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Instrumentos de Membrana

Se llama membranófono al instrumento musical cuya vibración se produce en una


membrana tensa (también llamada parche) hecha de piel o
sintética. Pueden tener dos membranas tensas como en el
caso de algunos instrumentos cilíndricos, que
tienen un parche en cada extremo.

En la mayoría de los casos las membranas se percuten con


la mano, con baquetas (palillos de madera), con
escobillas metálicas, o con escobillas de distintos tamaños y formas.

Por la forma de originar la vibración pueden ser:

Membranófonos percutidos:

Tambores semiesféricos: ejemplo, el timbal de concierto

Tambores cónicos: ejemplo, las tablas

Tambores cilíndricos: ejemplo, tambor

Tambores de barril: ejemplo, los barriles de bomba

Tambores de reloj de arena: ejemplo, los tambores batá

Tambores de copa: ejemplo, la darbuka

Tambores de marco: ejemplo, la pandereta

Membranófonos no percutidos:

Tambores de fricción: ejemplo, zambomba, cuica

Soplados: mirlitón

Tambor

Un tambor es un instrumento de percusión membranófono que consta de una caja


de resonancia, generalmente de forma cilíndrica, y una (o dos) membranas, llamada
parche, que cubre la abertura de la caja.

Generalmente, el tambor es golpeado, para producir el sonido, en el parche con la


mano o con algún objeto, comúnmente baquetas; también se suele percutir la caja.
Historia

Este instrumento al que se da también el nombre de caja de guerra era llamado por
los griegos tympanon o typanon y tympanum por los romanos.Homero nada dice del
tambor ni en la Ilíada ni en la Odisea. En las Bacantes de Eurípides Baco encarga a
sus secuaces tomar los tambores de los cuales acostumbraban a servirse los frigios.
Estos tambores, afirma, inventados por mí y por Rhea o la gran madre de los
dioses, Cibeles. En otro pasaje dice que los Coribantes lo inventaron para él. Entre
los griegos se creía que los frigios fueron los inventores del tambor al paso que los
romanos pensaban que habían sido los sirios. Lo más probable parece que los
griegos tomaran el uso de los tambores de los asiáticos y que de ellos pasaría a los
romanos.

Se servían para los tambores de piel de buey pero más comunmente de la de asno,
con cuyo motivo Fedro escribió la primera fábula del cuarto libro. El tambor
consistía en un círculo de madera o de metal cubierto de una piel lo que daba la
figura de una criba. Se tocaba el tambor algunas veces con baquetas o con el tirso
pero lo más común era con la mano y del mismo modo como se toca el pandero, al
cual se parecía muchísimo el tambor de los antiguos. Ponían en él para producir un
sonido más estrepitoso unas planchas de metal y también campanillas y cascabeles.
El tympanum pasó a ser el símbolo de la afeminación porque principalmente hacían
uso de él los hombres consagrados a Cibeles. Así es que las tocadoras del tímpano
fueron después enumeradas entre las mujeres de malas costumbres. Una de las cosas
que San Justino deseaba desterrar de los banquetes eran las tocadoras de crótalo y
del tambor.

Percusionistas chinos tocando el tambor (siglo XII)

En ningún monumento antiguo se ve un


tambor con dos piees si bien hablan ya de ellos
los autores del Bajo Imperio. Isidoro nos dice que la
sinfonía es un instrumento que se hiere o toca
alternativamente o a un mismo tiempo por los dos
costados y que la mezcla de los tonos graves y
agudos forma una armonía muy agradable.
Prudencio quiere que con la sinfonía se dio ya la
señal de ataque en la batalla de Accio. De esto y de la etimología del nombre parece
que el conocimiento o uso de este tambor es más antiguo de lo que generalmente se
cree, es decir, de la época de las guerras de los sarracenos o moros con nuestros
ascendientes. Sin embargo, es preciso confesar que los moros fueron los primeros
que usaron en los ejércitos estos instrumentos que ellos llamaban Al-tambor. Las
timbalas, instrumento propio de la antigua caballería y conservado aún en algunos
lugares de Cataluña en las fiestas populares es igualmente invención árabe.Algunos
historiadores suponen que los chinos hacen uso del tambor desde tiempo
inmemorial. Instrumento parecido al tambor usan también muchos pueblos de
África.Es indudable que los españoles adoptaron el tambor tomándolo de los árabes
ya en la Edad Media. Después de haber sido suprimidos durante el reinado de
Amadeo de Saboya fueron restablecidos en 1893 por el General López Domínguez.1