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EL COMERCIO LUNES 22 DE JULIO DEL 2013
CIENCIAS
PLANETA TIERRA
ZOOLOGÍA
Cerebros de aves tienen
regiones complejas
— Investigadores del Imperial
College de Londres desarro-
llaron un mapa cerebral de las
aves. Este reveló cómo las di-
ferentes regiones se conectan
entre sí para procesar informa-
ción. Con ello, se sostiene que
la cognición en los pájaros es
similar a la de los mamíferos.
INFORMÁTICA
Computadoras razonan
como un niño de 4 años
— Un estudio realizado en
EE.UU. sometió a una prueba
de inteligencia a las computa-
doras más avanzadas del mun-
do y estas demostraron tener el
raciocinio de un niño de 4 años.
Aunque cuentan con inteligen-
cia artificial, las computadoras
carecen de sentido común.
ESPACIO
El oro procede del
choque de estrellas
— Científicos del Centro Har-
vard de Astrofísica (EE.UU.)
revelaron que las colisiones es-
telares originaron el oro exis-
tente en la Tierra. Así, las es-
trellas supergigantes explotan
tras agotar el combustible de su
núcleo dando lugar a este me-
tal poco común en el universo.
n
l
s
a-
AFP AP
La semana pasada se conoció
la noticia de que el candidato
oficialista chileno, Pablo Lon-
gueira, abandonaba la carre-
ra presidencial debido a que
presentaba un severo caso de
depresión. Sin embargo, estos
cuadros no se presentan de la
noche a la mañana.
Medios sureños dieron cuen-
ta que ya había pasado por si-
tuaciones previas –una grave
acusación política y un proble-
ma serio de salud de uno de sus
hijos– que lo obligaron a tomar-
se un tiempo para recuperarse.
¿Pero, qué es la depresión?
¿Puede tener algún tipo de con-
secuencia física?
La depresión es una situa-
ción psicológica caracterizada
por la autodesvalorización de
la persona y cuya repercusión
en la salud ha dado lugar a que
la ciencia se haya cuestionado
por años los verdaderos oríge-
nes de esta enfermedad.
Al convertirse en uno de los
males más frecuentes del últi-
mo siglo, la depresión –al igual
que el cáncer o un resfriado
común– es una condición de
la que ningún individuo se en-
cuentra exento de desarrollarla.
“La depresión es el resultado
de una mezcla de factores, que
pueden ser genéticos, sociales,
medioambientales, persona-
les y físico-químicos, que juntos
predisponen a la persona a de-
sarrollar la enfermedad”, seña-
ló a El Comercio el doctor Ma-
riano Querol.
No obstante, la palabra en sí
misma debe su confusión a su
uso como un término generali-
zado y que, o bien contribuye a
agrandar una condición menor
de tristeza y duelo o a minimizar
una enfermedad real que es ne-
cesario tratar.
Se presta a confusión
La tristeza, mal llamada “depre-
sión”, es una condición regular
en toda persona pues puede ser
rápidamente superada. El due-
lo es el ejemplo de un estado de
tristeza transitoria ocurrido al
sufrir una pérdida.
Contrariamente a la enfer-
medad diagnosticada, implica
un despliegue de emociones y
memorias que modifican neu-
rotransmisores químicos del
cerebro –como la dopamina o la
acetilcolina– para alcanzar una
conducta que balancea la salud
emocional con la física.
Opuesto a ello, la patología
depresiva conlleva una dificul-
tad por balancear la producción
adecuada de químicos cerebra-
les. Como resultado, el paciente
experimenta una severa dismi-
nución en la actividad mental,
además de dificultad para res-
ponder a estímulos emociona-
les en una escala de tiempo que
simboliza el limbo del enfermo
de depresión.
Un reciente estudio en la Uni-
versidad de Yale (EE.UU.) halló
que la depresión podía derivar-
se de un sistema neurotransmi-
sor diferente a la serotonina.
La serotonina era, hasta ha-
ce unos 25 años, el químico más
asociado a la depresión. Ade-
más, la deficiencia en la produc-
ción de esta sustancia era casi
concluyente en su diagnóstico.
Sin embargo, esta nueva in-
vestigación reveló que otro neu-
rotransmisor –conocido como
acetilcolina– también tenía par-
ticipación en la enfermedad en
tanto sus niveles de producción
eran alterados e interrumpidos.
“La serotonina puede estar
tratando el problema, pero la
interrupción de la acetilcolina
puede ser una causa principal”,
sostiene Marina Picciotto, pro-
fesora de Neurobiología y auto-
ra del estudio.
“Si logramos darle trata-
miento a la causa subyacente,
quizá podamos obtener una
mejor respuesta de los pacien-
tes con depresión”, finaliza la
investigadora.
Los cuadros de depresión no deben
confundirse con episodios de tristeza
Una mezcla de factores, que van desde los físico-químicos hasta los genéticos, pueden predisponer a una persona a sufrir de este mal.
