fue sino un pobre edificio que desaparecerá en el esplendor futuro. puesto que se considerarían de aquí en adelante como los legítimos herederos de los viejos reyes. para molestarlos. Aprovechando sus cualidades principales. con su gran habilidad política. se convierten en mercenarios del poder más cercano a ellos constituido en este tiempo por los tepanecas que reinan en Azcapotzalco. ya que en el lago descubren muy a su satisfacción la famosa águila. reinaban gentes que se consideraban toltecas. Pero no bastaba la compulsión física. dominado por Azcapotzalco. como lo han hecho ya los de Tlatelolco. sino que eligen a un descendiente del desposeído rey de Culhuacan. Una vez asentados los mexicanos en su isla y construido el primer templo de su dios. la otra fracción mexicana. toman Tenayuca. por tanto. Este primer señor de los mexicanos se llamaba Acamapichtli. a cambio de su protección. el valor y la habilidad guerrera. Son. los tlatelolcas. que cien años más tarde los mexicanos serían dueños no sólo de casi todo el imperio tolteca sino aun de tierras mucho más extendidas. Éstos. era necesaria la compulsión moral. pretendiendo ser los reivindicadores de una herencia ancestral. ya que abría la "sucesión tolteca" que años más tarde los mexicanos reinvindicarán en su provecho. no lo piden a la casa reinante de Azcapotzalco. que conquistan también para provecho de Azcapotzalco y a expensas de los señores chichimecas de Tezcoco. comprenden que no es posible ir demasiado aprisa. Cinco años más tarde. sobre la piedra. Este evento tiene una importancia futura. ya no queda sino el lago. Aún no son siquiera dueños del islote en que se han refugiado. se . comiéndose a la serpiente. les pedían como tributo cosas imposibles. se consideran lo bastante importantes para tener un rey. Pero esta gloria futura todavía está en la mente de los dioses. una serie de tributos.

aislados y listos para ser vencidos. Habiéndose apoderado de todo el centro del valle entre Culhuacan y Tenayuca. Ya vimos que. El largo reinado de Tezozómoc está marcado por una serie interminable de guerras. Una vez en el valle. había conservado en grado bastante alto la civilización tolteca. En efecto. Este acontecimiento sucede hacia 1230. ya que esa región no parece haber sido invadida en el siglo de confusión que sucede a la caída de Tula. la hasta poco antes capital de los señores chichimecas. con momentos de tregua y otros de guerra. Vimos también cómo conquistaron Tenayuca. Al norte quedaban. Esta nueva conquista despierta su apetito hacia la posibilidad de englobar finalmente todo el antiguo imperio de Xólotl. que dura hasta 1426. pero que daban a los valles centrales durante el siglo XIII y la mayor parte del XIV un carácter feudal a base de muchos pequeños señoríos en continuas luchas. bajo cuyo reinado. por un lado Xaltocan y por otro el poderío chichimeca. Tezozómoc no abandona un instante su empresa hasta lograr mucho más tarde el triunfo total. absorbiendo un grupo considerable de señoríos independientes de los que no nos hemos ocupado aquí para no hacer aún más confusa esta historia. Azcapotzalco progresa lentamente bajo una serie de reyes oscuros.lanza en una larguísima guerra contra la gente del valle de Morelos. utilizando como mercenarios a los mexicanos. establecen su capital en el sitio que había servido de epílogo a la civilización teotihuacana: Azcapotzalco. Esta gente. Esta situación recuerda la de Italia en época similar. Durante poco más de un siglo. hoy día un barrio al noreste de la ciudad de México. Xaltocan . de estériles batallas y de efímeras victorias. donde vemos el mismo juego eterno y vano de ligas más movedizas que la arena. Es necesario regresar un poco atrás para ocuparnos de este grupo que va a llenar el escenario político del valle hasta la segunda década del siglo XV. Ya hemos hablado mucho de los tepanecas de Azcapotzalco. Esta victoria abre a la ambición tepaneca todo el sur del valle y la posibilidad futura de pasar a los llanos de Morelos. originaria del valle de Toluca. Pero hacia 1363 ocupa el trono un hombre extraordinario. alianzas y rupturas. guerra que no debía terminar sino muchos años después de su muerte y cuyos episodios relataremos más tarde. Azcapotzalco se convierte en la ciudad más importante del valle. podía Tezozómoc proseguir tanto hacia el norte como hacia el sur. Tezozómoc. En esta dirección ya hemos visto que lanza sus mercenarios como punta de flecha sobre la región de Morelos. Pero para lograr sus fines necesita consolidar su posición en la región del sur del valle de México. conquista Culhuacan.

hasta entonces dispersas en sus posesiones lejanas.cae hacia 1400 y entonces ya sólo falta llevar a su fin la conquista de Tezcoco y de su imperio. Pero la ausencia más ominosa a esta ceremonia es la de Tezozómoc. Decide en ese año hacer jurar a su hijo. Ixtlilxóchitl da cita a todos los jefes cerca de Huexotla en una gran llanura donde ha mandado construir un trono. Manda reclutar soldados. cuando menos el derecho futuro de su dinastía. Ixtlilxóchitl convoca a la ceremonia de su jura como soberano chichimeca. por cierto nieta de Tezozómoc. probablemente en 1409. Esto indica. Llegado el día. sino la astucia. e Ixtlilxóchitl toma el poder muy a pesar de su rival. sino dos señores. y además saber cuáles señores le son aún leales. Los demás se excusan pretextando la defensa de las fronteras. Cuando Ixtlilxóchitl sube al trono de Tezcoco. Este imperio había sido dividido en señoríos. Manda a Ixtlilxóchitl una embajada portadora del supremo insulto: una carga de algodón en bruto para que le sea devuelta en mantas tejidas. fabricar armas y concentrar en el centro mismo de su país todas las fuerzas. al principio las pretensiones del rey tepaneca parecen no tener éxito. si no su reino. El problema es crucial para Ixtlilxóchitl. Entonces se somete. Nezahualcóyotl. la situación ya es angustiosa y su reinado de nueve años se pasa en continuas alertas y falsas promesas de paz de parte de Tezozómoc. la traición. Si devuelve el algodón con palabras injuriosas manteniendo así su dignidad. según la costumbre indígena que considera a Ixtlilxóchitl como una débil mujer que sólo es capaz de hilar algodón. ya que Tezozómoc emplea no sólo la guerra. lo que facilitó la empresa. En 1414 Ixtlilxóchitl ve claramente que la situación se vuelve cada vez más desesperada. como su heredero. y empieza a reinar. . Con ello piensa obtener dos ventajas: salvar . según su historiador descendiente del mismo nombre. sino que pretende competir en la sucesión ya que ambos reyes eran descendientes de Xólotl. A ella no asisten. Así. Ixtlilxóchitl no tiene ejércitos ni armas preparadas. Era difícil definir esto sin una ceremonia que claramente deslindara los campos. para ganar tiempo. el viejo tirano. que no sólo se niega a asistir. En 1410. Así lo vemos caer uno a uno. se desarrolla pomposa ceremonia conforme a los viejos ritos toltecas: pero en presencia de muy pocas personas importantes. las alianzas y aun la corrupción para allegarse amistades en el campo opuesto. esto significa de inmediato la guerra contra Tezozómoc. El problema se plantea desde los primeros días del reinado. Se casa con una hermana de Chimalpopoca de México.

Ixtlilxóchitl la acepta. El hecho es que en 1418 las tropas de Tezozómoc están a las puertas de Tezcoco: muchos de sus antiguos enemigos se han pasado a su campo e Ixtlilxóchitl se encuentra casi solo. Bajo un gran árbol caído pasó la noche en compañía de su hijo y de dos capitanes. y rodeado de sus últimos fieles. al principio victoriosa. considera la guerra terminada y manda disolver su ejército. ¿adónde te tengo de llevar que haya algún deudo o pariente que te salga a recibir? Aquí ha de ser el último día de mis desdichas y me es fuerza el partir de esta vida.pues la mayor parte ha preferido no asistir por temor a Tezozómoc. Nezahualcóyotl. perseguido implacablemente por el odio de Tezozómoc. Entonces pidió a los soldados que lo dejaran solo. y que has de ejercitar el arco y las flechas. de juventud tan azarosa. pidió la paz. recoge el cuerpo y ayudado por algunos amigos adereza el cadáver y lo quema. . El lamentable resultado de esta junta inicia la agonía del trono de Ixtlilxóchitl. logra empezar otra campaña. llegó un soldado a decirle que lo habían descubierto y que a gran prisa venía gente armada para matarlo. Después de tan tierna escena. Poco después se establece en Tlaxcala y a veces en la corte de su tío Chimalpopoca. llamó a su hijo y le dijo: "Hijo mío muy amado. legítimo heredero del imperio. brazo de león. Con la muerte de Ixtlilxóchitl comienza el "gobierno en exilio" de la dinastía chichimeca representada por el joven Nezahualcóyotl. Sólo resta que te escondas entre estas arboledas porque no con tu muerte inocente se acabe en ti el imperio tan antiguo de tus pasados". con un nuevo ejército. ya que invade terrenos de Azcapotzalco y aun dice su cronista (muy favorable a él y por tanto difícil de aceptar íntegramente) que Tezozómoc. recobrando tu imperio que tan injustamente Tezozómoc te tiraniza y vengues la muerte de tu afligido padre. se hizo fuerte en un bosque donde. había de convertirse en la figura más ilustre de su siglo por lo pronto tiene que refugiarse de un sitio a otro. se retiró a una barranca profunda. al día siguiente. Éste. Una vez idos. ni eches en olvido de que eres chichimeca. el pequeño príncipe se esconde y entre las ramas ve cómo los enemigos matan a su padre. Al salir el sol. perdido. que deseaba verlo desaparecer ya que era el único rival legítimo que quedaba. lo que te encargo y ruego es que no desampares a tus súbditos y vasallos. "el coyote hambriento". Ixtlilxóchitl fue el primer emperador chichimeca quemado según los ritos y ceremonias toltecas en vez de ser enterrado en una cueva con sus antepasados. Este muchacho. viéndose perdido. Acompañado de su hijo Nezahualcóyotl.

