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VersinDigitalizadadellibro:TodoesTeora Soloparausoacadmicoydeinvestigacin,noparausocomercial

Se form en la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad de Buenos Aires, donde eminentes profesores le ensearon a enfrentar desafos y dificultades y la entrenaron en mtodos de estudioytrabajosrigurosos. Estos antecedentes facilitaron su ingreso al Instituto de Sociologa, donde con Gino Germani y Jorge Graciarena aprendi la cocina de la investigacin cientfica y se interes en el tema de las clases sociales. Fue Germani quien la oblig a seguir sus estudios de doctoradoenlaLondonSchoolofEconomicsylarecomendaTom Bottomore,quienluegoserasututordetesis Su inters por la ciencia se lo debe por sobre todo a Mario Bunge, un apasionado crftico del ensayismo generalizador y un ferviente adoctrinador de mentes jvenes en las rigurosidades del mtodo cientfico. Una vez recibido su Ph. D. (1969), en el marco del Instituto Di Tella diseyllevacaboinvestigacionesqueestuvieronfuertementeinfluenciadasporposiciones tericas en las cuales se privilegiaba a la estructura socioeconmica como factor explicativo de la conducta y orientaciones de las personas. En El empresario y la Innovacin, proyecto llevado a cabo con Catalina Wainerman, las variables explicativas de las disposiciones de los empresariosaasumirconductasderiesgoeinnovacinerantodasestructurales.Asimismo,ya en el CENE centro de cuya fundacin particip, su investigacin de la participacin econmica femenina estuvo impregnada por teoras que explicaban los cambios en los mercados laborales por condiciones sociohistricas y econmicas. El mtodo de anlisis de datos secundarios censales era el apropiado; como tambin lo fue la reconstruccin objetivista de loscambiosenlaofertalaboralutilizandodocumentosybibliografaeconmica. LanecesidaddeaprendermetodologascualitativasfueimpuestaporsusamigosGladysLevitt y Javier Romero en 1977, cuando ambos le dieron la oportunidad de participaren estudios de mensajespublicitariosutilizandogruposfocales.All,porprimeravezcomenzafamiliarizarse con esquemas explicativos en los cuales deba tomarse en cuenta la agencia humana y la construccinsocialdesignificadosculturales. Desarroll su carrera docente y de investigacin en el exterior y en a Argentina. En nuestro pas,eldesafodeensearMetodologaydesupervisartesisdeposgradoenlasUniversidades de Belgrano, Buenos Aires y en varias Universidades del interior la oblig a estudiar teora social especfica a los problemas a investigar y a leer investigaciones y publicaciones en las cualessediscutancuestionesmetodolgicas. Loscasillerosnuncahansidodesuagrado;nilosideolgicos,nilosmetodolgicos,nisiquiera los postales. Siempre rechaz de plano cualquier dicotoma como la establecida entre Metodologas Cuantitativas y Cualitativas y consider que la metodologa responde al enfoque terico desde el cual se aborda y construye un objetivo de investigacin. De ah que considerequeparahacerinvestigacindecualquiertipo,seanecesariosabermuchateora.

RuthSautu

Todo es teora
Objetivosymtodos deinvestigacin

EdicionesLumiere

Sautu,Ruth. Todoesteora:objetivosymtodosdeinvestigacin.laed.BuenosAires:Lumiere, 2005. 180p.22x16cm. ISBN950960357O 1. Sociologa.1.Ttulo CDD301 Composicinyarmado:Eduardo1.SanMartn DiseodeTapa:GrupoM Correccin:SusanaA.FrugoniVillar 2003EdicionesLurniereS.A. Email:edicioneslumiere@infovia.com.ar PrintedandmadeinArgentina HechoeimpresoenlaRepblicaArgentina l.S.B.N.:950960357O Quedahechoeldepsitoqueprevienelaley11.723. Prohibida la reproduccin total o parcial de este libro, o su almacenamiento en un sistema informtico, su transmisin por cualquier medio electrnico, mecnico, fotocopia, registro u otrosmediossinelpermisoprevioporescritodelostitularesdelcopyright. Todos los derechos de esta edicin reservados por Ediciones Lumiere, Ciudad Autnoma de BuenosAires,Argentina. A los docentes y alumnos de la Ctedra de Metodologa y Tcnicas delaInvestigacinSocial. VersinDigitalizadadellibro:TodoesTeora Soloparausoacadmicoydeinvestigacin,noparausocomercial

INDICE Prlogo Introduccin

CAPTULOI Formulacindelobjetivodeinvestigacin Lasfuentesdeinspiracin Revisinbibliogrficaespecializada Cuestionesdelaprctica Losobjetivosdeinvestigacin CAPTULOII Eldiseodeunainvestigacin:teora,objetivosymtodos Lasetapasdeundiseo Laconstruccindelmarcoterico Paradigmasymetodologas Lateorasocial Mtodospurosycombinados Mlodosyevidenciaemprica Variablesyunidadesdeanlisis Enelcampoyenlostextos:losdatosenlainvestigacincualitativa Tradicionesyclasificacindemtodoscualitativos Losmtodosdelainvestigacincualitativa CAPTULOIII Teorasymarcostericosmacroymicrosociales Quinvestigamos Losprocesossocialesylasinteraccionessociales Perspectivastericasmacroymicrosociales Lainvestigacinmacrosocial Lareconstruccinmacrosocialapartirdelasunidades Consecuenciasmacrosocialesdefenmenosmicrosociales Lasconexionesmacromicrosociales Mirandolarealidaddesdelaspersonas Elmicrocosmosdelasrealidadescotidianas Nislolomacro,nislolomicro CONCLUSIONES Todonoessloteora Persaltumdelateorageneralalosdatos Ladatomana

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21 21 23 24 26 29 31 32 35 38 41

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Referenciasbibliogrfcas

ANEXO Tipologadediseosdeinvestigacin Diseoscualitativos Diseoscuantitativos

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NDICEDECUADROS Cuadro0.1.Lateoraenlaelaboracindelastresprimerasetapasdeldiseo deunainvestigacin

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CAPTULOI.Formulacindelobjetivodeinvestigacin Cuadro1.1.Guaparalaonstruccindelmarcoterico Cuadro1.2.Formulacindelobjetivodeinvestigacin Cuadro1.3.Lateoraenlaformulacindelobjetivodeinvestigacin CAPTULOII.Eldiseodeunainvestigacin:teora,objetivosymtodos Cuadro2.1.Etapastpicasdeundiseodeinvestigacin Cuadro2.2.Paradigmas Cuadro2.3.Tiposdeteorayrutasdelprocesodeductivoenlainvestigacin emprica Cuadro2.4.Metodologaymtodos Cuadro2.5.Metodologascuantitativasycualitativas Cuadro2.6.Losrequisitosdeunainvestigacincuantitativa Cuadro2.7.Tiposdedatosylasmltiplesalternativasdemtodoscualitativos Cuadro2.8.Estudiodecasoaplicadoalanlisisdeorganizaciones Cuadro2.9.Contenidostemticosyprocedimientosmetodolgicosenel anlisiscultural Cuadro2.10.Supuestostericosyaplicacionesdelosgruposfocalizados CAPTULOIII.Teorasymarcostericosmacroymicrosociales Cuadro3.1.Esquemanarrativohistricodelainvestigacinmacrosocial Cuadro3.2.Esquemadeanlisiscuantitativomacrosocial Cuadro3.3.Lareconstruccindelaestructuraymovilidadsocialapartirdelas unidades Cuadro3.4.Integracinmacromicrosocial Cuadro3.5.Integracindeprocesosmacrosocialesaconsecuencias microsociales:estabilidaddelacomunidadybienestarpsicosocial

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Prlogo
Este nuevo texto de Ruth Sautu constituye un largo ejercicio critico acerca de la prctica de la investigacin social, con especial relevancia para quienes la ejercen y analizan en Argentina.Todoesteora.Objetivosymtodosdeinvestigacinesunaobrademadurezenla que nuestra destacada sociloga y metodloga despliega de un modo sencillo y exhaustivo sistematizaciones y conclusiones extradas a partir de su larga experiencia, siempre enriquecida por el compromiso con la educacin superior, la participacin activa en instituciones cientficas, la formacin de discpulos, la docencia e incluso la gestin de gobiernoenreassociales. Ruth Sautu es excepcional entre otros motivos porque atesora en rara conjuncin una gran trayectoria en esos dos campos, las ms de las veces incompatibles1. Su reflexin como metodloga trasluce por ello una forma sutil de autorreflexin como sociloga. En efecto, la prctica propia, la de maestros como Gino Germani, o la de colegas y contemporneos es tratada lejos del dogmatismo de los autoritarios textos metodolgicos de las dcadas del cincuenta y sesenta. Y es que Ruth no slo ha podido analizar las transformaciones experimentadas en la prctica profesional a lo largo de estos aos sino que ha sido un agente de referencia: ha participado en ellas y las ha promovido. Todo es teora.., ayuda al lector a recorrer un camino pluralista, a tomar conciencia de las cambiantes metas y condiciones de produccin de conocimiento social que han tenido lugar en el pas en las ltimas cuatro dcadas, cruciales por abarcar el surgimiento, la consolidacin y la posterior crisis de los enfoques cientficos del estudio de la sociedad, es decir, de aquellos pretendidamente rigurosos y controlados. Pero su texto se aleja igualmente de la nostalgia de algunos de los publicadosenlosochentaynoventa,dondeantelaexpansindelsistemacientficonacionaly la constatacin flagrante de que los criterios para considerar adecuada una investigacin social son diversos y controversiales, otros investigadores ya consagrados parecan afirmar Cientficos sociales, investigadores... eran los de antes, los que se formaron al lado de verdaderosmaestrosenlaEraDoradapreviaalaNochedelosbastoneslargos. Ruth Sautu no es ni dogmtica ni nostlgica. Los temas que desvelaron y siguen desvelando al conjunto de los investigadores sociales, tanto noveles como experimentados, son tratados en Todo es teora... sin ortodoxia, con libertad y un entusiasmo tal que deja traslucir en cada pgina el jbilo por la bsqueda de conocimiento vlido. La fuente del entusiasmo radica precisamente en que la nocin de validez, o de investigacin correcta2, sostenida por nuestra autora, en vez de ilustrar y acompaar logros perdidos de un pasado cercano, se proyecta como ideal regulativo del presente y no encarna nunca en modelos ya armadosycompletosquelosjvenesdeberansimplementeaprenderyaplicar. Ruth reconoce el valor de ese pasado, pero sabe criticarlo y comprender las nuevas orientaciones que prevalecen en el campo profesional. Es contundente por ejemplo en su evaluacin del alcance del enfoque macrosocial, indicando lo que ha dado y puede dar de positivo1perotambincmosupesoennuestromediointelectualresultapormomentosuna influencia perturbadora y prejuiciosa. No es por ellocomplaciente con las propuestas tericas microsociales, cuyo estado de desarrollo local y limitaciones presenta sin tapujos, casi como undesafoparalasinvestigacionesfuturas. Por cierto, Todo es teora... da testimonio de que los investigadores experimentan curiosidad por temas y estilos de trabajo antes inditos. Muchas normas han cambiado y hoy se admite una mayor flexibilidad en el desarrollo de las investigaciones y tesis. Sin embargo, del diseo de proyectos que conlleven una investigacin correcta sigue dependiendo en gran medida de la reproduccin de la cultura profesional misma. Por eso Ruth describe y analiza en su especificidad cada uno de los enfoques alternativos, presenta distinciones de gran utilidad en las fases operativas del diseo y la ejecucin de proyectos, para que aquellos

