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Apenas um saxofone a histria de uma mulher velha e rica.

. Tinha um homem rico que a sustentava, um jovem que lhe satisfazia e um professor espiritual com quem dormia. Possua jias, tapetes e uma manso, no entanto vivia infeliz. Vivia na saudade do seu grande amor, um saxofonista que se dedicara a ela completamente, ela era a msica dele. Ele tocava com paixo o saxofone e assim mantinha a mulher. Mas a relao se desgastou a ponto dele ir embora enojado. E assim ela vivia s com a lembrana. Contexto histrico Ps-modernismo / Prosa / Fico intimista e de penetrao psicolgica. Literatura que tem se dedicado anlise dos conflitos vividos pelo homem na sua sociedade e no seio da famlia. O fluxo de conscincia e o salto do psicolgico para o metafsico o sobrenatural e o fantstico se do nas obras de autores como Osman Lins, Clarice Lispector e em Lygia F. Telles. Estilo do autor De acordo com o crtico Joo Soares Neto, a sutileza o mtodo de Lygia. Nada de revelaes grandiosas, ou de discursos edificantes, ou de cenas explosivas. Nada de fixo, ou de completo. Lygia pega as coisas discretamente, pelas bordas, puxa fios que parecem imperceptveis, ou inexistentes, tateia. Vai sempre pelo caminho mais difcil, acredita no invisvel, no foge do precrio, e assim que seus relatos - sem a necessidade de um escndalo, de um excesso, de um grande mistrio - se tornam assombrosos. Para ela, segundo este mesmo crtico, o objeto da literatura no o real, mas o indizvel, isto , aquela parte do real que nos escapa. Tudo aquilo que no pode ser dito, nem com o discurso rigoroso da cincia, nem com os argumentos sedutores da razo. esse indizvel que, visto com sensibilidade, se aproxima do extraordinrio, que sua literatura tenta dizer. Em um tempo em que a literatura se despedaa, em que a dvida preside a criao literria, em que os escritores tiram de seu prprio desnimo o nimo para continuar, as narrativas seguras e serenas de Lygia parecem surpreendentes. E, diante de um mundo to instvel e tumultuoso, so mesmo quase irreais. A mencionada busca do equilbrio entre os plos da razo e da emoo, no trato com o sentimento amoroso, manifesta-se exemplarmente no foco narrativo de Apenas um saxofone. Embora explicite sua inteno de manter-se lcida enquanto rememora o passado, acompanha a narradora-protagonista uma habitual garrafa de usque, que iria beber bem devagarinho para no ficar de porre... (op. cit., p.61). Nessa peculiar condio de lucidez regada a doses de usque, nossa narradora, do alto de seus confessos 44 anos e cinco meses, parece enunciar a perspectiva adequada a uma retrospectiva amorosa e que, acreditamos, est na gnese da viso de Telles sobre o tema. Trata-se da j referida busca de equilbrio entre a racionalidade e a emotividade. Completando o cenrio, a personagem-narradora posta-se numa sala, dentre as tantas de sua abastada casa, que considera sua prpria extenso, e explica: que fomos escurecendo juntas, a sala e eu. Uma sala de uma burrice atroz, afetada, pretensiosa. (op. cit.: p. 61). Neste ambiente, o requinte da pena de Telles determinar ainda a luminosidade em consonncia condio da protagonista. Num sutil jogo de luz e de sombras que evoca a impreciso do ambiente de uma tela barroca, com predomnio das sombras,

mesmo o nico foco de claridade da sala no chega a destoar do clima geral de obscuridade, na medida em que o mesmo por ela comparado no vida, mas morte: Tudo j escureceu na sala menos o vestido do retrato, l est ele difano como a mortalha de um ectoplasma.... (op. cit., p. 63) Na verdade, o andamento geral de Apenas um saxofone faz o leitor ter a impresso de estar diante da confisso de um fantasma, como se narradora postada na sala se superpusesse a sua transfigurada fisionomia pintada no retrato. Tal impresso reforada quando, em meio fragmentada narrao, nossa protagonista resolve identificar-se: Meu nome Luisiana ... H muitos anos mandei embora o meu amado e desde ento morri. (ibid.) De qualquer modo, se no fisicamente, no resta dvidas de que se processou uma operao de mortificao da subjetividade da protagonista, j que sua auto-percepo atual no se d desvinculada dos objetos que a rodeiam. Nessa situao, o amor que rememora passa a figurar como a gnese de sua humanidade agora esfacelada, na medida em que o objeto desse amor, para alm dos atributos fsicos que trariam a ela abundncia material, parecia am-la pelo conjunto de sua personalidade, dos aspectos que a delineavam em sua peculiaridade humana. Compreendendo isso, nossa protagonista como que oferece o seu reino por apenas um saxofone, objeto por meio do qual, acredita, poderia trazer de volta, via