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SICOLOGÍA Y RETRASO MENTAL.

EL CONCEPTO DE RETRASO EN EL DESARROLLO: ALGUNAS REFLEXIONES CLIMENT GINE, TERESA ESPUÑES y PILAR CARASA* Psicólogos del Departament d'Ensenyament , Generalitat de Catelunya. [ Imprimir ] De acuerdo con Bijou (1975) entendemos como más adecuado utilizar el término retraso en el desarrollo, en lugar de otros como deficiencia mental,... o el mismo de excepcionalidad, para referirnos genéricamente a determinados problemas en el proceso de desarrollo de algunos niños. Quisiéramos en un primer momento revisar un par de aspectos que históricamente ha tenido una fuerte incidencia en la descripción y pretendida explicación del retraso en el desarrollo, de serias consecuencias tanto en el ámbito familiar, como educativo, como en relación a las expectativas sociales ante el problema, como también, y esto nos parece más grave, en el ámbito profesional (médico, psicológico) pretendidamente científico. 1. La deficiencia mental como variable hipotética. En primer lugar, nos referimos al hecho de que comúnmente el retraso es considerado como un deterioro en el funcionamiento intelectual, o bien como un estado de incompetencia o intelectual; algunos autores incluso (Cameron y Margaret, 1951) definen el retraso en el desarrollo como en tipo de comportamiento más propio de los niveles más precoces de la vida de un individuo. El arraigo de estas concepciones en nuestra sociedad y sus consecuencias son lo bastante evidentes; con todo, lo que consideramos de mayor importancia por sus consecuencias es que poco a poco, a partir de estas descripciones, fue configurándose una variable hipotética, llamada "inteligencia deficiente" o "deficiencia mental", la cual causaría y explicaría el retraso en el desarrollo corno fenómeno psicológico así corno los rasgos de comportamiento de determinados individuos. La creencia de que la "deficiencia mental", entendida como variable hipotética, explica y causa unos determinados niveles de comportamiento, o bien el hecho de explicar, y por tanto, justificar determinados comportamientos haciendo referencia a que el niño es "deficiente", es todavía hoy demasiado frecuente. Muchos son los ejemplos que a todos nos vienen a la memoria y que ilustrarían elocuentemente lo que estamos diciendo; sólo hace falta echar un vistazo a muchos informe; escolares, psicológicos o médicos; o bien escuchar como los padres justifican o se quejan de lo que hace o no hace su hijo, así como también de sus actitudes, para darnos cuenta del alcance real de este tipo de explicaciones y de la trampa que suponen respecto a la educación. Aunque sólo sea para ilustrar lo que acabamos de señalar, nos parece muy clarificadora la descripción crítica que Skinner (1970) hace de la inferencia de causas a partir del comportamiento observado:

Desde nuestro punto de vista el concepto de retraso en el desarrollo establece una continuidad entre el desarrollo normal y el desarrollo retrasado. los empresarios. Quizá estaría bien en otra ocasión ocuparnos de analizar con detenimiento las implicaciones en el ámbito educativo de trabajos sobre diversas tipologías (por ej. empiezan generalmente como adjetivos: "inteligente". como la inteligencia. 201). ambos obedecen a las mismas leyes y. el niño agresivo. 2 Los criterios normativos referentes al retraso en el desarrollo No menos importantes. han sido históricamente las consecuencias de la aportación de la psicología diferencial para el diagnóstico y la comprensión de lo que se ha venido llamando deficiencia mental."Los nombres que damos a los rasgos. se ha dado paso a multiplicidad de estudios y publicaciones hasta llegar en la última década a una clara comercialización. etc. el niño inmaduro. los tests y el mismo concepto de retraso. originándose el cociente intelectual.. sufriendo a menudo las consecuencias. todavía hoy. es decir. los maestros. a nuestro entender. hemos utilizado ningún hecho exterior a la conducta que justifique una conexión causal". A pesar de que es evidente el desprestigio de las prácticas psicométricas a raíz de las críticas que desde muy diversos sectores (sociales. "desorganizado".) o sobre la dislexia. Pero en ningún momento dentro de esta serie. desde el retraso a aquellas características de determinados individuos llamados "superdotados".. Con la psicología diferencial surgió la necesidad de medir algunas aptitudes individuales. Vemos pues como el concepto de retraso nos lleva indefectiblemente al concepto mismo de desarrollo del cual no es posible desvincularlo.. Creemos que no es necesaria y por otra parte sería estéril una teoría especial sobre el retraso. entonces. "introvertido". la sociedad. al estudiar uno aumenta el conocimiento sobre el otro. Aquello a lo que estos nombres hacen referencia se toma.. Empezamos con "conducta inteligente". La influencia de la orientación psicométrica se ha hecho sentir fuertemente hasta nuestros días en el campo educativo y de una manera singular en lo que respecta a los problemas de diversa índole que afectan al desarrollo. en una palabra. los padres.. por lo tanto. etc.. el niño ergasténico. (pág. están desenfocados y llevan a la confusión. los alumnos. . como causas activas de estos aspectos. más allá de los ámbitos profesionales específicos.. lo que es realmente pertinente es una teoría general que explique todas y cada una de las posibles variaciones que pueden ocurrir en el proceso de desarrollo. la personalidad del mongólico. o sobre el proceso de deficienciación. pasamos a "conducta que demuestra inteligencia" y después a conducta que es producto de la inteligencia". se ha familiarizado con estas prácticas psicológicas. la lateralización deficiente. Son frecuentes los trabajos en el campo de la psicopedagogía que se inscriben en estas coordenadas y que.. retraso mental. los aspirantes a un determinado trabajo. pero el resultado lingüístico casi inevitable es que los adjetivos dan lugar a nombres. como señala Galindo (1981). etc. psicológicos incluso) se han formulado. cuando se trata de valorar el retraso en el desarrollo no se ha podido prescindir aún del término cociente intelectual aunque haya sido substituido algunas veces por otros términos o perífrasis que conceptualmente no se apartarían de esta concepción. políticos. "agresivo".