que se dispongan a realizar una investigacin concreta encuentren en Todo es teora... una gua,seacualfueresuintersyorientacin. Con eje en la discusin de la articulacin teoraobjetivos metodologa el texto insta a la coherencia y el rigor en la prosecucin de tales intereses y orientaciones, no importa cules fueren. La argumentacin de la autora no permite que se le eleve la extendida crtica en el sentidodequeeldebatemetodolgicoesincapazdeiluminarlaprcticarealdeloscientficos sociales por expresar criterios y normas dudosamente convenientes o imposibles de cumplir en plenitud, que terminan por ello resultando irrelevantes tanto para dar cuenta de lo que ocurreenelcampodeinvestigacincomoparaorientarlaprctica. Ruth expone cada una de las alternativas como espacios en los que es ms lo que queda por hacer que lo ya hecho. Sus cuadros, esquemas, comentarios y abundantes ejemplos permiten desarrollar estrategias para identificar, hacer visibles y superar las suposiciones e implicaciones de modelos y teoras particulares. Facilitan la crtica transformadora y estoy seguradequefavorecernentrenosotroscomosueleexpresarRuthsuobsesivavoluntad de pensar en la investigacin que se lleva a cabo en nuestro pas el surgimiento de nuevos consensos. Enlo personaltengomuchascosasque agradecerleanuestraautora:que en la pocade lasuniversidadesdecatacumbashicieradesu(hermosa)casauna,enlaquesemanalmentese dispona a transmitirme lo que en ese momento nadie enseaba en las instituciones pblicas del pas: que a pesar de las abismales diferencias de conocimiento y experiencia entre ambas supiera siempre escucharme con intensidad y calidez; que no haya abandonado nunca el espacio del que comprende pero no hace por ello concesiones. Y por cierto, que me haya concedidoelhonorquenomerezcodeprologarestelibrosuyo. CeciliaHidalgo
Notas: 1 Siempre recuerdo que en los comienzos de mi dedicacin firme al estudio de la epistemologa y la metodologa delascienciassociales,unfamosoantroplogomedijoiQulastimaCecilia,losmetodlogossonporlogeneral muy malos cientficos sociales!. Y no le faltaba razn, salvo en el caso de Ruth y otras pocas honrosas excepciones. 2Vasenotaapiedepginanmero63

Introduccin
La estructura argumentativa de una investigacin est constituida por bloques tericos queestnunidosporunaargamasadevariadosgradosdedensidadyconsistencia.Algunosde esos bloques tericos tienen consecuencias observacionales. Nuestro propsito es analizar el papel de la teora en la formulacin de los objetivos de una investigacin y en la seleccin de unametodologavlidapararesponderaesosobjetivos. En el contexto de una investigacin, en trminos genricos, denominaremos teora a: primero, los supuestos epistemolgicos contenidos en forma explcita o implcita en el paradigma elegido: segundo, las teoras generales de la sociedad y el cambio histrico; tercero, las proposiciones y conceptos derivados de teoras sustantivas propias del rea temtica con la que se trabaja; cuarto, las teoras y supuestos relativos a la medicin, la observacin y la construccin de los datos y la evidencia emprica: y quinto, las hiptesis estadsticas descriptivas e inferenciales y cuestiones vinculadas a la formulacin de regularidades y pautas empricas, e inferencias de proposiciones tericas y construccin de conceptostericos. Estos constituyen los bloques tericos que, articulados entre s, sostienen la estructura argumentativa de una investigacin y operan como el ncleo de cada una de sus etapas. La argamasa que los conecta entre s est constituida por los nexos lgicos mediante los cuales cada etapa se deriva de la anterior o anteriores. Este aspecto sutil y complejo del diseo, aunque no est especificado, hace a la validez del estudio. Un ejemplo, en el cual muchas veces no nos detenemos a pensar, es el nexo entre el marco terico y la formulacin de los objetivosdelestudio,yentreestosylassubsiguientesetapasdeldiseodeunainvestigacin. La idea central que gua este libro es que toda investigacin es una construccin terica que nosereducealoquenormalmentesedenominateoraomarcoterico,sinoquetodala argamasaquesostienelainvestigacinesterica. En este libro nos detendremos exclusivamente en las primeras tres etapas del denominado diseo de la investigacin: la construccin del marco terico, la formulacin de losobjetivosdelainvestigacinysunexoconlasmetodologascuantitativasocualitativas. Elmencionadodiseoestconstituidoporetapasque,enlosproyectos,sonpresentadas en forma separada y secuencial: marco terico, objetivos, metodologa, datos y anlisis. En la prcticalastresprimerasetapassepiensanenconjuntoyseinfluencianmutuamente,paralo cual son elaboradas en sucesivas rondas; en cada una, el/la investigador/a piensa en forma simultnea el marco terico, deriva objetivos de investigacin, propone soluciones metodolgicas(cuadro0.1.),yreflexionaacercadelosnexosentreesastresprimerasetapas. En la primera ronda, a partir del sentido comn, nuestro conocimiento anterior y la lectura de bibliografa, se formulan objetivos compatibles con teoras que, simultneamente, seestndefiniendo,comparndolos(objetivosyteoras)conelmendemtodosdisponibles. Sebuscaasdefinirunmarcoterico,derivardelobjetivosyseleccionarunametodologa.A continuacin se profundiza el anlisis de cada uno de los componentes de la triloga; el ms importante es la teora, ya que las decisiones tericas llevan a reformular los objetivos y los mtodoscompatiblesconellos. Como veremos, lo que denominamos marco terico incluye supuestos provenientes del paradigma elegido y de la teora general de la sociedad, la cual contiene a la teora sustantiva delacualderivaremoslosobjetivos.Enestaronda,apartirdenuestroconocimientoanterior, ya elegimos el paradigma y la teora general. Este punto de partida est implcito en la eleccin de la bibliografa, por lo cual nuestra bsqueda se detiene en definir los conceptos y proposicionestericossustantivos.steeseltemadelcaptuloprimero.

Cuadro0.1.Lateoraenlaelaboracindelastresprimerasetapasdeldiseodeuna investigacin Decisionesdelosmtodos Etapas Cuantitativos Cualitativos


CONSTRUCCINDEL MARCOTERICO Supuestosquese derivande: Paradigma Larealidadsubjetivae intersubjetiva. Investigadorparticipante. Losvaloresseincorporancomo partedelainvestigacin. Modelodecausalidad.Concepcindel Teorasgenerales:societales; ordensocial.Concepcindelasociedad interaccionista,etnometodolgica, yelcambiosocial. fenomenolgicayculturales. Proposicionestericasespecficas: Conceptossensibilizadores: conceptos. dependenciadelcontexto;nfasisen ellenguaje,enlomultidimensionaly constelaciones. Naturalezahipotticadelosobjetivos. Losobjetivosdenaturaleza Objetivogeneral:derivadodelateora hipotticaplanteanpreguntascuyo sustantivaeinsertoenlateora propsitopuedeserdescubrirlas caractersticasdeunasituacin, general. Objetivosespecficos:contenidosenel fenmenooproceso;encontrary establecerrelacionesquepermitan objetivogeneral,enuncianlas proposicionestericas,losconceptosy comprenderlos;describiry/o interpretarexperienciassubjetivas, susrelaciones.Losobjetivospueden glosarlospuntosdevistadelos tomarelformatodehiptesisaser actores,osuconstruccindela sometidosapruebaempricaode preguntasdeinvestigacin.Una realidad. hiptesisesunaproposicindeducida tericamentequepostulaunmodelo derelacionesentrevariables.Una preguntadeinvestigacinplanteala posibilidaddeesarelacinode distribucionesdevariablesenun universo. Definicinconceptualdelasvariablesy Definicinyprofundizaciny alcancesdelestudio.Larelevancia sussistemasdecategoras.Elstatus delosobjetivosparalaclasede epistemolgicodelasvariablesenel datosnaturalesconlosquese modeloderelacionestericas trabajar.Laespecificacindel contenidasenlosobjetivos.Variables mtodoelegidoenfuncindelos antecedentes,independientes, objetivos.Losprocedimientos intervinientesydependientes. metodolgicos:lacontribucindel Variables,clasificatoriasparala conocimientoempricodelarealidad particindeluniversodeunidades. ydelosconceptostericos Variablesdescriptivasdelfenmeno disponibles.Reflexinsobrela estudiado. interaccinentrelosinvestigadores ylosactores. Naturalezaobjetivadelarealidad. Investigadorysusvaloresseparables delobjetoobservado.

Teorageneral

Teorasustantiva

OBJETIVOSDELA INVESTIGACIN

DESPLIEGUE TERICODELOS OBJETIVOS

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Cuadro0.1.Lateoraenlaelaboracindelastresprimerasetapasdeldiseodeuna investigacin(cont) Decisionesdelosmtodos Etapas Cuantitativos Cualitativos


CONSTRUCCINDELA BASEEMPRICA Teoras observacionales. Nexostericosentre teoraobservacin. Observaciny medicin. Definicinespacio temporaldelos fenmenos,procesos,o conjuntosestudiados. Operacionalizacindelasvariables: indicadores.Constructos:ndices, escalas,tipologasempricas. Construccindecategoraspara unavariables,ndice,escala,etc. Accesoalosdatos:discusindeltipoy naturalezadeldato.Estrategiasde aproximacin.Construccindeguas noestructuradasosemiestructuradas paraentrevistas,observacin, preparacindetextos,documentoso materialaudiovisual. Inventariodecasosotiposdecasos: comunidades,situaciones, documentos,encuentros,etc.Sus particularidadesydiferencias.

Criteriosparala seleccindecasos, muestreo.

Definicintericaydelimitacin empricadeluniverso. Especificacindelasunidadesde anlisisylasunidadesde observacin.Unidades individuales:personas, documentos,leyes,episodios. Unidadesagregadasnaturalesy construidas:hogares,escuelas, organismos,distritos,cohortes. Muestreoestadsticoyno estadstico.

Seleccindecasosutilizandorasgos degrupos,personas,definidos tericamentecomoadecuadosalos propsitosdelestudio(muestreo intencional)yseleccintericaalo largodetodoeltrabajodecampo duranteelcualsevanperfilandolos rasgosdelosmismos(muestreo terico).

En la segunda ronda, los supuestos paradigmticos y la teora general se hacen explcitos para contrastarlos con la seleccin de conceptos y proposiciones derivados de la teora sustantiva. Por qu? Porque la metodologa se sustenta en el paradigma y la teora general; stos establecen las posibilidades de eleccin de una metodologa o mtodos especficos. Discutiremos este tema en el segundo captulo. En l retomaremos con mayor detalle la idea deteoraydescribiremoslosmtodosenfuncindesussupuestostericos. En la tercera ronda del diseo de una investigacin, teora y mtodos deben ser mirados bajo la lupa de tres cuestiones bsicas de la investigacin social. Primero, cul es el recorte de la realidad que postula la teora y desde qu perspectiva se lo aborda? Esto define el nivel de anlisis macrosocial; el de la sociedad; o microsocial; el de las personas, y las unidades de anlisis, agregadas o individuales. Se plantean tambin aqu las relaciones entre los niveles macro y microsocial y sus implicaciones metodolgicas. Segundo, a partir de esa decisin, el investigador debe preguntarse tambin si su objetivo de investigacin est orientado al anlisis de la estructura social o de la accin social, en cuyo caso deber establecer si su definicin terica de estructura social es compatible con la teora explicativa propuesta y los instrumentos de medicin y observacin seleccionados. Tercero, cul es su visin del funcionamientodelasociedadylosocial?,quesloqueexplicalosfenmenoshumanos?El orden social que nos precede y al cual nos adaptamos, o los agentes sociales, individuales y autnomos que construyen cotidianamente la sociedad. Los elementos de esta triloga que estnimbricadosentresserndiscutidosenelcaptulotercero. En sntesis, el eje del primer captulo es la bsqueda de teoras orientadas para la formulacin de los objetivos de la investigacin; el del segundo, es el vinculo teora, objetivos

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y mtodos y el del tercero, las teoras y los mtodos macro y microsociales. Los ejemplos de diferentes investigaciones sern intercalados en el texto de cada captulo. Un ejemplo de construccin de marco terico donde se utiliza una metodologa cualitativa puede encontrarse en Freidin (2000). Un ejemplo semejante, con una metodologa cuantitativa ha sido desarrollado en Sautu (2001), pero nos pareci redundante repetir la explicacin en esta publicacin. En su lugar, propondremos un esquema prctico para construir un marco terico apartirdelasntesisbibliogrfica. En el Anexo hemos clasificado los diseos de investigacin en funcin de las metodologascualitativasocuantitativasquelossustentanydelaclasededatosqueutilizan.