memria, ainda uma centelha do amor perdido, mas suficiente para lanar um momentneo facho de luz nas trevas do no-amor a que relegara sua existncia. A mesma delicadeza no trato com o sentimento amoroso, no observada pela protagonista de Apenas um saxofone, ser eixo da densa reflexo sobre o assunto empreendida no ltimo conto do livro, curiosamente o menor de todos e a um s tempo o de maior complexidade no trato da questo. A uma bolha de sabo, que mesmo imprecisa, nem slida nem lquida, nem realidade nem sonho, a narradora-protagonista de A estrutura da bolha de sabo compara a vivncia amorosa que rememora - um amor de transparncias e membranas, condenado ruptura. (TELLES: 2001, p. 78-79, respect.). Ao mesmo tempo em que acompanha o amante nas suas indagaes sobre uma possvel estrutura da bolha de sabo o inusitado objeto de sua atividade de pesquisador-, nossa protagonista vai estendendo tais reflexes ao prprio amor que sente por ele. Nessa direo, no amor, percebe a narradora, h que se observar a postura semelhante de uma criana encantada diante de uma bolha de sabo bem engendrada: envolvimento e fuga. Envolvimento, para apreender melhor a sua multifacetada beleza; fuga, para evitar a sua dissoluo, resultante de uma aproximao deveras invasiva. Essa concepo de um amor ao mesmo tempo corpreo e intocvel, como uma bolha de sabo, determina toda uma peculiar linguagem entre os amantes. A linearidade dos dilogos , assim, esporadicamente suspensa por jogos de palavras aparentemente desconexas, como se intussem que, das pretenses objetivistas da linguagem convencional, pudesse resultar um esfacelamento de suas subjetividades; ao mesmo tempo em que se envolvem pela linguagem, fogem um do outro pelos descaminhos que exploram no bojo dessa mesma linguagem.

A prpria coerncia da estruturao narrativa, o leitor a vislumbra quando lana mo desse mesmo princpio de envolvimento e fuga em jogo na multifacetada fatura literria de Telles, que assim faz lembrar os mil olhos da bolha de sabo tocada pela luminosidade; comungando desse jogo, o leitor levado a envolver-se mas, a um s tempo, a fugir das concluses simplistas. Resultante das reflexes empreendidas neste derradeiro dos Oito contos de amor, como uma das tantas possibilidades que abre, afigura-se ao leitor a impresso de que no h que se cogitar em uma estrutura do sentimento amoroso. Afinal, longe da generalizao esquemtica implicada numa conceituao inicial do termo estrutura, o amor ter tantos rostos quantos forem os indivduos que se deixarem tocar por ele, que por ele se deixarem humanizar. A terceira margem do rio Durante sculos, a sociedade ocidental foi estruturada com base em um sistema etnocntrico referencializado a partir de um eu. Com a ps-modernidade, surge uma atitude de descentramento, numa tica pluralizante que destitui o absoluto. Linda Hutcheon, em sua Potica do Ps-modernismo, define o carter dinmico e polmico dessa esttica revolucionria: O centro j no totalmente vlido. E, a partir da perspectiva descentralizada, o marginal e (...) o ex-cntrico(...) assumem uma nova importncia luz do reconhecimento implcito de que na verdade nossa cultura no o monolito homogneo (...) que podemos ter presumido. Assim, a cultura ps-moderna marcada por um movimento emergente das margens. nesse contexto que surge A terceira margem do rio, narrativa integrante de Primeiras Estrias, publicado em 1962. O conto narra a histria de um homem que repentinamente manda construir uma canoa, passando a habitar a terceira margem do rio. narrado pelo filho, que parece buscar na enunciao um sentido para o acontecido. As primeiras referncias ao pai mostram ter sido ele sempre ligado regra, aos padres vigentes, normalidade: Nosso pai era homem cumpridor, ordeiro, positivo; e sido assim desde mocinho e menino, pelo que testemunharam as diversas sensatas pessoas quando indaguei a informao. Do que eu mesmo me alembro, ele no figurava mais estrdio nem mais triste do que os outros conhecidos nossos. Mais do que a preocupao em caracterizar o pai, as palavras do narrador denunciam a tentativa de retrat-lo como um homem normal, em nada destoando dos outros pais do lugar. Depois de se isolar na canoa, o pai entra na categoria do diferente, e isso choca o senso comum: Nosso pai no voltou. Ele no tinha ido a nenhuma parte. S executava a inveno de se permanecer naqueles espaos do rio, de meio a meio, sempre dentro da canoa, para dela no saltar, nunca mais. A estranheza dessa verdade deu para estarrecer de todo a gente. Aquilo que no havia, acontecia. Ao dizer que aquilo que no havia, acontecia, o narrador evidencia a atitude vanguardista do pai, que ousou buscar a diferena. O termo