You are on page 1of 1

acción a la Ciencia

Las revoluciones científicas 127

/i,

Joseph Priestley, Cari Scheele o John Rutherford. Más que eliminar como

5. 6.

Lenguaje sobre entidades, clases de entidades, etc. Modos de enseñar la ciencia. Diferentes teorías científicas ofrecen diferentes proposiciones sobre la

científica a la teoría del flogisto, ello la supedita a la cultura de su época, como lo estuvo la teoría de Newton y lo están las teorías científicas actuales. El espacio y el tiempo absolutos de Newton no tenían correlato ni verificación empírica; la medición del espacio era una medición de distancias entre cuerpos o dimensiones de un cuerpo en relación a otro; el espacio en sí, absoluto, no podía ser medido en ninguna forma. Sólo Dios podía aprehenderlo, lo mismo que el tiempo absoluto. Ese es el papel que se asigna a la divinidad en el sistema de Newton. Nadie acepta ahora que se trate de una idea científica, pues atenta contra el principio o criterio naturalista. Una revolución científica es el cambio de una teoría científica por otra; es un cambio de vigencia. La teoría del flogisto fue reemplazada por la teoría de la oxidación de Antoine de Lavoisier; la teoría aristotélica de los cuatro elementos por una de las sustancias múltiples; la tepría geocéntrica del Tolomeo fue superada por la cuasi heliocéntrica de Copérnico, la teoría de Newton por la teoría de la relatividad de Einstein y así en muchos casos más una teoría científica vigente, considerada como verdadera a base del apoyo de observaciones, experimentos y mediciones, fue reemplazada por otra a bases de nuevas evidencias observacionales. Pero esto es sólo parte de una revolución científica. Thomas Kuhn lo remarcó en su obra L a e s t r u c t u r a d e la s r e -

estructura de los fenómenos, diferentes explicaciones de los fenómenos y diferentes predicciones. Se extraen a partir de la teoría y la experiencia consecuencias impensadas dentro del antiguo paradigma, que comporta por su parte también una teoría y un contenido empírico definidos. El contenido empírico nuevo del nuevo paradigma que se impone en una revolución científica está vinculado a nuevos métodos de observación, experimentación y medición. Aunque no son necesariamente diferentes de los anteriores, los métodos cobran un nuevo cariz, son más amplios o más restringidos, a la luz de proposiciones científicas distintas. Los problemas conllevan nuevos criterios de definición dentro del paradigma. En la teoría del flogisto, el peso de los gases era apenas un problema a ser considerado; por lo demás, los métodos para determinar los pesos se fueron perfilando y determinando precisamente durante el siglo XVi i i. En ia química de Lavoisier, en cambio, los problemas del peso de las sustancias y, principalmente de los gases, fueron problemas por excelencia. En la astronomía tolomeica, por otra parte, las distancias entre los planetas y entre éstos y las estrellas fijas tuvieron seria consideración. El astrónomo árabe Al Fargani calculó que la esfera de las estrellas fijas estaba a unos 100'000,000 de kilómetros del centro de la Tierra. Pero el más allá de las estrellas fijas no constituyó nunca un problema. Tampoco lo fue en la teoría cuasi heliocéntrica de Copérnico, que siguió manteniendo la esfera de las estrellas fijas como límite del universo. Pero el perfeccionamiento del sistema copernicano terminó por adoptar la ¡dea de

v o lu c io n e s c ie n t íf ic a s en 1962 (32). Una revolución científica, sostuvo, es un
cambio de paradigma. Kuhn ha rechazado repetidas veces la sinonimia entre teoría científica y paradigma. Una paradigma vigente en la c ie n c ia n o r ma l comprende: 1. 2. 3. 4. Una teoría científica. Métodos de observación, experimentación y medición. Problemas y criterios para determinarlos. Métodos de solución de problemas.
32

Nicolás de Cusa de una infinidad de mundos y de estrellas en un espacio infinito. La distancia de las estrellas se hizo un problema serio. Lo mismo pasó con el movimiento de las estrellas "fijas", que casi se hizo un problema obsesivo. Lo que es un problema científico así como lo que

KUHN, Thomas L a e s t r u c t u r a d e l a s r e v o l u c i o n e s c i e n t í f i c a s , México F.C.E.,

1971.