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CAPTULOI Formulacindelobjetivodeinvestigacin1
Lasfuentesdeinspiracin En esta parte describiremos el procedimiento que se lleva a cabo en la prctica para formular un objetivo de investigacin cientfica a partir de un tema o problema que se ha planteado el equipo de investigacin2. Discutiremos aqu cmo se lleva a cabo la bsqueda bibliogrfica y su sistematizacin con el propsito de situar el tema sociohistricamente, construir el marco terico y derivar de l los objetivos del estudio y la definicin espacio temporal en la cual los sucesos o procesos tienen lugar. En el segundo captulo retomaremos el tema del marco terico para vincularlo con la estrategia metodolgica cuantitativa o cualitativayconlosmtodosqueseutilizarnenelcontextodeldiseodelainvestigacin. Antes de describir cmo se arma el objetivo de investigacin recordaremos lo ya sealado en la introduccin: las denominadas etapas del diseo no constituyen procedimientos aislados y secuenciales, sino que son procedimientos superpuestos, por lo que el presente captulo describe la primera ronda para la formulacin de los objetivos, el marco terico y la seleccin metodolgica. Las subsiguientes rondas son tratadas en los captulossegundoytercero. El primer paso para la definicin del objetivo de la investigacin es discutir el contexto sociohistrico en el cual suponemos que el proceso, fenmeno o suceso tiene lugar. Las preguntas son: de qu se trata?, quines suponemos que estn involucrados?, cul es la naturaleza de esos quines: son entidades reales, son comunidades, etc.?, cul es la situacin, lugar o entorno en que tiene lugar o dnde estn localizadas las entidades que suponemosestnimplicadas? Estas preguntas se responden leyendo diarios y hablando con personas que son protagonistas observadores o que tienen informacin, es decir, informantes claves. Los libros histricos o de informacin general son tambin de utilidad. A medida que avanzamos en la definicin del contexto sociohistrico, o descripcin situacional3 del tema o problema de nuestrointers,incorporamosbibliografaacadmica(artculosylibrostericoseinformesde investigacionesempricasacadmicas). La descripcin del contexto socio, histrico, geogrfico (a la que denominamos tambin descripcin situacional) consiste en definir cmo, dnde y cundo tiene lugar el proceso, en qu consiste y quines estn involucrados. No todas esas cuestiones pueden ser respondidas deinmediatoenesta descripcinsituacional,perosiaquellasque permiten comenzarasituar nuestro objetivo de investigacin (en tiempo y espacio) y recortarlo haciendo una abstraccin delcontextomayor. El segundo paso es definir los trminos claves de nuestro estudio, para lo cual la bsqueda de bibliografa constituye la herramienta central. Esos trminos claves eventualmentesernlosconceptostericosqueseincorporarnalobjetivodeinvestigaciny a la conceptualizacin de la poblacin o universo de estudio, la cual en esta etapa inicial tambinesabstractay,porlotanto,terica. Es conveniente llevar a cabo lecturas con dos propsitos: la lectura general informativa sobre el tema y la forma de abordarlo y la lectura pormenorizada que da lugar al fichado del material. La lectura general nos ubica en el mundo de los que han escrito sobre el tema de nuestro inters. El resumen del artculo o la introduccin al libro generalmente es suficiente para conocer los parmetros bsicos sobre los cuales est construido el argumento del autor. Muchas de estas lecturas sern eventualmente descartables pero momentneamente nos resultan tiles para saber quin es quin en el tema de nuestro inters. Es conveniente

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tambincomenzararealizarelmapeo,aunqueseamental,delascitasbibliogrficascruzadas ydelosreferenteslocalesyextranjeros. La lectura general cumple adems con la funcin de establecer el rea disciplinaria dentro de la cual se desea, o parece conveniente, ubicar la investigacin. ste es un punto crucialporqueunavezestablecidaelreadisciplinariaestoafectarlaslecturasposteriores. Elreadisciplinariaserefiereaejestemticosdentrodeunadisciplina(staesunarama o divisin) del conocimiento. La divisin entre ciencias sociales, por un lado y exactas y naturales;porelotro,lasclasificasegnsuobjetivodeestudio.Aunqueexistenpreferencias metodolgicas,stenoesuncriteriosuficientededemarcacin.Paraalgunosautoressiloes, pero este punto es controversial. Cada ciencia, a su vez, est compuesta por disciplinas; por ejemplo: dentro de las ciencias sociales se encuentran la economa, sociologa, poltica, psicologa, etc. Existe una gran superposicin de ejes temticos entre ellas; lo mismo sucede conlasexactasynaturales,porejemplo:gentica,etologa,etc. Dentro de cada disciplina, la tradicin en investigacin ha dado lugar a reas temticas disciplinarias definidas por su objetivo de estudio; aqu, en este nivel especfico, s existe gran superposicinentretemaymtodospredominantes. El rea disciplinaria y el mapeo (listado) de autores y bibliografa inicial, dentro de esa rea acota los mrgenes de bsqueda bibliogrfica especializada o en profundidad. Aunque sta puede comenzar, y de hecho comienza, casi simultneamente con las lecturas generales, sus fines y procedimientos son diferentes. Ellas permitirn definir el marco terico y seleccionar la metodologa una vez que se haya realizado una seleccin orientada de la bibliografaespecializada. La seleccin de la bibliografa especializada es una etapa crucial en la elaboracin del proyecto; en particular, la formulacin de los objetivos. Primero, permite hacer un listado de los principales autores, de las teoras generales y marcos tericos especficos en un tema determinado.Segundo,comoveremos,sepuedenidentificarlosconceptosysusdefiniciones; la comparacin de definiciones nos ayuda a comprender mejor la teora y las relaciones, asociaciones y contenidos. Por ejemplo: qu diferencia hay entre conciencia de clase e identificacin de clase, o con el darse cuenta (class awarerness)? Tercero, se puede establecer el vnculo entre objetivos y metodologa predominante en la prctica de la investigacin. Revisinbibliogrficaespecializada El fichado y resumen de la bibliografa especializada debe consignar, para cada obra, los objetivos especficos del estudio y los conceptos y proposiciones tericas (identificadas por autores y obras) que los sustentan. No es necesario copiar, aunque s leer, todos los conceptos; es suficiente con indicar en nuestra ficha la ubicacin de las definiciones y los contenidos del artculo o libro. S es muy importante establecer cmo se relacionan los conceptos entre s; esto permite conocer qu elementos privilegia el autor y cmo aborda el tema (que nosotros conocemos empricamente a travs de la descripcin de la situacin). Los conceptos y proposiciones articulados desembocan en la construccin del objetivo de investigacin.Estaconstruccinesunaabstraccinmodeladadeladescripcindelasituacin. Notodalabibliografaespecializadaserfinalmenteutilizadapornosotros.Silabsquedayel fichadohansidosistemticosnosencontraremosconun conjuntodefichasquecontienenun resumen de marcos tericos y de objetivos de investigacin. Debemos proceder a seleccionar exclusivamente aquellos que responden a nuestro inters, a la investigacin que nos ocupa o quepensamosespertinenterealizar. Del ltimo conjunto de trabajos es conveniente elegir uno o dos como bsicos, analizar su estructura lgica y reformularlos utilizando el resto de los trabajos. Este producto es nuestro marco terico, del cual derivaremos los objetivos de la investigacin; para construirlo

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nos apoyamos en esas fichas bibliogrficas, a las que definimos como las ms pertinentes. Entreellas,comoyadijimos,seleccionamosunaodoscomobsicas(cuadro1.1.). Cuadro1.1.Guaparalaconstruccindelmarcoterico
1. 2. Seleccionelabibliografasobrelacualapoyarsumarcoterico. Transformeloscontenidossustantivosdecadaartculoolibroenoraciones(proposiciones)enlas cuales se postulan: descripciones de sucesos o procesos, relaciones entre conceptos, condiciones bajolascualeslossucesosoprocesostienenlugarosonmodificados,etc. Identifique las poblaciones acerca de las cuales se habla y su ubicacin espaciotemporal. Verifiquesisepostulanrelacionesdiferentesparasubsegmentosdeesaspoblaciones. Proponga un esquema unificador argumentativo. Distinga etapas en la argumentacin: punto de partidayfinal,eintermedias Ubiqueenelesquemaunificadorlosconceptosysealeelpapelquejueganenelargumento. Complete con nueva bibliografa los conceptos y proposiciones que, en su argumentacin. no pudieronservinculadosentres. Cambieelesquemaunificadorargumentativotodaslasvecesqueseanecesario.

3. 4. 5. 6. 7.

El primer paso es identificar en esos textos los conceptos clave. Segundo, determinar a qu rasgos de un fenmeno o secuencia y/o aspectos de un proceso ellos se refieren; identificar el fenmeno o proceso y redactarlo en forma de oraciones. Tercero, utilizando el mtodo deductivo (ver Klimovsky & Hidalgo, 1998: cap. 5), vincular las proposiciones entre si. Cuarto, determinar los huecos en el argumento (o las inconsistencias), y completarlos con proposiciones que surjan de la bibliografa complementaria. Quinto, marcar en el argumento losconceptosysealarlosvnculosquesepostulanentreellos,asaber:i)espartedeuntodo, ii) es consecuencia; antecedente o coetneo, iii) se oponen o complementan, etc. Sexto, en el esquemaanteriorreemplazarlosconceptosporsusdefinicionesyevaluarcrticamente. En la revisin de la bibliografa especializada tambin debe realizarse un pequeo resumen de la metodologa que los autores utilizaron. A esta altura no interesan los aspectos puntuales del procedimiento sino que es necesario consignar: i. la metodologa y el mtodo que se dice han utilizado4; ii. Los supuestos con los cuales se justifica la eleccin del mtodo (no siempre se consignan); iii. las fuentes de datos o los instrumentos de recoleccin; iv. la delimitacinespaciotemporaldelestudio.Anotarenlafichasilosautoresbrindandetallesde procedimiento. As como la construccin del marco terico y los objetivos se realiza utilizando una o dos investigaciones como ejes, sus metodologas tambin sern un eje posible alrededor del cual construirnuestrapropuestametodolgica. Cuestionesdelaprctica Cuando el investigador no tiene mucha experiencia en la elaboracin de proyectos, le conviene comenzar leyendo revistas extranjeras con referato porque en ellas los propios editores establecen los patrones de publicacin. Estos patrones consisten en la especificacin del formato y contenidos de informacin que el autor debe proporcionar en sus artculos, a saber: breve referencia a los antecedentes de otras investigaciones; conceptos y proposiciones tericas; fuentes de datos y mtodos. A continuacin, se incorpora el anlisis y las conclusiones. Los equipos de investigacin con experiencia entrenan a sus miembros en la redaccindeartculosyenlaresolucindelospuntosantesmencionados. Supongamos que deseamos o debemos utilizar investigaciones no publicadas o editadas sin referato, entonces, antes debemos evaluarlas. Los problemas ms frecuentes a los que a vecesdebemosenfrentarnosson: 1. No son investigaciones propiamente dichas; son ensayos o investigaciones bibliogrficas ilustradas con datos empricos. Rara vez estos tipos de estudio nos sirven en la bsqueda