invenosugere ainda a postura criativa no ato de realizar algo nunca feito antes. Lenira Marques Covizzi, em seu estudo acerca do elemento inslito na obra de Guimares Rosa, destaca alguns aspectos recorrentes nesses contos marcados pela estranheza: Os personagens das Primeiras Estrias so sempre seres de exceo, por diferentes motivos. Seja por especial estgio etrio de evoluo (...), atitudes pouco comuns, atitudes surpreendentes, transgresso s regras sociais, atuao em acontecimentos no habituais, anormalidade fsico-psquica (...) Entretanto, segundo a autora, os personagens que manifestam essa exceo so dotados de coerncia, ainda que ela no seja percebida por aqueles que os rodeiam: H sempre uma determinao, uma vontade, uma certeza, uma calma da parte do personagem, que parece conhecer, dominar a situao, saber o que est fazendo, em

oposio perspectiva de dvida, de espanto, de perplexidade, que do narrador e do leitor ignorantes, no viventes da situao. E, enquanto os outros tentam justificar de modo racional o isolamento do personagem, este mantm-se cada vez mais firme em sua escolha: (...) Nosso pai nunca se surgia a tomar terra, em ponto nem canto, de dia nem de noite, da forma como cursava no rio, solto solitariamente. Observe-se que o narrador estabelece uma aproximao fnico-semntica entre os termos solto e solitariamente, associando solido e liberdade. Dessa forma, comease a vislumbrar o possvel motivo que teria levado o pai a buscar o isolamento. Aps o choque causado pela partida do pai, aos poucos a vida parece voltar ao normal, e nem mesmo auxlio espiritual ou fora policial conseguem demov-lo de seu exlio. Sua recluso aproxima-o do arqutipo do eremita, representao simblica do indivduo que se afasta voluntariamente do convvio dos homens. Sua opo de vida consiste no abolir das regras e modelos que pautam a vida em sociedade, o que se verifica no conto: por todas as semanas, e meses, e os anos - sem fazer conta do seir do viver(Cf. Primeiras Estrias, p.34). Tudo segue seu rumo, com a passagem do tempo indiciada pela sucesso de casamentos, nascimentos e batizados. O pai, tendo renunciado aos hbitos culturais e de higiene, torna-se cada vez mais natural e primitivo, sofrendo um processo de animalizao, como se depreende das palavras do filho: (...)s vezes, algum conhecido nosso achava que eu ia ficando mais parecido com nosso pai. Mas eu sabia que ele agora virava cabeludo, barbudo, de unhas grandes, mal e magro, ficado preto de sol e dos plos, com o aspecto de um bicho, conforme quase nu, mesmo dispondo das peas de roupas que a gente de tempos em tempos fornecia. Com o passar do tempo todos vo partindo, at que o narrador se v sozinho. Talvez pelo fato de ter sido o nico a quem o pai quisera levar consigo, ele sente-se preso angstia de tentar compreender o que houve. A partir da atitude radical tomada pelo pai, a famlia comea a questionar as fronteiras da sanidade, chegando mesma concluso expressa por Foucault em sua Histria da Loucura, segundo a qual todo ser humano possui o seu quinho de insensatez. Diz o narrador: (...) Sou doido? No. Na nossa casa, a palavra doido no se falava, nunca mais se falou, os anos todos, no se condenava ningum de doido. Ningum doido. Ou, ento, todos. O narrador, como que iluminado por uma Revelao, descobre a chave de sua angstia. Dirigindo-se ao rio, prope ao pai que troque de lugar com ele, que ento assumiria esse papel. As palavras do narrador traduzem o sentido latente da opo feita pelo pai: tem de haver algum que ouse desafiar as regras estabelecidas, que proponha o novo, o diferente, o inesperado. Seu apelo marcado pela urgncia: - Pai, o senhor est velho, j fez o seu tanto... Agora, o senhor vem, no carece mais... O senhor vem, e eu, agora mesmo, quando que seja, a ambas vontades, eu tomo o seu lugar, do senhor, na canoa!... E assim dizendo, meu corao bateu no compasso do mais certo. As palavras do filho, que pede para substitu-lo, so as nicas que fazem sentido para esse homem. Ao se oferecer para continuar a misso iniciada, o filho demonstra ter compreendido o significado da demanda paterna. Como no mito de Caronte, o barqueiro da fbula, a libertao s poderia ocorrer quando algum, espontaneamente, com ele trocasse de lugar. O pai atende ao apelo, mas o narrador fraqueja: Ele me escutou. Ficou em p. Manejou remo ngua, proava para c, concordado. E eu tremi, profundo, de repente: porque, antes, ele tinha levantado o brao e feito um saudar de gesto - o primeiro, depois de tamanhos anos decorridos! E eu no podia... Por pavor, arrepiados os cabelos, corri, fugi, me tirei de l, num procedimento desatinado. (...) E estou pedindo, pedindo, pedindo um perdo.

