You are on page 1of 12

EFICIENCIA DE UNA CELDA DE FLOTACIN 1. Tonelaje que se puede tratar por unidad de volumen. 2.

Calidad de los productos obtenidos y recuperaciones. 3. Consumo de energa elctrica, reactivos, espumantes y otros reactivos, con el fin de obtener los resultados ptimos. 4. Gastos de operacin y mantencin por tonelada de mineral tratado. La zona de agitacin es aquella donde se produce la adhesin partcula-burbuja. La zona intermedia se caracteriza por ser una zona de relativa calma, lo que favorece la migracin de las burbujas hacia la superficie de la celda. La zona superior corresponde a la fase acuosa, formada por burbujas. Cuando la turbulencia en la interfase pulpa - espuma es alta se produce contaminacin del concentrado debido al arrastre significativo de pulpa hacia la espuma.

CELDA DE FLOTACIN WEMCO(mecanica) COLUMNAS DE FLOTACIN Ventajas 1. Espacio ocupado en la planta es reducido : ms capacidad de flotacin instalada por unidad de superficie de edificio. 2. Bajo costo de capital : menos espacio, instalacin elctrica ms sencilla. 3. No lleva agitador. 4. Menor costo de mantenimiento. 5. Mejor control del proceso. 6. Productos obtenidos son de mejor calidad : leyes ms elevadas de la especie til para recuperaciones similares.

La introduccin del agua de lavado permite a la columna operar con un bias positivo, el cual asegura que cualquier partcula de ganga liberada ser reportada preferencialmente a la cola de la columna. En la prctica operacional el bias se puede definir como la razn entre el flujo de colas y el flujo de alimentacin de las columnas CELDAS JAMESON CELDAS EKOFLOT-V Celda de Flotacin Neumtica de Flujo Tangencial

Etapas en la Flotacin

La Rougher es la primera etapa en un circuito de flotacin y procesa la alimentacin del circuito fresco. La etapa rougher elimina una gran parte de material no deseado como colas, lo que reduce considerablemente el volumen de pulpa reportada a las siguientes etapas. Las celdas mecnicas son muy adecuadas para esta aplicacin porque tienen una alta capacidad y son capaces de altas recuperaciones. La etapa cleaner trata los concentrados de etapas anteriores. El propsito de la etapa de limpieza es producir la ley presupuestada. Las celdas de columna son muy adecuadas para esta aplicacin porque son capaces de una elevada selectividad. Las celdas mecnicas pequeas tambin se usan comnmente. La etapa scavenger trata los relaves de las etapas anteriores. El propsito de un scavenger es recuperar la mayor cantidad posible de mineral valioso y producir una cola final. Hay dos tipos principales de scavengers, aquellos que tratan las colas rougher, referidos como rougher scavengers y los que tratan las colas de los cleaners, conocidos como cleaners scavengers. Las celdas mecnicas se utilizan a menudo como scavengers porque son capaces de recuperar las partculas ms gruesas que contienen el mineral valioso restante. Otras Operaciones Unitarias Los acondicionadores, se utilizan para establecer las condiciones qumicas correctas antes de una etapa de flotacin (por lo general rougher). La remolienda se hace para liberar partculas mixtas concentradas en ciertas corrientes de flotacin y para crear superficies limpias y frescas. El espesamiento se utiliza para controlar el porcentaje de slidos aguas abajo del circuito y para eliminar el exceso de especies solubles, tales como iones metlicos en el agua.

Filosofa del Diseo de Circuitos Evite, cuando sea posible, el funcionamiento de la unidad con retardos de tiempo largos, como espesadores. o La mejor carga circulante es la menor carga circulante. cuanto ms complejo es el mineral, mayor ser la necesidad de un circuito sencillo. o Deficiencias en la liberacin o en la qumica de los reactivos no pueden ser corregidos por la recirculacin. De hecho probablemente ocurrir lo contrario. Cuanto ms tiempo permanezca una partcula en un circuito, por lo general, peor ser su respuesta. En una planta, un circuito simple, casi invariablemente responde mejor que un circuito complicado.

