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PSICOLOGA DE LA RELIGIN

Hans Zollner s.j.1


1. Cuestiones introductorias 2. Historia 3. Procedimientos y temas 4. Psicologa de la religin entre ciencia y visin del mundo 5. Sntesis 6. Bibliografa

Definicin: la psicologa de la religin indaga, con planteamientos y mtodos psicolgicos, las causas y los efectos del contenido de la religin y sus implicancias de tipo psquico, cultural y social.

1.

Cuestiones introductorias

La religin es un fenmeno presente en todas las culturas. En la relacin con la trascendencia divina o numinosa estn implicadas numerosas variables de naturaleza psquica que juegan un rol importante en la vida del hombre, y en la imagen que l se hace de s mismo: sentimientos, concepciones, aptitudes, necesidades, motivaciones, comportamientos, experiencias vividas. El hombre vive y plasma la propia religin en y por medio de procesos activos tambin en el resto del mundo animado: su pensamiento religioso depende de un aparato orgnico, del cuerpo, especialmente del sistema nervioso central. Las constantes genticas y biolgicas que regulan la relacin del sistema nervioso y del cuerpo con el mundo circundante, actan tambin en la ideacin y comportamiento religioso. La conviccin religiosa de una persona se forma adems, en el marco de seales y desarrollos internos al ambiente familiar y social. Por lo tanto, las creencias religiosas y el contacto con lo trascendente son tambin siempre resultado de procesos de crecimiento, ya sea fsico y mental. El acercamiento de la psicologa de la religin al pensar, actuar y la forma de vivir la religin, no excluye de por si la fe; es ms, es justo en el horizonte de sta que resulta posible. Los estmulos y las respuestas ofrecidas por la psicologa de la religin permiten al creyente de actuar con mayor realismo y eficacia. Por lo tanto, para la visin cristiana de la creacin, es del todo legtimo ponerse en el plano de las preguntas y las respuestas que caracteriza a las ciencias humanas, para obtener una mejor comprensin de la religin y enriquecer as la reflexin teolgica sobre las cuestiones de la fe. En todo esto, la psicologa de la religin se encuentra implicada en numerosas cuestiones dialcticas y tiene dificultad en encontrar definiciones unvocas y universalmente reconocidas. La primera cuestin refiere a la definicin del objeto de estudio. Cundo se debe hablar de religin? Cmo se establece el lmite entre religin y espiritualidad? Cules son las formas expresivas especficamente religiosas, y cmo se diferencian de una visin genrica del mundo? La religin debe ser considerada de forma meramente formal, prescindiendo del contenido, y por ende independientemente de sus manifestaciones histricas? O debe la psicologa de la religin ocuparse necesariamente de simbologas, doctrinas, instituciones comunitarias
1 Jesuita. Doctor en Teologa, Licenciado en Psicologa. Profesor en el Instituto de Psicologa de la Pontificia Universidad Gregoriana, Roma. Traduccin: Ftima Godio mfve

especficas: hebraicas, cristianas, musulmanas, etc.? La segunda cuestin concierne a los mtodos de investigacin propios de las ciencias psicolgicas con sus respectivos y, a menudo no declarados, presupuestos antropolgicos. Qu repercusiones tienen estos en la investigacin psicolgica de la religin? Es la experiencia subjetiva o el comportamiento exteriormente observable a asumir un mayor relieve? En la historia de la psicologa de la religin, y por ende tambin en la siguiente exposicin, los confines que la separan de la psicologa son borrosos, tambin porque no hay una figura central de la psicologa que no se haya confrontado con el tema religin. Finalmente, una tercera cuestin es de orden epistemolgico, por la que tambin en la psicologa de la religin repercute el problema de qu cosa pueda generalmente valer como ciencia. Si se atribuye valor cientfico slo a datos empricamente verificados - convalidados o anulados -, cmo se puede, entonces, apreciar cientficamente un fenmeno tan ntimo y personal como es la religin? stas son algunas de las cuestiones de fondo que se presentan continuamente en la Psicologa de la religin. Un ulterior ejemplo lo es el debate, bastante encubierto pero de extremo alcance, sobre el significado histrico-ideolgico de la misma Psicologa de la religin. De hecho, como quiera que se considere la Psicologa de la religin - con inters terico-cientfico, heurstico, epistemolgico -, desarrolla un rol central, ms o menos implcitamente, la discusin alrededor de una pretensin esencial del iluminismo: la aspiracin a explicar racionalmente las condiciones de la vida humana, y la consecuente conquista por parte del hombre de una autonoma entendida como liberacin de los sistemas ticos y dogmticos establecidos por la Iglesia. Slo lentamente se ha llegado a reconocer cmo, a menudo, en lugar de orientaciones de valor explcitamente declaradas, hayan subrepticiamente entrado premisas filosficas que, revestidas de una presunta neutralidad de valor, han infludo en manera decisiva los desarrollos de la investigacin y de la teora. 2. Historia

En los inicios de la Psicologa de la religin que desde Agustn, pasando por Pascal, llega a Schleiermacher -, est en primer lugar la investigacin intelectual y filosfica del campo psquico de los fenmenos religiosos. Desde el momento en el que, hace aproximadamente 130 aos, la psicologa se transform en una disciplina cientfica autnoma, el modo de tratar el fenmeno de la religiosidad humana ha cambiado considerablemente. Como disciplina acadmica autnoma, la Psicologa de la religin se ha desarrollado slo en el contexto de la cultura occidental, en Europa y en Amrica, ocupndose hasta ahora de las religiones hebraica y cristiana. Slo en tiempos recientes, tambin el Islam se ha vuelto objeto de consideracin, si bien casi slo en referencia al debate sobre el fundamentalismo. El budismo ha atrado a la investigacin psicolgica-religiosa principalmente mediante pesquisas concernientes a las caractersticas de la meditacin zen y a la concepcin de las vas de salvacin; son en cambio casi inexistentes otros estudios que vayan ms lejos, dirigindose al induismo, y a otras religiones instituidas o a las religiones naturales. Los protagonistas de la Psicologa de la religin provenimos todos del contexto cultural hebraico-cristiano. Generalmente se puede notar adems como han sido hebreos y protestantes a veces profesando la fe, a veces habiendo abandonado la religin de origen quienes han jugado un rol central en el desarrollo de la Psicologa de la religin. Marginal en cambio, sobre todo en los inicios de la Psicologa de la religin, ha sido la presencia de exponentes catlicos. En el mbito de la Psicologa de la religin raramente se han verificado y se verifican discusiones polmicas entre los representantes de diversas religiones o confesiones; si por acaso tales discusiones se manifiestan, los que se confrontan son los diferentes