A terceira margem do rio apresenta alguns elementos recorrentes na fico rosiana. A imagem da travessia como alegoria do viver, to explorada em Grande serto: Veredas, j prenunciada no conto. Uma vez que a travessia traz consigo toda a simbologia da existncia humana, a escolha do pai pela terceira margem sugere, simultaneamente, a defesa de um espao de exceo, expresso pela margem, e a insero do inslito, na atopia, no entrelugar, no no-lugar indicado pela referncia a uma terceira margem. Significativamente, a simbologia do trs indica a fase final de um conflito, a sua resoluo: (...) O trs equivale rivalidade (o dois) superada; exprime um mistrio de ultrapassagem, de sntese, de reunio, de unio, de resoluo. O espao escolhido pelo pai denota no mais o uno e o absoluto ou a bipolaridade, mas o momento terceiro, em que as contradies e opostos esto reunidos. Em termos filosficos, isso equivale obteno da sntese, apogeu do processo dialtico, momento de equilbrio. O fato de o pai, em vez de chegar a algum lugar, preferir continuar na canoa, traduz a sua conscincia do aspecto mutvel da existncia. Se a travessia representa a vida, a embarcao seria o prprio meio de conduzi-la, e a singularidade com que o pai o faz o que o coloca como um ser de exceo. O contraste entre o modus vivendi do pai e o senso comum metonimizado pela sua relao com o filho. Aquele que poderia continuar o projeto do pai fracassa por duas vezes em virtude de sua covardia. Na primeira, no momento da partida do pai, quando este faz meno de lev-lo consigo mas desiste quando percebe o seu medo e, j adulto, quando prope a substituio mas foge ao combinado. A dicotomia medo/coragem faz parte do universo rosiano, sendo apontada como uma das grandes linhas estruturais de Grande Serto:Veredas. A coragem aparece como um dos atributos mais valiosos do ser humano, devendo o medo ser superado. , inclusive, para obter coragem que Riobaldo decide fazer o suposto pacto com o demo. Uma das provas de qualquer iniciao consiste no enfrentamento de situaes de perigo ou desconhecidas. O maior contraste entre pai e filho n A terceira margem do rio justamente a ousadia de um e o medo do outro. Se o rio a vida, com determinao e mpeto que o pai enfrenta os obstculos, parecendo por vezes dotado de uma fora sobre-humana: (...) O severo que era, de no se entender, de maneira nenhuma, como ele agentava. De dia e de noite, com sol ou aguaceiros, calor, sereno, e nas friagens terrveis do meio-do-ano. (...) No adoecia? E a constante fora dos braos, para ter tento na canoa, resistido, mesmo na demasia das enchentes, (...) a quando no lano da correnteza enorme do rio tudo rola o perigoso, aqueles corpos de bichos mortos e paus-de-rvore descendo - de espanto de esbarro. Contrastando com tamanha obstinao, vemos o narrador, duas vezes fracassado, sendo vtima de pequenos males, nada muito arrebatador. Ao se negar o desafio do pai, condena-se a uma existncia medocre e cotidiana, marcada por reumatismo e cansao: Sou homem de tristes palavras. De que era que eu tinha tanta, tanta culpa? Se o meu pai, sempre fazendo ausncia: e o rio - rio - rio - pondo perptuo. Eu sofria j o comeo de velhice - esta vida era s o demoramento. Eu mesmo tinha achaques, nsias, c de baixo, cansaos, perenguice de reumatismo A vitalidade do pai parece derivar da vida livre que escolheu para si, e torna ainda mais flagrante a mesmice da vida comum, apenas um demoramento. Elucidativas so as palavras finais do narrador, que lamenta a prpria condio: (...) Sou homem, depois desse falimento? Sou o que no foi, o que vai ficar calado. Sei que agora tarde, e temo abreviar com a vida, nos rasos do mundo. Mas ento, ao menos, que, no artigo da morte, peguem em mim, e me depositem tambm numa canoinha de nada, nessa gua que no pra, de longas beiras: e, eu, rio abaixo, rio a fora, rio a dentro - o rio. A constatao da prpria mediocridade leva o narrador a questionar a sua humanidade. Sua falncia enquanto indivduo permeada por negativas, pois o que