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debibliografaespecializada,perolos buenosensayospuedensermuytilesenlaprimera rondadeelaboracindelproyecto. 2. En algunos estudios, lo que se denomina descripcin de la situacin y/o el marco terico consume prcticamente todo el espacio escrito. Se trata, en realidad, de descripciones del estado del arte entendido en un sentido muy amplio, es decir, no referidas al eje temtico del estudio sino al rea disciplinaria o subdisciplinaria (por ejemplo; todo lo referido al empleo). Es muy til en su carcter panormico, ya que permite seleccionar de all elementosparaconstruirelpropioejetemtico.Muchasvecessirvetambinparaelaborar la descripcin de la situacin. Debe ponerse especial cuidado en no imitar este tipo de trabajos. 3. El autor define conceptos tericos y objetivos que luego se diluyen o desaparecen durante la realizacin del estudio. Hay que aislar los objetivos cumplidos y los conceptos efectivamenteusadosyreescribirennuestrofichadoloquerealmentesehizo. 4. El marco terico plantea temas que luego se pierden o no se ve su conexin con el resto del diseo; lo mismo puede pasar con la propuesta metodolgica. Si, no obstante, el estudioestilparanosotros,tenemosqueredefinirloparausarlo. Losobjetivosdeinvestigacin Lacondicin delobjetivo esquesederivedelateorayseafactibledeser desarrolladoa lo largo de una metodologa. Teoraobjetivosmetodologa deben estar articulados entre s. Las teoras tienen implicaciones metodolgicas; por lo tanto, resulta imprescindible tenerlas en cuenta en el momento de evaluar nuestro objetivo de investigacin. Ellas son dimensiones generales que trascienden las teoras o posiciones epistemolgicas especficas, aunque cada teora especfica o posicin tericometodolgica asume o adhiere explcitamente a posicionesencadaunadeellas. Como lo mencionamos en la Introduccin, esas dimensiones o principales temas del debate terico actual giran alrededor de la definicin de lo siguiente: primero, el enfoque macro y microsocial de la realidad social, las relaciones entre ambos y las implicaciones metodolgicas; segundo, la construccin del objetivo focalizado en el estudio de la estructura social o la accin social; tercero, la cuestin del rol que se le asigna al orden social y/o a la agenciaenlaexplicacindelarealidadsocial5. Vinculadas a estas tres cuestiones tericas bsicas, en la formulacin de los objetivos de investigacin se incorpora, adems, la perspectiva espaciotemporal que tiene como consecuencia que los temas sean discutidos en su dimensin de corte transversal o longitudinal. Adems, en los modelos tericos se halla implicada la concepcin de la causalidad en la cual se sustenta el objetivo de investigacin, las definiciones y conceptualizaciones propias de cada rea disciplinaria y sus modos de ver los fenmenos sociales.Estosltimosaparecenexplicitadosensusteorassustantivas6. Cuadro1.2.Formulacindelobjetivodeinvestigacin
1. Destaqueenelmarcotericolosconceptosysusdefiniciones. 2. Seale las proposiciones en las cuales se postulan vnculos o se explica el papel de los conceptos parainvestigarundeterminadofenmeno,situacinoproceso. 3. Transforme las proposiciones en preguntas que potencialmente puedan ser respondidas observandolarealidadque,enelcontextodesumarcoterico,esdefinidacomoemprica. 4. En los estudios que dan lugar a metodologas cuantitativas enuncien proposiciones que conecten variables y postule las condiciones en las cuales tales relaciones tendrn lugar (ms all de si su objetivoesdescribiroprobarhiptesis). 5. En las investigaciones cualitativas, seale las ideas y definiciones bsicas sobre las cuales se apoyarelestudioylosconceptossensibilizadoresclavessobreloscualesconstruirsusdatos.

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Las cuestiones antes mencionadas aparecen reflejadas en los objetivos de investigacin porque ellas son elementos constitutivos alrededor de los cuales se construyen las teoras, es decir, hacen al ncleo temtico que trata la teora y a la perspectiva desde la cual se la plantea. Ellas no son excluyentes, sino que se superponen entre s. Aunque todo el captulo tercero est dedicado a discutir estas cuestiones tericas, adelantaremos una definicin de cadaunadeellasenrelacinalaformulacindelosobjetivosdeinvestigacin. Las instituciones sociales, los procesos globales e histricos, las sociedades globales consideradas como parte de un universo social, el desarrollo econmico y el cambio tecnolgico, etc., son ncleos temticos abordados por las teoras macrosociales. Las relacionessocialesdentrodeunainstitucinespecfica,ladivisinsocialdefuncionesystatus, la construccin de significados y los modos de comportarse, son temas propios de las teoras planteadas a nivel meso y microsocial. Estos y otros temas se asignan a uno u otro tipo de teora ms por convencin que por profunda conviccin ya que, como veremos, los lmites entre ambos no estn claros y se superponen dependiendo especficamente del tema que se esttratando.Porejemplo,podemosafirmarqueelcambiotecnolgicoexplicaelcrecimiento econmico, lo cual sera tema de una teora macrosocial del cambio social. Tambin, para comprender cmo un pas crece debemos analizar a las empresas y su incorporacin de conocimientos (va recursos humanos) e innovaciones tecnolgicas. Esto demanda recurrir a teorasmicrosocioeconmicasqueexpliquenel comportamientodelasunidadeseconmicas enelcontextodeunaeconoma. Cuadro1.3.Lateoraenlaformulacindelobjetivodeinvestigacin Teorasqueplantean Orientacindelosobjetivos
Recortesdelarealidad Procesosmacrosociales Fenmenos,procesos microsociales Procesosmesosociales Focalizanlosocialen: Laestructurasocial Laaccinsocial Explicanlossucesos, fenmenos,procesos,en trminosde: Elordensocial Laagenciahumana Anlisiscomparativodecortetransversaldesociedades, instituciones,poblaciones.Estudioslongitudinales Anlisisdecreencias,valores,emociones,comportamientos, estrategiasdeinteraccindeunidadesindividuales. Anlisisorganizacionalydelfuncionamientoycambiodeunidades colectivas(hogares,firmas,escuelasylainteraccingrupal) Anlisisdepautasypatronesdecomportamientodelarealidad social(macroomicrosocial). Anlisisdelacreacindesignificados,construccindelarealidad social. Anlisisdelasnormas,cultura,superestructuracomotrascendiendo alaspersonas. Anlisisdelaculturaylasociedad,entantoproductosdela interaccindelaspersonas,desusorientacionesyrazones,desu creatividadyautonoma.

SInuestropropsitoescompararunasociedadoeconomalongitudinalmenteyobservar los procesos globales de cambio comparando, por ejemplo, distintos sectores econmicos (agriculturaversusindustriamanufacturera)enestecasounateoradeldesarrollotecnolgico sera la ms til para nuestra investigacin. Lo mismo pasara si deseramos comparar distintos pases. Si, en cambio, nos detenemos a estudiar por qu ciertas industrias se renuevan y otras no, sera apropiado recurrir a teoras microsociales, ya sea econmicas o sociolgicas, como pueden ser las referidas a los comportamientos de asuncin de riesgos e innovacin, el clculo racional, etc.7. En sntesis, el enfoque macro o microsocial de nuestro objetivo de investigacin depender de nuestro inters temtico y del recorte de la realidad postuladoenlasteorasenlascualesnosapoyemos. La segunda cuestin terica, vinculada a la primera, que afectar la formulacin del objetivo de investigacin, es la distincin estructuraaccin social. Las teoras de la accin son aquellas que consideran que el estudio de la accin humana es el ms importante, tal vez nico, objeto de la sociologa. En ellas, la accin, a diferencia de la conducta, contiene

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significadossubjetivosparaelactor(Marshall,1994:3).Lasinvestigacionesqueutilizanteoras de la accin social como la de Weber, la Fenomenologa, la Hermenutica, el Interaccionismo Simblico o la Etnometodologa focalizan su objetivo de investigacin en la accin e interaccin social y sus significados subjetivos e interpretaciones. Se diferencian as de los estudios focalizados en la estructura social que se interesan en patrones recurrentes de comportamientoyeninterrelacionesentreelementosdelsistemasocial. En la prctica, existen temas o intereses que estn focalizados en fenmenos o procesos quepodemosdefinirtericamentecomopertenecientesal(dominio)realdelaaccinsocialo de la estructura social. O, dicho en otra forma, estamos interesados en esos temas a partir de nuestra identificacin o preferencia por una determinada perspectiva terica. Por ejemplo, si nuestro inters es comprender las ideas o concepciones de sentido comn acerca de la moral o la corrupcin, las teoras focalizadas en la construccin social de significados en la interaccin social resultan las ms apropiadas a nuestros propsitos. Si, en cambio, deseamos estudiar la institucionalizacin de la corrupcin es preferible focalizar en algn elemento estructuralynoenlabuenaomalavoluntaddelaspersonas. Como veremos en el captulo tercero, muchos objetivos de investigacin que utilizan metodologas cuantitativas asignan a la estructura social un rol crucial en la explicacin de las pautas de conductas o creencias o valores cuyo dominio es la accin social. La inclusin de variables estructurales independientes en un objetivo de investigacin implica asignarle a la estructura poder explicativo; esto se observa en aquellos estudios en los cuales se postula un modelo de anlisis causal en el que las variables independientes son rasgos de las estructuras socialesenlascualessedesenvuelvenlaspersonas.Nonecesariamentedebeseras;tantoen estudioscuantitativoscomocualitativos,lainclusinderasgosdelaestructurapuedenojugar ese papel. Se las puede tener en cuenta, para seleccionar poblaciones que representan camposdeexperienciasvitalesdiferentes. El enfoque en la estructura social o en la accin social forma parte del objetivo de investigacin, aunque no siempre aparezca especificado al inicio. En el andamiaje terico metodolgico que sostiene un diseo de investigacin, las diversas etapas se articulan entre s. El papel que juega cada elemento y etapa se deduce de la forma en que son tratados cuando se efectiviza el estudio. No valen las palabras sino los hechos. Algunos investigadores pueden sostener que su enfoque es fenomenolgico pero, en la ejecucin de la investigacin y, sobre todo, en el anlisis de los datos, explican los resultados en trminos de rasgos de la estructurasocial. Escrucialrecordarquelateoradaelencuadreatravsdelcualdefinimoslarealidadyla estudiamos. Para alguien como nosotros, que creemos que todo es teora, incluso que las metodologas son teoras que postulan reglas de procedimiento para producir conocimiento vlido (vlido en trminos del contexto en que fue producido), resulta difcil pensar que unas teoras son mejores que otras en s mismas. Depende del tema y de su formulacin en trminos de objetivos de investigacin. La regla sobre la que si insistimos consiste en que el objetivo debe estar definido dentro de los cnones del marco terico que el propio investigador postula. Esto es lo que permite a los otros, a los lectores crticos, a evaluar la realizacinyresultadosdeunainvestigacin8. Un tema terico que aparece vinculado a la estructura es la agencia humana. Ella es definida como la capacidad autnoma de actuar ms all de los condicionamientos que impone el sistema social, y es en este sentido que forma parte del dualismo agencia estructura, el cual asigna a esta ltima el papel de establecer lmites a las posibilidades de actuar autnomamente o, en una posicin ms dura, de fijar los mrgenes de libertad. La manera como la teora sociolgica incorporada a un estudio define estos temas impregnar loscontenidosdelosobjetivosdeinvestigacin.Losestudiosquesedefinenasmismoscomo mirando los problemas desde la perspectiva de el/los actor/es sociales enfatizan la necesidad deincorporarlaagenciahumanaparacomprendernuestrarealidadsocial.