ya que sus tropas llegaron hasta la región de Taxco. que le daba grandes rasguños sobre su cabeza y que parecía que le sacaba las entrañas y el corazón y que le despedazaba los pies". Ésta era la . el viejo Tezozómoc. ciudades. "La una hecho águila real. En medio de aventuras sin cuento.Nos relatan las crónicas innumerables episodios más o menos verídicos. según parece en las historias y los viejos principales me lo han declarado. En unas le recibían con mucho regocijo. preparan la unificación mayor que harán los mexicas. Los peligros no le impidieron. por medio de su quíntuple alianza". que lo traían como a una criatura entre plumas y pieles amorosas metido y siempre lo sacaban al sol para calentarlo y de noche dormía entre dos braseros de fuego grandes que jamás se apartaba de la calor porque le faltaba la calor natural". el joven Nezahualcóyotl ve pasar con amargura los años del exilio. tuvo una importancia mucho más grande que la simple consolidación de la supremacia tepaneca. escapando siempre de la ira de Tezozómoc. A veces disfrazado entraba y oía lo que se decía de él. está cada vez más enfermo no de enfermedad sino de años. como dice su descendiente. en vez del náhuatl. y un aire de independencia sopla entonces en el valle. todo el valle de México. Esto marcó el fin de innumerables pequeños señoríos que se habían dividido esas tierras como una consecuencia de la dispersión de los toltecas. 63 años. avisándole que se guardase de sus enemigos. averiguando por tanto la opinión de los señores y las órdenes de Tezozómoc". Tezozómoc fue el primero que. Tanto preocupaba su vida al tirano que hasta dicen que lo soñó dos veces. su rival. cabe el honor de haber puesto fin a esta situación al reunir esos feudos semiindependientes. por fin muere el tirano en 1426. en otras muy secretamente. protegido a veces por su astucia y otras por los muchos parientes importantes que tenía. logró unir bajo su dominio directo o indirecto. de las aventuras que ocurrieron a Nezahualcóyotl durante su exilio. y cuyas raíces por tanto no pudieron ser tan hondas. ya que hablaba el matlatzinca. pueblos y lugares que no entrase en ellos para conocer los designios y voluntades de los señores de estas partes. pero mientras él tiene la juventud que le permite esperar. "y era tan viejo. desde los días ya lejanos de la caída de Tula. provincias. gran parte de los otros valles circundantes y aun terrenos mucho más lejanos. Pero Tezozómoc gobernaba un grupo que no era realmente local. Como era de esperarse en estas circunstancias. irse "por diversas partes de las tierras no dejando reino. A los tepanecas. en cierto modo. El largo reinado de Tezozómoc.

pero que a su muerte debía aparecer muy claramente. que sería muy interesante conocer más a fondo. Apoyó su proceder con una sistemática serie de alianzas dinásticas. el primer señor. Logró así prestigio incomparable. para que nadie entrase donde ella ni bellaco . sube al trono su hijo Huitzilíhuitl. A través de su dispersa familia intervino en los asuntos de todas las ciudades y se convirtió en el señor indiscutido de la región.debilidad profunda de su imperio. oculta durante su brillante reinado. Aparece y desaparece fugazmente en las crónicas. capitaneada ésta por el señor de Cuernavaca. No sólo utilizó la guerra como arma de expansión. o cuya conquista lo hubiese obligado a una serie de campañas. Pero el padre de la joven era un brujo: "Llamaba a todas las arañas así como al ciempiés. fórmula admirablemente adaptada a las calidades de los mexicanos que. que era bien ilustre. no podía perdurar. Dejó en la mente de sus sucesores políticos una nueva fórmula del arte de gobernar. Pero su obra. sino una tortuosa política de alianzas y traiciones que le habían de valer el apoderarse de un número de sitios que no había podido vencer con su fuerza militar. fue completada por la fortuna de una larguísima vida que le permitió llevar a cabo su obra. Los vamos a ver pronto aplicar brillantemente esos principios de realismo brutal. Pero antes necesitamos regresar un poco hacia atrás para estudiar lo que durante los años del esplendor tepaneca aconteció en Tenochtitlan. ordenándoles a todos que guardasen a su hija doncella. que siempre por cuenta de Tezozómoc. Desgraciadamente tenemos pocos datos sobre este personaje. Entre las pausas de la lucha. ayudada por su perfidia y su falta total de escrúpulos. "aprendieron en la escuela de Tezozómoc de Azcapotzalco". como dice Jiménez Moreno. pero lo poco que sabemos de su personalidad nos hace pensar que. La extraordinaria inteligencia de Tezozómoc. A la muerte de Acamapichtli. nos cuenta la Crónica mexicáyotl cómo Huitzilíhuitl se enamora de la hija del señor de Cuernavaca: "Su corazón fue solamente a Cuernavaca. habría servido como modelo para El príncipe de Maquiavelo. el murciélago y el alacrán. guerrea victoriosamente contra varios pueblos del valle y sobre todo continúa la lucha contra la gente del valle de Morelos. Con el tiempo había casado a muchos de sus hijos y nietos con los herederos de casi todos los señoríos del valle de México. por lo cual inmediatamente envió a sus padres a pedirla por esposa". la serpiente. mucho mejor que César Borgia. como todas las obras de violencia.

nieto. mordiéndola. o sea. El enamorado hizo exactamente lo que el dios le había indicado y cuando cayó la caña la doncella la vio bajar del cielo. en realidad. Quiso. pero su padre no aceptaba ninguna petición". de andar vestido de ropa tejida con plantas acuáticas. nos damos cuenta de que esta página de amor es bastante menos romántica de lo que parece a primera vista. Este parentesco fue muy provechoso a los mexicanos. lo hereda Chimalpopoca. Y de alimentos ¿qué le dará? ¿O acaso es aquel sitio como éste donde hay de todo. el imprescindible algodón y las vestiduras? Idos a decir todo esto a vuestro rey antes que volváis aquí". el móvil verdadero del señor de México era menos la pasión que el deseo de obtener la rica producción de algodón de la región de Morelos y desquitarse justamente de lo que le reprochaba su futuro suegro. así como la joven demuestra su interés al morder la piedra para ver si era fina. por su madre. Al leer cuidadosamente la crónica. A esta princesa la solicitaban los reyes de todos los poblados porque querían casarla con sus hijos. ésta adórnala cuidadosamente y píntala bien plantándole además en el centro una piedra muy preciosa. Haz también una caña muy hermosa. de modo que. pero se la tragó y ya no pudo sacarla. donde flecharás todo e irá a caer la caña en cuyo interior está la piedra preciosa allá donde está enclaustrada la hija del rey de Cuernavaca y entonces la tendremos". la tomó. asegurarse de que era buena la piedra. que vengo a decirte lo que habrás de hacer para que puedas tener a la doncella. A partir de estas fechas se podía adquirir ropa de algodón en el mercado de Tlatelolco. con lo cual se halló embarazada. viandas y frutas muy dilectas. tal como él se viste con ropa de lino acuático. en 1417. así la vestirá. dijo a los enviados: "¿Qué es lo que dice? ¿Qué podrá él darle? Lo que se da en el agua.alguno la deshonrara. ya que el abuelo de su nuevo rey les exigía cada vez menos tributos. estaba encerrada y muy guardada hallándose toda clase de fieras por todas puertas del palacio. Siendo el señor de México la causa del embarazo. En cuanto oyó el de Cuernavaca que el señor de México solicitaba a su hija. su padre se la dio por esposa. de Tezozómoc de Azcapotzalco. la rompió por el medio y vio dentro la piedra preciosa. Haz una lanza y una redecilla con las cuales irás a casa del señor de Cuernavaca donde está enclaustrada su hija. . muy femeninamente. Irás a dar allá por sus linderos. Muy afligido se hallaba Huitzilíhuitl al saber que había sido rechazada su petición cuando en sueños se le apareció el dios Tezcatlipoca y le dijo: "No te aflijas. A la muerte de Huitzilíhuitl. a causa de esto había muy gran temor y nadie se acercaba al palacio. de muy bellas luces.

Chimalpopoca comete el peor error que pueda hacer un gobernante: apoya al hermano que pierde la batalla. . cuando se inicia una nueva etapa que lleva a Tenochtitlan a la hegemonía sobre los valles centrales. han conspirado contra él. pues ambos pretendían ser sus herederos. Maxtla. Los diez años de su reinado fueron poco importantes en los anales mexicanos. Con la muerte de Tezozómoc y el fin poco glorioso de su nieto Chimalpopoca.Probablemente se deba al parentesco de Chimalpopoca con Tezozómoc el que haya sido elegido al rango supremo. partidarios de su hermano. llegamos al momento más importante de la historia mexicana. Chimalpopoca fue encarcelado y parece que ahí se le ahorcó a los 22 años de edad. manda matar a la mayor parte de los que. El vencedor. pues apenas tenía doce años cuando subió al trono. En 1426 muere cargado de años y de gloria el viejo Tezozómoc y estalla entre dos de sus hijos una guerra.

Los aliados obtienen la neutralidad de algunas de las ciudades tepanecas y. la elección se debió seguramente a las cualidades del candidato. dos de los antiguos aliados estaban a punto de convertirse en sujetos del tercero. Esto no marca el fin de la contienda. el señor de los culhuas. Nezahualcóyotl puede regresar a Tezcoco e inicia el largo reinado que no había de terminar sino con su muerte en 1472. Entonces se forma una alianza entre los mexicanos y varios otros grupos. Tezcoco y Tacuba como cabeza de las ciudades tepanecas que apoyaron a la alianza. cuyo genio militar y cuya habilidad política debían. a la hora de la conquista española. causados por las conquistas de aquél. En 1434 se forma la triple alianza compuesta por esas tres ciudades que deciden unirse para siempre. conquistar en común y repartirse el botín de acuerdo con un porcentaje especificado.LOS MEXICAS En 1427 los mexicas eligen un nuevo rey. comprendieron que era el momento de volver a sus diferentes países y de liberarse del yugo de Azcapotzalco. transformar el destino de su pueblo. pero a su muerte los señores mexicanos se convierten cada vez más ya no en miembros de una alianza sino en jefes de ella. De éstos. En realidad. el primer rey mexicano. pero recordemos que . en los trece años de su reinado. las tres potencias aliadas se distribuyen los títulos y los grados: Itzcóatl de Tenochtitlan se adjudica el título más ilustre de todos: culhuatecuhtli. Con motivo de la querella entre los hijos de Tezozómoc. Éste es el único caso en el que subió al trono un hombre que no tuviera por madre una mujer de sangre tolteca. y de una esclava. ya que Maxtla se refugió en Coyoacan y en sitios más lejanos. hasta que por fin es derrotado definitivamente en 1433. después de una guerra en extremo difícil. Con el motivo de este nuevo estado de cosas en el valle de México. que era hijo de Acamapichtli. Entonces. Izcóatl. o sea. la alianza funciona mal que bien. los diferentes "gobiernos en exilio". Azcapotzalco mismo fue tomado en 1428. A primera vista puede extrañar este nombre. que ya hemos relatado. Durante el reinado de Nezahualcóyotl y debido a su prestigio personal. Los despojos de los tepanecas vencidos y su vasto imperio se reparten entre los tres vencedores principales: México. con mucho el más importante es el que representaba a la antigua dinastía chichimeca que había reinado sobre Tezcoco hasta la derrota de Ixtlilxóchitl.