No solo sucede cuando sim-
plemente recordamos y nos
sentimos mal por unos mo-
mentos. La depresión es una
enfermedad compleja, que
causa un serio desequilibrio
químico en el cerebro. Ello
puede tener serias conse-
cuencias en la salud.
NATALIAPÉREZCASTELLANOS
MAL ACTUAL
La depresión es una de
las enfermedades más
frecuentes del nuevo
siglo. Es casi tan común
como un resfriado.
MÁS MUJERES EN EL PERÚ
Cerca de la mitad de casos que re-
cibe todod los años el Instituto Na-
cional de Salud Mental Honorio
Delgado-Hideyo Noguchi corres-
ponde a trastornos por depresión.
De las 6.000 consultas que, en pro-
medio, recibe esta institución, unas
2.500 corresponden a personas
deprimidas. La mayoría de estos
casos son mujeres.
CREENCIAS POSITIVAS
Un estudio publicado en “Jour-
nal of Affective Disorders” indica
que las personas que creen en Dios
pueden experimentar resultados
positivos en el tratamiento a corto
plazo de las enfermedades psi-
quiátricas. La investigación mostró
resultados positivos en pacientes
que disminuyeron la depresión y la
intención de autolesionarse.
CLAVESSOBRELADEPRESIÓN
TRASTORNODEL ÁNIMO
Los factores bioquímicos
FUENTE: MEDLINEPLUS EL COMERCIO
La depresión es un trastorno del estado anímico en el que sentimientos negativos interfieren con la vida diaria durante un
tiempo prolongado. Como patología, implica problemas de balance bioquímico en el cerebro.
QUÉ SUCEDE EN EL CEREBRO
Disminución de la dopamina
La exposición prolongada
al estrés disminuye los
niveles de dopamina,
neurotransmisor que
interviene en la
neuroquímica
del placer.
Reducción
del hipocampo
El estrés causa la muerte de
células del hipocampo, que se
reduce entre 10%y 20%en las
personas deprimidas. Esto crea
problemas de memoria.
Disminución de la
noradrenalina
El locus coeruleus segrega
menos noradrenalina si es
que disminuye la estimula-
ción procedente del núcleo
del rafe. Esto se produce
debido al estrés. Tiene como
consecuencia la merma de la
capacidad de atención.
Caída de la
serotonina
El estrés corta la secreción de
la serotonina en los núcleos
del rafe, que comunican con el
locus coeruleus y la corteza
cerebral.
e
s
ea
Cerebelo
Médula
espinal
Corteza
prefrontal
s
orteza
efrontal efrontal
erebelo
Hipocampo
Locus coeruleus
Núcleos
del rafé
Conductuales:
Apat|a
|rc|le|erc|a
SÍNTOMAS DE LA DEPRESIÓN
Cognitivos-mentales:
bajc |erc|a|ertc er aeac||a, aterc|cr
y ccrcert|ac|cr
baja autcest|aa
Sert|a|ertc ce cu|pa
Anímicos:
¹||steza, pesacuac|e, acat|a|ertc
||||tac|||cac
Me|v|cs|sac
Físicos:
||cc|eaas ce suerc
|at|ça
|e|c|ca ce| apet|tc
D|sa|ruc|cr ce| cesec sexua|
Ce
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espinal Ce
dula
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eos cle Núc
afé ra del
Un nuevo estudio refuerza la
idea de que el desayuno es la co-
mida más importante del día.
La investigación publicada en la
revista “Circulation” señala que
los hombres que con frecuen-
cia omiten desayunar tienen un
mayor riesgo de sufrir un ata-
que al corazón o una enferme-
dad coronaria mortal.
Un equipo del departamen-
to de Nutrición de la Escuela de
Salud Pública de Harvard anali-
zó los datos de los cuestionarios
de frecuencia alimentaria y los
resultados sanitarios realizados
entre 1992 y el 2008 a 26.902
hombres profesionales de la sa-
lud, de 45 a 82 años.
Los principales resultados
revelan que quienes no desa-
yunaron tuvieron un 27% más
riesgo de ataque al corazón o
enfermedad cardíaca.
El ayuno puede
incrementar el
riesgo de males
coronarios
INCREMENTAR LA VARIEDAD
Para los científicos, si las personas
incorporan muchos tipos de ali-
mentos saludables en el desayuno,
“se asegurarán de que su comida
sea una fuente de energía necesa-
ria, con un equilibrio de nutrientes”.
UNMEJORDESAYUNO
Las personas que prescindie-
ron del desayuno tenían por ca-
racterística ser más jóvenes que
quienes no lo hicieron. Además,
eran más propensos a ser fu-
madores, empleados a tiempo
completo y solteros; realizaban
menor actividad física; y bebían
más alcohol.