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A diferencia de la dicotoma estructuraaccin social que permite focalizar el objetivo de estudio,ladicotomaagenciaestructuraseubicaeneldominiodelaexplicacin,delascausas o razones que dan cuenta de por qu las cosas son como postulamos que son. Aunque volveremos sobre este tema es pertinente recordar aqu que, como en el caso de la inclusin de variables estructurales descripto ms arriba, el estudio puede estar focalizado en la accin social, por ejemplo en acciones polticas subjetivamente significativas, y en su explicacin dejar de lado la agencia humana, y enfatizar los elementos estructurales. Aunque parezca paradjico, es posible encontrar trabajos antropolgicos o sociolgicos en los cuales, por ejemplo, lasestrategias de supervivencia de los hogares se explican en trminos estructurales (la pobreza, el nmero de hijos, la desocupacin) y se pierde la enorme riqueza de comprender cmo,aun enlapeordelascircunstancias,laagenciahumanaestpresenteyes el motor del cambio9. Un poco exageradamente esto es casi materia de creencias profundas en la creatividad e independencia del ser humano. Posicin totalmente contraria a las de quienes reifican la realidad (por ejemplo, la tasa de inters y los movimientos de capitales) comolaexplicacindelosdesvelosargentinos.Aunqueelinexorableinterscapitalistaexiste, formapartedelordensocialactualyestcristalizadoenlaestructurafinanciera,existenseres humanos cuya tica debe ser tambin estudiada ya que ellos son lderes sociales cuyas decisionesvoluntariascolectivasafectanlavidadesuscompatriotas.Siloslderessocialesque se supone representan al Estado, es decir al colectivo social, asumen que la estructura es inexorable, que no puede ser influenciada, es poco lo que se puede hacer para cambiar el curso de los sucesos histricos. En otros pases verdaderamente capitalistas los agentes sociales que constituyen el Estado influyen sobre las decisiones econmicas porque comienzan por definir como no tica la especulacin, el no pago de impuestos, la concentracin monoplica, o las transferencias de capitales orientadas a desestabilizar la economadeunpas,aligualquecondenanellavadodedinerodelnarcotrfico10. La autonoma creativa y cambiante del agente humano plantea la necesidad de pensar por qu las sociedades no se disgregan y qu mantiene juntas a las personas. Es el orden social que, como veremos, algunos sostienen que es la conciencia colectiva moral basada en creencias y valores (Durkheim); para otros es el autointers de la autopreservacin (Spencer) o el uso del poder, la presin econmica y la coercin legal (Marx). La definicin del orden social est presente tambin en la formulacin de los objetivos de investigacin en estudios sobrecontrolsocial,elcambiosocial(porejemplo,lasconsecuenciasdelaurbanizacin),ylos movimientos migratorios, generalmente planteados al nivel societal; se encuentra tambin presente en las investigaciones que tratan de entender cmo opera el orden social en el desarrollode,porejemplo,lasactividadesdelictivas(robos,crmenes,estafas,vaciamientode empresas, especulacin, etc.). Decidir en forma predeterminada cmo combinar en un objetivo de investigacin las dimensiones tericas descriptas es prcticamente imposible. Si, en cambio, podernos observar en la prctica que los estudios macrosociales focalizan su inters en cuestiones estructurales y que recurren al orden social para explicarlos. O que el estudio del microcosmos hace uso de las teoras que se focalizan en la accin de las personas y que lo interpretan en trminos de la agencia humana. Pero estas no son reglas rgidas. Cada investigacinesunacreacinparalacuallateoraofreceloselementosacombinar.
Notas: 1 La primera versin de este captulo recibi los comentarios de L. Bernstein, G. Foa y R. Elbert, alumnos de Metodologa de la Investigacin I, Carrera de Sociologa, Facultad de Ciencias Sociales, U.13.A., primer cuatrimestrede2000. 2Recordemosqueelpropsitodeunestudiopuedeservariado;estosignificadecidirquinsereldestinatariode la investigacin. En este documento solo nos referiremos a estudios acadmicos. La investigacin para empresas o para disear programas sociales tiene sus propias reglas, aunque deben respetar algunos de los requisitos tericosmetodolgicosmnimosdiscutidosenestelibro. 3 La denominacin descripcin situacional da idea de la inclusin de temas actuales, los cuales tambin son socio histricos.

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4 Introducimos aqu el trmino paradigma como la orientacin general de una disciplina o rea temtica constituida por supuestos ontolgicos, epistemolgicos, axiolgicos y metodolgicos. Las metodologas se derivandelosparadigmasypostulanlosprincipiosdeaplicacinenlaproduccindeconocimientocientfico.Los mtodos son procedimientos, pautas de descubrimiento que se apoyan en las metodologas y en las teoras sustantivasdecadadisciplina(vercaptulo11). 5Algunosautoresplantean,comoveremos,ladicotomaexplicativaestructurasocial/agenciahumana. 6 La teora sustantiva es la que trata especficamente un tema. Por ejemplo: los ancianos no son un objetivo de investigacin. El anlisis de la reduccin de la capacidad de acumulacin econmica de los ancianos; la autodesvalorizacin del anciano; el trabajo informal de los ancianos: etc.; son objetivos propuestos desde la economa,lapsicologaolasociologa. 7 Las teoras sobre la contribucin del cambio tecnolgico a la explicacin del desarrollo econmico son macrosociales.ElestudiodeKatz(1967)dondemidilacontribucinrelativadelcambiotcnicoyelcrecimiento del capital en el desarrollo manufacturero argentino tambin es macrosocial. En cambio, su estudio sobre cmo las empresas producen cambios tcnicos es microsocial (Castao, Katz & Navajas, 1986) al igual que la investigacin sobre las orientaciones hacia el cambio tecnolgico entre empresarios argentinos (Sautu & Wainerman,1972). 8Ladiferenciacrucialentreunainvestigacincientficayunensayoesquelaprimeraselapuedecriticarymostrar susfallaseinconsistencias,ysealarloserroresdediversoorigen.Unensayoseaceptaosedeja,secomparteno nolasopinionesdesu/sautor/es. 9Freidin(1998)ensuanlisisdelestudiodemujeresmigrantesdestacaelejemplodeNormaquefrenteatodaslas adversidadesllevaadelanteasufamilia. 10 La investigacin social, en suma, no es asptica, ni la social ni la de las ciencias naturales y exactas. Podramos imaginarnos a la Gran Bretaa de la Segunda Guerra Mundial admitiendo esos comportamientos de sus ciudadanos!

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CAPTULOII Eldiseodeunainvestigacin:teora,objetivosymtodos
El relevamiento bibliogrfico y la consulta con expertos llevados a cabo en la primera ronda le permiten al investigador comenzar a trabajar en el diseo de su investigacin. ste consisteenlaplanificacindelosprocedimientosnecesariospararesponderatrespreguntas: primero, desde qu perspectiva terica se abordar el citado tema?; segundo, qu metodologa se utilizar para producir la evidencia emprica?; tercero, cul ser la estrategia de anlisis? Estas tres grandes preguntas tienen una relacin jerrquica; la primera es la fundamental ya que condiciona de manera explcita o implcita a las otras dos1. La tercera es la consecuencia de las decisiones tomadas en las anteriores etapas. La bsqueda de la consistencia lgica entre las respuestas a estas tres preguntas es la tarea central de lo que denominamosdiseoencienciassociales. Elusodeltrminodiseorequieredeunadefinicin paradiferenciarlodeotrostrminos relacionados, como son las de paradigma, metodologa, mtodos, instrumentos y tcnicas de investigacin. La nuestra no ser una discusin erudita en la cual se presenten diversas conceptualizaciones de estos trminos. Adoptaremos, en cambio, aqullas que se ubiquen prximasalaprctica delainvestigacin,esdecir,queconstituyanunagua cuandodebamos tomardecisionesenlarealizacindeunainvestigacinconcreta. El diseo es un protocolo en el cual se especifican las tareas que demandar la ejecucin de una investigacin; con un propsito, el objetivo del estudio, el diseo combina teora, metodologa y tcnicas. El cuadro 2.1 despliega las etapas tpicas de un diseo de investigacin. Este captulo se centrar en lo que denominamos la segunda ronda de trabajo para elaborarlastresprimerasetapasdeundiseo.Ellasson:laconstruccindeunmarcoterico; la deduccin de objetivos a partir de ese marco y la eleccin de una metodologa que articule teora y objetivos para la produccin de la evidencia emprica. En el prximo captulo retomaremos la misma discusin acerca de la teora y los objetivos de investigacin a partir deldebateentrelosenfoquestericosmacroymicrosociales;lainvestigacindelaestructura ylaaccinsocial,enfocadosdesdeelordensocialodesdelaagenciahumana. Lasetapasdeundiseo El procedimiento paso a paso que se diagrama para llevar a cabo una investigacin es un arte en la toma de decisiones, algunas de las cuales son tericas y tienen un alto nivel de abstraccin y otras son eminentemente tcnicas y prcticas. Podramos tambin definir el diseo como un conjunto articulado de decisiones epistemolgicas, tericas, metodolgicas y tcnicas. Suestructurabsicaestconstituidaporlastresgrandesetapasmencionadasaliniciode este captulo: el marco terico que permitir la explicitacin del objetivo de investigacin; los mtodos para producir la evidencia emprica y la estrategia de anlisis. Cada una de estas grandes etapas en su definicin y posterior realizacin contiene elementos epistemolgicos, tericos y metodolgicos que dan lugar a la construccin de tcnicas. Tomemos una investigacin, por ejemplo, sobre la intencin de voto poltico en las prximas elecciones. En ellaseasumensupuestostericosquenosiempreaparecenformuladosenformaexplcita.En general, se encuentran vinculados al estilo de hacer investigacin, el cual es conocido y compartido por los que se autoidentifican con ese particular estilo. Este fenmeno se encuentraentodaslasdisciplinas.

