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Simn Bolvar Palacios Batalla Campal de Betijoque Duracin: 3 Horas, desde las 9 de la maana hasta las 12 de medio da Muertos:

35 Espaoles y 10 Patriotas La Batalla Campal de Ponemesa (llamada as, por ser una encrucijada, estancia u obligatoria travesa de los distintos caminantes, en la que descansaban y se les serva la mesa), Betijoque, el viernes 4 de Junio, dur tres horas, desde las 9 de la maana hasta las 12 del medio da; en esta batalla los Patriotas vencen al Realista Coronel Ramn Correa y Guevara, quien tena 600 efectivos; ste huye por Las Trincheras de Betijoque hacia el Puerto de Moporo, Arapuey, Buena Vista, Poc y luego a Maracaibo y otro bando agarr hacia Escuque. El Ejrcito Patriota estaba conformado por 300 guerreros y se produjeron fuertes enfrentamientos en El Cequin de Escuque, Agua Santa y Llano de Matas. El Radio de Accin en esta Batalla fu de 12 Km2. Ponemesa est ubicada entre San Juan de Betijoque y Sabana Libre de Escuque, a 600 msnm y una Temperatura promedio de 20 C. Al finalizar la Batalla de Ponemesa, el Coronel y General Post Mortem Atanasio Girardot, Jefe de la Vanguardia del Ejrcito Libertador, organiza un Gobierno Provisional en Betijoque, donde encarga al patriota Gregorio Argelle con los oficiales neogranadinos Hermgenes de La Maza, Antonio Ricaurte y el venezolano nacido en Carpano, Estado Sucre, Antonio Acosta Jimnez, con la mitad de la Vanguardia, 150 patriotas, para que defiendan Betijoque de cualquier ataque sorpresivo de las fuerzas realistas que haban huido y l personalmente con el neogranadino Luciano D"Elhuyar, el zuliano Francisco Ypez Roldn y el trujillano Manuel Gogorza Lechuga, quien vena por rdenes del Libertador, desde Las Piedras (parti el 27 de Mayo), pas por Niquitao y lleg al sitio de Ponemesa para unirse con la Vanguardia del Ejrcito Libertador con el resto de los combatientes se dirigen el da 5 de Junio a El Cucharito, hoy Carmania, a la Casa del Padre Francisco Antonio Rosario, donde estableci su Cuartel General para planificar su traslado a Trujillo. Informe de la Batalla Campal de Ponemesa realizado por el Comandante Atanasio Girardot al Libertador Simn Bolvar Palacios. Tengo el honor de dirigir a V. E. el parte que el Comandante de la Vanguardia me da. El da 4 de Junio divisamos las tropas enemigas del realista Ramn Correa, orden a los oficiales Antonio Ricaurte, Luciano D"Elhuyar, Hermgenes de La Maza, Francisco Ypez Roldn y Manuel Gogorza, para que atacaran en dos grupos de 100 hombres cada uno; conserv un centenar de hombres para hacer un contraataque al enemigo, que en nmero de 600 se dispona a enfrentar un fiero batallar; el primer grupo comandado por Francisco Ypez Roldn y Manuel Gogorza se dirigieron hacia el centro del enemigo y el segundo dirigido por Antonio Ricaurte, Luciano D"Elhuyar, Hermgenes de La Maza, se abri hacia el lado derecho.

Comenz a las 9 de la maana la cruenta batalla y termin a las 12 de medio da, las tropas de Ramn Correa se diezmaron ante nuestra arremetida y huyeron despavoridos va Betijoque, Moporo, Las Trincheras, El Colorado y en su camino iban dejando heridos, muertos y pertrechos tiles a nuestra causa. El Brigadier Ramn Correa huy hacia el Lago de Maracaibo por el Puerto de Moporo, con lo que capturamos 300 hombres, 120 armas, ganado, alimento y otros pertrechos. Se produjeron 45 muertos, de los cuales 10 eran nuestros; maana nos dispondremos a partir hacia Trujillo. Dios guarde a US. muchos aos. Cuartel General de la Vanguardia en Ponemesa, a 4 de Junio de 1813.- 3 de la Independencia, 1 de la Guerra a Muerte, a las 7 de la noche.- Atanasio Girardot. Seor Comandante en Jefe Brigadier Simn Bolvar.