En la flotacion estndar el mineral valioso se colecta como un concentrado, desechando el resto como colas. En la flotacin inversa, lo que flota es la ganga. Es ms prctica si el requisito es flotar una pequea cantidad de ganga de una corriente grande y cuando las condiciones qumicas para este tipo de flotacin proporcionan una mejor separacin que usando la tcnica estndar. En la flotacin diferencial, un concentrado bulk se separa en dos productos. El resultado de esta etapa es de dos productos valiosos, el concentrado de flotacin y las colas. La flotacin bulk se utiliza si un conjunto de condiciones se puede utilizar para recuperar eficazmente dos o ms minerales valiosos. Flotacin de sulfuros Junto con los metales nativos son los minerales ms fcilmente flotables. El gran problema que presenta la flotacin de sulfuros es la separacin entre ellos, a partir de concentrados colectivos. Otro problema que se presenta es la influencia de la oxidacin superficial de stos sobre su flotabilidad. Cobre-Molibdeno Flotabilidad buena. Flota con cualquier colector sulfhdrico (xantatos, ditiofosfatos etc.) y con cualquier espumante (aceite de pino, MIBC, etc.). Su flotabilidad disminuye cuando son afectados por la oxidacin o por depresin por lamas. La flotacin se realiza en circuito alcalino pH 9 - 12, para deprimir la pirita. En algunos casos se ayuda a la depresin de sta agregando pequeas cantidades de Cianuro. Se usa generalmente cal para obtener el pH deseado La calcopirita se deprime con la adicin de sulfuro de sodio Pb-Zn Los minerales de plomo y cinc se presentan juntos en los depsitos de valor econmico y estn acompaados de minerales de hierro, cobre, oro, plata y otros metales. Se debe realizar una flotacin selectiva Pb -Zn. Se flota la galena deprimiendo la esfalerita con cianuro de sodio (tambin puede emplearse sulfato de cinc o ambos). Colector SF-323 (Isopropil Etil Tiocarbamato) 21 (g/t) Espumante MIBC, 17 (g/t): Cal para pH 10,5 Sulfhidrato de sodio (NaHS) 5 (kg/t)

El relave de la flotacin de la galena, que contiene a la esfalerita, es flotado en otra etapa agregando Sulfato de Cobre para activar la superficie de los sulfuros de cinc. El Cianuro adems de deprimir los sulfuros de cinc deprime a la pirita.

Se usa cal para ajustar el pH de manera que las sales disueltas precipiten. Un exceso de sta en el circuito del plomo deprime la galena. La flotacin de plomo se realiza con colectores sulfhdricos (xantatos, etc.), con aceite de pino, cido creslico o alcoholes como espumantes, pH 8-10. La flotacin de cinc se realiza con colectores sulfhdricos (xantatos, etc.), con espumante convencionales, pH 12. La ley del concentrado de plomo es del orden del 75% y la ley del concentrado de cinc es del orden del 50%

Cu-Pb-Zn La principal dificultad de esta flotacin radica en la similar flotabilidad que tienen los minerales sulfurados de cobre y cinc. Se debe realizar una flotacin selectiva Pb Cu / Zn Pb. Se flotan conjuntamente los minerales sulfurados de cobre y plomo. Se flotan colectivamente los sulfuros de plomo y cinc de las colas de la flotacin anterior. Se flota selectivamente Cu de Pb, deprimiendo los minerales sulfurados de Pb con bicromato de potasio (si estos est en cantidades menores que los minerales sulfurados de Cu o los minerales de Cu son calcosina o covelina, que no son deprimidas por cianuro). En caso contrario se puede deprimir los minerales de cobre con cianuro. Se flota selectivamente Pb de Zn, deprimiendo el Zn con NaCN.

