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Acero Acero es la denominación que comúnmente se le da, en ingeniería metalúrgica, a una aleación de hierro con una cantidad de carbono variable

entre el 0,03% y el 1,76% en peso de su composición, dependiendo del grado. Si la aleación posee una concentración de carbono mayor al 2,0% se producenfundiciones que, en oposición al acero, son mucho más frágiles y no es posible forjarlas sino que deben ser moldeadas. No se debe confundir el acero con el hierro, que es un metal relativamente duro y tenaz, con diámetro atómico (dA) de 2,48 Å, con temperatura de fusión de 1.535 °C y punto de ebullición 2.740 °C. Por su parte, el carbono es un no metal de diámetro menor (dA = 1,54 Å), blando y frágil en la mayoría de sus formas alotrópicas (excepto en la forma de diamante). La difusión de este elemento en la estructura cristalina del anterior se logra gracias a la diferencia en diámetros atómicos. La diferencia principal entre el hierro y el acero se halla en el porcentaje del carbono: el acero es hierro con un porcentaje de carbono de entre el 0,03% y el 1,76%, a partir de este porcentaje se consideran otras aleaciones con hierro. Cabe destacar que el acero posee diferentes constituyentes según su temperatura, concretamente, de mayor a menor dureza, perlita, cementita y ferrita; además de la austenita (para mayor información consultar un Diagrama Hierro-Carbono con sus constituyentes). El acero conserva las características metálicas del hierro en estado puro, pero la adición de carbono y de otros elementos tanto metálicos como no metálicos mejora sus propiedades físico-químicas. Historia Se desconoce la fecha exacta en que se descubrió la técnica para obtener hierro a partir de la fusión de minerales. Sin embargo, los primeros restos arqueológicos de utensilios de hierro datan del 3000 a. C. y fueron descubiertos en Egipto, aunque hay vestigios de adornos anteriores. Algunos de los primeros aceros provienen del este de África, cerca de 1400 a. C.5 Durante la dinastía Han de China se produjo acero al derretir hierro forjado con hierro fundido, en torno al siglo I a. C.6 7 También adoptaron los métodos de producción para la creación de acero wootz, un proceso surgido en India y en Sri Lanka desde aproximadamente el año 300 a. C. y exportado a China hacia el siglo V. Este temprano método utilizaba un horno de viento, soplado por los monzones.8 9 También conocido como acero Damasco, era una aleación de hierro con gran número de diferentes materiales, incluyendo trazas de otros elementos en concentraciones menores a 1.000 partes por millón o 0,1% de la composición de la roca. Estudios realizados por Peter

No hay registros de que la templabilidad fuera conocida hasta la Edad Media. Sir Henry Bessemer. Aunque en 1878 Siemens también fue el primero en emplear electricidad para calentar los hornos de acero. con carbón vegetal y tiro de aire. gas de coque. C. a partir de 1740. desarrolló un método para producir acero en grandes cantidades. Este método también quedó en desuso. pero dado que solo podía emplearse hierro que contuviese fósforo y azufre en pequeñas proporciones. el uso de hornos de arco eléctricos para la producción comercial comenzó en 1902 por Paul Héroult. . Al año siguiente. En este método se hace pasar dentro del horno un arco eléctrico entre chatarra de acero cuya composición se conoce y unos grandes electrodos de carbono situados en el techo del horno. aunque debido a la tecnología de la época es posible que las mismas se hayan obteniendo por azar y no por un diseño premeditado.11 El hierro para uso industrial fue descubierto hacia el año 1500 a. Durante la dinastía Song del siglo XI en China. aceros de crisol. Luego se perfeccionó la cementación fundiendo el acero cementado en crisoles de arcilla y en Sheffield (Inglaterra) se obtuvieron. el procedimiento Martin-Siemens. C.. con una posterior expulsión de las escorias por martilleo y carburación del hierro dulce para cementarlo. en el que se producía acero a partir de la descarburación de la fundición de hierro dulce y óxido de hierro como producto del calentamiento con aceite. Los métodos antiguos para la fabricación del acero consistían en obtenerhierro dulce en el horno.10 Entre los siglos IX y X se produjo en Merv el acero de crisol. en Armenia. lo que podría explicar algunas de las cualidades de este acero -como su durabilidad y capacidad de mantener un filo-. quita el carbón con forjas repetidas y somete la pieza a enfriamientos abruptos. o una mezcla este último con gas de alto horno. la producción de acero se realizaba empleando dos técnicas: la primera producía acero de baja calidad por no ser homogéneo -método "berganesco". fue dejado de lado.4 La técnica fue desarrollada por Benjamin Huntsman. precursora del método Bessemer.12 La tecnología del hierro se mantuvo mucho tiempo en secreto. Carl Wilhelm Siemens creó otro. difundiéndose extensamente hacia el año 1200 a.Paufler sugirieron que en su estructura se incluían nanotubos de carbono. En 1856. quien fue uno de los inventores del método moderno para fundir aluminio.y la segunda. en Medzamor y el monte Ararat. en el cual el acero se obtenía calentando y enfriando el hierro y el carbón por distintas técnicas.