o sea la capital de los culhuas. la legítima representante de la vieja cultura y la heredera. al adoptar este título. tras de ataques tan feroces como inesperados. Esto indica inmediatamente que México se considera. En 1440. pero por cuenta de Azcapotzalco. con su ingratitud proverbial. el granero más . Con este nuevo rey se consolida interiormente la posición de Tenochtitlan y es. en forma permanente. se debe en parte a uno de esos episodios característicos de la historia de Tenochtitlan en donde se mezclan la codicia. como dice Bernal Díaz. desde este momento. sube al trono otro gran gobernante. Itzcóatl se hace llamar señor de los toltecas y cierra en su favor la larga "guerra de la sucesión tolteca". Para salvarse de esta catástrofe. Itzcóatl se lanza en nuevas campañas para establecer su poder sobre ciudades que Tenochtitlan había conquistado antes. llevándolo a Oaxaca y a la costa del Golfo de México. había de continuarse durante todo su reinado. se desparraman las tropas mexicanas sobre la región costera. habitantes de esta última región. a la muerte de Itzcóatl. en diferentes regiones. La conquista de los totonacos. su sobrino. la religión y una falta total del sentido de la gratitud. entre 1450 y 1454. cuando se constituye realmente el imperio mexicano. los mexicanos recurren a dos procedimientos: por un lado. Según cuenta una de las fuentes.Culhuacan. En efecto. cosa que muy naturalmente no pudieron entender los españoles y. Inmediatamente empieza la guerra de conquistas que. dejábamoslo pasar por alto". Así empieza la expansión fuera de los valles centrales que tan lejos había de llevarlos. conquistan toda el área. lo llaman Culhua. el patriotismo. en todos los sentidos. obtienen maíz prestado de los totonacas y. al hablar de México por primera vez ante Cortés. de la gloria tolteca. inician una era de sacrificios humanos en proporciones hasta entonces desconocidas para implorar el favor de los dioses. "como no sabíamos qué cosa era México ni Colhua mal pronunciado. desde este momento. Moctezuma I comprende que las ricas tierras de la costa son su mejor garantía contra un nuevo periodo de hambre y entonces. hasta las bestias salieron de los montes para atacar a los hombres y en los caminos los muertos eran devorados por los buitres. era el sitio donde se había conservado viva la dinastía tolteca. por el otro. Moctezuma I. una gran sequía inusitadamente prolongada lleva a los mexicanos a una terrible hambre. Pasada la crisis —me temo que más bien debido al maíz totonaco que a la sangre derramada—. Es por ello que los caciques del río Grijalva. que había de reinar hasta 1469. obteniendo así. Una vez pasada la guerra tepaneca y consolidado el poder de México. Por lo tanto.

vencen la resistencia desorganizada por lo inesperado del ataque. . las mujeres y los prisioneros. Ésta es la señal de la victoria y ya no queda sino repartirse el botín. Era una mujer joven y de gran belleza. La época de Moctezuma I tiene felizmente aspectos menos trágicos. ya que al mismo tiempo que gran conquistador es un gran constructor. suben al templo y lo incendian. que de una pobre ciudad de lodo va a convertirse en una metrópoli de piedra. No sólo se interesa en arquitectura. nos indican que practicaba una estrategia cuya violencia era hasta entonces desconocida. mandó grabar su retrato en la roca de Chapultépec. Se traen a México a la viuda del vencido. Allá por 1461 las tropas mexicanas conquistan un importante señorío —Coixtlahaca— en las motañas de Oaxaca y. Como un verdadero alud caen las tropas mexicanas sobre los pueblos. es también un amante de las plantas y de las flores. sino que durante su reinado se inicia un gran estilo de escultura que ha dejado algunos de los monumentos más interesantes del arte azteca. Entre las batallas y los gritos de guerra hay un pequeño episodio que nos recuerda la victoria de Alejandro sobre los persas. Moctezuma. como todo buen azteca. Trae a un grupo de arquitectos de Chalco que tenían gran fama. Sus sucesores también se habían de interesar en la botánica y el magnífico jardín no desaparece sino hasta fines del siglo XVI. Los triunfos continuos y tan extensos de Moctezuma I. como la mujer de Darío. establecer un gobierno sumiso a Tenochtitlan. Entre otras cosas. Con ellos inicia la transformación de su capital. tras de una gran batalla. prefiere dignamente seguir siendo prisionera que casarse con el vencedor de su marido. ejemplo que habían de seguir sus sucesores formando así una interesantísima galería de reyes mexicanos que desgraciadamente el tiempo no ha respetado y de la que sólo quedan algunos restos informes. fijar el tributo y marcharse hacia una nueva conquista. de quien inmediatamente se enamora Moctezuma. vencen y matan a su señor. y el terror que logró imponer entre todos. todavía en la región muestran una huerta a la que llaman "el jardín de Moctezuma".importante del México antiguo y en donde todavía hoy se encierra gran parte de su futuro. En un rico valle de la región de Morelos manda constriur un verdadero jardín botánico en el que colecciona las plantas de todos los diversos climas y las flores más raras y bellas que pudo procurarse. capturan al jefe si ello es posible.

pero el sol. El objeto era hacer tanto ruido que los tigres que estaban devorando al sol se asustaran con el escándalo y se fueran. Por ejemplo: hasta qué punto el que iba a ser sacrificado estaba conforme con su destino. hombres. láminas viejas. de los días y de todas las cosas necesarias para la vida. desgraciadamente para los vecinos del pueblo azteca. ¡qué tragedia vivir junto al pueblo elegido! En algunas regiones indígenas de México queda un recuerdo lejano de esta idea. Éste es. armados de cuanto objeto es capaz de producir sonido: instrumentos musicales. hubo un eclipse parcial de sol. Aun con todos estos datos. Huitzilopochtli. a ellos les toca proveer al sol de sangre humana. ya que debe luchar diariamente contra sus enemigos: los tigres de la noche. del calor. pero para sus vecinos. Recuerdo que hace unos años. asociado al origen mismo de este pueblo. necesita alimentarse. pero el sol. Entoces. sólo se alimenta con el más preciado de todos los manjares: con el néctar de los dioses. por fin llegado al poder. hasta que el triunfo de su pueblo lo eleva a la categoría de un dios creador. etc. Por un lado sabía que iba a morir. mujeres y niños. a convertirse prácticamente en esencia divina. pero por otro se iba a asimilar al dios. no era en realidad sino un pequeño dios tribal. Los aztecas se sienten obligados por su historia misma a ser guardianes. como todo ser creado por la pareja divina. pero recoge en favor de su pueblo. así como sus sustentadores. cajas vacías. el excelente motivo de indiscutible altura moral con que ellos mismos pretenden absolverse de todas las guerras y de todas las muertes. tablas. según la cual el hombre tiene como misión defender al sol. o sea. que es el dador de la luz. la sangre humana. por lo tanto. para tenerlo permanentemente en vida y darle fuerzas en su lucha diurna es indispensable sacrificar a los hombres. representados por la luna y las estrellas. resulta muy claro que Moctezuma I es el verdadero forjador del imperio azteca. No inventa prácticamente nada. Inmediatemente salió la población. un aspecto del dios Tezcatlipoca. en otras palabras.Con la instauración del imperio. Tenemos una serie de datos contradictorios . estando en un pueblo cerca de Acapulco. la herencia milenaria de todos los que lo habían precedido. nos resulta muy difícil entender lo que podríamos llamar la gloria o el deseo del sacrificio. Felicitémonos que ahora el ruido solo es capaz de llenar el cometido que antes tenían los corazones humanos. la construcción de la ciudad y el establecimiento del patrón religioso. Entonces se convierte en el sol mismo. Recordemos que esto es exactamente lo que tuvo que hacer el pequeño Huitzilopochtli al nacer plenamente armado.

como las tarascos. como lo han dicho muchos historiadores. de quienes probablemente la heredaron los mexicas. Cualquiera de las dos partes que gane no obtendrá de la otra territorios. No sabemos cuándo se inicia realmente esta costumbre. como en todas partes. También en algunos grupos. tributos y una continua extensión de linderos. una gran batalla cuyo único objeto es tomar prisioneros vivos. como durante la época teotihuacana. sino simplemente se llevará a los prisioneros hechos para sacrificarlos. La vemos menos clara en ciertos momentos. botín. que ya contaban con esa sangre. La guerra. especialmente en una de las más curiosas instituciones de que se tenga noticia entre pueblo alguno: la guerra florida. No eran por tanto interesantes sino vivos. un estado de cosas. Los mexicanos no son los iniciadores ni los responsables del "estado de guerra casi permanente" en el que vivieron. Consiste en que dos Estados se ponen de acuerdo para celebrar. que el móvil de la guerra era simplemente un móvil religioso. ya que los muertos en la batalla no representaban utilidad alguna. ni saqueará a su pueblo. como desgraciadamente ha sucedido en otras épocas y otros lugares a través de la historia humana. pretendía obtener ventajas materiales. De acuerdo con el número de prisioneros que hubiera hecho un soldado. salvar la vida de muchos españoles. en un sitio determinado y en una fecha fija. en un rasgo cultural siempre presente. La guerra es un factor social. es evidente que muchos prisioneros tenían la reacción normal de salvar su piel aun corriendo el riesgo de que el dios pasara un poco de hambre. situación que los aztecas han heredado. caído y . Esta idea debía. Hemos visto cómo la guerra se había convertido. conquistas. Lo que los mexicanos parecen llevar más lejos que otros es el sentido religioso de la guerra. desde los tiempos ya bien antiguos de Mixcóatl y creo que desde tiempos olmecas. pero esa serie de imperios efímeros y de señores feudales eternamente insurrectos demuestra una situación político-social en la que la guerra es "necesaria". El mismo Cortés. los prisioneros que lograban escapar habían defraudado a los dioses. Evidentemente es absurdo suponer. en las guerras de la conquista. Guerreros ilustres que han sido hechos prisioneros y a los que se ofrece la vida por considerarlos muy valiosos no aceptan y son sacrificados por su propio deseo. Aunque la opinión pública los criticara y sus propias gentes no desearan verlos volver. Pero también se nos habla de cárceles en las que se guardaba a los prisioneros hasta el día del sacrificio y aun de que eran amarrados para que no escaparan. lo que frecuentemente permitía a los prisioneros escapar. subía de grado en el ejército y obtenía autorización para ostentar ciertas insignias.sobre este asunto. pero por 1375 ya existía entre los tepanecas. ya que los indígenas deseaban tenerlos vivos.