CINETICA DE FLOTACION Hay una relacin directa entre el tiempo de residencia y la probabilidad de flotacin, por lo que si esta es alta y el flujo de aire es adecuado, la recuperacin de la especie mineral valiosa ser aceptable. La cintica del proceso de flotacin de espumas se puede definir como la cantidad de mineral transportado por las espumas como concentrado que se extrae de la mquina en la unidad de tiempo. Modelos matemticos de flotacin por espumas Mtodos empricos

Mtodos probabilsticos: Mtodos cinticos:

Se considera a la flotacin de espumas como un proceso de primer orden, donde la constante cintica estimada de este principio no es nica, ya que representa un promedio de una serie de constantes que dependen de la concentracin de la especie mineralgica y de la granulometra en la que es flotada. Modelo de flotacin discontinua. Modelo de flotacin contina.

MODELO CINTICO DE FLOTACIN DISCONTINUA R= R (1-exp(-kt)) R = Es la recuperacin parcial a cualquier tiempo t. R = Es la recuperacin mxima posible donde K y R son los parmetros caractersticos de cada componente flotable y que dependen tambin de cada etapa de flotacin (Flotacin Rougher, Scavenger, cleaner, recleaner) De las caractersticas propias del mineral(Granulometra, Grado de liberacin, Grado de alteracin) De las condiciones de operacin (pH.,Tipo y dosis de los reactivos de flotacin, Velocidad de agitacin en RPM, Diseo de celda)

Para poder construir una curva cintica de flotacin se debe llevar a cabo una prueba de flotacin fraccionada donde se deben establecer dos aspectos: Un plan de prueba(El tiempo de molienda, tiempo total de flotacion, tiempos parciales de flotacin, dosificacin de los reactivos de flotacin) El mecanismo de la prueba (Acondicionamiento, flotacin propiamente dicha, filtrado, pesado y anlisis de productos)

Determinacin de la curva cinetica En un sistema de coordenadas cartesianas, se grafica en el eje de las abscisas el tiempo acumulado en minutos y en el eje de las ordenadas, las recuperaciones acumuladas, tanto de la especie mineral valioso como de la ganga que est flotando; se determina la curva de cintica de flotacin.

Determinacin del tiempo optimo de flotacin Se define como el tiempo para el cual la diferencia en la recuperacin entre el mineral til y la ganga R es un mximo.

Velocidad de flotacin

Q = Es la velocidad especfica de flotacin de un mineral o especie mineralgica. P = Es la cantidad de la especie mineralgica que flota en un minuto, se expresa en gramos. C = Es la concentracin de cierta especie mineralgica en la pulpa, se expresa en gramos/litro. V = Volumen de agua en una celda, se expresa en litros ndice de selectividad

Donde la expresin del numerador representa las leyes de los concentrados A y B, y la expresin del denominador representa las leyes de A y B en el relave Pruebas de flotacin Prueba de laboratorio

Prueba de ciclo(discontinuas) Prueba de planta piloto(continuas)

Diques de colas Opcion A: Descarga del relave completo Se requiere disponer de un volumen suficientemente grande para permitir almacenar todos los relaves que se producirn durante la vida til de la planta. Pueden utilizarse cavidades "pre- existentes" como: rajos mineros abandonados, depresiones naturales en superficie, cavernas naturales, antiguas minas subterrneas abandonadas, etc. Por seguridad se construye un talud interno impermeabilizado hecho con material grueso de emprstito y generar as una cubeta de depositacin. Opcin B: Construccin del Muro Resistente con Parte del Relave Esta opcin corresponde a tratar los relaves provenientes de la planta, de manera de separar la fraccin gruesa de la fraccin fina, para poder utilizar la primera como material para la construccin del muro perimetral y descargar la segunda a la cubeta de embalse. Al construir el muro utilizando las arenas de los relaves, es posible hacerlo de 3 formas o mtodos de crecimiento distintas: Crecimiento del muro aguas arriba Crecimiento del muro aguas abajo y Crecimiento del muro segn el mtodo llamado eje central o mixto.