. pero. entrar en el análisis de los Problemas teóricos que implica el estudio del comportamiento motor. Los repertorios motores son adquisiciones propuestas por cada grupo y en la medida en que esta proposición afecta a una determinada generación surge un patrón evolutivo y una clasificación de "normal". que establecen qué repertorios deben aprenderse y un tiempo más o menos amplio para hacerlo. a la hora de abordar el retraso es suficientemente manifiesta." (pág. La relatividad del Q. de las escalas de desarrollo motor. muy especialmente en relación a los niños con problemas en su desarrollo.. sobre todo por la incidencia que tienen en el campo educativo. "deficiente". Tenemos que señalar una vez más que estos cocientes no miden ninguna "facultad" o potencialidad interior. pues. con todo. ni este es el momento.A nuestro entender. y en relación a la educación. 88). criterios educativos. desde una .I. valores. cada vez más complejos cualitativa y cuantitativamente. por parte del individuo en función de factores orgánicos. es la concepción y posterior utilización en el campo educativo. el análisis del retraso nos remite al concepto mismo de desarrollo. (pág.D. Ahora bien. cosa que en la práctica se traducía erróneamente en una supuesta causalidad. a unas edades determinadas.. "superior". y a pesar de esto su utilización en el ámbito educativo es frecuente y a menudo poco afortunada. son índice para comparar rendimientos. la consecuencia más importante es el hecho de que determinados términos con una finalidad básicamente descriptiva y siempre en relación a un grupo de referencia. y no podría ser de otra forma. sí que conviene señalar una cierta relatividad en las escalas que establecen un hito. 42). físicos y sociales". se hayan convertido en normativos y a partir de aquí en explicativos del retraso y por lo tanto también en "causa" de la aparición o no de determinados repertorios de comportamiento. Así pues. Como señalan Bijau (1975) y Galindo (1981).. "el desarrollo psicológico ha de ser entendido como la adquisición sucesiva de nuevos repertorios conductuales o formas de conducta. 3. En este sentido los trabajos de Roca (1983) nos parecen de capital interés y quisiéramos solamente aportar aquí un par de referencias que creemos clarificadoras: "La palabra "temporización" indica la secuenciación con que un determinado grupo "propone" las adquisiciones necesarias para la adaptación de cada nuevo organismo y también indica la duración prevista por el grupo para la adquisición de unos niveles determinados de ejecución".. No pretendemos. Algunas condiciones del proceso de desarrollo Como vemos. Un aspecto sobre el que nos parece oportuno llamar la atención en este contexto. las orientaciones psicopedagógicas basadas en posiciones mentalistas han olvidado que con las pruebas psicológicas estaban "comparando" y han pasado a medir "potencialidades internas". y del Q. Y en otro sitio: "Cada segmento de evolución de los fenómenos sociales con que los individuos de una generación se encuentran comporta un conjunto de hábitos.