En la parte Noroeste de Sabana Libre, en pleno corazn del Cerro Ponemesa, a escasos 2.500 mts. de La Popa, se encuentra una explanada que mide aproximadamente 150 mts de largo por 80 mts de ancho; es el nico sitio plano que existe en el zona del Ponemesa. Hoy da ese sitio especial es cruzado por el camino que conduce de La Laja a La Popa. Fue el camino utilizado por el pirata francs Francisco Esteban Gramont de La Mote en 1678, cuando su expedicin tuvo como objetivo el saqueo a Trujillo, ciudad segunda en importancia a nivel nacional. Escuqueos y Betijoqueos, unidos todos, dieron la batalla al invasor y les arremetieron con todo lo que tenan, siendo para los lugareos un contundente xito local. "Este espacio tambin fue ocupado por las fuerzas espaolas en diciembre de 1811, cuando se dio la Segunda Batalla de Ponemesa, y dos aos ms tarde, en 1813, ocurre la tercera campal que dara forma a la Campaa Admirable para su xito final a la entrada de El Libertador a tierras trujillanas". Unidos por la rabia y la frustracin, (nuestros ancestros), dieron rienda suelta a sus requerimientos blicos y los invasores fueron aniquilados en forma contundente. Los nuestros nunca bajaron la guardia, nunca fue su intencin abandonar sus predios y nunca tuvieron miedo a los arcabuces y animales raros que traan. Fueron contundentes. Esta batalla fue la pionera de la Cordillera Andina. All se asentaron las tropas del Coronel Luis Mendieta y del Teniente Antonio D"Avila en 1811. Estos comandantes disponan de unos 200 hombres trados desde Maracaibo, para ese entonces bastin realista. Su misin era obstaculizar las arremetidas del ejrcito patriota comandado por el Coronel Pedro Briceo Pumar quien procedente de Barinas se encontraba en la zona con una columna de aguerridos combatientes patriotas. Briceo Pumar logra derrotar a Mendieta y D"Avila, quienes despus de sufrir innumerables prdidas salen huyendo por la Zona Baja, rumbo a la ciudad de Maracaibo. Fue posteriormente, especficamente el 03 de junio de 1813, cuando el ejrcito libertador comandado por el General Antonio Girardot derrota en El Colorado de Escuque a un contingente realista que vena a reforzar al jefe espaol Ramn Correa, quien es desplazado por Girardot hacia el Cerro Ponemesa. El da 4 de junio se da la gran batalla campal, con xito contundente para los patriotas. Esta ltima accin fue llamada Batalla de Betijoque o Batalla de las Trincheras, siendo por consiguiente el tercer combate que se libr en el estratgico lugar. Tras la huda realista, los patriotas en su misin de hostigamiento logran desplazar al enemigo quienes son batidos en Agua Santa y El Cequin. En estos combates logran destacada actuacin los patriotas Atanasio Girardot, Jos Mara Ricaurte, Luciano D"lhuyar, Hermgenes Mesa, Vicente de la Torre y su Hija Barbarita. "Como queda evidenciado para la historia local, fueron varias las escaramuzas o batallas libradas por nuestros libertadores en el Cerro Ponemesa. La primera, el 7 de octubre de 1678; la segunda, el 11 de diciembre de 1811, y la tercera, el da 04 de junio de 1813. No hay posibilidades de confusin, las fechas y escenarios de las mismas as nos lo indican".

La Campaa Admirable
Tan pronto como recibi la autorizacin del gobierno de Nueva Granada Bolvar inici su avance hacia Venezuela el 14 de mayo de 1813. La expedicin constaba de dos divisiones, a la vanguardia el coronel Atanasio Girardot y en la retaguardia coronel Jos Flix Ribas. Estas fuerzas marcharon por la va de San Cristbal - La Grita - Mrida - Trujillo culminando con la entrada triunfal a Caracas el 6 de agosto, despus de haber obtenido grandes triunfos sobre los realistas a lo largo de la campaa.

Batalla de Agua Obispo


Posteriormente, ante el repliegue del jefe realista Manuel Caas a Carache, Girardot se dirigi hacia esa localidad con sus fuerzas el 17 de junio, en horas de la tarde. En horas de la noche, el jefe realista abandon la lnea que ocupaba y llev sus hombres a las alturas de Agua de Obispos. El 18 de junio se produjo el enfrentamiento entre las fuerzas de Girardot y Caas, resultando el triunfo del jefe patriota y eliminndose las tropas que podan entorpecer el avance de Bolvar, quien haba llegado a la ciudad de Trujillo el 14 de junio, desde donde orden a Ribas que marchase lo ms rpidamente de Mrida en direccin de Bocon, con el objeto de facilitar el factor sorpresa. Mientras tanto a Girardot se le orden replegarse sobre Trujillo. El 15 de junio de 1813, Simn Bolvar firma en Trujillo a las 3:00 AM el Decreto de Guerra a Muerte contra los espaoles y canarios hasta que no les concedieran la libertad.

Batalla de Niquitao
Al amanecer del da 2 de julio los patriotas avanzaron hacia los espaoles. A las 9 de la maana observ Ribas el dispositivo de defensa de las tropas enemigas. Al estar a los 100 metros el jefe patriota orden a sus soldados del centro, comandados por el Mayor Rafael Urdaneta, que abrieran fuego contra las posiciones enemigas, cosa que realiz el marabino por espacio de una hora. Luego recibi la orden de romper la lnea central del enemigo con un grueso importante de su tropa. Otro grupo de patriotas comandados por el capitn Jos Mara Ortega realizaron otro ataque en contra del ala derecha del enemigo. El enemigo abandon su posicin por la embestida de los patriotas para as obtener mejor posicin en una altura ms importante. El ataque patriota sigue por tres horas ms pero sin ningn resultado aparente sino la toma de algunas posiciones sin importancia. De pronto Ribas orden a su caballera que marchase por el camino real para embestir a la retaguardia enemiga. Los espaoles, derrotados, huyen desordenadamente. Los patriotas hicieron prisioneros a 445 realistas, obteniendo tambin 450 fusiles, 60 sables, 160 tiros de can y gran cantidad de municiones. La derrota espaola fue tan grande que Mart escap con slo seis compaeros. Esta fue la primera de la batallas ganadas por el Coronel; en ese tiempo; Jos Flix Ribas acompaado por otros bravos patriotas como el Mayor Rafael Urdaneta, los capitanes Campo Elas y Jos Mara Ortega. Despus de esta accin los patriotas reanudaron su marcha para conquistar la capital de Venezuela, pero por desgracia todava estaba lejos la completa liberacin de Venezuela. Mucha sangre ser derramada y la cada de la II Repblica ser una de las etapas ms negras de la historia venezolana.