presupuestos filosficos, metodolgicos y teolgicos. En el curso del siglo XIX el mtodo de las ciencias naturales, caracterizado esencialmente por el espritu matemtico y por la conviccin de poder observar y describir el hecho en s, ms all de las teoras y de las visiones del mundo, ha abierto nuevas posibilidades de conocimiento. El atractivo y los xitos del mtodo de las ciencias naturales llevaron a que se aplicara, en Europa y contemporneamente en los Estados Unidos, no slo a los animales o a las plantas, sino en todo mbito. As, el sujeto someti a la observacin tambin a s mismo, hacindose objeto de investigacin continua, aplicando tambin el mtodo de las ciencias naturales a los fenmenos y procesos psquicos. Para la psicologa esto implic una particular dificultad, por el hecho que ella se ocupa de la vida interior del hombre: de sentimientos, percepciones y pensamientos que se esconden a la observacin inmediata. No obstante ello, la investigacin emprica fue tambin aplicada a este objeto difcilmente aprehensible. Hacia el final del siglo XIX y en el siglo XX, el catlogo de los mtodos de la psicologa acadmica conoci una notable expansin. Histricamente, la psicologa de la religin nace en Alemania y en los Estados Unidos de Amrica. Casi todos los padres fundadores y muchos de los pioneros de la psicologa moderna se han ocupado de la religin en cuanto mbito vital importante, y lo han hecho independientemente de su posicin personal con respecto a ella. As, la Psicologa de la religin se ha ido desarrollando - de forma relativamente rpida - como una rama autnoma en el mbito de la psicologa acadmica y clnica; y segn dos corrientes opuestas, operantes en base a premisas comnmente escondidas. Una primera orientacin vea en la psicologa de la religin un instrumento apologtico para demostrar cmo la religin (cristiana) o determinadas creencias religiosas son racionales en s mismas racionales, y para indicar la compatibilidad de la religin con las transformaciones y las exigencias del siglo XX. Los exponentes de relieve de esta lnea, que sobre todo en los Estados Unidos ha sido particularmente influyente en el mbito de la psicologa de la religin, provenan del estudio de la teologa protestante, pero llegaron a la conviccin de tener que desarrollar su nueva visin de la religin partiendo desde la psicologa. Un ejemplo de esta evolucin personal y acadmica es Stanley Hall (1844-1924), fundador de la Clark University School of the Psychology of Religion. Se trata de un ejemplo fundamental en cuanto para Hall el sentido de la religin no consiste en el entrar en contacto con Dios, sino en el encontrarse bien en el mundo de las relaciones interpersonales. Tambin George Coe y Edward S. Ames pusieron en el centro de sus consideraciones la importancia de la religin para el progreso de la sociedad, de la libertad y de la civilizacin. Tambin en Europa, no faltaron los defensores de la tesis de que una mejor comprensin de la psique humana permite desarrollar una fe autntica y personal ms all de los dogmas y de los preceptos de la iglesia. Theodore Flournoy y Georges Berguer estaban convencidos que la psicologa pudiera contribuir a comprender mejor las experiencias vividas, los smbolos y los comportamientos religiosos, y por ende a vivir una ms profunda vida de fe. La otra orientacin de la primera psicologa de la religin, largamente hegemnica en el mbito de la psicologa acadmica, era destinada a probar su irracionalidad y peligrosidad: desde el punto de vista psicolgico, la religiosidad sera una ilusin que deba ser desenmascarada, y el hombre sera liberado mediante una visin crtica y objetiva del mundo. Exponente de relieve de tal orientacin fue James H. Leuba, el cual desarroll un cuestionario con el fin de individualizar las creencias de los cientficos. El resultado obtenido demostr que casi ninguno - especialmente entre los bilogos y los psiclogos participantes - profesaba las clsicas convicciones religiosas. En los primeros aos de la psicologa, crtico acrrimo de la religin fue Sigmund Freud (18561939), para quien la religin, concebida como un mecanismo neurtico de defensa, hace que los miedos y los deseos infantiles puedan ser controlados. Slo quien deja de lado la religin y se confa a la ciencia podr, segn Freud, evitar el carcter constrictivo