es éste un término conflictivo con sentidos diferentes en el lenguaje popular y también con diferentes acepciones en el lenguaje técnico-psicológico. Con todo. el enlentecimiento comporta la reducción de posibilidades de interacción (Ribes 1983). podemos decir que cuando se produce un enlentecimiento en el desarrollo se produce una pérdida de posibilidades de aprovechar las condiciones que lo facilitarían.el equipo biológico de base. donde a& comportamiento motriz. en general. fruto del concurso de los factores que acabarnos de nombrar. Desde el punto de vista de los factores orgánicos. sea retardándolo o limitándolo. ni de las consecuencias de un determinado trastorno. Nos parece útil traer aquí un par de citas que nos parecen clarificadoras. el comportamiento de un individuo determinado va sufriendo a lo largo del tiempo una serie histórica de cambios. vivienda. no sólo cuantitativamente sino cualitativa. De acuerdo con Ribes (1980. es decir. vive en contacto con unas . etc. encuentra las coordenadas de su desarrollo" (Ribes 1982). educación. "sean cuales sean las características orgánicas de un individuo cuando nace. pues. procurando que estas condiciones estén presentes en el ambiente donde crecen nuestros niños.. el estudio del desarrollos lleva a centrarnos en el comportamiento. y de una forma más global las que hacen referencia al entorno socio-económico y cultura¡ de la sociedad en que se encuentra. En lo que respecta a los factores ambientales (físicos y personal-sociales) diremos que se produce un desarrollo psicológico normal cuando un niño con un equipo biológico de base considerado sano. podemos afirmar que la presencia o no de determinados factores.. Desde esta perspectiva. La interacción entre el individuo y su ambiente es dinámica y fundamentalmente está determinada por: a.perspectiva psicológica. adquiriendo nuevas formas cada vez más complejas.la historia de las interacciones a lo largo de la vida del individuo. se convierten en condiciones que incidirán en el desarrollo. conviene decir que no podemos entender los factores orgánicos como causas "únicas" ni del desarrollo. Así pues. estas se constituirán en factores disposicionales. ya sea delimitando el modo como aquella relación se establece" (Roca 1983). sea favoreciéndolo. facilitar el desarrollo. y "aunque haya un desarrollo filogenéticamente determinado de los sistemas reactivos.las características del ambiente: entorno físico.condiciones físicas y sociales (relaciones interpersonales dentro de la familia y en la comunidad) que reúnen al menos ciertas características mínimas que se consideran necesarias para el bienestar humano (higiene. las consideraciones y consecuencias que . 1981) entendemos el comportamiento como la interacción históricamente construida entre el organismo (el individuo en desarrollo) y su ambiente físico y social.). b. es bien sabido que cuando existe un déficit en el equipo biológico de base de un niño. relaciones interpersonales dentro de la familia.. c. ya sea posibilitando determinados tipos de relación con el entorno. Podemos. familiar y comunitario. su relación con el ambiente físico y social se ve profundamente alterada. como interacción indisoluble de organismo y ambiente. es en los complejos procesos de crecimiento biológico y de evolución conductual.

pero difícilmente podremos señalar una de ellas como causa directa. conjunto de síndromes. de naturaleza principalmente preventiva y. prevención. desde las condiciones presentes en la historia de las interacciones a lo largo de la vida del niño. de los profesionales. en este modelo. que tienen en común cursar con déficits en la actividad mental superior.. retrasado mental: cada una de estas voces refiere.. información... en algunos pocos casos. cuya calidad favorecerá o dificultará el desarrollo. Hay modelos no psicológicos de análisis del retraso o deficiencia mental. a una concepción. antes al contrario. c) el hecho de enfatizar el desarrollo como proceso a la hora de hablar del retraso no nos hace perder de vista el respeto por las diferencias individuales.. Subnormal. o. b) escolar: formación. galactosemia). Los propios términos conque a él nos referimos no son inocentes.surgen de lo que acabamos de exponer son múltiples y. pero que nos tememos que es todavía un objetivo a conseguir. el conocimiento del proceso de desarrollo nos hace valorar con mayor cuidado el alcance y significado de la diversidad. en muchos casos.. atención personalizado (atención a la diversidad). Es desde esta perspectiva. no son neutros. es esta una palabra relativamente frecuente hoy en día. y cada modelo de análisis. Está. terapéutica. Con todo. En él aparece el concepto nosográfico "oligofrenia" como enfermedad o síndrome. b) el retraso se produce como consecuencia de la interacción de las variables nombradas. ultrapasan el ámbito psicopedagógico para situarse en la esfera de los modelos político-sociales que deberían informar una sociedad determinada. deficiente. y por lo tanto también en el retraso. se hallan cargados de teoría. es decir. y se pretende .. de diferente etiología orgánica. oligofrénico. situaciones de aprendizaje entusiasmadoras. desde luego. rige un modelo de intervención y tratamiento. más bien. c) comunitario: normalización real de oportunidades y servicios. No quisiéramos acabar este punto sin hacer las siguientes consideraciones: a) de los distintos factores que inciden en el desarrollo. según se hace con éxito en el tratamiento precoz de las enfermedades congénitas del metabolismo (fenilcetonuria. La intervención oportuna es. riqueza de los materiales. se deriva la exigencia de abordarlo desde un enfoque interdisciplinario.. de modo expreso o tácito. que a nuestro entender interesa analizar el problema del retraso e incidir en su prevención y respuesta educativa. a un modelo de análisis del fenómeno.. cuando no de prejuicio. el modelo médico. a su vez. y situándonos estrictamente en el ámbito educativo surgen claramente una serie de condiciones facilitadoras del desarrollo que se podrían vertebrar alrededor de los tres núcleos siguientes: a) familiar: aconsejamiento de los padres.