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Etapas

Cuadro2.1.Etapastpicasdeundiseodeinvestigacin Tareasadesarrollar
Definirsufinalidad i. Acadmica ii. Diagnstico,diseoyevaluacindeprogramas iii. Marketing,publicidad 2. Establecerlosrecursosdisponiblesycostos:losmrgenesdeeleccin sonmayoresenlainvestigacinacadmicaqueenlaaplicada.Los recursoslimitanlasdecisionesacercadeldiseo. 1. Definirculesson:i.lasorientaciones paradigmticasdelgrupoque investigue;ii.Lasteorasgeneralesqueimpregnansupensamiento; iii.Enfuncindeesasorientacionesylosrecursosdisponiblesacotar laseleccindeteorassustantivas(cuadro2.3) 2. Contenidosdelmarcoterico:i.Supuestosasumidoscomo verdaderos;ii.Definirlosconceptos,proposiciones,hiptesis;iii. Modelosexplcitosoimplcitosacercadelasrelacionesentre conceptospostuladosenlasproposiciones;vnculosentredos conceptossensibilizadores;papeldelosconceptosenladefinicinde laproblemticaainvestigar;iv.Hiptesisobservacionalesparala seleccindelapoblacin,casos,construccindeinstrumentos, definicindelabaseemprica. 1. Objetivogeneral:debeabarcarlosespecficos 2. Objetivosespecficos:despliegaelcontenidodelmarcoterico;debe cumplirlasiguientecondicin;todolodiscutidoenelmarcoterico debeestarreflejadoenlosobjetivosespecficos.Todoslosobjetivos especficosdebenserderivadosdelmarcoterico. Eleccindeunmtodoque,apartirdelosobjetivos,permitaresolverlas cuestionestericasyempricasqueseenuncianenlassiguientesetapas. 1. Definicindelapoblacintericamentepertinentealosobjetivos. 2. Descripcindelabaseemprica. 3. Criteriosparalaseleccindeloscasos;muestreodeunidades. 1. Encuestas,guasdeentrevista,deobservacin,planillasoestrategias empricasdeacercamientoalarealidad.Pretest;informantesclaves. 2. Construccindelabaseempricadedatoscuantitativosycualitativos. 1. Codificacin,construccindelamatrizestadsticadeplanillas, sistematizacinmanualocomputarizadadedatoscualitativos. 2. Cuadros,estadsticas,resmenes,tipologas,patrones. 3. Descripcindeasociaciones,pautasestadsticas,patrones, constelaciones,vnculos,situaciones. 4. Enunciacindeproposicionesempricas,construccinempricade conceptos. 5. Propuestadearticulacionesdeproposicionesydeconceptos. 6. Inferenciasdelasimplicacionestericasdelasconclusiones. 1.

Temaoproblemaa investigar Culeselintersque tienesuinvestigacin? Culessonlas orientacionesvalorativas delgrupodetrabajo?

Perspectivaterica

Objetivosdela investigacin

Metodologa Contextohistrico geogrfico Construccindelos instrumentosde observacin,medicin

Anlisissistematizaciny conclusiones

En nuestro ejemplo de estudio electoral, el primer supuesto que es necesario asumir es que la intencin de voto predice la conducta; segundo, que la intencin de voto tiene una cierta estabilidad como predictora de la conducta efectiva, por lo que cunto ms corta es la distancia temporal entre la medicin de la intencin y la conducta, mayor ser la capacidad predictiva de la primera. Algunos estudios incorporan tambin como supuesto terico que la intencin de voto es una expresin de preferencia por un partido poltico e indicador de las actitudes polticas. Sin embargo, este tipo de estudio no discute la relacin entre actitudes y conductas o intenciones de conducta y, por supuesto, no se adentra en temas vinculados con la validez de las mediciones. En ellos se dan por vlidos los supuestos conductistas. Estos

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estudios son vlidos y tiles ya que han mostrado que en contextos sociohistricos estables sonbuenospredictoresdelosresultadoselectorales. Enelejemploanterioryenotrosestudiossimilares,existeunaconcepcinempiricistade larealidad,enlaqueseutilizanconceptosyproposicionestericasconductistas,porlocualla metodologa elegida ser cuantitativa. Como veremos ms adelante con ejemplos, la mayora son investigaciones microsociales que utilizan variables y unidades de anlisis individuales. Cuando se cruzan estas variables con otros atributos de las mismas unidades individuales, comolaedadylaclasesocial,esposiblereconstruirapartirdeallprocesosmacrosociales.Es decir, a partir de la agregacin de unidades individuales se reconstruyen procesos que tienen lugarenelniveldelasociedad(vercaptuloIII). Muchos mbitos acadmicos no aceptan los diseos elaborados sobre la base de supuestos tericos implcitos. Si utilizamos como referencia estndar las publicaciones de las grandes revistas internacionales, encontraremos que son muy precisas en el formato aceptable de una investigacin. Sus indicaciones a los autores involucran prcticas consensuadas que han creado sus propias reglas de procedimiento, modos de razonar y, lo que es ms importante, mtodos para la produccin de conocimientos que, en sus variantes, pueden ser legtimamente considerados como formando parte del conjunto de los mtodos cientficos,o,siseprefiere,comoguardandovnculosconelmtodocientfico12. Laconstruccindelmarcoterico La construccin del marco terico de una investigacin constituye la primera gran etapa de un diseo. Puede transformarse en una trampa cuando se la confunde con la elaboracin delestadodelarte en un determinadotema. Ypuedeserun calvario,yaquerequiererevisar, evaluarysintetizarelconocimientoproducidoporotrosparaconstruirelpuntodepartidadel propioestudio. Estaeslaetapadelarevisinbibliogrfica.Laclavedelxitoesseleccionarunasensatay actualizada, no necesariamente exhaustiva, en un sentido amplio, bibliografa. En el captulo primerodiscutimosestetemaparavincularloconlaformulacindelobjetivodeinvestigacin. Enelpresentelodiscutiremosenrelacinalaconstruccindelmarcoterico. La idea de teora o de qu es la teora cuando se la define en el contexto de una investigacin, impregna la totalidad del diseo, incluyendo obviamente la construccin del marco terico y los supuestos tericos que sostienen la utilizacin de modelos estadsticos o unaestrategiacualitativadeanlisis13. La construccin del marco terico engloba una serie de ideas y concepciones, algunas explcitas, otras implcitas, que a los efectos prcticos podramos dividir en tres grandes conjuntos: i. las ideas acerca del conocimiento mismo y cmo producirlo vlidamente; ii. las concepciones generales de la sociedad y lo social; y finalmente, iii. aquellos conceptos ms acotados que se refieren al contenido sustantivo mismo del tema o problema investigado. Estos tres elementos estn presentes en todas las investigaciones, aunque la importancia que cadaestilodetrabajoleimprimaacadaunodependerdeltemamismoydelosmtodoscon loscualesseabordarelmundoemprico. El primer conjunto de ideas constituye lo que se denomina paradigma; el segundo est formadoporlasteorasgeneralesdelasociedadyelcambiosocial;finalmenteelterceroesla teorasustantivaqueenfocasuintersenunaspectootemamsacotado. Paradigmas, teora general, y teora sustantiva tienen su importancia en la formulacin del objetivo de investigacin. Como veremos, las investigaciones cualitativas se detienen ms en la discusin del paradigma y de los principios que sustentan su posicin metodolgica, mientras que en las investigaciones cuantitativas el mayor nfasis se encuentra en la teora sustantiva de la cual se derivan las proposiciones o conceptos incorporados al objetivo de investigacin. Existen, adems, estilos de hacer investigacin propios de los diferentes

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mbitos acadmicos. Refirindose al anlisis cultural, tpico mtodo cualitativo, Smith (1998:6) destaca que los socilogos europeos como Habermas o Bourdieu con frecuencia hacen referencia a problemas filosficos o toman prestadas ideas de la lingstica o de la esttica, mientras que el trabajo acadmico de los norteamericanos es ms acotado en su enfoque,mscauto,msprecisoensusformulacionesymenosvisionarioensusdiagnsticos. Los tres componentes, paradigma, teora general y teora sustantiva, condicionan a travs de la formulacin del objetivo las orientaciones metodolgicas y el mtodo que es tericamentepertinenteutilizarenundiseodeterminado(cuadro0.1.). Paradigmasymetodologas En el contexto de un diseo, qu son los paradigmas?, en qu se diferencian de la teora,losmtodos,losdatos,olosmodelosdeanlisis? El investigador profesional, aqul para quien la investigacin y la docencia son su modo devida,suactividadprincipal,usualmenteincorporalosprincipiosquedefinenlosparadigmas como parte de su vida cotidiana, aun cuando no reflexione sobre s mismo/a y su tarea. En cambio, la reflexin profunda y la discusin epistemolgica y metodolgica queda en manos de los especialistas. La conciencia sobre un tema no significa que ste constituya el ncleo principaldelapreocupacin.Silosfsicosylosbilogossecuestionaranpermanentementelos sustentos epistemolgicos del diseo de sus experimentos, probablemente muchos no haran investigacin. El paradigma es la orientacin general de una disciplina, el modo de orientarse y mirar aquello que la propia disciplina ha definido como su contenido temtico sustantivo. En las ciencias sociales conviven varios paradigmas que compiten en su modo de comprender sus disciplinas y sus problemas; esto lleva inclusive a discutir el contenido temtico de cada disciplina y sus respectivas competencias. Si tenemos en cuenta que la primera tarea de un diseo de investigacin es la formulacin del problema o tema a investigar, veremos que el paradigma en el cual se ubica el estudio influye en forma decisiva sobre la definicin de esos objetivosysuorientacinmetodolgica. Adems del paradigma, en la formulacin del objetivo interviene la teora general que, implcita o explcitamente, involucra una visin del mundo y su naturaleza, el lugar que las personas ocupan en l, y el rango de posibles relaciones entre el todo y las partes. Paradigma yteorageneralguanlasconcepcionesacercadelanaturalezadelarealidad,porlotanto,las decisionesrelativasaloquepuedeonoserinvestigadoacercadeella. Los supuestos sobre los que se apoya el sistema de creencias bsicas que provienen del paradigma al cual adhieren (Guba & Lincoln, 1994:107) responden a las siguientes preguntas. Primero, cul es la naturaleza y forma de la realidad y qu se puede conocer acerca de ella?, la realidad es objetiva y separable del investigador o es subjetiva y mltiple (supuestos ontolgicos)? Segundo, es posible establecer distancia con el objeto y los actores estudiados? O, por el contrario, la interaccin entre ambos y la mutua influencia deben ser, ellas mismas, parte de la investigacin? La concepcin de la realidad y cmo ella opera estn vinculadas a los supuestos acerca del vnculo entre el conocedor y lo que ser conocido. Si se asume que la realidad es real, entonces esto implicar un cierto detachment (distancia) entre el investigador y lo que ser el objeto de la investigacin (supuestos epistemolgicos). Tercero, es posible desprenderse de los propios valores, de las ideas de bien y mal, de lo justo o injusto, de nuestras ideas profundas acerca de lo que deseamos para nosotros y para los otros? (supuesto axiolgico14) Cuarto, cul ser la estrategia tericometodolgica de la investigacin?, cules sern los ejes sobre los que se construir el andamiaje que permitir producir la evidencia que responda a esos objetivos? Involucrados en este punto tenemos la concepcin de la causalidad, la utilizacin de procedimientos deductivos, inductivos o abductivos;elpapeldelateorageneralysustantiva(vinculadaaltemadeinvestigacin)enel