de la sociedad y vivir con la libertad de una personalidad madura. Si para muchos exponentes de la primera Psicologa de la religin el inters principal giraba en torno a la construccin o a la crtica de la religin, tampoco faltaron tentativos de describir la religin segn una perspectiva menos instrumental. El clsico representante de tal acercamiento descriptivo fue William James cuya obra, The Varieties of Religious Experience (1902), puede considerarse un hito de la psicologa de la religin. Hasta hoy, ha resultado muy productivo para la investigacin en este mbito, su mtodo de acceso a la religin dividido en tres partes: a) descripcin sistemtica de experiencias, nociones y prcticas religiosas, sean stas ordinarias o extraordinarias; b) desarrollo de teoras sobre el origen y el sentido de los contenidos y las expresiones religiosas, sea en los individuos o en la entera humanidad; c) examen de las recadas sociales y de los efectos sobre la persona, producidos por las diferentes concepciones y experiencias religiosas. Un alumno de W. James, James Pratt, se encuentra entre los pocos que han dirigido investigaciones psicolgico-religiosas en el mbito de las religiones orientales, demostrando tambin un vasto conocimiento de la literatura internacional en el mbito de la psicologa de la religin. En los primeros decenios del siglo XX, en Alemania se pueden individualizar tres distintas orientaciones programticas de Psicologa de la religin: a) Wilhelm Wundt, padre de la psicologa experimental, y desde 1883 director del primer instituto universitario de psicologa, indag sobre la religin con un acercamiento no emprico, considerando que los mtodos de laboratorio no eran capaces de captar un proceso psquico tan complejo. Para Wundt, la religin deba ser tratada ms bien en el cuadro de la psicologa de los pueblos, en cuanto mito productivo de efectos sociales y capaz de realizar un importante rol en el desarrollo espiritual de la humanidad. En la tradicin de Wundt, Nathan Sderblom, Rudolf Otto e Friedrich Heiler, combinaron la psicologa de la religin con la disciplina de la historia de la religin; b) la psicologa experimental de la religin basada en la psicologa del pensamiento, que - con la escuela de Dorpat (Karl Girgensohn, Werner, G. A. Gruehn) dio una importancia central a la introspeccin experimental. En tal acercamiento, an los procesos psquicos superiores deban ser indagados experimentalmente, distinguiendo entre el pensamiento puramente formal y los contenidos individuales del pensamiento. De esta orientacin - as como de toda la primera tradicin alemana se destaca el gran inters que los telogos (especialmente protestantes) manifestaron por este mtodo de investigacin psicolgica sobre la religin; c) la psicologa de Max Scheler, Eduard Spranger y Philipp Lersch, que - segn el abordaje humanistico fenomenolgico - entenda, con la ayuda de la investigacin cualitativa, dar la palabra a la misma persona en su singularidad. Contrariamente al experimento tpico de las ciencias naturales, al centro deba ponerse al individuo en su unicidad. En la poca de fundacin de la psicologa de la religin, cuando exponentes de primera lnea de la nueva ciencia psicolgica se ocuparon de religin sigui ms bien, improvisamente, una fase en la que sta pareca irrelevante. Para ello fueron determinantes ya sean coyunturas polticas - la primera guerra mundial, las crisis econmicas, el creciente nacionalismo -, como tambin razones de orden teolgico: un cierto despertar del fundamentalismo protestante y el fortalecerse de la teologa dialctica post-liberal, siguiendo a Karl Barth. Despus, en Alemania y en Austria, la persecucin de los hebreos y la consecuente emigracin, determinaron una completa interrupcin de la investigacin y de la enseanza psicolgico-religiosa. Al frente de la psicologa, la aparicin del conductismo y su triunfo acadmico, indujeron tambin a considerar no-objetivables las experiencias religiosas, que por ende fueron simplemente ignoradas por una gran parte de los psiclogos. En Francia, con su tradicin decididamente crtica respecto a la Iglesia, el inters por las expresiones de naturaleza religiosa se concentr esencialmente sobre fenmenos de relevancia psiquitrica; as, la religin fue considerada en contexto patolgico y en

referencia a casos clnicos. Todo esto orient la atencin nuevamente en direccin al psicoanlisis, nacido precisamente en contexto psiquitrico. En Escandinavia, el desarrollo de la psicologa de la religin, reconducible a contactos con la Escuela de Dorpart y al crculo de W. James en los Estados Unidos de Amrica (como en el caso de Harald Hffding en Copenhague), y pasando casi ileso por la segunda guerra mundial, lleg a resultados del todo autnomos y destacados sobre todo en Suecia (Hjalmar Sundn en Uppsala) y en Finlandia (Nils Holm, alumno de Sundn, en Turku). En Italia, un rol importante en la difusin y en la sistematizacin de la psicologa de la religin desarrollaron Giancarlo Milanesi y Mario Aletti, por tanto tiempo Presidente de la Sociedad Italiana de Psicologa de la religin. Una preciosa contribucin a los objetivos de la conexin de investigacin emprica y reelaboracin interdisciplinaria de los resultados ha sido ofrecido por Luigi M. Rulla, Franco Imoda y Joyce Ridick, que han situado investigaciones empricas longitudinales sobre las motivaciones vocacionales en el marco hermenutico de una antropologa cristiana. Slo una vez roto el predominio del conductismo en las universidades norteamericanas, el inters por la Psicologa de la religin pudo reavivarse en la psicologa norteamericana segn nuevas perspectivas. Con respecto a esto, ha sido particularmente vlido la contribucin de Gordon Allport, en forma particular el material del test conocido con el nombre de Allport-Ross (1967), an hoy muy citado. Lo que Allport y su colaborador Ross queran descubrir era si el sujeto entiende y vive la propia religin intrnseca o extrnsecamente, es decir si busca de vivirla seriamente y con fe, o si la usa como un medio para el logro de objetivos personales y sociales. En la tradicin de Allport-Ross, en el mbito de la psicologa de la religin se ha establecido un campo bastante ramificado de investigacin emprica, en particular modo la psicomtrica. El problema fundamental de los trabajos de investigacin, cuya amplitud en nmero y complejidad de estratificaciones se ha vuelto en el tiempo casi ingobernable, est en el hecho que los resultados no se confirman recprocamente, que no existe ninguna convencin unitaria sobre los mtodos de medicin posibles y convenientes, y que a menudo, no se aclara el cuadro terico para el planeamiento de test y cuestionarios y para la clasificacin de los resultados parciales con orientaciones psicolgicas generales. Junto a la investigacin emprica dirigida a la persona religiosa, una posicin de relieve en el mbito de la psicologa de la religin ha asumido la investigacin interpretativo-hermenutica de los contenidos religiosos. Esto es del dominio especfico de la psicologa profunda, en la que - junto al anlisis de la crtica freudiana de la religin y de la visin esencialmente positiva de Carl. G. Jung juegan un rol de importancia central la teora de las relaciones objetuales y la perspectiva de la psicologa del desarrollo. Donald W. Winnicott contribuy a apreciar el aporte positivo de la religin como lugar obligatorio de paso entre el mundo interior y la realidad externa. El gran mrito de Ana-Maria Rizzuto consiste en el haber llamado nuevamente la atencin sobre el hecho que el desarrollo y el uso de las representaciones de Dios dicen mucho sobre la configuracin de las relaciones primarias de un individuo. Segn Erik H. Erikson, la religin no slo respalda inicialmente, mediante ritos y costumbres, la formacin de aquella confianza de base que es tan necesaria para la vida sino que tambin, a lo largo del entero curso de la existencia, se confirma como una fuente decisiva para el desarrollo del potencial psico-social hacia una maduracin humana integral. Conocida es la psicologa evolutiva de los seis estadios de la fe elaborada por James W. Fowler. Alrededor de la mitad de los aos noventa del siglo pasado, la psicologa de la religin conoci una fase de nuevo florecimiento. El mltiple inters recproco de la psicologa y la teologa (prctica) por encontrarse y entrelazarse, produjo cantidad de publicaciones y conferencias sobre temas de psicologa de la religin. Por tanto, es en el terreno comn de la psique humana, ya despejado de toda animosidad y rivalidad, que se hace ms evidente el destacado empeo de las dos partes para profundizar el