Los hombres que informa-
ron comer tarde en la noche –
después de ir a la cama– presen-
taron un 55% más de riesgo de
enfermedad cardiaca coronaria
que quienes no lo hicieron. Sin
embargo, los investigadores no
estaban tan convencidos de que
era un importante problema de-
bido a que pocos hombres en el
estudio informaron tener ese
comportamiento.
ANTECEDENTES
El doctor Mariano Querol asegura
que si bien la depresión tiene bases
bioquímicas, también cumple un
rol importante la genética.
Así, esta patología puede ser un
legado generacional de parientes
cercanos e influir en que una per-
sona desarrolle mayor proclividad
a sufrir la enfermedad.
“En una persona que por cues-
tiones externas (sociales o am-
bientales) atraviesa un profundo
sentimiento de antipatía y desáni-
mo hacia la vida, el escenario ideal
es ver que esta eventualmente se
sobreponga, hecho que no siempre
sucede; de ahí que los individuos
seamos diferentes y los genes
puedan decidir cómo cada uno es
capaz de superar circunstancias
que lo lleven a la depresión”, afirma
el también miembro honorario de
la Sociedad de Psiquiatría Peruana.
Este es uno de los motivos que
explican que la depresión es una
enfermedad crónica, pues si bien
puede permanecer oculta en al-
gunas etapas de la vida, recrude-
ce ante circunstancias adversas,
situando al paciente en un sen-
timiento prolongado de rechazo
hacia la vida.
Por su parte, la psicóloga Erika
Grados ya había declarado previa-
mente a El Comercio sobre la exis-
te la depresión estacional. “Se ca-
racteriza por presentar episo-
dios recurrentes de depresión en
ciertos meses del año [...] entre el
otoño y el invierno”.
Proclividad genética
de la computación gráfica se
adquieren fuera del país, como
en Brasil o Estados Unidos.
— Pero la mayoría, cuando sa-
le al exterior, no regresa…
Yo retorné para transferir to-
dos los conocimientos adqui-
ridos. Hay más de 40 profesio-
nales con estudios de posgrado
inmersos en estos temas y que,
curiosamente, más del 90%
son arequipeños. Varios están
fuera del Perú, pero mantienen
un fuerte vínculo con el país.
— ¿Esto explica la realización
del Sibgrapi en el Perú?
U
na de las especiali-
dades que comienza
a crecer en el Perú es
la computación grá-
fica. Esa tecnología permitió,
por ejemplo, ‘revivir’ a Bruce
Lee en un reciente aviso publi-
citario. Pero también se usa en
medicina, minería, agricultura
y películas en 3D. El Comer-
cio conversó con Alex Cuadros
Vargas, profesor e investigador
de la Universidad Católica San
Pablo de Arequipa. En agosto,
Cuadros participará en el Sim-
posio de Computación Gráfica
y Procesamiento de Imágenes
(Sibgrapi), que por primera
vez se celebrará fuera del Bra-
sil. Arequipa será la sede.
Alex Cuadros Vargas
DoctorenComputaciónGráfica
“No solo hay que usar
sino crear tecnologías”
ARCHIVOPERSONAL
Cuadros impulsa esta rama de
las ciencias de la computación.
— Desde que salió el aviso en
el que aparece Bruce Lee, se ha
vuelto a hablar de la computa-
ción gráfica…
Exacto. Antes hubo varios in-
tentos, pero este es el primero
que ha salido bastante bien y
por ello ha merecido el recono-
cimiento mundial. Por medio
de ese aviso se comenzó a ha-
blar sobre un campo poco co-
nocido en el país.
— ¿Cómo se está desarrollan-
do la especialidad en el Perú?
Es una rama del área de las
ciencias de la computación, y
en el Perú existen estudios de
posgrado que en su mayoría
están orientados a usar tecno-
logías y no a crearlas. Hay que
hacer lo contrario. Es por ese
motivo que los conocimientos
ENTREVISTA
SANDRO MEDINA TOVAR
Por supuesto. Por primera
vez este evento se realizará
en el Perú, luego de que 25
ediciones se hicieran solo
en Brasil. Sus organizado-
res eligieron a la ciudad de
Arequipa para emprender
esta labor de divulgación de
trabajos e intercambio de in-
formación sobre animación
y simulación, computación
geométrica, gráfica de mó-
viles, visualización científi-
ca, realidad virtual, etc.
— ¿Hay un ambiente favo-
rable para desarrollar esta y
otras tecnologías?
Hemos dado un salto impor-
tante a través de los Fondos
para la Innovación, Ciencia
y Tecnología [Fincyt] y el
Consejo Nacional de Cien-
cia, Tecnología e Innovación
Tecnológica [Concytec].
Aún estamos en una etapa
de transición. Estamos me-
jorando muchos aspectos,
porque cada vez más se es-
tán abriendo nuevas posibi-
lidades para investigar, co-
mo en mi caso, el tema de la
computación gráfica.