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diseo del estudio; la definicin y delimitacin del contexto sociohistrico; los problemas de generalidad, validez y confiabilidad; y los modelos de anlisis (supuestos metodolgicos) (Creswell,1994:5). Las concepciones e ideas contenidas en un paradigma y los supuestos implcitos o explcitos constituyen el marco dentro del cual se construir el/los objetivo/s de investigacin y se llevar a cabo su diseo, el cual consiste en todas las etapas y procedimientos que permitenllevaracabounestudioenelmarcodeunaestrategiatericometodolgica(cuadro 2.2.). En trminos de la prctica, el objetivo de la investigacin depender del paradigma, la teora general, los conceptos y proposiciones tericas sustantivas y la metodologa que, como dijimos, estn vinculados entre s, aunque no siempre dichos vnculos se establezcan de maneraexplcita15. El investigador, que trabaja en un marco institucional, tiene a su disposicin paquetes, conjuntosdetemas,quesupropiacomunidaddereferenciadefinecomorelevantesyvlidos. Eslapropiacomunidadacadmicalaquedefineloscontenidostemticosyelmendeteoras y metodologas apropiadas a esos contenidos disciplinarios. Los investigadores se reconocen entre s y establecen vnculos con otras instituciones y centros, se citan y critican e inclusive, cuentan con sus propios rganos de difusin y encuentro. En el seno de estos conjuntos humanos, existe, por lo general coincidencia paradigmtica, preferencias por ciertos temas y teoras, por ende, metodologas. En los grupos de investigacin muy consolidados institucionalmente, el espacio para la triangulacin paradigmtica depende mucho de los temasquesetrabajenydelacompatibilidadentredistintosparadigmas.Loquessucede,y cada vez con mayor frecuencia, es la aceptacin de la legitimidad de otros paradigmas y la posibilidad de tomar prestados elementos de ellos. Por ejemplo, la perspectiva del actor es unodeloscomponentesdelparadigmaconstructivista/interpretativistaquegozadelamayor preferencia de los postpositivistas cuando deciden combinar mtodos, por ejemplo, encuestasconentrevistas. Cuadro2.2.Paradigmas
Paradigma: orientacin general de una disciplina, modo de orlentarse y mirar aquello que la propia disciplina ha definido como su contenido temtico sustantivo. En las ciencias sociales conviven varios paradigmasquecompitenensumododecomprendersusdisciplinasysusproblemas. Lascreenciasbsicasqueconstituyenunparadigmason: 1. 2. Supuestos ontolgicos: Cul es la naturaleza de la realidad y qu se puede conocer acerca de ella?Larealidadesobjetivayseparabledelinvestigadoroessubjetivaymltiple? Supuestos epistemolgicos: Es posible establecer distancia con el objeto y los actores estudiados? O por el contrario, la interaccin entre ambos y la mutua influencia deben ser ellas mismas partede la investigacin? Si se asume que la realidades real entonces esto implicaruna ciertadistanciaentreelinvestigadoryloqueserelobjetodelainvestigacin. Supuestos axiolgicos: Es posible desprenderse de los propios valores, de las ideas de bien y mal,delojustooinjusto,denuestrasideasprofundasacercadeloquedeseamosparanosotrosy paralosotros?Denoserlo,qupapeljueganenelprocesodeconocimiento?(reflexividad). Supuestos metodolgicos: Cul ser la estrategia tericometodolgica de la investigacin? Cules sern los ejes sobre los cuales se construir el andamiaje que permitir producir la evidencia que responda a los objetivos? Tener en cuenta: la concepcin de la causalidad: la utilizacin de procedimientos deductivos, inductivos o abductivos; el papel de la teora en el diseo del estudio: la definicin y delimitacin del contexto sociohistrico; los problemas de generalidad,validezyconfiabilidad;ylosmodelosdeanlisis.

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No todo es acuerdo y tolerancia. Los autores que no estn de acuerdo acerca de la posibilidad de triangular paradigmas asumen que existe, o que no existe, una realidad real; que la investigacin es objetiva y libre de valores, o que es subjetiva y valorativa. En sntesis, no visualizan la forma de compatibilizar estas posiciones (Guba & Lincoln, 1994). Por otro lado, particularmente aquellos entrenados en las metodologas cuantitativas que adhieren al

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paradigma postpositivista pueden llegar a aceptar que la realidad es una construccin subjetivaeintersubjetivayquelaasepciavalorativaesunimposibleynoobstanteutilizaruna metodologa cuantitativa. Probablementeestosedebaaqueel investigadorobviaenelcurso de su trabajo esas cuestiones y se concentra en resolver los problemas que le impone la implementacindelametodologaelegida. Lateorasocial Eltrminoteorasocialenglobalasideasacercadelosocialydelanaturalezadelosocial enlasociedadmodernaypostmoderna;deallque estrictamentedeberamospensarque no slo incluye la teora sociolgica, sino tambin teoras vinculadas a ella como son algunos grandestpicosdelateorapoltica,delanlisisculturalydelapsicologasocialsociolgica.La dificultadparaestablecercriteriosdedemarcacinresideenquelosociallosabarcaatodos y stos se encuentran no slo relacionados sino tambin superpuestos por sus orgenes y desarrollos comunes16. La filosofa, la teora sociolgica y la teora econmica aparecen con frecuencia fusionadas en una misma perspectiva terica, construida alrededor de un autor o escuelacomoson,porejemplo,MarxoWeber. Las teoras, de acuerdo a los diccionarios, son sistemas de ideas acerca de cmo el mundo funciona, que van ms all de lo que se puede observar o medir; de all que la teora siempre tiene un status hipottico. En niveles altos de abstraccin, la designacin de teora socialcomnmenteseaplicaateorasmsgeneralesdelasociedad17(cuadro2.3). Cuadro2.3.Tiposdeteorayrutasdelprocesodeductivoenlainvestigacinemprica
Nivelde abstraccin Mayor Amplituddelosfenmenos/procesos MenorMayor Supuestosparadigmticos Teorasgeneralesde:sociedad, cambio,interaccin,accinsocial Conceptos, proposiciones, pautasy regularidades Tasas,ndices, escalasypatrones Observaciones Teorassustantivas disciplinarias Orientacionesconceptualesgenerales

Menor Medicin, observacin

Evidenciahistrica,indiciosy emergentes

Fuente:AdaptadodeTurner(1991). Nota: las flechas indican posibles rutas al proceso deductivo y sus vnculos con el nivel de la medicinydelaobservacin. La concepcin ms restrictiva de teora la define como el conjunto de proposiciones lgicamente interrelacionadas del cual se derivan (siguen) implicaciones que se usan para explicaralgunosfenmenos.Implcitosencadateoraexiste una seriedesupuestosacerca de

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la naturaleza de las cosas que subyacen a las preguntas que nos hacemos y la clase de respuestas a las que arribamos como resultado de esas preguntas. Esto es designado como paradigmaoperspectivaterica(Johnson,1997:296/297). Para cumplir con los requisitos que impone un diseo de investigacin y en particular para formular sus objetivos, la idea de teora que pragmticamente pudimos adoptar tiene diversoscontenidos: Primero,proposicionesoconjuntosdeproposicionesacercadecmoyporqusucesosy procesostienenlugareneltiempoyelespaciosocialyculessonlasconexionesentreellas. Segundo, proposiciones tericas especficas a clases de sucesos y procesos que, en su formulacincontienenimbricadalateorageneralacercadelosocialhistrico. Tercero, como partes constitutivas de teoras generales, separables mediante un esfuerzo de abstraccin, las proposiciones o conjuntos de proposiciones mencionadas en el primer punto son, de manera implcita o explcita, afirmaciones con contenidos epistemolgicos; es decir, implican asumir los supuestos paradigmticos de la teora general delacualformanparteoconlaquesehallanvinculadas. Cuarto,atravsdelaprctica,aceptamosconjuntosdeproposicionesenloscualesnose especifica el nexo con la teora general. La reflexin sobre escuelas o estilos de llevar a cabo investigacionesofrecenindiciosacercadedichosnexos. Quinto, las proposiciones tericas que denominaremos sustantivas, especficas a una parte de la realidad social (recortada mediante un esfuerzo de abstraccin), constituyen el andamiaje desde el cual se formularn los objetivos especficos y se abordar el diseo de la investigacin. Sexto,elparadigmaylateorageneraldelacuallateorasustantivaformapartecumplen en el diseo el papel crucial de: i. guiar la eleccin de la metodologa y de los mtodos apropiados al objetivo de la investigacin; ii. definir y delimitar lo que constituye el mundo emprico y lo que es observable; iii. guiar las decisiones acerca de cmo observar, medir, construir indicios e indicadores, es decir, acerca de qu es evidencia emprica en el contexto de un determinado diseo; iv. finalmente, de los modelos vlidos para sistematizar y analizar datos. El marco terico como etapa inicial de un diseo de investigacin adquiere diversos (no infinitos)formatosycumpleconvariasfunciones.Elformatodelmarcotericoestvinculado fundamentalmente con el contenido de los objetivos general y especficos de investigacin y eltipodemetodologaqueseproponeutilizar. Los estudios cuyos objetivos de investigacin dan lugar a metodologas cuantitativas deben contener imprescindiblemente varios elementos que luego servirn para disear los procedimientosdemedicinylossubsiguientesdeldiseo.Ellosson: Primero,losconceptostericosquedarnlugaraladefinicindelasvariables. Segundo,elmodeloconelquesepostulanlasrelacionesentredichasvariables.Involucra adems establecer las condiciones y circunstancias en las cuales las relaciones postuladas tendrn lugar o no; as como las relaciones potencialmente condicionales. El modelo de causalidaddebeaparecerexplicitadoyjustificadoenelmarcoterico. Tercero, el recorte espaciotemporal del universo terico en el cual el modelo de anlisis tienelugaroseproducenlasrelacionesentrelasvariablesseleccionadas. Cuarto, la teora observacional en la cual se apoyan las definiciones operacionales de las variables. El formato de un marco terico de una investigacin cuantitativa puede estar verbalizado pero debe ser factible de ser transformado en proposiciones deducibles entre s, entrelascualesseencuentranlashiptesis. Elformatodeunmarcotericoquedarlugaraunainvestigacincualitativaestmenos formalizado. Para comenzar, el nfasis en cuestiones epistemolgicas es mayor; as como las definiciones de los trminos tericos ms abstractos, como son la construccin intersubjetiva de significados y de la realidad social, la consideracin del lenguaje verbal y gestual como

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portador de significados y como elemento constitutivo de la accin social. La concepcin misma de la sociedad diferencia a las teoras utilizadas en los estudios cualitativos de los usuales en investigaciones cuantitativas. El nfasis esta puesto en las prcticas sociales cotidianas en las que transcurren los sucesos sociales; mucho menos interesan aspectos parcialesdeconductasuorientacioneseideascomopuedeserelvotoelectoral.Entodocaso, siesteltimotemaseinvestiga,sercomopartede mltiplesfenmenosque tienenlugar en un mismo mbito o espacio social18. Ms adelante, retomaremos los enfoques generales de las teoras que, en la prctica de la investigacin, aparecen asociadas a las metodologas cualitativas, como son el Interaccionismo Simblico, la Etnometodologia y el Anlisis Cultural. Los trminos tericos generales en la investigacin cualitativa son ubicuos, pueden ser incorporados a diversos temas de contenidos sustantivos y mbitos diferentes: una crcel, un hospital,unaescuela,etc. Adems de la orientacin que se enraiza en el paradigma y la perspectiva terica, el marco terico de una investigacin cualitativa tambin incorpora conceptos sensibilizadores tiles para construir el proyecto como son, por ejemplo, el estigma, la victimizacin, el orden negociado y la identidad social. Algunos de estos conceptos son generales; otros son especficos del rea temtica, aunque a veces se confunden entre s segn el uso que se les asigne en cada estudio. Su papel es ofrecer un sentido de direccin o marco de referencia para formular, en forma general o provisoria, los objetivos de investigacin y ordenar la construccin de la evidencia emprica. Las funciones del marco terico aparecen en gran medidacontenidasensuformato.Comoposicinepistemolgicageneraldesentidocomnel marco terico gobierna al diseo y desde all a toda la investigacin. Adems de proveer de los elementos antes descriptos en el formato, el marco terico gua la delimitacin del universo y la formulacin de los criterios de muestreo (investigacin cuantitativa) o para la seleccindeloscasos(investigacincualitativa). Aunque el formato de un marco terico est muy impregnado por las prcticas usuales; en cada disciplina existen elementos que no deben ser incorporados al marco terico ni confundidosconeste,asaber: Primero, el estado del arte no es un marco terico. Generalmente se lo encuentra en las Annual Reviews o en compilaciones cuyo propsito es mostrar el estado del conocimiento enuntema,reaosubreadisciplinaria.Undetalledetodoloqueseestinvestigandosobre familia en Argentina o el extranjero no es un mareo terico; es un inventario sobre estudios sobre la institucin familiar. En algunos formularios de solicitud de becas o subsidios se piden resmenes del estado del arte a los efectos de ubicar el propio tema en trminos de la fronteradelconocimiento. Segundo,noconstituyenunmarcotericolasfrmulasdelasecuacionesque condensan las relaciones entre variables contenidas en las proposiciones tericas. Las ecuaciones son el espejodelasrelacionestericasvistasenelplanoobservacional,esdecirdelamedicin. Tercero, el marco terico no es la justificacin de la relevancia histrica, poltica, institucionaldelproblemadeinvestigacin,nidelpotencialusodesusresultados.Estohaceal cumplimiento de metas institucionales de los organismos o institutos en los cuales se llevan a cabolosestudios,olasdeaquellosquelosfinancian. Cuarto, el marco terico no es la historia de un fenmeno; por ejemplo, de lo que est sucediendo con la desocupacin en la Argentina; de los incrementos en la incidencia de la pobreza, o de las tasas de crecimiento de los precios agrcolas. El marco terico est constituido por los procesos o modelos que se postula que dan cuenta de los citados fenmenos. Quinto, las teoras generales de la sociedad y del cambio social constituyen un marco referencial en el cual construir el marco terico de un estudio, pero no son el marco terico de una investigacin, el cual siempre debe ser especifico, acotado y dirigido al objetivo de investigacin. Las formulaciones muy abstractas dan lugar a anlisis tericos puros o a