conocimiento recproco. Nos preguntamos: cunto tiene que ver todo esto con la drstica crisis que est atravesando la religin cristiana institucional en muchos pases, por la cual psiclogos y psicoterapeutas descubren finalmente la importancia de una sana orientacin y de una sana praxis religiosa, para la salud mental y la estabilidad psquica? O, en dicho renovado inters por la religin, juega el hecho que hoy muchos psiclogos y psiquiatras con sus pacientes ya no se encuentran ms teniendo que contrastar tradiciones demasiado estrechas o neurosis 'iglesigenas', sino que combaten para que, en el mundo postmoderno del anything goes, sea an posible que el individuo desarrolle una estructura de personalidad slida y confiable? O ms an, es un acto de humildad el que induce a una psicologa y a una psicoterapia socialmente reconocidas y realistas, a confesar cunto, no obstante todas sus competencias y profesionalidad, queden en deuda de respuestas resolutivas a las eternas preguntas del hombre, como: cul es el sentido de mi vida, quin me ama de verdad, a quin se amar, cmo enfrento el sufrimiento? Estas preguntas pueden tal vez sugerir algunos motivos para dar cuenta del hecho que, en los ltimos diez aos, ya sea la psicologa acadmica como la psicologa clnica, se han confrontado con el fenmeno de la religin en forma netamente ms objetiva. Resumen. Ha sido especialmente la psicologa acadmica la que por mucho tiempo se ha declarado categricamente como a-religiosa y a veces hasta antirreligiosa. Desde cundo, en la segunda mitad del siglo XIX, la ciencia de la psique se ha ido constituyendo en disciplina autnoma, la religin o las religiones han sido frecuentemente consideradas como irracionales, y las prcticas religiosas, como los ritos o las oraciones, denunciadas como patolgicas. De una parte, amplios sectores en las iglesias han mantenido una posicin muy escptica respecto a la psicologa. Ahora, sin embargo, parece que ha pasado la poca de la desconfianza, de las acusaciones o de las contraposiciones recprocas. Un inters increblemente variado y persistente ocupa el lugar de la consideracin ofensiva y denigrante de la religin como ilusin de los pueblos (expresin atribuida a Freud). Por otra parte, muchos telogos van asimilando las nociones de la psicologa y aprecian el dilogo productivo con una psicologa fundada empricamente y con una clara concepcin terica. En los ltimos tiempos, el magisterio eclesistico ha repetidamente subrayado la autonoma y la importancia de la psicologa. Un particular impulso al dilogo de la religin cristiana con la psicologa, ha venido adems, del Concilio Vaticano II, que ha reconocido la necesaria independencia de las ciencias humanas (cfr. GS 59) y ha previsto para quienes trabajan en la pastoral, una profunda formacin en psicologa y sociologa (cfr. GS 62). Recientemente, tal recomendacin se ha concretado, entre otras cosas, en la tendencia siempre ms general de atribuir un rol relevante al diagnstico y al acompaamiento psicolgico tanto en la aceptacin de los candidatos como en la formacin de seminaristas, sacerdotes y religiosos. 3. Procedimientos y temas

Hoy da, en amplios crculos de las iglesias cristianas, existe un fuerte inters por la psicologa, reconociendo que ambas - psicologa y religin estn destinadas a comprender mejor a la persona y a ayudarla a realizar una vida buena. Anlogamente, amplios sectores de la psicologa se acercan a la religin sin prejuicios, atraidos por la vitalidad y la variedad de este fenmeno universal. 3.1 La problemtica psicolgica y el procedimiento emprico determinan tambin la teora y el mtodo de la psicologa de la religin. Sin embargo, en el mbito de la psicologa acadmica, una determinacin clara de la psicologa y de sus mtodos, se muestra poco realizable, ya que la disciplina psicolgica no ha formulado an un

paradigma unitario en referencia a la investigacin concerniente al comportamiento religioso. En general, en el contexto de la psicologa de la religin, se pueden individualizar los siguientes modelos principales de relacin entre religin y psicologa: a) la psicologa es considerada sierva de la religin, o de la teologa: ciencia auxiliar de la cual la teologa se sirve cuando y como quiere. Integracin y dilogo objetivo son aqu, obviamente, fuera de discusin; b) una psicologa religiosa que se pone esencialmente como prctico-pastoral, en cuanto dirigida a solucionar cuestiones y problemas de cura personalis y a la aplicacin inmediata en el mbito pastoral, de la catequesis o caritativo. En tal acercamiento, la frecuente falta de reflexin terica, lleva a que presupuestos antropolgicos fundamentales de determinadas orientaciones psicolgicas, no explcitos pero s muy influyentes, sean asumidos acrticamente en la prctica pastoral. A menudo, en contextos pastorales, se usa como argumento la pretendida neutralidad de valores de las posiciones psicolgicas, hasta el punto que a veces la psicologa ha asumido el rol de la religin como fuente instituyente de sentido (cfr. al respecto el iluminante anlisis de Don Browning); c) el acercamiento interdisciplinario segn el cual religin y psicologa, en cuanto ciencias autnomas, al acercarse a la realidad se respetan y se intercambian informaciones. Y el lugar en el que se encuentran es, para ambas, aquel de la apertura de la vida humana a la trascendencia. Aqu, la religin puede abrir a la psicologa el ltimo horizonte de sentido al que la psicologa, por si sola, no es capaz de aspirar pero al que puede (y debera) sin embargo dirigir su atencin para no presumir de la propia capacidad explicativa y de la propia validez. Por su parte, la psicologa puede ayudar a la religin a desarrollar un sentido crtico de la realidad y a describir concretamente y con sobriedad algunos aspectos del misterio de la salvacin y sus consecuencias para los hombres. El mtodo trascendental de Bernard J. F. Lonergan (1904-1984) representa una posicin filosfica que juzga posible la convergencia del contenido cognitivo de las ciencias humanas con el de las ciencias empricas y normativas, considerando al hombre, sea como objeto en el sentido de la antropologa clsica, sea como sujeto en el sentido de la fenomenologa de la consciencia. 3.2 Tampoco el objeto de la psicologa de la religin es fcilmente determinable. Todas las pocas y todas las culturas han estado y estn de acuerdo en creer que la vida, en su totalidad, est dotada de sentido y de direccin, y que ella refiera a un fondo absoluto, trascendente o tambin divino, con el que es posible establecer una conexin mediante la prctica religiosa. La religin pues, hace posible el relacionarse constructivamente con la propia finitud y caducidad, dando sentido a las fatalidades de la vida. En el fenmeno de la religin pueden localizarse tres aspectos distintos y correlacionados: la doctrina religiosa (sabidura, imagen del mundo, dogma), el culto religioso (rituales mgicos, oficios divinos, otros ritos), y la cultura religiosa (formas expresivas de la vida ordinaria o bien del arte, de la moral, de sistemas de valores, de rdenes sociales y proyectos de vida, etc.). En general, la psicologa de la religin se ha caracterizado por dos formas de proceder, ganando as en influencia y atencin: o reconocidos psiclogos han extendido sus estudios a los fenmenos religiosos (es el caso, por ejemplo, de Gordon W. Allport con su psicologa de la personalidad; de Otto F. Kernberg con la investigacin sobre la psicoterapia), o reconocidas teoras psicolgicas han sido aplicadas a la experiencia o a la prctica religiosa. Ejemplos de esta segunda modalidad son ofrecidos por Paul Pruyser con su tentativo sistemtico, no certificado empiricamente, de un modelo evolutivo de la religin de carcter psicoanaltico (1972); por Ralph W. Hood, Jr., que en su Handbook of Religious Experience (1995) discute la experiencia religiosa no solo evidenciando los aspectos sociolgicos, filosficos y fenomenolgicos de las religiones, sino tambin indagndola a la luz de las teoras psicolgicas ms reconocidas;