entre árboles y flores. Su prestigio como legislador es tan poderoso que otras ciudades copiaron sus leyes.rodeado de enemigos. hasta que al fin la república de Tlaxcala quedó trágicamente rodeada. A veces se trata de respetar tabúes o ideas mágicas. un verdadero puritanismo donde. Poeta él mismo. por ejemplo. logró salvarse porque. Tuvo la fortuna de vivir muchos años. como en el horrible caso del hermafrodita de Tlaxcala. Muchas de las leyes están basadas en necesidades prácticas. A través de esas ordenanzas se asoma un poco de la mentalidad indígena y de su concepto del bien y del mal. desde donde. En esta forma no había que ir demasiado lejos para encontrar prisioneros. se castigan con la muerte. se domina el paisaje del valle de los lagos. trataron de llevarlo vivo. los mexicanos no se conformaron con la simple guerra florida. sino que empezaron a conquistar en serie grandes secciones de la región de Puebla. Todo ello no quiere decir que las costumbres del pueblo fueran tan rígidas. Bajo Moctezuma I. pero otras emanan de puntos de vista morales. las vicisitudes por las que pasa Tezcoco después de su muerte han hecho desaparecer totalmente los inmensos palacios que mandó construir y los templos de sus dioses. en vez de matarlo. Desgraciadamente. reúne en su corte a un grupo selecto de aficionados a la poesía y al teatro y gran parte de la literatura indígena que nos queda proviene de la escuela de Tezcoco o está fuertemente influida por ella. Es un gran constructor. Pero la gloria principal de Nezahualcóyotl no radica en sus edificios sino en su influencia sobre las letras. todo pecado sexual así como la embriaguez. probablemente con motivo de la necesidad cada vez mayor de víctimas. Mientras tanto. Aparte de sus múltiples victorias militares y del ensanchamiento continuo de su reino. . durante los cuales se convierte en el monarca más célebre de su siglo. logra hacer de su capital el cerebro de su época. poco a poco. que. las leyes y la religión. se instituye dicha costumbre entre Tenochtitlan y algunas de las ciudades del valle de Puebla. ya que la pena capital se aplicaba a casi todos los delitos. Nezahualcóyotl mismo aplica tan rigurosamente sus leyes que en un caso condena a muerte a su propio hijo por adulterio. ahora nos parecen terribles. Indican una rigidez extraordinaria. Sólo queda como recuerdo material de esta época una piscina o más bien un estanque. pero lo evidente tenía que suceder. y bajo el reinado de su hijo pierden algo de su dureza. algunos de los cuales son de menor importancia a nuestro parecer. Nezahualcóyotl sigue reinado sobre Tezcoco. parte de un sistema de riego situado muy adecuadamente. o sea.

y tan sólo tenía para sí una manta burda y andrajosa. una apariencia de autonomía. Pero por fin debió sucumbir ante el ímpetu azteca. construye una religión mucho más elevada y mucho más pura. desde tiempo antiguo se había formado una ciudad-estado que durante más de un siglo se consideró aliada de Tenochtitlan. 'pequeña piedra preciosa'. La lucha fue difícil. no es seguida por la masa que no se divierte con ella y se conserva sólo entre una pequeña élite de sacerdotes. del que no pueden hacerse estatuas y que no desea sacrificios humanos. Sufría mucho la princesa. en ningún sitio se le daba valía alguna y precisamente nunca quería el rey dormir con la princesa. Con la muerte de Nezahualcóyotl empieza la decadencia de Tezcoco. ." No tardó en llegar a oídos de Axayácatl la triste historia de su hermana y. decidió llevar a cabo lo que la ambición le dictaba: la conquista de Tlatelolco. y como todos lo demás reyes mexicanos. "Su marido no la estimaba en nada por ser endeble. conservaba. En 1469 sube al trono Axayácatl. El rey de este lugar se había casado. en la que no hay templos ni ceremonias. cuando menos. se lanza en una serie de nuevas conquistas. con una hermana del señor de México. "la pequeña piedra preciosa" a quien "le hedían grandemente los dientes. Aquí. Aunque cada vez más dominada por ésta. su marido la alojaba en casa aparte de sus mancebas. quien es una figura curiosísima enteramente decadente y profundamente civilizada. ya que hasta las mujeres defendieron valerosamente su ciudad.. dándoselas a todas sus mancebas.Nezahualcóyotl. Cree en un dios supremo. y dormía solamente con sus mancebas [que eran] hembras muy garridas. el "príncipe hambriento". Lo sucede en el trono su hijo Nezahualpilli. que extienden cada vez más la superficie del imperio. indudablemente por conveniencias diplomáticas. influido tal vez por las viejas historias de Quetzalcóatl que corrían en todas las bocas. Un episodio importante del gobierno de este Señor lo constituye la conquista de la ciudad rival Tlatelolco. también descendiente de Acamapichtli. simple espíritu sin cuerpo. de feo rostro. Axayácatl decide terminar la independencia de Tlatelolco.. tomando como pretexto el insulto personal. Esta religión filosófica y abstracta. cuyos soldados subieron al gran templo y desde esa altura arrojaron el rey de Tlatelolco. por lo cual jamás se holgaba con ella el rey de Tlatelolco". Por motivos de tipo político y aun por razones personales. con lo que terminó la guerra en 1473. delgaducha y sin carnes y la despojaba de cuanta manta de algodón le enviaba Axayácatl. se la obligaba a dormir en un rincón junto a la pared. en el sitio del metate.

también incompleto. La puerta representa la cara de un enorme serpiente con la boca abierta. Curiosamente. pero con mucho. consistían principalmente en rendir culto al sol. que sirve de pedestal a una figura humana de la que desgraciadamente sólo quedan los pies y que muy posiblemente representara a un caballero-águila. como un honor muy especial. Independientemente del despliegue de habilidad que indica. a su caída. las más notables son las del templo monolítico de Malinalco. la cola y las garras de este animal. completan la decoración. ya que el menor error era irreparable. está de pie sobre un tambor forrado de piel de jaguar. Pasada la puerta se encuentra uno en un cuarto circular rodeado de una banca. Todos los elementos de este edificio indican que se trata de un lugar donde se efectuaban ceremonias de las dos órdenes militares llamadas caballeros-jaguares y caballeros-águilas. donde unos cuantos rasgos indican. dos pieles de águila de admirable factura. El techo cónico debe de haber sido de paja. estéticamente las esculturas de animales pueden colocarse entre los ejemplares más bellos del arte azteca. a sus lados y también sobre la banca. En una de las cámaras laterales se conserva un fragmento de fresco que representa una fila de guerreros caminando. Además de su interés iconográfico. Como resultado de las conquistas en el valle de Toluca. Hacia 1480 se inició la inevitable guerra entre los dos poderes . En varias de ellas quedan ruinas interesantes. del valle de México no se conserva casi ninguna. uno u otro de estos dos títulos. mejor que la más precisa de las copias. con sus escaleras de acceso y esculturas. a cuyos lados se tallaron dos esculturas. se fue recortando la piedra blanda hasta formar una gran cámara circular. Por lo que sabemos de estas órdenes. las características del objeto esculpido. un caballerojaguar. combinaban el espíritu militar con obligaciones religiosas que. en el caso de los mexicas. De un lado. una serpiente con escamas en forma de puntas de flecha. como las órdenes de caballeras medievales. sólo podían pertenecer a ellas los guerreros más ilustres a quienes se confería. es una de las rarísimas pinturas murales de esta época en existencia. tal vez por esto. Tienen ese estilo realista muy esquematizado.Tlatelolco tenía relaciones estrechas con la gente del valle de Toluca. en el centro. Axayácatl se dedica a la conquista de todas las ciudades de esa región. y otra. En ésta se representó la piel de un jaguar con la cabeza. Al otro lado. Con un plan de trabajo que debe haber sido preparado muy cuidadosamente de antemano. los mexicanos se convirtieron en colindantes del gran reino tarasco. De aquí podemos deducir que el templo de Malinalco estaba dedicado principalmente a este astro.

La exploración de algunas de estas fortalezas. reina sólo de 1481 a 1486 y según parece murió envenenado. conservado hoy en día en el Museo Nacional de Antropología de México. Ésta lleva las insignias y los atavíos de . pues jamás lograron atravesar el río Balsas. De su época parece ser la gran escultura generalmente conocida con el nombre de calendario azteca. Esta situación de jaque continuo duró hasta que la conquista española vino a alterar el equilibrio de las fuerzas. ya que frecuentemente eran de cobre. Están construidas en cerros de difícil acceso y rodeadas de uno o varios círculos de murallas y a veces de fosos. Ya en ese momento. A partir de entonces se estableció entre los dos reinos rivales una curiosa situación de "guerra fría" y los dividió una "cortina de piedra". odio cuyas consecuencias han de ser de primera importancia a la llegada de Cortés. Tízoc. pero no formaban verdaderas poblaciones permanentes. Este monumento. se hace construir un gran palacio. Los mexicanos trataron de rodear al enemigo conquistando toda la región de Guerrero para poder atacar a los tarascos también por el sur. en realidad apenas iniciada. Es un gran cilindro de basalto alrededor del cual están representadas las victorias del emperador. inmortalizadas en un momento magnifíco: la piedra de Tízoc. y que es en realidad una piedra votiva en honor del sol.militares más importantes del momento. Aun en tan corto plazo logró bastantes nuevas conquistas. los tarascos oponían armas superiores. Tal vez se debiera al hecho de que al ímpetu de los soldados aztecas. conservaban. se caracteriza por una serie de otras con las cuales el terror que infundían los soldados aztecas creció de día en día. de una rara perfección y de importante simbolismo. Por otro lado. aparte de las guerras mencionadas. por primera vez la técnica de los mexicanos no dio el resultado acostumbrado y sus ejércitos fueron derrotados. El sucesor de Axáyacatl. El gobierno de Axayácatl. está bien implantado el odio que inspira el imperialismo azteca. pero esta estrategia tampoco les sirvió. ha permitido sin embargo conocer bastante del arte militar de la época. Axayácatl sigue la tradición de Moctezuma I. ya que ambos bandos construyeron a lo largo de la frontera una serie de puntos fortificados con carácter más bien defensivo que ofensivo. inicia la época de la escultura monumental azteca. la cual continuará durante los reinados siguientes. pues un carácter estrictamente militar. Eran defendidas por pequeñas guarniciones de soldados. y continúa las obras magnas del templo mayor.

desaparecida desde hacía varios siglos.Huitzilopochtli ya que. la dirección del imperio con todos sus problemas políticos y económicos. Como a los césares . obreros especializados en numerosas técnicas manuales y toda una burocracia. La organización de los ejércitos. Este cambio radical se nota también en la persona misma del jefe. con lo que indudablemente el sol debió adquirir nuevas fuerzas. Ahuízotl decide inaugurar la obra con solemnidades hasta entonces nunca soñadas. Para ello emprende una verdadera cacería de prisioneros y se dice que logró sacrificar 80 000 hombres. cada día más importantes. Parece altamente exagerado el número de víctimas que se señala. El terror de los ejércitos o el recuerdo de los sacrificios convenció a todos lo pueblos aún no sometidos del poder de los mexicanos. se ha convertido en el grupo dirigente y dominador de pueblos tan diversos como numerosos. En 1502 se rompió un dique. se va a transformar en una especie de dios. y aun la constitución de una vida urbana. sino que también llegaron hasta la frontera actual de Guatemala. que se convierte cada vez más en autócrata y que bajo Moctezuma II. plebeyos y esclavos. la capital de un vasto imperio. como Carlos VIII de Francia cuatro años antes. murió a consecuencia de ello. El viejo sistema tribal no podía continuar. La muerte de este gran conquistador no estuvo a la altura de sus hazañas. con la que no sólo completaron sus conquistas en Oaxaca y en el istmo. Éstos emprendieron otra campaña hacia el sur. nómada y despreciada. Ahuízotl. Ya la pequeña horda. cayendo en sus manos toda la región del Soconusco. lo que produjo una inundación en México. tan terrible y brutal conquistador que su nombre ha llegado hasta nuestro días como símbolo de algo temido o que de continuo nos persigue o molesta. se termina la construcción del gran templo. Ahuízotl se golpeó en un dintel y. Al año de reinar. y al querer escapar. la sociedad se divide en clases. se vestía como él. hubo de transformar profundamente la estructura del pueblo azteca. Después de su muerte lo sucede a su hermano. Con su muerte termina la serie de grandes jefes militares que habían reinado en Tenochtitlan desde Moctezuma I y cuyas conquistas habían hecho de la pequeña ciudad construida sobre una isla del lago. sacerdotes. en 1487. y hay nobles. pero cualquiera que haya sido la cantidad de sacrificados. dejó un recuerdo imborrable en las memorias indígenas. como gran sacerdote del dios. Asimismo hay mercaderes.