no foi, numa indicao de uma existncia que no se justificou, e o que vai ficar calado, ao contrrio do pai, cuja ausncia disse tanto. Aps confessar sua pequenez, o narrador pede que, na sua morte, seu corpo seja colocado numa canoa para vagar rio afora. Curiosamente, apesar de escolher o mesmo destino do pai, o filho mais uma vez se isenta de ser agente desse destino, pois pede para ser colocado, numa postura passiva. Teme ficar s margens, pois sabe que isso representa a excluso social. Oscila entre a aventura proposta pelo pai e o porto seguro que lhe ensinaram a manter. Sua travessia serena; sua rota, pr-traada. A vida, travessia arriscada e fascinante, por vezes amedronta, e ouvem-se os temores de Riobaldo: Viver muito perigoso. A eles respondem as doces porm firmes palavras de Diadorim: Carece de ter coragem. Pai contra me O conto Pai contra Me, de Machado de Assis, publicado em 1906, no livro Relquias da Casa Velha, insere-se na fase madura do autor, de caractersticas marcadamente Realistas. Ambienta-se no Rio de Janeiro do sculo XIX antes da abolio da escravatura, que serve de pano de fundo para a narrativa, no se configurando, porm, como a questo principal. Os aspectos scio-econmicos das personagens beiram a misria, com dificuldades muito grandes, dependncia e escassez. O pensamento predominante maquiavlico e capitalista, com destaque para a coisificao do ser humano, resumindo os escravos a mercadorias. Fazendo um descortinamento do perfil psicolgico das personagens, ele traz tona o problema do egosmo humano e da tibieza de carter que subjuga o discernimento. A sociedade hipcrita em que se ambienta a narrativa constantemente ironizada pelo narrador que v em seus mandos e desmandos uma tentativa de impor a ordem social aos dominados, como se pudesse colocar-lhes uma mscara de folha-de-flandres para impedir seus excessos. A oposio em que se apresentam as personagens uma briga de iguais que legitima o poder da classe dominante e da qual sai vencedor o mais forte, apesar de sua fraqueza moral e instabilidade emocional. Narrado em 3 pessoa, um dos contos em que o autor apresenta a escravido da maneira mais impressionante e brutal. A instituio forma uma tela de fundo, um elemento do cenrio em que se desenrola a trama. Nesse conto a escravido o prprio centro da histria. Alis, na primeira linha do conto, o autor escreve: "A escravido levou consigo ofcios e aparelhos, como ter sucedido a outras instituies sociais". Quando Machado escreveu este conto, a escravido havia sido abolida h mais de uma dcada e j parecia algo do passado. Como quem no quer nada, Machado comeou o conto como se fosse escrever uma anedotinha sobre uma profisso desaparecida devido ao progresso. O personagem do qual ele fala, Cndido, era um caador de escravos fugidos que os capturava para entreg-los aos seus senhores. Mas ele no andava por montes e vales, vestido de botas, capa e chapu grande, seguido por cachorros, como os caadores de escravos que trabalhavam para os senhores das zonas rurais. Cndido trabalhava na cidade. Seu territrio de caa eram as ruelas, as espeluncas, os mercados, as sadas das igrejas, as procisses, as aglomeraes do porto. Para os escravos fugidos no meio urbano, a melhor coisa a fazer era misturar-se populao negra, livre, alforriada ou escrava para embaralhar as pistas. Alis, os anncios dos jornais da poca, fonte documentria extraordinria para os historiadores, descrevem todo tipo de subterfgio usado por escravos fugidos que buscavam confundir-se com o meio urbano. Havia anncios do gnero: "Um tal escravo, de tal tamanho, fugiu, mas ele faz semblante de ser livre e habituado de tal parte da cidade". Os senhores e as autoridades, claro, faziam questo de cercar de perto a populao escrava e decretavam normas proibindo todo escravo de usar sapatos. Logo, todo negro ou mulato calado era considerado a princpio como sendo livre ou alforriado. Nessas condies, os escravos fugidos que circulavam na cidade podiam facilmente

obter sapatos para evitarem ser interpelados. Isso aumentava a confuso social fazendo recair a suspeita sobre todos os negros livres. Essa situao modificou-se aps 1850 quando a imigrao de proletrios portugueses substituiu-se pouco a pouco os escravos no mercado urbano do Rio de Janeiro. Mesmo que Machado tivesse escrito seu conto mais tarde, aps a abolio da escravido, quando a populao branca, brasileira e imigrada, era mais numerosa, seus leitores guardariam na memria a lembrana dessa cidade negra e escravagista da metade do sculo XIX. Os escravos urbanos eram alugados. Seus senhores os alugavam a terceiros. Isso conduziu a uma situao particular na qual o senhor empregador do escravo no era seu senhor proprietrio. Senhores confeiteiros, padeiros, maons, marceneiros, vendedores