o por Kenneth Pargament que, extendiendo la teora del coping del estrs de Lazarus, propuso un modelo detallado de explicacin psicolgica-religiosa del coping de la enfermedad (1997). Sin embargo, se debe constatar que en general, una integracin sistemtica del fenmeno de la religin en teoras de psicologa general es an hoy, slo un augurio. 3.3 La psicologa de la religin, en sus temticas clsicas y actuales, estudia las formas, las leyes y la evolucin, adems de los presupuestos y procesos psquicos de la experiencia religiosa, entre los cuales, por ejemplo: la evolucin religiosa (posibles criterios: formacin de la personalidad, configuracin de la relacin con los otros y con el ambiente, rigidez o apertura en los cumplimientos religiosos), representaciones de Dios, creencia religiosa y duda, experiencia del divino y fenmenos como la accin misionera y la conversin, el arrepentimiento y el sentido de culpa, penitencia y confesin, la oracin y diversas formas de funciones religiosas. En una situacin social y religiosa en la que se est en bsqueda de modelos confiables, el acercamiento psico-histrico de Jacob A. Belzen obtiene mucha atencin. En los ltimos tiempos, han asumido creciente importancia temas como religin y salud, bienestar y religin, coping del stress y religin, adems de la neuro-teologa (que consiste esencialmente en la investigacin de las condiciones neurolgicas en las que se determinan las representaciones de Dios, o tambin la medicin de los procesos cerebral-orgnicos durante la meditacin). Tambin son incluidas en el mbito temtico de esta ciencia las formas particulares o los casos lmites tpicos de la psicopatologa de la religin, como por ejemplo la unin de enfermedades psquicas (depresin) y religiosidad, o bien fenmenos como el xtasis, las visiones y las estigmatizaciones. Existe toda una serie de teoras que explican el influjo positivo de la religiosidad sobre la salud psquica, an si no existe una respuesta lineal, empricamente certificable, sobre la cuestin de si la religin sane o enferma a la persona. En todo caso, es evidente que una representacin positiva de Dios desarrolla un rol importante como factor de salud psquica. Adems de esto, la psicologa de la religin estudia las especificidades caractereolgicas de los fundadores y de los representantes de las religiones, adems de los simples fieles. Son tambin esenciales la investigacin motivacional y la psicologa social. La psicologa de la religin, en estrecha conexin con la sociologa de la religin, describe tambin las condiciones de la experiencia religiosa en la sociedad: la estructura y la estratificacin de las poblaciones con referencia a la vida religiosa, adems de las interacciones entre sociedad, comunidad religiosa y el individuo creyente. 3.4 En el mbito de la psicologa de la religin se han identificados dos principales directivas del procedimiento cientfico; si bien a menudo son consideradas como opuestas entre s, en el mejor de los casos podran completarse recprocamente. La primera lnea de investigacin se dedica sobre todo al desarrollo de teoras sistemticas y a la clarificacin de cuestiones epistemolgicas y hermeneticas: qu cosa representa la religin, o la experiencia religiosa, desde el punto de vista psicolgico? Qu cosa significa para el hombre? La otra lnea se sirve de las herramientas metodolgicas de la psicologa acadmica y de la sociologa para describir, pronosticar y explicar las representaciones y los comportamientos religiosos del hombre. Los mtodos cientficos actualmente en uso se subdividen en cuantitativos y cualitativos. El acercamiento a la religin de tipo cuantitativo, emprico y estadstico, es difundido sobre todo en los Estados Unidos de Amrica, mientras que en Europa es relativamente poco desarrollado. Ello depende, por una parte de la aversin respecto a la religin difundida hasta hace poco en las Universidades de psicologa. Por otra parte, el dficit de datos y hechos refiere a las escuelas de psicologa profunda, que por razones obvias han a menudo descuidado la operatividad de sus teoras y la verificacin emprica de la eficacia de su prxis.