Cortés se presenta un día ante las puertas de México. Mi Señor. como un grito espantoso. la terrible noticia: Quetzalcóatll ha regresado. Pero Moctezuma II tiene poca participación personal y más bien vive en la ciudad. dedicado a los placeres y a los deberes religiosos. y . tenía la reputación de un capitán valeroso que hábilmente había sabido dirigir los ejércitos. se levantan en armas esperando vanamente evitar el tributo que se les había impuesto. fue elegido emperador. sino debía presentarse ante él con los ojos bajos. o sea. Rápidamente cambió toda esta situación para convertirse en un déspota rodeado de todo un ceremonial cortesano muy complicado. envía a Cortés las insignias del dios: el penacho de plumas. Como era de esperarse. deciden llevar contra Cortés toda una campaña mágica que lo inmovilizará. reúne Moctezuma a los sacerdotes y a los brujos que. se apeó el gran Moctezuma de las andas y traíanle de brazo aquellos grandes caciques. Los embrujos son infructuosos y. la de un sacerdote profundamente conocedor de la religión. que las profecías se han cumplido. pero precisamente de lo opuesto a lo que deseaba Moctezuma. Los primeros 17 años de su reinado pasan en continuas guerras y en la sofocación de rebeliones de algunos pueblos que. En 1502. llamándolo Señor. Era un hombre inteligente y refinado aunque profundamente superticioso. de seguir su marcha. tras largas discusiones. una especie de místico sencillo y humilde. y toda su vida estuvo basada en sus creencias. no se lo podía tocar. por última vez representa su papel de rey y sale a recibir al conquistador: "Ya que llegábamos cerca de México a donde estaban otras torrecillas. Entonces sigue el único camino abierto. cuando Moctezuma II. desesperados por la opresión. una tras otra fracasan las tretas. sin hacer caso de la desesperación de Moctezuma. Mi gran Señor. Por un lado.romanos. Éstos lo convencen. Los pocos que tenían derecho a visitarlo debían entrar descalzos haciendo una serie de genuflexiones. Moctezuma. la máscara de oro y los numerosos regalos con que espera convencerlo. Por otro lado. que la lucha contra un dios es imposible. pero sobre todo. Nadie podía verlo. En 1519 estalla. la única forma de oponerse a un dios: obtener la ayuda de los otros dioses y tratar de convencer a Quetzalcóatll de que se regrese. Desde el primer momento Moctezuma sabe que su reino se ha acabado. el poder se les había subido a la cabeza y la antigua organización era cada día más un despotismo de tipo oriental. engolosinado por el oro.

que colgaban de unas como bordaduras. El Montezuma le dio el bienvenido y nuestro Cortés le respondió con doña Marina que él fuese el muy bien estado. que hubo mucho que mirar en ello. barriendo el suelo por donde había de pisar. sin que ellos cuatro señores que venían delante del gran Montezuma.debajo de un palio muy riquísimo a maravilla. Y entonces sacó Cortés un collar que traía muy a mano de unas piedras de vidrio. se apeó del caballo y desde que llegó cerca de Montezuma. con la lengua doña Marina. y paréceme que Cortés. sino los ojos bajos y con mucho acatao. y venían. las suelas de oro y muy preciada pedrería por encima en ellas. y el color de plumas verdes con grandes labores de oro. que parece ser se los tenían aparejados en el camino para entrar con su Señor. Y como Cortés vio y entendió y le dijeron que venía el gran Montezuma. y le ponían mantas porque no pisase la tierra. . a una se hicieron grandes acatos. que no traían los vestidos con los que nos fueron a recibir. porque lo tenían por menosprecio". que iba junto a Cortés. que así se dice lo que calzan. Todos estos señores ni por pensamiento le miraban en la cara. y los cuatro señores que le traían del brazo venían con rica manera de vestidos a su usanza. con mucha argentería y perlas y piedras chalchius. Y el gran Moctezuma venía muy ricamente ataviado según su usanza y traía calzados unos como cotaras. que ya he dicho que se dicen margaritas. le daba la mano derecha y Montezuma no la quiso y se la dio a Cortés. excepto aquellos cuatro deudos y sobrinos suyos que lo llevaban del brazo. que tienen dentro de sí muchas labores y diversidad de colores y venía ensartado en unos cordones de oro con almizcle porque diesen buen olor. y se le echó al cuello al gran Montezuma y cuando se le puso le iba a abrazar y aquellos grandes señores que iban con Montezuma le tuvieron el brazo a Cortés que no le abrazase.

Introducción a la arqueología. Tenochtitlan en una isla. Fondo de Cultura Económica. Fondo de Cultura Económica. 1952.Lecturas complementarias Ignacio Bernal. 1995. . —.

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nº 1 Cápiz Alto: aspectos bioarqueológicos y arqueológicos del cementerio indígena de época post-contacto (provincia de Mendoza.edu. El análisis de los ajuares recuperados (alfarería. glasses beads) and some cronologies dates place the burials at early postcontact period. Mendoza. Palabras clave: Bioarqueología. dieta. etc. Argentina © Paleopatología – AEP . objetos metálicos. Mendoza. ofrecen información diversa sobre el modo de vida de los pobladores de una extensa y fluctuante área fronteriza que se formó entre el mundo hispano y el indígena. health and ethnic composition changes in the indigenous groups. offer information about the inhabitants of the frontier. en el primer siglo de contacto. Resumen: Los estudios arqueológicos y bioarqueológicos efectuados en el cementerio indígena de Cápiz Alto. localized in the middle of Mendoza province (Argentina). Argentina) Paula Novellino. Mendoza – Argentina paunove@yahoo.PALEOPATOLOGIA Junio 2003.) y algunos fechados absolutos permiten adscribir la mayor parte de las inhumaciones a los momentos iniciales del período post-contacto. hispanic-indigenous contact.ar duranvic@logos. a partir del año 1561 d. cuentas vítreas. metalics objects. Víctor Durán y Cristina Prieto CONICET – CEIDER Facultad de Filosofía y Letras Universidad Nacional de Cuyo Museo de Historia Natural de San Rafael San Marcos. en el centro de la provincia de Mendoza (Argentina). Interdisciplinary studies effectuated over nineteen individuals proves thar the interaction with the hispanic society generated important economic.com. The analyses of the funeral offering (pottery.C. contacto hispano-indígena. settlement patterns. El estudio interdisciplinario encarado sobre diecinueve individuos demuestra que. salud y composición étnica de la población indígena. stablished since 1561 AD.ar. la interacción con la sociedad blanca generó cambios de importancia en la economía. between the spanish and indigenous world. patrón de asentamiento. dietary. Argentina Keys words: Bioarchaeology. Abstract: The bioarchaeological and archaeological studies made in Cápiz Alto indigenous cementery.2003 .

capital del departamento del mismo nombre. se amplía la misma con los resultados de los últimos trabajos de rescate. subsidios y avales del Instituto Provincial de la Cultura (Gobierno de la Provincia de Mendoza). 68º 58’ 42” longitud Oeste. Breve descripción del área y ambiente Figura 1: Localización geográfica del Cementerio de Cápiz Alto (Mendoza. Prieto y Durán. que se ha desarrollado sobre un cementerio indígena correspondiente al primer siglo del período post-contacto. A la vez. 925 m. se da énfasis a la problemática bioantropológica y se intenta articular con una perspectiva globalizadora el conjunto de datos provenientes de las distintas vertientes. 2002). se busca entender las causas y consecuencias de los procesos de cambio experimentados por el mundo indígena y el hispano durante esos períodos.n. etnohistórica y aspectos arqueológicos específicos (Durán y Novellino.E de la villa de San Carlos (33º 40’ 08” latitud Sur. Argentina) Paleopatología Junio 2003. en forma detallada información ambiental.s. la Fundación Antorchas y el CONICET permitieron desarrollar una serie de campañas de recuperación en el cementerio mencionado e iniciar un programa de estudios. El Cementerio Indígena de Cápiz Alto se encuentra ubicado en la localidad homónima. que tiene por objetivo general generar conocimiento sobre el funcionamiento de las sociedades indígenas de los valles de Uco y Jaurúa (cuenca media del río Tunuyán) durante la Conquista y Colonia. la Secretaría de Ciencia y Técnica de la Universidad Nacional de Cuyo. nº 1 2 . A partir de 1998. en la provincia de Mendoza (centrooeste de la Argentina).).N.m. aproximadamente a 14 Km al N.2 Cápiz Alto: aspectos bioarqueológicos… Introducción Ya que en trabajos previos se ha presentado Se presenta en este trabajo una síntesis de los resultados de un proyecto de investigación interdisciplinario. en esta ocasión se efectúa una síntesis de esa información. 2002.