como la celuloterapia. A. desde la de la conducta. Lleida.: El retardo en el desarrollo: su diagnóstico y rehabilitación. la lentitud o dificultad de aprendizaje es asunto del maestro. 1963. que opera con la dicotomía normalidad/subnormalidad tal como cada sociedad la define. seguramente básicos.B. Ponencia presentada en las III Jornadas Nacionales sobre Técnicas Metodológicas actuales en Educación Especial. BIBLIOGRAFÍA Bijou. de distribución de bienes sociales. La propuesta de cambio coherente con este punto de vista afecta a la sociedad antes que al sujeto individualmente marcado como subnormal. Ribes. Bogotá. 1980. estructuras de producción. y Baer. Muy cercanos a los análisis hechos desde la psicología. quedan los realizados desde la pedagogía y la didáctica. 1981).hacer en algunos inciertos tratamientos. y.W. New York: Hougton Mifflin. Cameron. 1983). 1975. E. No en vano el concepto de aprendizaje es común a estas diferentes disciplinas. D. 1970). según el nivel en que se tome el proceso de aprender. Ribes. "Psicología del desarrollo infantil" Vol.W. en consonancia con eso. S. sino varios modelos de análisis han sido desarrollados para conceptuar el fenómeno.U.: El concepto de retardo en el desarrollo y sus implicaciones para la enseñanza y el entrenamiento. N y Margaret.: Teoría e investigación sobre el retardo mental (en el desarrollo). Galindo. antes de nada.: Descripción del modelo teórico de campo. ser subnormal o deficiente constituye una definición y veredicto social. 1951. cálculo y otros contenidos curriculares. de la instrucción en lecto-escritura. Citado por Bijou en el artículo mencionado en la primera nota. Existe también un modelo sociológico de análisis. y lo dice con las estructuras mismas básicas que la constituyen.. S. Ed.M.W. y de escolarización. un marginado y discriminado: más subnormalizado que propiamente subnormal. Desde la psicología.: Parent Training research and Implications for Training Parents of Retardent Children. y sólo un cambio social drástico puede permitir aparecer a muchos ciudadanos antes corno diferentes que como deficientes (Fierro. es obligado proponer algún modelo didáctico de análisis e intervención (López Melero. no uno sólo. Bijou. Si se toma en el orden de los aprendizajes escolares concretos. S. del educador. a Colombia del 9 al 13 de octubre de 1981. E. del síndrome de Down (Belmont. 20-22 de noviembre de 1981. Artículo entregado por el autor en el seminario sobre "actualización en problemas y técnicas psicopedagógicas" . E. 2: "Lecturas en el análisis experimental".: Behaviour Patrology. En Bijou. Cada sociedad dice quienes con sus deficientes. . Trillas: Méjico. junio 1983. El llamado subnormal es. Hablar de sujetos con dificultades de aprendizaje puede ser un discurso tanto del psicólogo cuanto del pedagogo.A. Trabajo no publicado. Trabajo presentado en ele Simposio Interamericano sobre Dificultades en el Desarrollo infantil. En este análisis.

Ribes.N. Ed Generalitat de Catalunya I.E. Barcelona. Barcelona 1970. Roca. Fontanella.: Desenvolupament motor i Psicologia .: Prólogo del libro de Roca. Ciencia y Conducta humana.. B. Skinner.F.F. citado. 1983. Ed. E. J. J. .