Se debe en cambio, a los acercamientos explicativos empricamente verificados, el hecho que la Psicologa de la religin haya sido recibida en el mbito del mainstream de la psicologa. Y anlogamente, una operacin verificable de las correlaciones, ha hecho que la psicologa de la religin sea tambin aceptable a la mirada crtica de los especialistas de las ciencias humanas y sociales. Los resultados de las investigaciones, que certifican la indiscutible utilidad de determinadas formas de religiosidad y espiritualidad, permiten a la psicologa de la religin presentarse como ciencia rigurosa, operante en un campo de la vida humana que hasta el momento ha sido descuidado por la actividad cientfica. Acciones de carcter estadstico y emprico, por si solas, no bastaran sin embargo para la exploracin del fenmeno religioso o de formas de expresin religiosa. Para exponer un cuadro completo de la religin (en forma especial de la religin vivida, sea individual o colectivamente), junto a los mtodos cuantitativos cambiados por los procedimientos de las ciencias naturales, se deben tambin por tanto adoptar tcnicas cualitativas. Con esto, se hace evidente cmo toda investigacin en el mbito de las ciencias humanas sea a priori prisionera de un dilema: de un lado pretende describir y explicar objetivamente, pero de la otra parte, en la forma de la investigacin, en la formulacin de un cuestionario, en la entrevista con el entrevistado, es formulada inevitablemente en forma subjetiva. A ninguna ciencia, que pretenda describir y comprender al hombre en su sentir, pensar, decidir y actuar, se le da una zona libre de valores, puesto que el investigador est siempre implicado personalmente. Es justo para el mbito de las ciencias humanas que vale el dicho de Whitehead: Todos los datos de hecho son datos de hecho interpretados. Sin embargo, en los mtodos cualitativos, el saber subjetivo es considerado no slo como accesorio, sino como presupuesto indispensable para un conocimiento atendible y adecuado. Si as no fuera podra fcilmente darse el caso de una teora que puede explicar todo de la religin, sin comprender nada. Ejemplos de investigacin cualitativa son la grounded theory, o la entrevista etnogrfica o la entrevista narrativa. 4. Psicologa de la religin entre ciencia y visin del mundo

Particularmente en Europa y en los Estados Unidos de Amrica pero tambin en otras partes del mundo, la psicologa ha asumido muchas veces la funcin desarrollada con precedencia por la religin, sirviendo a muchos como visin del mundo, es decir como criterio de orientacin personal o para evaluaciones sociales. As, a la psicologa se le ha conferido una dimensin tico-religiosa. En efecto, al individuo atomizado y desarraigado de la sociedad de la informacin y de la migracin, ella ofrece mtodos, perspectivas y formas conceptuales con las cuales ste puede ordenar la propia interioridad y definir la propia relacin con el mundo. Y si bien desde un punto de vista cristiano no se puede no acoger con gratitud todo lo que ayuda al hombre a volverse verdaderamente hombre, no se puede por otra parte, no continuar a preguntarse, s y hasta qu punto la psicologa lo ayude efectivamente a asumir toda su realidad, comprendindose como criatura de Dios y hombre para los otros. Un problema fundamental de la psicologa de la religin est en el hecho que la causa de las experiencias religiosas por ejemplo el dirigirse a Dios, la influencia de potencias sobrenaturales, o las motivaciones religiosas del actuar poltico es considerada sobrenatural, y como tal se sustrae a la comprensin cientfica. El objeto de investigacin de la psicologa de la religin remite a la realidad espiritual de la experiencia vivida, a la cual el sujeto atribuye un significado religioso. En lo que refiere a la cuestin del contenido de verdad objetivo de la experiencia, entre los psiclogos de la religin predomina fuertemente la conviccin que la psicologa de la religin no pueda ni pretenda responder a la pregunta sobre la realidad y la verdad de la fe en Dios, de la trascendencia o de la religin, porque esto sera tarea y competencia nicamente de la

teologa. Sin embargo, desde el punto de vida histrico, se debe constatar que la psicologa de la religin nunca ha sido practicada en forma neutral: los mtodos psicolgicos han sido usados para criticar a la religin o para certificar su carcter racional y saludable (cfr. lo expuesto anteriormente, parte 2). En los ltimos aos, se ha visto progresivamente reforzada la crtica epistemolgica a la concepcin de una ciencia positivista y neutral respecto a los valores, que domin largamente las investigaciones de la psicologa. En este sentido, recientemente los cientficos que actan en el campo de las ciencias humanas, sociales e incluso en las ciencias naturales han llegado tambin a reconocer que ninguna ciencia es del todo libre de presupuestos, a menudo inadecuados, y de objetivos determinados, y que, es ms - segn cuanto sostiene la hermenutica la ciencia de hecho no puede ser neutral respecto a los valores. Tambin en el trabajo cientfico, toda persona lleva inevitablemente con s las propias experiencias de vida, las propias preferencias y las propias concepciones de valores. Para la psicologa de la religin se pone entonces el problema en manera todava ms urgente: adnde lleva el principio de exclusin de la trascendencia, es decir la intimacin a teorizar como si Dios no existiera? En esta puesta entre parntesis metodolgica de la cuestin de Dios, no existe justamente una valoracin? Cmo se puede acercar a una experiencia religiosa y describirla, si se busca excluir tericamente de ella su desde dnde y su hacia dnde, cognitivos, emocionales o motivacionales - asumiendo entonces, una posicin atea o agnstica? Y finalmente: cmo se pueden indagar los efectos psquicos-personales de un fenmeno que est arraigado en un mbito espiritualtrascendente? En la actual psicologa de la religin una posicin estrechamente neutral respecto a los valores (al menos metodolgicamente) ya est casi ausente. Se ha ido afirmando a su vez, el principio de la inclusin de la trascendencia (David Wulff), que postula la imposibilidad, acerca de la religin, de una completa exclusin, metdica y metodolgica, de la cuestin de la verdad. Para la mayor parte de los autores es evidente que no se puede no ser religiosos (Peter Gross), y que toda experiencia religiosa es hecha en un contexto especfico. Un mtodo interdisciplinario, la transparencia sobre las decisiones antropolgicas previas, y la clarificacin del propio punto de vista personal son, por tanto, imprescindibles para un cientfico que se ocupe de religin. Slo incluyendo tambin la dimensin religioso-espiritual se podr comprender, de forma psicolgicamente correcta, al hombre en su totalidad. Esto significa para los psiclogos que se puede tener y confesar una decidida visin cristiana sin por ello tener que renunciar a una reflexin psicolgica sobre las propias concepciones religiosas o sobre la propia visin del mundo. Una tal explicitacin de la propia actitud es oportuna desde ms puntos de vista. En primer lugar da cuenta objetivamente, a s y a los otros, del inevitable prejuicio (sea este positivo o negativo) respecto a la religin; mientras tanto se preserva el espacio ntimo de la propia historia de fe y espiritual, como quiera que esa se haya desarrollado y cualquiera sea la influencia que haya tenido sobre el desarrollo de la identidad; adems, se evita as el salto dualstico en una espiritualidad vaga y moralista que quiera acapararse a la psicologa slo en forma instrumental. Actualmente, gracias al renovado inters por la religin y gracias tambin a la mayor influencia de la psicologa de la religin, muchos psiclogos y psicoterapeutas se han puesto nuevos interrogantes cul conexin establecen entre la tica profesional y las propias convicciones ideolgico-religiosas? Cul influencia ejrcita su conviccin religiosa personal sobre su prctica profesional? Cmo incluyen en un tratamiento, la referencia a cuestiones de carcter espiritual y religioso? Las respuestas dadas por diversas investigaciones a stas o a otras preguntas anlogas demuestran que el grado de reflexin, por parte de psiclogos y psicoterapeutas, sobre la influencia de la religin en las personas y sobre la relacin terapeutica, es decididamente mayor a cuanto hiciera creer la completa indiferencia a la religin, que