1999a. 1999b). Esta oferta variada y predecible de recursos seguramente ha sido también uno de los motivos del asentamiento humano desde momentos prehispanos . Torres (1923). definió así la Cultura de Viluco. anterior al contacto incaico y manifestaría influencias de la Cultura Aconcagua transcordillerana) y Viluco II (sería posterior al contacto incaico y perduraría en el período hispano-indígena). chañares (Geoffroea decorticans). El registro arqueológico recuperado en Cápiz presenta algunas características similares a las del "Cementerio de Viluco” (ubicado a unos 25 Km al Sur). La vegetación de ambos ambientes debe haber permitido el desarrollo de una biomasa animal importante. Esta propuesta ha generado en los últimos años una interesante discusión (García. 1994. Michieli 1998). Bárcena. Al norte del río Diamante encontraron a los Huarpes. asoció la misma a los Huarpes y propuso dividir su desarrollo en dos períodos: Viluco I (sería. una medalla. 1998. según el autor citado. Prieto. En Cápiz a estas posibilidades económicas hay que sumarle la diversidad de recursos que ofrecen las lomadas arenosas del este. más conocida como Huayquerías de San Carlos. guanacos (Lama guanicoe). 1994. sobre todo del ceráiii Los indígenas de los valles de Jaurúa y Uco en la información histórica del primer siglo de contacto Cuando los españoles fundaron la ciudad de Mendoza en 1561. un galón y objetos de hierro y latón) y algunos con una clara influencia mapuche (un instrumento musical y un dado piramidal). García (1994. con formas de organización social y economías distintas. piquillines (Condalia microphyla) y otros arbustos y hierbas. por ejemplo. mantiene provisoriamente la periodización de Lagiglia (Bárcena. Este cementerio incluye un número no definido de inhumaciones con ajuares.P. Mientras que los tres autores citados reconocen a los Huarpes pre y post-hispanos como los portadores de la cerámica Vilucoiv. 1991). Al obtener una serie de fechados por Termoluminiscencia (T. Por sus características ambientales los valles y el piedemonte cordillerano son zonas óptimas para la agricultura y también para la actividad pecuaria. los territorios de la actual provincia del mismo nombre eran ocupados por dos grandes grupos de sociedades. destacándose en ella ñandúes (Rhea americana). 1990). edentados (Dasypodidae). Michieli (1998). Lagiglia realizó un análisis exhaustivo del material proveniente de Viluco. de los cuales se destaca un conjunto de ceramios predominantemente pintados . Michieli. de la amplia llanura por la que discurre el arroyo San Carlos y que corresponde a la parte septentrional de la Depresión de los Huarpes o Bolsón de Tunuyán (Polanski. 1954. basada en la agricultura.) que ubican cronológicamente a esta cerámica entre los siglos XV y XVII. Bárcena asocia el origen de este tipo de cerámica a mit'ma introducidos en el área por la dominación incaica (Bárcena y Román. Prieto El sitio se emplaza en un sistema de lomadas arenosas que limitan una parte de la Cerrillada Pedemontana Mendocina.). 1998) y sugiere que su uso continúa hasta el siglo XVIII (Bárcena y Schávelzon. Rusconi (1962) y Lagiglia (1976). el pastoreo. 1983. sociedades tribales con una economía mixta. acepta adscribir a los Huarpes históricos los estilos cerámicos que definen a esta entidad. etci. Capitanelli. 1946. tales como algarrobos (Prosopis sp. Durán y C. postula ubicarla en la época "hispano-co- Antecedentes arqueológicos lonial desarrollada" (mediados del siglo XVII a mediados del siglo XVIII) y la desvincula de los Huarpes (supuestamente ya desaparecidos para ese período). 1974-76.L. Paleopatología Junio 2003. en base a registros arqueológicos del sur de San Juan. 1972). V. Métraux (1937). una colección de objetos de origen europeo (cuentas vítreas. nº 1 3 . Novellino. la caza y recolección (Canals Frau. descubierto por Reed (1918) y que estudiaran posteriormente Boman (1920). pero niega la existencia del período I (preincaico). ii mico (al cual incorporó colecciones de otros sitios de Mendoza y San Juan).

en parte. como definiera Prieto. Durán. Si bien estos grupos sedentarios poseían una economía agropastoril. actividad que se acentuaría en el siglo XVII. la construcción de una edificación dejó al descubierto algunos esqueletos humanos que fueron recuperados en ese mismo año mediante una excavación de rescate. 1995. realizándose excavaciones sistemáticas que han permitido recuperar diecinueve individuos. 1978. Fuera de estas regiones. Análisis del registro arqueológico y bioarqueológico Si bien el paleomédano en el cual se encuentra el cementerio cubre una superficie de algo más de 150 por 50 m. era ocupado entonces por Huarpes. 1989. De acuerdo con la propuesta de Michieli (1994). nº 1 4 . distancias de alrededor de 20 km separaban a estas agrupaciones menores de otras semejantes (Michieli. La dispersión escasa de material antrópico en los niveles superiores a los entierros puede. 1984. En los primeros cincuenta años posteriores a la fundación de Mendoza. 1999). Michieli. En cuanto al patrón de asentamiento. los españoles habían logrado un control efectivo de los territorios más densamente poblados. el valle de Jaurúa. La necesidad de mano de obra para el valle central chileno hizo que los encomenderos ejercieran una enorme presión sobre la población indígena del centro y norte de Mendoza. sobre o en las proximidades de los mismos campos de cultivo. entre otros). Hasta fines del siglo XVIII. a principios de 1998. 1989. Fuera de los valles centrales. 1989). Chiquillames. el mismo podría describirse como de aldeas dispersas compuestas por agrupaciones de treinta a algo más de cien personas que vivían juntas en pequeños caseríos. deberse a la acción continuada de animales fosorialesvii y también al cavado de las propias fosas funerarias que debe haber alterado inhumaciones previas. también dependieron de la caza y recolección (Parisii. A partir de 1658 se dio una franca situación de guerra entre los grupos de cazadores-recolectores ubicados al sur del río Diamante y los hispanocriollos. construidos con ramas y probablemente barro. Nos referimos específicamente a los sectores pedemontanos de los valles del río Mendoza y Tunuyán. que eran conocidos como Puelches por sus vecinos transcordilleranos de habla mapuche (Bibar. Los valles de Uco y Jaurúa se destinaron mayormente. al igual que su población nativa.4 Cápiz Alto: aspectos bioarqueológicos… entre otros) y al sur a un conjunto de bandas de cazadores-recolectores (Morcollames. en algo menos de un siglo. La fundación de Mendoza agilizó el traslado de los Huarpes a Santiago. 1983:150). sobre todo hacia el sur funcionaba. parece ser que de una población de varios miles de habitantes se llegó a una cantidad que no alcanzaba los mil. las excavaciones sólo se efectuaron sobre la cumbre del mismo. una “frontera de campos abiertos” (Prieto. donde se emplaza el sitio de Cápiz. 1999a). que ha quedado claramente expresada en las fuentesv. En superficie no se percibió nada que marcara la existen- Estas sociedades sedentarias fueron las que recibieron la presión más fuerte durante la segunda mitad del siglo XVI. a la explotación ganadera. en promedio. Paleopatología Junio 2003. 1983). Prieto. aparecen a unos 80 cm por debajo del actual nivel de superficie. Oscollames. 1994). no va a lograr el estado español obtener nuevamente un dominio pleno de los valles de Uco y Jaurúa (Prieto. Estas sociedades contaban con organizaciones sociales de tipo tribal sujetos a la figura de un cacique (Michieli. Luego de la llegada de los españoles esta distribución espacial fue fuertemente modificada al agruparse en reducciones a conjuntos mayores de poblaciónvi (conjuntos que podían estar integrados por individuos provenientes de distintas etnias). 1984. Si bien no hay cálculos fiables sobre densidad demográfica. lo cual provocó una retracción hacia el norte de la frontera. Es allí donde. Prieto et alii. Desde entonces se ha trabajado en forma exhaustiva en ese sector. García. 1966. Los entierros de la cumbre.

y 17). 6. 3. por lo cual no se pudo distinguir la forma o tamaño de las fosas. Dentro de los individuos adultos femeninos (entierros 1. Solo se observó un patrón en los tres individuos juveniles entre 11 y 16 años. De éstos. como un medio de lograr una mayor comprensión acerca de la adaptación y de la evolución de las poblaciones humanas del pasado (Buikstra. 1987. los puentes óseos son laterales. de la demografía. Hay seis individuos adultos (entierros 1. con evidencia de un proceso infeccioso que invade F Figura 2a: Posición extendida (entierro 8) Figura 2b: Posición flexionada (entierro 2) Paleopatología Junio 2003. con un estado de conservación variable. Novellino. V. Prieto cia de los entierros. 1997). 1981. cinco entre 35 y 49 años de edad y uno de 21-24 años. El estudio de los restos óseos humanos se realiza con un enfoque bioarqueológico. el primero es el único hallado en posición extendida con los brazos extendidos. textura o estructura. nº 1 5 . nutrición. Larsen. 2. 3.P. de las pautas de salud. Presentaba la tercera y cuarta vértebras lumbares anquilosadas. Análisis bioarqueológico de la muestra Los hallazgos suman un total de diecinueve individuos. todos ellos hallados extendidos decúbito dorsal con los brazos flexionados hacia el pecho. cuatro son femeninos y dos masculinos. 17 y 18). crecimiento y desarrollo. El sedimento no presentaba cambios en la coloración. Se presentan a continuación los resultados de los análisis generales bioarqueológicos y arqueológicos. se han hallado en general en dos formas de entierro. de los cuales el 63% son subadultos. la disposición de los cuerpos fue variada. El mismo hace hincapié en el estudio de los procesos de formación de las muestras de restos humanos. Si bien la mayoría de los individuos se encontraban con la cara girada hacia el oeste (en donde está la cordillera). Los individuos. enfermedad. 2. actividad. extendidos decúbito dorsal y flexionados decúbito lateral ya sea derecho o izquierdo (Figura 2a y 2b). Durán y C. presentando sólo uno de los individuos femeninos deformación craneana occipital.

manifiesta un proceso degenerativo e inflamatorio ligero de imagen ascendente.6 Cápiz Alto: aspectos bioarqueológicos… las carillas articulares de las apófisis de estas dos vértebras (Figura 3). Es de destacar que este individuo es el único al que se le han encontrado líneas de hipoplasias de esmalte en los incisivos centrales superiores. por ejemplo podría deberse al uso diario de perforador y/o telar horizontal. contando cada uno de ellos dos líneas de hipoplasias. lesiones éstas que caracterizan a la artritis reumatoide (Hernández Espinoza y Ceja Moreno. lo cual podría indicar que esta mujer ejercía labores que involucraban constantes movimientos de rotación del hombro. estaba realizando tareas en las cuales involucraba movimientos de supinación y flexión del brazo. También se aprecia una gran torsión deltoidea y marcadas Insertar Figuras 3 y 4 Figura 3: Tercera y cuarta vértebras lumbares anquilosadas del esqueleto 1 crestas del supinador y en las entesis del músculo ancóneo. La cuarta vértebra cervical presenta nódulos de Schmorl y aplastamiento del cuerpo vertebral. sería el uso diario de un mortero profundo. Los individuos adultos de los entierros 3 y 16 brindaron poca información ya que el primero Paleopatología Junio 2003. carpo-radial. De la segunda vértebra lumbar hacia arriba. lo cual indicaría algún proceso infeccioso de origen no específico. tibio-femoral. además. El individuo presenta además lesiones de tipo erosivo en las articulaciones húmero-cubital. en ambos lados de los húmeros. que se va debilitando hasta llegar a la normalidad. Se cree que una de las posibles tareas que podría relacionarse con este movimiento. El otro adulto femenino es el correspondiente al entierro 17. Este tipo de lesiones se ha visto en aquellos individuos que han sufrido. El individuo 2 presenta entesopatías en las inserciones de tendones de los músculos supraespinoso e infraespinoso. una caída de nalgas con repercusiones que pueden afectar la función locomotora. 1994). sacro-coxal. el cual presentó una periostitis generalizada en ambos fémures. lo que hace pensar que. por ejemplo. nº 1 6 . con una edad entre 21 y 24 años. rótulas y carillas articulares de algunas falanges de las manos. En el resto de las cervicales (entre la tercera y quinta cervical) se observan osteofitosis causados probablemente también por soportar peso en la cabeza (Figura 4).

