Albert II, hypocriet1 Thierry Debels @thierryd 22/7/13 // aangevuld 22/7/13

Albert II verdedigde op zondag 21 juli 2013 de persvrijheid. Hij had tijdens een toespraak net de oppositie bestempeld als ‘essentieel voor de democratie’ en vervolgde met: ‘Hetzelfde geldt voor de vrijheid van de pers, die we tot elke
1

ontleend aan Grieks hupokritḗs ‘toneelspeler; veinzer

1

prijs moeten koesteren.’ Prinses Claire trok haar wenkbrauwen hoog op. Ze knipperde met haar ogen en glimlachte vol ongeloof. Ook prins Lorenz kon zijn verbazing niet verbergen. Wellicht dachten ze aan het laatste boek van Frédéric Deborsu, Koningskwesties. Het Paleis kon dat boek van de journalist niet smaken en riposteerde met een klacht bij de “Conseil de déontologie journalistique”. Niet onmiddellijk een bewijs dus dat het Paleis de vrijheid van de pers respecteert. Nog straffer is de rechtszaak die de auteurs van het boek Dossier pédophilie in 2001 aangesmeerd kregen. De Parijse rechtbank willigde de eis van het hof (en van de Belgische regering) in de zaak NicolasFlammarion uiteraard in. Het hof, daarin gevolgd door de regering, bekwam dat de Franse uitgeverij een rechtzetting moest inlassen in alle exemplaren van het boek van het publicistenpaar Jean Nicolas en Frédéric Lavachery.

2

Eerder spande prinses Lilian, tweede echtgenote van Leopold III, een rechtszaak in tegen romancier Pierre Mertens. Zij wilde het boek zelfs gewoon verbieden2. Zelfs prins Karel, de rebelse jongere broer van Leopold III, spande in de jaren zestig en zeventig diverse rechtszaken in tegen het magazine PAN. Maar ook koning Philippe had het als kroonprins moeilijk met journalisten die naar zijn zin te negatief over hem berichtten. Zo liet de kroonprins op het einde van de nieuwjaarsreceptie begin 2007 in het koninklijk paleis twee journalisten bij zich roepen om hen de les te lezen. Yves Desmet, hoofdredacteur van De Morgen, en Pol Van Den Driessche, politiek hoofdredacteur bij VTM, kregen de wind van voren omwille van de negatieve berichtgeving over Filips optreden tijdens de economische missie naar ZuidAfrika. De kroonprins dreigde ermee de journalisten persona non grata te laten verklaren aan het hof. “U moet ontzag en respect voor mij hebben, want ik ben de volgende koning”, zei de prins aan een verbouwereerde Van Den Driessche. “Uw negatieve berichten zullen mij niet
2

http://www.volkskrant.nl/vk/nl/2844/Archief/archief/article/detail/406065/1995/09/14 /Prinses-Liliane-eist-verbod-boek-over-Leopold-III.dhtml 3

verhinderen mijn missie te volbrengen”, kreeg Desmet te horen. Privatim omschrijft Philippe sommige Vlaamse journalisten zelfs als ‘rapaille’ (uitschot). Volgens hem is er een Vlaams complot tegen hem. Dat Albert op de nationale ‘feestdag’ van ons land de persvrijheid verdedigt en de stelling dat deze ‘tot elke prijs’ gekoesterd moet worden, is dan ook hypocrisie ten top.

4