tradicionalmente ha sido expresada por la psicologa. Es significativo al respecto lo que Otto F. Kernberg - uno de los principales representantes de la teora de las relaciones objetuales y por algunos aos presidente de la International Psychoanalytic Association dice se deba esperar de un psicoanalista: ste debera buscar de determinar en qu medida la religiosidad pueda ser puesta a disposicin de los pacientes en cuanto expresin de un deseo maduro, orientado a un sistema transpersonal de moralidad y de valores ticos. Es interesante constatar adems, en las biografas de algunos psicoterapeutas, como un recorrido religioso consciente y una formacin psicoterapetica logren integrarse ptimamente. Las diversas respuestas positivas a tales cuestiones muestran que una visin del mundo compartida entre terapeuta y paciente constituye un factor de eficacia, hasta ahora descuidado, en la actividad terapetica y de consultora. Sin embargo, tambin aqu es necesario registrar el dficit de teora: la falta hasta hoy da, ya sea en perspectiva teolgica que en perspectiva psicolgica, de modelos capaces de conocer y evaluar adecuadamente los efectos de la religiosidad sobre la psique humana. Con respecto a esto, un bosquejo interesante de teora cientfica es propuesto por Michael Utsch, segn una triple articulacin. Vinculndose a Rickert y Popper, Utsch asume que todo objeto, todo fenmeno de investigacin, sea susceptible de consideracin en tres formas diversas: como fenmeno natural, como fenmeno cultural, como fenmeno dotado de sentido y significado. Tal concepcin es destinada a superar todo dualismo radical entre naturaleza y cultura, entre ciencia de la naturaleza y ciencia del espritu, entre objetivo y subjetivo. Mediante la reflexin sobre fundamentos ideolgicos relativos, se deben hacer inteligibles los presupuestos, ms o menos explcitos, de los acercamientos cientfico-naturales, cientfico-culturales y filosfico-teolgicos para el conocimiento del mundo. Estos tres mbitos de investigacin son tambin prioritarios en la psicologa de la religin: respecto a un sujeto que medita, es posible sobre todo medir empricamente la reaccin somtica y neurolgica; se puede, por ende, examinar hermenuticamente cul significado tenga tal conducta de meditacin para la evolucin religiosa de esta persona; y adems, en base a experimentos sobre s mismo o por testimonios de otros, se puede intentar de plantear una clasificacin teolgico-antropolgica de los niveles espirituales de la consciencia. Utsch pretende defender el nexo entre consciencia explcita (emprica, estadsticamente documentable) y consciencia implcita (ontolgica, accesible a la introspeccin). Para l, la psicologa de la religin se coloca por tanto, en el confn entre ciencia y visin del mundo, o - segn su provocativa formulacin es un ejemplo paradigmtico del hecho que pueden darse slo una ciencia ideolgica y una objetividad subjetiva. El hombre es un ente psico-espiritual, que solamente se puede comprender considerando, sin atajos, su complejidad, o bien por decirlo de otro modo, su misterio. Y esto no puede darse ni en el modelo cientfico, que admite afirmaciones religiosas slo cuando no contradigan la imagen cientfica del mundo; ni en el modelo fundamentalista que las acepta hasta que sirvan para sustentar la propia ideologa (religiosa); y ni siquiera en el modelo dualstico que divide el alma en un mbito psquico y en uno espiritual, demarcando claramente as los mbitos de competencia de la psicologa y de la teologa. En cambio, el modelo dialgico propuesto por Utsch hace posible una crtica recproca, cooperativa y constructiva entre psicologa y teologa (cfr. Stanton Jones), respeta las perspectivas de una y otra y reflexiona crticamente sobre ambas. Falta considerar s y cul xito tendr el tentativo de dar a la psicologa de la religin una posicin terica en cuanto ciencia dialgica. Si se piensa en fenmenos sociales como el exoterismo, la bsqueda exasperada del bienestar o el fundamentalismo, una psicologa de la religin colocada en posicin de meditacin podra provechosamente contrastar tanto la fe unilateral en la ciencia como una espiritualidad con matices ideolgicos.

5.