Es así que del total de la población de Cápiz. Krueger y Sullivan. En cuanto a su salud bucal. Los valores de d 13C obtenidos se agrupan alrededor de una media de -16. 1984. 1995). Price. Los entierros 5. presentando también las vértebras lumbares 3-1 anquilosadas por puentes laterales y el atlas fusionado a la base craneal. Larsen. El 12 presentó necrosis avascular en la epífisis proximal del fémur derecho (enfermedad de LegPerthes-Calvé). 13. V. que presenta periostitis localizada en el tercio proximal posterior del cúbito derecho. Ambos presentaban las piernas semiflexionadas hacia la izquierda.0 0 / 00 ) basada en el consumo de plantas C3.P. Novellino y Guichón. y el segundo está en tan mal estado de conservación que no pudo recuperarse casi nada de material óseo. lo cual seguramente debió haber causado. Durán y C. ubicándose así dentro del rango esperado de dieta mixta (-17. Figura 4: Osteofitosis en las vértebras cervicales del esqueleto 1 Es conocida la importancia que ha cobrado en los últimos años la realización de análisis isotópicos sobre restos humanos de origen arqueológico Los únicos dos individuos masculinos hallados en el sitio son los pertenecientes a los entierros 6 y 18. 14. C4 y CAM y/o animales consumidores de plantas C3. lo cual indicaría que en vida sufrió de cierto grado de inmovilidad. los tres coinciden en la posición decúbito dorsal con los brazos cruzados sobre el pecho con los dedos entrecruzados. 1999. producida por un proceso infeccioso no determinado.06 0/ 00. Barrientos. ciertas limitaciones en los movimientos habituales del fémur. C4 y CAM (Pate 1994. 9.8 0 / 00 a –13. Berberena. 10. 1994. Prieto consiste en una serie de huesos aislados. en el individuo 18 se observó en casi todas las articulaciones muy marcados rebordes os- para ampliar los conocimientos dietarios de las poblaciones (Klepinger. ni determinarse el sexo. pero el primero tenía posición decúbito lateral derecho. Novellino. como la abducción y aducción. De ellos. dos de ellos de sexo probablemente femenino. 2002). 1999. 11. con edades entre 40-49 años. Si bien en uno de ellos faltaba la mitad del esqueleto postcraneal. 15 y 19 son infantiles que tienen un rango etario desde 9 meses a 6 años de edad. 1997. el único al cual pudo observarse algún tipo de patología fue el individuo del entierro 4. Paleopatología Junio 2003. El individuo 6. 1984. se ha realizado análisis isotópico en una muestra compuesta por 3 individuos adultos (Tabla 1). Yesner et alii. 7. ya que se lo encontró en posición decúbito ventral. presenta el coxal derecho con evidencias de haber estado fusionado al sacro. teofíticos que nos evidencian una osteoartritis. mientras que el 18 presentaba una disposición del cuerpo totalmente atípica para este sitio. nº 1 7 . se observó la presencia de una caries interproximal y cuatro abscesos labiales. Por otra parte. Los individuos de los entierros 4. 1989. 1991. 8 y 12 pertenecen a juveniles entre 11 y 16 años. Pate.

92 ± 0.57 ± 0. cuatro objetos de hierro. (Auto del Obispo de Santiago de Tanto en el caso de los adultos como en los infantiles y subadultos hay diferencias significativas entre sus ajuares.02 Tabla 1: Datos obtenidos del análisis isotópico de delta Carbono Análisis arqueológico de la muestra Ya que en trabajos anteriores se ha presentado una descripción detallada de los ajuares correspondientes a los entierros 1 a 11 (Durán y Novellino. irregulares. un raspador.01 -15. Lo cual podría estar reflejando el funcionamiento de una sociedad jerarquizada. Paleopatología Junio 2003.) -16. Esto es algo que cobra sentido. delgada. triangular de lados rectos y base muy escotada. en la que se comunicaban las diferencias mediante el uso de bienes de prestigio y la inmovilización de “riqueza” en los rituales funerarios. y un hueso plano con su superficie estriada (posible espátula). apedunculada. cortante con mango formatizado rematado en un anillo (posible tijera). El mismo incluye: dos jarras cerámicas pintadas con asas.. cavallos y aderesos de ellos. dieciocho objetos discoidales irregulares de piedra pómez con surcos y en algunos casos pigmento amarillo o rojo.04 -15. Ya que se trata de un individuo infantil y es el que posee uno de los ajuares más numerosos y complejos. Cit de Metraux 1937: 1 a 66. comida.. que incluye un adorno cefálico de bronce. 2002). En este sentido. especialmente los que ni viven entre españoles entierran a sus difuntos con danzas y taquíes prohividos. una placa natural de yeso cristalino. no reconocibles. En la Tabla 2.B.. nueve “terrones” de hematita y limonita. un desecho de talla. al leerse citas sobre los Huarpes como la siguiente: “. y con mantas. camizetas. ilados. y también un estudio enfocado específicamente a la colección cerámica (Prieto y Durán. nº 1 8 . 2002). En la misma puede observarse cómo se distribuyen las ofrendas funerarias. una punta de proyectil pequeña.D. se agrupan datos bioantropológicos y arqueológicos de cada uno de los entierros para otorgar una visión global que facilite el estudio comparativo. lomillos. Llama la atención el hecho de que el 68% de los individuos tiene algún tipo de ofrenda. un artefacto de punta retocado. un tubo de hueso. un objeto de hierro. Tomado de Michieli 1983: 206). De los nueve individuos infantiles. un objeto de hierro.”. en esta oportunidad se hará una descripción general del conjunto total y un análisis en detalle de ajuares o partes de algunos de ellos que no habían sido considerados previamente.. y no menos bárbara y supersticiosa costumbre que tienen en las ceremonias erróneas de su gentilidad con que muchos indios christianos. Tres de los cuales tienen una complejidad notable. plano con punta (posible cuchillo). comidas y bebidas. es particularmente interesante la ofrenda asociada al entierro 15.70 ± 0. una muesca con microretoque. un vaso cerámico timbal pintadoviii. cinco poseen ajuares. un vaso cerámico pequeño. un collar de 114 caracoles del género Urosalpinx (provenientes de la costa atlántica) y un Chile de 1665. Al ya descrito hay que sumar el caso del entierro 4. creiendo con la falsa y herética crehencia que los dichos difuntos así enterrados se van a la Cordillera y a otras partes donde piensan que necesitan de vestidos.8 Cápiz Alto: aspectos bioarqueológicos… Nº individuo Individuo 1 Individuo 2 Individuo 6 Sexo Femenino Femenino Masculino d 13 C0/00 (P. frenos y espuelas que suelen meter en los sepulcros de los dichos sus difuntos.

obtenidos de cerámica del entierro 6). nº 1 Cobre + + + + - Lítico Ajuar Plata Talla Edad Sexo Tipo Obj. Textilería + + + + - Pigmento Cerámica Patología Entierro Europeo Cuentas Pómez Hueso 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 F F F M F F M F M - 45-49 40-44 Adul. dos aros de plata y algunos restos de cordelería (Durán y Novellino. 2002).P. Dos ofrendas incluyen cuentas de vidrio.L. como ya se mencionara. pintura e incisión.71 1.Características generales bioantropológicas y arqueológicas de la colección analizadaix Otra característica notable es la presencia de elementos culturales de origen europeo. Durán y C.5 3 1-2 14-16 0. 1-2 10-14 42 3 11-12 2. El 78 % de los entierros con ajuar tienen objetos de ese origen. la arriba descrita y la del entierro 17. seis huesos decorados por pulido.38 - E F F E F E F E F F F Fl. El 75% artefactos de hierro que. En el entierro 8 se recuperó tela engalonada y. P +T - - E Tabla 2.59 1.75 3-4 4-5 Ad. 9 . en el 11 dos cascabeles. parecen ser herramientas punzo-cortantes. Cs Fe Fe Fe. Uno repite las características descriptas para la cerámica Paleopatología Junio 2003. en general. concha y malaquita. y también el del entierro 11 con un collar de 1786 cuentas de vidrio (de seis tipos). Novellino. V.Jv 21-24 45-49 4-6 1. dos cascabeles de bronce. Sobre el conjunto cerámico se han podido definir tres grandes grupos tecno-tipológicos.* + + + + + + + S S S C A C C S A S C A A A C C C C A Fe Fe Fe Gal Vd. Este entierro se destaca por poseer un extraordinario adorno cefálico (una especie de cofia) conformado por 2427 cuentas de vidrio (de dieciocho tipos). Este tipo de cascabel y algunos de los tipos de las cuentas de vidrio pueden asignarse a la segunda mitad del siglo XVI y primera del XVII (información que coincide con los fechados de T. Vd Fe - V L OL O VL VL VL - + + + + - + - + + + - C M MR - HL HL HL - +T +T +P +T +T + T.53 1. Prieto cuenco de cerámica pequeño.