de leilo recrutavam escravos alugados para suas atividades. Os senhores proprietrios de escravos permitiam-lhes o direito de guardar uma parte de seus ganhos a fim de formar um peclio que, eventualmente, permitir-lhes-ia comprar sua prpria liberdade. Sabe-se que a proporo de escravos que podiam pagar seu prprio preo ao senhor proprietrio era muito reduzida. Entretanto, isso representava a recompensa - o estmulo material - que impelia o escravo a trabalhar ainda mais, a fornecer rendimentos ao seu senhor proprietrio para aumentar suas chances de comprar sua liberdade. Na situao j descrita do Rio de Janeiro, em que o escravo trabalhava para ganho de um senhor patro a fim de fornecer uma renda ao seu senhor proprietrio, surgia mesmo assim um problema. Isso acontecia quando o senhor patro explorava o escravo at o esgotamento e a morte, causando, por consequncia, uma perda no compensada por nenhum benefcio para o senhor proprietrio que perdia o capital que ele havia investido na compra do cativo. Para cobrir esses riscos, surgiu no Rio de Janeiro companhias de seguro para segurar a vida dos escravos em benefcio de seus senhores proprietrios. Eis o contexto social no qual se desenvolveu as atividades de Cndido, caador de escravos fugidos, personagem central do conto de Machado de Assis. Como ele fazia para ganhar sua vida na cidade? Pela manh, lia os jornais nos quais havia muitos anncios de escravos fugidos. Como no havia fotos nos jornais da poca, as descries eram muito detalhadas, assinalando o sotaque do escravo, suas eventuais cicatrizes etc., maneira da polcia francesa da poca no tocante aos condenados a trabalhos forados que haviam fugido. Essa descrio fsica comportava pontos imprecisos. Assim, aps ter lido os anncios e ter tomado notas das caractersticas dos escravos fugidos que ele acreditava poder cruzar nas ruas da cidade, Cndido saa para caar. Com auxlio de uma corda, ele atacava a pessoa que julgava corresponder a um anncio determinado. Antes de tornar-se um caador de escravos fugidos, Cndido havia tentado vrias profisses sem sucesso. Entretempo, ele havia se casado com Clara, uma jovem rf que vivia com sua tia. O casamento de Cndido tambm pode ser visto como algo que merece destaque. Apesar de ser ele algum sem grandes ambies e gostar de vida fcil, questiona-se porque se casaria com algum que no poderia dar-lhe boa vida? Sendo ela submissa e influencivel, infere-se que Clara legitimaria a vida medocre ambicionada por Cndido Neves. Por no terem meios de estabelecerem-se por conta prpria, o casal morava na casa da tia. Mas eles desejavam muito ter um filho e algum tempo depois Clara engravidou. O beb ia nascer e a tia estava muito preocupada porque eles no tinham dinheiro, nem profisso fixa, e isso ia trazer problemas. Finalmente, quando Clara deu luz um menino, a tia a convence a abandonar a criana na Roda dos enjeitados, isto , tratava-se de um guich giratrio instalado na fachada dos orfanatos; esse dispositivo permitia aos pais depositarem seu filho no anonimato e com toda segurana. Isso existia tambm em Paris e em vrias cidades francesas no sculo XIX. Logo, a ideia de abandonar um recm-nascido era dolorosa mas, em ltimo caso, no era escandalosa. Aps muito hesitar, o pai, cheio de desespero, pegou o nen para lev-lo Roda dos

enjeitados do Rio de Janeiro. Antes, ele decidiu tentar, ainda uma vez, obter dinheiro para evitar a infelicidade de perder o filho. Retomou os jornais e suas fichas sobre os escravos fugidos. Selecionou ento um anncio que prometia uma grande recompensa por uma mulata fugida na cidade. O texto descrevia a aparncia da escrava, os bairros que ela costumava frequentar e seu nome: Arminda. Com o dinheiro da recompensa, Cndido podia pagar suas dvidas e ter um descanso. Sobretudo, isso permitiria ao casal ficar com o filho. Aps ter relido a descrio dessa escrava, ele teve a impresso de j t-la visto em um dos bairros do Rio de Janeiro. No caminho que o levava em direo Roda, ele decidiu deixar o beb com um de seus conhecidos para tentar, uma ltima vez, encontrar a mulata em determinadas ruas da cidade. Vai a esse lugar e eis que ele percebe a pessoa em questo. Ele a seguiu quase certo de que se tratava da escrava fugida descrita no anncio. Chamoua por seu nome: Arminda. Ela virou-se. Certo de que era sua presa, Cndido saltou sobre Arminda. Eles se bateram e ela lhe