Mtodo Aguas Arriba Consiste en un muro inicial construido con material de emprstito compactado, sobre el cual se inicia la depositacin de los relaves, utilizando Hidrociclones. La fraccin ms gruesa(arena) se deposita junto al muro inicial, mientras la fraccin ms fina(lamas), se deposita hacia el centro del dique en un punto mas alejado del muro, de este modo se va formando una especie de playa al sedimentar las partculas ms pesadas de lamas y gran parte del agua escurre, formando el pozo de sedimentacin. En esta laguna , el agua una vez libre de partculas en suspensin es evacuada mediante un sistema de estructura de descarga, que pueden ser las denominadas torres de evacuacin, o bien, se utilizan bombas montadas sobre una balsa flotante. Una vez que el depsito se encuentra prximo a llenarse, se procede al levante del muro, desplazando los hidrociclones a una mayor elevacin en la direccin hacia aguas arriba y comenzando una nueva etapa de descarga de arenas. Si bien este mtodo es el que requiere un menor volumen de material arenoso, es el que produce el tipo de muro menos resistente frente a oscilaciones ssmicas.

Mtodo aguas abajo La construccin se inicia tambin con un muro de partida de material de emprstito compactado desde el cual se vaca la arena cicloneada hacia el lado del talud aguas abajo de este muro y las lamas se depositan hacia el talud aguas arriba. Las arenas se pueden disponer en capas inclinadas, segn el manteo del talud del muro de partida, o bien, disponerlas en capas horizontales hacia aguas abajo del muro de partida. Este mtodo de aguas abajo requiere disponer de un gran volumen de arenas y permite lograr muros resistentes ms estables del punto de vista de la resistencia ssmica

Mtodo eje central o mixto Se inicia al igual que los mtodos anteriores con un muro de partida de material de emprstito compactado, sobre el cual se depositan las arenas cicloneadas hacia el lado de aguas abajo y las lamas hacia el lado de aguas arriba. Una vez completado el vaciado de arenas y lamas correspondiente al muro inicial, se eleva la lnea de alimentacin de arenas y lamas, siguiendo el mismo plano vertical inicial de la berma de coronamiento del muro de partida. Lo que permite lograr un muro de arenas cuyo eje se mantiene en el mismo plano vertical. Este mtodo requiere disponer de un volumen de arenas intermedio entre los 2 mtodos anteriores, y permite lograr muros suficientemente estables.

Opcin C: Material de Relaves Equivalente a un Suelo Hmedo Esta opcin requiere tratar los relaves provenientes de la planta, de manera de extraerle la mayor cantidad de agua, obteniendo as un material equivalente a un suelo hmedo, el cual puede ser depositado sin necesidad de un muro perimetral para su contencin. Existen distintos mtodos: Espesar los Relaves Filtrar los Relaves Crear lo que se denomina Pasta de Relaves.