Sntesis

Despus de un siglo de historia, la psicologa de la religin conoce hoy un inesperado renacimiento, como certifican el creciente nmero de publicaciones y la reedicin de muchos clsicos. Actualmente, psicologa y teologa estn manteniendo un dilogo caracterizado por el mximo respeto e inters recproco; y es evidente tambin un gran inters general por la explicacin cientfica de los fenmenos religiosos. La psicologa y la teologa estn separadas por la lnea de demarcacin, decisiva y persistente, trazada por los presupuestos teolgicos que atribuyen determinados hechos a la influencia y a la potencia de Dios. La psicologa podr, al mximo, intentar evaluar si los eventos armonicen efectivamente con tal premisa. En esto corresponder a la psicologa mostrar cmo toda experiencia religiosa lleva siempre la huella de la singularidad personal. De hecho, por cuanto sea teolgicamente correcto sostener que Dios puede actuar sobre todo - por tanto tambin sobre todos los procesos mentales (incluidos los libidinales y agresivos), sea en el mbito del inconsciente como en el mbito de la consciencia -, en todo caso ello normalmente se verifica mediante las estructuras psquicas existentes. Por un lado, no tendra sentido creer que Dios pase por arriba de los normales instrumentos interiores de percepcin y elaboracin: cmo se podra observar una accin semejante? Y cmo sera compatible con el principio teolgico fundamental, por el cual Dios quiere entrar en dilogo con el hombre? Por otro lado, no es prcticamente posible clarificar la contribucin recproca de gracia divina y cooperacin humana, ni a cul punto del continuum inconsciente-consciente sea asignable un determinado proceso mental. A la psicologa resta la tarea de establecer, segn la propia perspectiva y sensibilidad, criterios para una religiosidad madura: includo un sistema integrado de valores, cuyos principios fundamentales son, entre otros, la prohibicin del incesto y del homicidio, la tolerancia y el respeto de los derechos ajenos, el amor por el prximo y por s mismo. La psicologa busca comprender a los hombres y su comportamiento con diversos modelos y metforas que resultan en cambio, insuficientes para explicar las experiencias humanas como la alegra, el dolor, la culpa, la desesperacin, el amor o experiencias religiosas como la fascinacin o el miedo, la disposicin al sacrificio o la esperanza de salvacin. Y ningn mtodo de investigacin, por muy emprico o sociolgico que sea, puede someter al misterio de la existencia humana en su complejidad y en sus facetas psio-espirituales. Aqu es la religin la que abre un horizonte ms vasto en el que la psicologa es incluida, sin que por ello se vuelva superflua. Para la teologa, esto significa poder asumir los conocimientos de la psicologa social y profunda, sin temor que por ello la religin sea solucionada. Los aportes de las investigaciones psicolgicas pueden contribuir a comprender mejor cmo funciona la religin en las personas, y cules sean al respecto los factores relevantes (as como la fsica explica cmo se producen las vibraciones musicales sin tener por ello que suplir el sonido de la msica). Los diferentes niveles cognitivos de la psicologa profunda y del desarrollo, como los de la psicopatologa, dan indicaciones sobre las condiciones en las cuales se ha formado una representacin de Dios o una determinada prctica religiosa. Con este contexto, la catequesis y la predicacin tienen la oportunidad de comprender mejor cmo la religin deba ser vivida en la vida del individuo y de los grupos. Segn la visin teolgica, la gracia divina no acta independientemente, sino en y mediante la entera realidad humana, comprendiendo la realidad psquica del individuo, incluso aquella inconsciente, en toda su complejidad. No es otra cosa que la aplicacin del antiguo principio teolgico por el cual, por regla, Dios no abandona la naturaleza humana sino que la lleva a cumplimiento: gratia perficit naturam. Por ende, la relacin entre psicologa y religin no es pensada en trminos de un aut-aut (o-o), sino como un et-et (y-y). Se podra tambin decir as: cuanto ms se respete, desde las dos

partes, la especificidad del propio cuadro de referencia - psique del hombre para una, la relacin con Dios para la otra -, tanto ms se multiplican las oportunidades de un fecundo influjo recproco. La fe cristiana tiene mucho para ganar con el uso de los instrumentos ofrecidos por la psicologa, respetando su especificidad y dejando libre el espacio a la prctica profesional. Cuanto ms se confronten, el objetivo y el esfuerzo de la psicologa - esto es la comprensin y la reduccin (no la remocin) de los conflictos internos y externos - con la concepcin cristiana del hombre, tanto ms significativo y amplio podr ser el progreso de la maduracin espiritual y de la disposicin a un amor activo por el prjimo. En el cuadro de los asuntos fundamentales de la fe cristiana, una adecuada psicologa de la religin puede ayudar a pensar y a comprender mejor importantes cuestiones relativas a la experiencia y al comportamiento religioso contemporneos. Por ejemplo: cmo puede una persona, en la sociedad moderna (occidental), vivir el dilema entre deseo de arraigarse y, al mismo tiempo, el miedo que induce a huir de cualquier vnculo definitivo? Cmo pueden ser favorecidas las condiciones - en la familia, en la formacin, en el tiempo libre - que suscitan la pregunta por Dios y una forma de vivir religiosa dotada de sentido pleno (como laico en la Iglesia, o en el seguimiento de Jess en la vocacin sacerdotal o religiosa)? Cmo se puede hoy, de frente a la no religiosidad y al mal, en la propia existencia y en el mundo, vivir la fe responsablemente, sin caer en la indiferencia o en el fundamentalismo? Cmo definir los criterios distintivos de una religiosidad madura, cuando se trata del origen y de la evaluacin de sentimientos y tonos emotivos? Qu cosa se puede aprender del pasado personal de un sujeto de sus relaciones y de los influjos familiares y sociales sobre el modo en el que se han gradualmente formadas en l, la concepcin de Dios, la espiritualidad, el conocimiento del valor y la consciencia (cfr. la religin como objeto transicional, en el sentido de Winnicott)? De la religin, una Psicologa de la religin plenamente responsable aprender a poder describir, no obstante todos los instrumentos tericos y cientficos, siempre slo una parte de la realidad humana; que el asunto de un determinismo psquico contradice la experiencia ordinaria del hombre; y que, por ende, ella no debe presumir de s misma: por tanto, psicologa como horizonte importante pero no como horizonte ltimo de la vida humana. Consciente de esta necesaria auto-limitacin, cada psiclogo, psicoterapeuta o psicoanalista, tiene la tarea, en la propia actividad terica y/o terapetica, de localizar y sostener lo que - al menos en el ethos y en la moral de las grandes religiones pero tambin en su concepcin de Dios y de hombre - tiene valor y es idneo para promover la vida. La recepcin teolgica de la psicologa no ser nunca completa. Claro que la persistente diferencia entre psicologa y fe cristiana, adems del potencial de crtica a la religin que es propio de la psicologa en cuanto abogada del inconsciente, no se dejan borrar fcilmente. Sin embargo, en las dos partes crecen los ejemplos de una disponibilidad recproca al dilogo: en la admisin de la propia limitacin es posible una mejor determinacin de la respectiva competencia primaria, y por lo tanto el reconocimiento y la aceptacin del aporte positivo ofrecido por el compaero del dilogo. La religin, sobre todo la religin cristiana, y la psicologa justo por sus diferentes perspectivas basadas en fundamentos racionales y afectivos, pueden complementarse bien una a la otra, como polos opuestos que se oponen a las tentaciones de los mitos personales y de las utopas sociales. En este sentido, la psicologa de la religin se encuentra en el medio precioso - de una coyuntura apasionante, de la cual puede esperarse, en cuanto ciencia dialgica, atencin e importancia crecientes.

6.

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