diz suplicando: "estou grvida, me solte, eu serei sua escrava". De fato, no sistema escravagista, tambm era uso que os indivduos escondessem e conservassem para seus prprios servios escravos fugidos pertencentes a terceiros. Cndido recusou e arrastou-a at a casa de seu senhor que morava em um bairro prximo. Machado descreveu bem a sequncia da cena e os leitores desse conto publicado em um jornal da poca no tinham nenhuma dificuldade para seguir os itinerrios. Na medida em que eles se aproximavam da casa do senhor, Arminda reagiu ainda mais, ela se debatia e terminou por abortar na entrada da casa. O proprietrio de Arminda chegou e deu a recompensa a Cndido. Esse voltou com o dinheiro e, aps um pequeno suspense, recuperou seu nen. Sucintamente, chegando na casa dele, viu a tia de sua mulher e contou-lhe o que se passou. interessante porque aqui a me no est presente, um dilogo em que a me no intervm mais, somente a tia. Ele conta-lhe a histria de Arminda e de seu aborto. O narrador do texto um elemento importante para a construo da ironia nesta narrativa. Em terceira pessoa, como j citado aqui, a sua perspectiva aproxima o leitor do tempo e do espao atravs de relatos histricos sobre os fatos que envolviam a escravido, como na descrio das crueldades das quais os escravos eram vtimas. Pareciam ser transformados em coisas, deixando de ser humanos. Por exemplo, quando fugiam grande parte era apenas repreendida; havia algum em casa que servia de padrinho, e o mesmo dono no era mau; alm disso, o sentimento da propriedade moderava a ao, por que dinheiro tambm di. O escravo, essa coisa, objeto, mesmo quando fugisse, no poderia sofrer muitos castigos, j que estes poderiam impedi-lo de prestar os servios necessrios a seu senhor, inutilizando-o, causando assim, grande prejuzo. Quando o narrador comenta nem todos gostavam da escravido e nem todos gostavam de apanhar pancadas, qual pessoa gostaria de viver em completa escravido, merc dos mandos e desmandos de algum e, ainda por cima, levar algumas pancadas? Com sua ironia, parece que ele, quem d uma pancada no sistema de escravatura. A questo da intertextualidade nos textos machadianos com outros textos, pode-se perceber atravs do processo de construo da personagem principal, Cndido, que do latim significa alvo, puro, imaculado. Nome que foi grandemente popularizado pelo ttulo de um livro de Voltaire, stira ao otimismo de Leibniz, ento em voga, que diz que nos encontramos no melhor dos mundos possveis. pertinente a comparao do Cndido de Voltaire e o de Machado, j que ambos so responsveis por ironizar uma ideia vigente ou um sistema: um o otimismo desenfreado; e outro, o sistema da escravido em que negros so tratados como objetos e no como seres humanos. Podemos dizer que os dois Cndidos esto longe de demonstrar que o mundo em que vivem o melhor dos mundos possveis. O protagonista da obra de Voltaire tambm chamado Cndido, o otimista, j que

atravessa um sem fim de desventuras e sempre busca encontrar o lado positivo da situao, seguindo os ensinamentos de seu mestre Pangls. O seu carter o reflexo de sua alma, sensvel, apaziguador e sensato: o seu rosto era o espelho da alma. Era de entendimento claro e esprito simples; e foi essa a razo por que lhe deram o nome de Cndido. Aqui pode-se dizer que reside a ironia do Cndido machadiano, pois seu carter no revela nenhuma candura, antes pelo contrrio mostra-se insensvel ao aborto da escrava, extremamente desumano arrastando-a pelas ruas at a casa do seu senhor, pois o que realmente importa para ele conseguir alcanar o seu propsito, que ficar com o seu filho. O egosmo sua marca principal. A ideia de progresso e perfeio na citada obra de Voltaire est basicamente ligada ao trabalho: quando o homem foi posto no jardim do den, foi ali posto para trabalhar, ut opereratur eum, o que prova que no foi criado para repouso. Voltaire faz um homem tornar-se perfeito, alm de dar-lhe melhores condies de vida, ou seja, ningum realmente feliz at que comece a trabalhar. Extremamente irnico, Machado constri um Cndido que tem uma averso ao trabalho, para ele todo oficio custoso, alm disso, muitas vezes, quem trabalha no recebe o que merece. Assim seus empregos foram deixados pouco depois de obtidos". Ento lhe restou o oficio de pegar escravos fugidos, j que este estava destinado aos inaptos para outros trabalhos, como era o seu caso. Ele, porm, tinha