Construccin del Muro Resistente con Parte del Relave Partes de un dique Cubeta, Muro o Prisma Perimetral o Prisma Resistente, Sistema de Descarga y/o Clasificacin y Seleccin de los Relaves, Zona de descarga de los Residuos o ,Zona de Playa, Poza de Aguas Claras o Laguna de Decantacin, Sistema de Drenaje, Sistema de Recuperacin de Aguas, Sistema de Impermeabilizacin de la Cubeta, Berma de Coronamiento, Revancha, Muro de Partida o Muro Inicial, Muro de Pi, Muro de Cola. Floculantes polimricos sintticos Usos: espesamiento de los concentrados de flotacin, la recuperacin de soluciones preadas de lixiviacin y deshidratacin de relaves. Para mejorar la velocidad de sedimentacin, se utilizan polmeros orgnicos de alto peso molecular (floculantes) para agregar las partculas en suspensin y provocar la separacin eficiente de los slidos de la suspensin acuosa. Estabilizacin de las suspensiones La velocidad de sedimentacin de cualquier partcula depende de su tamao, de su densidad relativa, de la viscosidad del medio, y de las fuerzas de interaccin entre las partculas en suspensin. Las principales fuerzas interactivas entre los slidos en suspensin son de dos tipos: atractivas y repulsivas. Las primeros derivan de fuerzas de corto alcance como las de Van der Waals, mientras que las ltimas provienen de la superposicin de las cargas similares de las dobles capas elctricas de las partculas. Si predominan las fuerzas repulsivas, la agregacin de partculas no puede ocurrir, mientras que si las fuerzas de atraccin son predominantes, se produce la agregacin y

sedimentacin. La desestabilizacin de suspensiones puede conseguirse comnmente por uno de tres mtodos: La adicin de electrolitos. La adicin de iones metlicos hidrolizables. La adicin de Polmeros floculantes.

A menudo se utiliza la adicin de cal, ya sea en la etapa de floculacin, o antes, en el procesamiento del mineral, ya que dicha coagulacin reduce la dosis de floculante sintticos necesarios para dar la velocidad de sedimentacin requerida Floculantes aninicos Los floculantes aninicos tienen muy amplia aplicacin en la industria minera.S e utilizan principalmente para el espesamiento de pulpas de mineral y de concentrados. Las tasas de dosificacin normales para estas aplicaciones estn en el rango 2,5-50 g / t. Los floculantes aninicos tambin se utilizan como coadyuvantes de filtracin al vaco o a presin de las colas de carbn y concentrados de minerales. Dosis: Las dosis son por lo general entre 50 a 500 g /t. Floculantes no inicos Los floculantes no inicos se utilizan principalmente en el espesamiento de pulpas y concentrados, especialmente de pulpas de mineral de hierro y en las colas de la flotacin de oro. Dosificacin tpicas son 1-50 g / t. Los floculantes no inicos tambin se utilizan como adyuvantes de deshidratacin en vaco y filtracin por presin, y centrifugacin, por lo general a tasas de dosificacin de 5-250 g / t. Floculantes catinicos Los floculantes catinicos se utilizan principalmente para el espesamiento de los residuos de carbn, lamas del mineral de hierro, y concentrados de mineral. Las dosis en estas aplicaciones por lo general van desde 25 hasta 250 g / t. Los floculantes catinicos son eficaces para la clarificacin del agua extraida de interior mina. En este caso, las dosis tpicas son 5-50 g / t. Mecanismos de floculacion Atracciones de carga Patch La atraccin de cargas Patch se produce cuando la superficie de la partcula est cargada negativamente, y el polmero est cargado positivamente. Se adsorben sobre la superficie de la partcula por atraccin electrosttica. El resultado de la adsorcin de este tipo de polmero es la formacin de parches cargados positivamente, rodeados por regiones de carga negativa. Estos parches de carga positivos, pueden llevar a cabo la agregacin de

otras partculas, a travs de la atraccin electrosttica de las zonas con carga negativa en su superficie

Los tipos ms comunes de polmeros que operan por este mecanismo son las poliaminas Puentes de polmeros El proceso probablemente tiene lugar en dos etapas, la primera de las cuales consiste en la adsorcin de molculas de polmero en las partculas suspendidas individuales. El tamao de la molcula de polmero es tal que una parte considerable de la cadena de polmero no est ligada a la partcula. Esto se traduce en que cualquiera de los extremos de la cadena queda colgando, o formando bucles en los extremos adsorbidos que sobresalen de la superficie de las partculas. En la segunda etapa del proceso, los extremos libres, o bucles de las cadenas polimricas se adsorben sobre otras partculas en suspensin, formando agregados de partculas, o flculos.