Ya que se incluye en casi todos los trabajos consultados al valle de Jaurúa o Xaurúa dentro del territorio de ocupación de aquella etnia. nº 1 10 . en ningún entierro. En la arqueología regional se atribuye la confección de los tipos Viluco a los Huarpes y los Overo a los Puelches (Lagiglia.. 1983. 1946. mediados del siglo XVII y es justamente ese el período marcado por los datos cronológicos.(UCTL 1292) y 385 ± 40 AP 1615 d. 2001) y un tercero tiene atributos propios -L en la tabla mencionada. En un trabajo anterior (Durán y Novellino. 1976). Dos fechados por termoluminiscencia ubican a un entierro entre los años 450 ± 45 AP –1550 d. 1976. con todas las limitaciones que conlleva asignar un valor étnico a un estilo cerámico. Michieli.(Lagiglia. ceramios V y O.(Lagiglia. que expresaba el origen o grupos de pertenencia de los individuos enterrados (Figuras 5 y 6).(UCTL 1291) y también estudios tipológicos indican que serían de fines del siglo XVI algunos de los tipos de cuentas vítreas y los cascabeles presentes en otros de los entierros. 2002) se utilizó esta presencia supuestamente sincrónica de distintos tipos cerámicos como un argumento a favor de la hipótesis de una confor- mación multiétnica del grupo que generó el cementerio de Cápiz. habitaban el centro y norte de esta provincia sociedades agro-pastoriles conocidas como Huarpes (Canals Frau. para el momento de la llegada de los españoles a Mendoza. Quizás a esos tipos de cerámica pudo habérseles asignado un valor simbólico. al menos.(Prieto y Durán. Figura 5: Cerámicas pertenecientes a los ajuares del entierro 15 Figura 6: Cerámicas pertenecientes a los ajuares del entierro 16 Conclusión los individuos enterrados en Cápiz.10 Cápiz Alto: aspectos bioarqueológicos… Viluco -V en la tabla 2. 2002). Paleopatología Junio 2003.C. El estudio del conjunto total mantiene vigente esa propuesta. otro las de la cerámica Overo -O en la tabla 2. 2001).C. Casi nadie De acuerdo con la documentación histórica. Es interesante destacar que no aparecen juntos. entre otros). debe considerarse como altamente posible que fueran Huarpes algunos de pone en duda que hubo Huarpes en aquel valle hasta.

es probable que en el valle de Jaurúa se haya recurrido no sólo a la fuerza para asegurar los servicios de la población indígena. lo cual indicaría que sufrió un cierto grado de inmovilidad. como las de Ruiz de Gamboa de 1580 y de Esquilache de 1620 (Michieli. llama la atención que el grupo de adultos esté conformado en un 66% por mujeres. por parte del estado español. que se reflejó rápidamente en la demografía y en la composición interna de las poblaciones indígenas. V. en la cual predominan claramente individuos subadultos que alcanzan el 68. lo que pudo aumentar sus posibilidades de permanecer junto a su comunidad hasta que llegó su muerte. 1999). Los restos de uno de los dos adultos masculinos corresponden a un individuo de algo más de 40 años. 1996:66). pero en otros la cantidad y calidad de las ofrendas se destaca claramente (en especial algunos casos de niños y mujeres).42% (casi el 70% de los mismos corresponde a niños menores de cinco años de edad). Eran éstos los tributarios acordados por tasas. Esta situación provocó en todo Cuyo el despoblamiento de regiones enteras y un marcado desequilibrio de edades y sexos en las comunidades supervivientes. Los requerimientos de mano de obra. los valores entre subadultos y adultos difieren demasiado. Se está trabajando sobre una colección integrada por diecinueve entierros (Novellino y Durán. Durán y C. les pueden haber permitido a ellos y a sus linajes utilizar mecanismos redistributivos que les aseguraran mantener sus situaciones de privilegiox. 1996). En algunos casos estos ajuares son bastante simples. provocaron una significativa disminución de hombres con edades entre 17/18 y 50 años. Si bien no se maneja información histórica referida a ello. estas Este desequilibrio poblacional se percibe claramente en la muestra de Cápiz. a través de los encomenderos o administradores del estado. La información histórica es clara cuando se refiere a los cambios que experimentaron las sociedades indígenas en sus formas de organización social (Michieli. como para ser considerados una expresión nordesigualdades deben haber sido impuestas por el grupo dominante. quizá pudo evitar las penurias del trabajo forzado por haber sido un cacique (presenta un ajuar relativamente complejo). También Durante este primer siglo de contacto las sociedades que cayeron bajo el control español sufrieron un fuerte impacto. en la mayor parte de los casos. Si se tiene en cuenta que en la sociedad Huarpe los cacicazgos se heredaban. se cumplían en los establecimientos españoles de los valles centrales chilenos. mujeres de distintas edades y niños. podría considerarse que esta diferencia en los ajuares refleja las desigualdades sociales del grupo considerado. Probablemente esa deficiencia le evitó ser considerado un tributario normal. Paleopatología Junio 2003. Las obligaciones contraídas con el encomendero se pagaban con servicios personales que. Los regalos otorgados a estos líderes. sino también a “comprar” la fidelidad de los que representaban a aquellas comunidades con algún tipo de dádivas o premios. en algunos casos. y que esta costumbre se mantuvo mientras estuvieron en vigencia las reducciones. Se sospecha que. Prieto mal de una población en equilibrio.P. que presenta el coxal derecho fusionado al sacro. Muchos de estos individuos trasladados en forma compulsiva no regresaban a sus pueblos y otros huían de los mismos para evitar el tributo. La presencia predominante de niños de corta edad no se escapa totalmente de lo esperado para sociedades que debieron experimentar una elevada mortalidad infantil. Novellino et alii. Podría considerarse entonces que los Casi el 70 % de los entierros de Cápiz presentan algún tipo de ofrenda funeraria. En muchas de ellas sólo permanecían hombres viejos. 1998. Pero aún así. nº 1 11 . Novellino.

Como se mencionó antes. con lo cual sólo puede inferirse que haya sido un caso aislado de estrés nutricional durante la infancia del individuo. 1994. habían recorrido desde la pampa bonaerense un itinerario de más de 1000 km. 1983. Los resultados de los análisis de dieta. cabe destacar que tampoco se han Paleopatología Junio 2003. en determinados momentos. nos proponen que esta población tenía una dieta mixta. ya fuera por traslados coercitivos o voluntarios. 1987). Aunque en este sentido se prefiere considerar la posición extendida. a suplir la producción agrícola de algunas parcialidades Huarpes (Michieli.12 Cápiz Alto: aspectos bioarqueológicos… objetos de hierro. ¿Qué dice el registro de Cápiz sobre el tema de la movilidad? En cuanto a la movilidad de bienes se percibe que fluían hacia las comunidades allí instaladas objetos provenientes de lugares bastante lejanos. se conformaran incipientes señoríos en los valles del norte de Mendoza (Michieli.53 m) y quizás también las distintas formas de disponer los cadáveres (extendidos y flexionados). obtenidos a partir de la muestra de tres individuos. femenino. 1983). 2002). 2002). Las cuentas pequeñas pueden haber sido confeccionadas sobre moluscos de la costa del Pacífico. La obsidiana parece provenir de la cordillera malargüina. Si bien esta presencia de bienes externos al sistema no prueba el movimiento de individuos o la composición multiétnica de la sociedad que enterró allí a sus muertos. 1980). que por ello comenzaron a adquirir un carácter multiétnico (Durán y Novellino. las telas engalonadas y las cuentas de vidrio llegaron a Cápiz para consolidar la posición de aquellos. Huss-Ashmore et alii. Esta situación. en los momentos previos a la conquista hispana (Murra. Estos datos son coincidentes con la información histórica que indica que la caza y recolección complementaba y hasta podía llegar. 1982. al menos sugiere esa posibilidad. con los brazos cruzados sobre el pecho y las manos tomadas entre sí. Las cuentas confeccionadas sobre caracoles marinos del género Urosalpinx o Trofon. Pese al estado de conservación precario de los huesos. presenta evidencias que indican que durante un tiempo prolongado de su vida efectuó tareas que pudieron estar vinculadas a la molienda y a la actividad textil. los que presentan bordes engrosados. Tal es el caso del esqueleto del individuo 2. Por otra parte. Lo mismo sugieren las diferencias de estatura muy marcadas que se dan entre los individuos adultos femeninos (por ejemplo uno de ellos mide 1. luego del primer siglo de contacto hispano-indígena y es posible que también durante el mismo. 2001. Algunos tipos cerámicos. como una prueba de la influencia hispana en la esfera ideológica. Parisii. lo que permitiría postular un buen estado de salud en la población de Cápiz.71 m y otro 1. en este último período. actividad ésta que había alcanzado una importancia significativa para el mundo andino. De esta manera se mantuvieron en movimiento los mismos mecanismos de cambio social que se habían activado bajo el control incaico y que contribuyeron para que. Prieto y Durán. nº 1 12 . en algunos casos pudo observarse rastros de patologías y de algunas señales producidas por la actividad cotidiana. por ejemplo. una gran movilidad tanto de grupos como de individuos. Otro dato de interés lo aporta la ausencia general de indicadores de estrés nutricional (Goodman y Rose. solo un individuo femenino presentó líneas de hipoplasia dental. tienen afinidades con material propio de los cazadoresrecolectores del sur (Lagiglia. Larsen. Los análisis de bioindicadores iniciados aportan información significativa sobre algunos aspectos del modo de vida de esta sociedad asentada en Cápiz. 1995). afectó la composición de las poblaciones. Es de interés destacar también que se dio.

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Notas al pie i La fauna de la región corresponde al distrito Subandino. cascabeles. (-). (+) – Ausencia. Tipos cerámicos: se aclaran en el texto. ausente. carbón. rojo -de tonos diversos.Vd. Nuestro agradecimiento al Dr. Su acción continuada puede llegar a desestructurar por completo un depósito de material arqueológico (Durán 1991).Gl. elementos de molienda.). pasta naranja y decoraciones lineales bícromas o polícromas (por ejemplo. (-). Pómez: Presencia.16 Cápiz Alto: aspectos bioarqueológicos… Este trabajo no hubiera sido posible si no se hubiera contado también con el apoyo de los alumnos y docentes de la Escuela Dagoberto Vega de Cápiz. en algunos casos incisa. Puede considerarse como una prolongación septentrional del Patagónico. Una forma de control semejante debió haber sido aplicada también en estas tierras por el estado inca. discoidales medianas y pequeñas de moluscos marinos – R. (+) – Ausencia. viii ix x Paleopatología Junio 2003.) y quínoa (Chenopodium sp. que se intercala a modo de cuña entre los distritos Andino y Pampásico (Roig 1965. galones . Cuentas: C. (+) – Ausencia. Material lítico: T. v Aparece mencionada en numerosos documentos una lista de vegetales cultivados que incluye el maíz (Zea mays). etc. porotos (Phaseolus sp. (+) – Ausencia. vi vii La mayor parte de los sitios arqueológicos de Mendoza presenta alteración producida por Ctenomys. zapallo (Cucurbita sp. tallado – P.). (-). complejo . (+) – Ausencia. de caracoles del género Urosalpinx – M. Ajuar: C. Se considera que este debe haber sido el caso de Cápiz. de rocas blandas. iv Prácticamente todos los autores anteriores. Los tres elementos cerámicos corresponden a tipos descriptos dentro de la Cultura de Viluco por Lagiglia (1976). 1994. lascas. Hueso: Presencia. (-).A.). Patologías: Presencia. simple . iii ii Los ceramios que caracterizan al estilo Viluco presentan.S. También hay referencias a la cría de llama (Lama glama) (Michieli 1983. jarras. nº 1 16 . entre otros). Objetos de origen europeo: Fe. huesos. calabaza (Lagenaria sp. (-). La colección incluye vasos con o sin asa. vincularon la cerámica de Viluco con los Huarpes (Michieli 1998:70). 1972). pulido. Textilería: Presencia. (+) – Ausencia. Al excavar el cementerio se encontraron evidencias de ocupaciones previas a la realización de los entierros (cerámica gris. con la excepción de Rusconi. en general.y negro sobre fondo rosado o ante). ollas y escudillas (Lagiglia 1976). cuentas de vidrio . objetos de hierro . Plata: Presencia. Cobre: Presencia.).Cs. Francisco Etxeberría por la desinteresada lectura del trabajo y su apreciada opinión. (-). una agrupación de individuos impuesta por el estado.