necessidade de estabilidade, e considerava isso m sorte ou infelicidade constante, ao contrrio do Cndido de Voltaire, sempre otimista. Este, todavia, no fim da obra, aceita que mais importante a ao sobre a reflexo filosfica. Melhor que ficar pensando nos dramas existenciais colocar-se a trabalhar, pois s o trabalho pode ser o remdio para muitos males, o que no pensa o Candinho de Machado. conveniente tambm citar a ironia presente na construo de duas personagens do conto. Clara, cujo nome do latim significa brilhante, luzente, ilustre, alm da tonalidade, seu nome ligado ao brilho (de distino). Distino essa no revelada por sua personalidade que mesmo em meio perda de seu filho, no esboa nenhuma reao e sempre submissa aos desmandos da tia. Mnica, a tia, significa s, sozinha, viva, o que no acontece no texto, pois est, geralmente, perto do casal, abrigando-os, participando de suas decises, opinando, no fica sozinha, vive em companhia dos dois. Para dar verossimilhana aos fatos e reforar a ironia escravatura e diminuio dos seres, o espao ambiente, na cidade do Rio de Janeiro, fundamental, pois sabese que os nomes das ruas em que se desenrola a ao, so nomes reais, e que muitos so os mesmos at hoje. Fato que torna essa narrativa extremamente passvel de verossimilhana externa. Machado de Assis apresenta um pessimismo, cuja fonte est em Schopenhauer, pensador alemo, que afirmava que a essncia do universo a vontade ou o querer, entidade da qual emana a parte verdadeira dos indivduos. Mas a vontade, tanto em estado csmico quanto individual, m, pois provoca a agitao, o egosmo, o cime. Por isso a personagem principal age como age, coloca a sua vontade de continuar com o filho acima de qualquer outra coisa, por isso levado a agir com egosmo, luta corpo a corpo com a escrava para poder entreg-la a seu senhor, e receber o dinheiro da recompensa, sem ao menos pensar que poderia agir de outra forma para no maltrat-la, j que estava grvida. Vladimir Propp, em Morfologia do conto maravilhoso, relaciona trinta e uma funes ao estudar, pormenorizadamente, contos populares russos, porm, identificam-se algumas destas facilmente neste conto de Machado de Assis. Atravs delas pode-se perceber como se desenrolou a ao da personagem principal, dentro de um enredo curto, sendo ele um pai que vai lutar para continuar com seu filho, a ironia aqui consiste em no ser a me a responsvel por essa luta, j que em nossa concepo, a me mais ligada ao filho, por isso mais difcil perd-lo. Na funo "afastamento", pode-se salientar a tentativa de Candinho em deixar o cio em que vivia e aprender um ofcio, j que agora estava apaixonado por Clara e queria

ter em que trabalhar quando casasse. Na funo definida como "ardil", o Cndido Neves sofreu com as interferncias da Tia Mnica que era contra o casamento da sobrinha com a nossa personagem e tambm das amigas de Clara que tentaram arred-la do passo que ia dar. Na funo que trata da reao do heri, Candinho ficou muito triste por que agora ele tinha um filho para sustentar, as dificuldades aumentaram e ele, que agora virara caador de escravos fugitivos, no conseguia empreitada que lhe rendesse algum dinheiro. Em outra funo, o heri luta para conquistar um objeto, quando a nossa personagem descobriu em suas notas de escravos fugidos o anncio da fuga de uma mulata em que a gratificao subia a cem mil-ris, achar a escrava seria a salvao, no teria que entregar seu filho roda de enjeitados como queria a tia de sua mulher: ...agora, porm, a vista nova da quantia e a necessidade dela animaram Cndido Neves. Saiu de manh a ver e indagar....Pode-se salientar tambm a presena da funo definida como "perseguio" quando Cndido, ao ir entregar seu filho, encontrou por acaso a escrava fugitiva, deixou o filho em uma farmcia e saiu em sua perseguio: atravessou a rua, at o ponto em que pudesse pegar a mulher sem dar alarma. Em outra funo, a tarefa realizada e o heri reconhecido. A nossa personagem captura a escrava, entrega-a a seu dono, e recebe a recompensa e volta para casa entre lgrimas com seu filho nos braos. Tia Mnica que no queria saber da criana, ouve a explicao e perdoa a volta do pequeno, uma vez que ele trazia um bom dinheiro para a subsistncia da famlia. Tendo em vista os aspectos observados, acredita-se que Machado ao construir este conto utilizou elementos que acentuam o tom irnico de suas palavras.