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ensayos, pero difcilmente sirven para guiar en forma precisa la bsqueda de datos, excepto cuandoselosusaconfinesilustrativosynodeproduccindelaevidenciaemprica. Sexto, las reflexiones personales acerca de la naturaleza humana o el mundo, aunque muyiluminadoras,noconstituyenunmarcotericodeunainvestigacin. Qu es un marco terico en el contexto de una investigacin? Una gua para una investigacin. Mtodospurosycombinados As como podemos decir que en reglas generales una investigacin se encuadra en un paradigma dominante, que puede estar articulado o complementado con aportes provenientes de otros paradigmas, los mtodos cada vez menos se utilizan en forma pura. Existen modos predominantes que, en alguna etapa de su elaboracin y desarrollo, reciben el aportedeotrosmtodos. Los paradigmas aparecen asociados con metodologas; el Positivismo y Postpositivismo con la metodologa cuantitativa; y el Constructivismo, naturalista e interpretativo, con la metodologa cualitativa. Para algunos autores el postpositivismo tambin podra asociarse con metodologas cualitativas (Creswell, 1994:4). La idea de que existen dos tradiciones, la cuantitativaylacualitativa,conestilosdeinvestigacinmuydisparesperoquecompartenuna lgicadelainferencia,haganadoadeptosenlaltimadcada,particularmenteentreaquellos ms preocupados por el diseo de la investigacin que por cuestiones ontolgicas o epistemolgicas (King, Keohane & Verba, 1994: cap. 1). Muchos investigadores influyentes han afirmado que las diferencias entre los dos paradigmas (cuantitativo y cualitativo) han desaparecido y que no son tan grandes como lo han retratado los puristas (Tashakkori & Teddlie, 1998:11). Esta posicin es compatible con la idea que sostiene el papel preponderante del objetivo de la investigacin, siendo todas las dems cuestiones resueltas a partirdel. La muletilla en este libro es que, en cualquier investigacin, los objetivos son traducidos en preguntas de investigacin (los objetivos especficos), las cuales han sido derivadas de la teora;esdecir,sonconstruccionestericasalrededordeuntemaoproblema.Esaspreguntas llevan implcitas una postura paradigmtica y tambin un mtodo de investigacin. En el marco de esta posicin es posible articular y compatibilizar objetivos especficos que se responden con mtodos asociados a las metodologas cuantitativa o cualitativa. Es decir, que latriangulacinocombinacindemetodologasesposibleenelniveldelaconstruccindelos objetivos, la cual repetirnos, es una construccin terica y se implementa en la seleccin de losmtodos. Mtodos de investigacin y metodologa se utilizan frecuentemente como intercambiables,peropreferimosdiferenciarlos.Lametodologa eselestudiodelosmtodos, desde sus fundamentos epistemolgicos hasta los problemas de medicin (Vogt, 1999: 175). La metodologa es una rama de la lgica que se ocupa de la aplicacin de los principios de razonamiento a la investigacin cientfica y filosfica. La metodologa es un sistema de mtodos en una ciencia particular: el mtodo es un modo de hacer, un procedimiento, generalmente regular y ordenado (Websters, 198O:894895). La metodologa discute los fundamentosepistemolgicosdelconocimiento,elpapeldelosvalores,laideadecausalidad, elpapeldelateoraysuvinculacinconloemprico,ladefinicinyvalidezoaceptabilidaddel recorte de la realidad, el uso y el papel que juegan la deduccin e induccin, cuestiones de verificacin y falsacin, y los contenidos y alcances de la explicacin e interpretacin. No menos importante, tambin trata cuestiones como el papel del investigador, en general sus orientacionesculturalesyespecialmentesusvalores,suinteraccinconlosagentessociales,y lasdiferenciasysuperposicionesentrelosnivelesmacroymicrosociales(cuadro2.4.).

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Los mtodos o modos de procedimiento son una serie de pasos que el investigador sigueenelprocesodeproducirunacontribucinalconocimiento.Diesing,aquienpertenece esta definicin, prefiere denominar a los mtodos pautas de descubrimiento porque en su librotrataconelprocesocompletodeinvestigacin,elprocesocompletodedescubrimiento odecrearodesarrollarconocimientoynosolamentesuverificacin(1972:1). Metodologas y mtodos se entrecruzan, aunque no en forma azarosa. Las denominadas metodologas cuantitativas se caracterizan por hacer un uso extensivo del mtodo experimental y por encuesta, y de tcnicas estadsticas de anlisis; mientras que las cualitativas privilegian entre otros los estudios de caso basados en entrevistas no estructuradas,laobservacin,lanarrativayelanlisisdeldiscurso. Cuadro2.4.Metodologaymtodos
La metodologa es una rama de la lgica que se ocupa de la aplicacin de los principios de razonamiento a la investigacin cientfica y filosfica. Es un sistema de mtodos en una ciencia particular;elmtodoesunmododehacer,unprocedimiento,generalmenteregularyordenado. La metodologa discute los fundamentos epistemolgicos del conocimiento; el papel de los valores; la idea de causalidad; el papel de la teora y su vinculacin con lo emprico; la definicin y validez o aceptabilidad del recorte de la realidad; el uso y el papel que juegan la deduccin e induccin; cuestiones de verificacin y falsacin y los contenidos y alcances de la explicacin e interpretacin. No menos importante, tambin trata cuestiones como el papel del investigador, en general sus orientaciones culturales y especialmente sus valores, su interaccin con los agentes sociales, y las diferencias y superposiciones entre los niveles macro y microsociales. La metodologa se apoya sobre losparadigmas. Losmtodosomodosdeprocedimientosonunaseriedepasosqueelinvestigadorsigueenelproceso de producir una contribucin al conocimiento. Diesing (1972), a quien pertenece esta definicin, prefiere denominar a los mtodos pautas de descubrimiento. Los mtodos se apoyan sobre la teora sustantivadecadadisciplina.

Ascomoelmtodobrindaelprocedimientogeneral,eldiseoespropiodecadaestudio. En l se toman decisiones acerca de la estrategia tericometodolgica y del mtodo a seguir (el procedimiento) y las tcnicas apropiadas a ser aplicadas para concretar las etapas del procedimiento. En el desarrollo del diseo las tcnicas cruciales son aquellas destinadas a construir la evidencia (recoger datos, seleccionar fuentes, definir el universo, establecer los conceptossensibilizadoresenunestudiodecampooelaborarlosinstrumentosparamediren unaencuesta,etc.)ysistematizaryanalizaresosdatos(tcnicascualitativasocuantitativasde anlisis). Aunque entre las metodologas cuantitativa y cualitativa existen trasvasamientos de mtodos, en trminos generales al igual que las teoras, los diversos mtodos aparecen asociados a una u otra metodologa. Existe en la prctica una especializacin temtica alrededor de la cual se han desarrollado teoras; o mejor dicho, las teoras han dado lugar a una seleccin temtica en la delimitacin de objetivos de investigacin y en la enunciacin de criteriosderelevancia.Estaespecializacintemticaconstruidaalrededordecuerpostericos ha desarrollado estrategias de investigacin, modos o procedimientos lgicos que, como dijimos,denominamosmtodos. En la prctica, en la utilizacin de un mtodo se respetan con cierto grado de libertad los presupuestos de la metodologa en la cual se encuadra. Este margen de maniobra es necesariopararesolvercomoyahemosdicho,losdosgrandesdesafosquecualquiermtodo impone: primero, transformar la conjuncin tema/problema y teora en objetivos y preguntas de investigacin; segundo, traducir las preguntas en procedimientos para la produccin de la evidencia emprica19 stas no son observaciones ni mediciones aisladas, sino que constituyen unaconstruccinvinculadalgicaytericamenteconlosobjetivos20.

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Mtodosyevidenciaemprica La estructura del modelo de investigacin que discutimos en este libro asocia los mtodos a la produccin de la evidencia emprica y eventualmente a su anlisis y enunciado deconclusiones. El marco terico es una estructura deductiva; si su formato incluye la explicitacin de pruebas de hiptesis o est formulado como propuesta de contenido descriptivo y/o relacional,enambassituacionessederivandeunrazonamientotericodeductivo. Los procedimientos para la produccin de la evidencia emprica estn condicionados por ese formato de las proposiciones tericas y/o conceptos tericos. La funcin de los mtodos justamente es adecuar los principios generales de las orientaciones tericometodolgicas a los requerimientos de la produccin de la evidencia emprica. sta a su vez est condicionada porloquepodramosdenominarlabaseemprica,esdecirdedndeprovienenlainformacin olosdatosycmoesposibleaccederaellos.Enelapndiceincorporamosunresumendelos mtodosclasificadosencuantitativosycualitativosyconsignamosunabrevedescripcindela clasededatosdeloscualessenutren(Anexo). Los mtodos cuantitativos comparten algunas caractersticas que es importante tener en cuenta cuando se los selecciona en funcin de los objetivos de investigacin. Este tema se aborda con mayor profundidad ms adelante. Para utilizar un mtodo cuantitativo es necesario conocer y recortar el universo y sus dimensiones espacio temporales. Tambin es necesario identificar a las unidades de anlisis que componen ese universo y seleccionar aspectos interrelacionados que se denominan variables. Un procedimiento inicial que hace a la validez de la investigacin cuantitativa es la definicin explcita de los procedimientos de medicin de cada variable; es decir, su operacionalizacin; y adems sealar para cada variableelsistemadecategorasquepermitirclasificarlasunidadesqueeventualmentesean incorporadasalestudio. Los objetivos de investigacin que dan lugar a metodologas cuantitativas requieren la posibilidad de construir una matriz de datos. El mejor ejemplo son los censos de poblacin en los cuales cada persona habitante de una jurisdiccin, perteneciente a un hogar, es una unidad de anlisis que figura en la lnea horizontal de la matriz; para cada unidad se consigna la categora o valor que le corresponde en cada una de las variables incluidas en el censo (las cualesseubicanverticalmente). Mediante cruces de variables, la matriz permite conocer los subconjuntos de unidades que poseen simultneamente dos o ms caractersticas correspondientes a dos o ms variables; por ejemplo los varones que son jvenes o que son viejos. Tambin es posible computar estadsticamente valores promedios de una o ms variables combinadas o estimar elgradodeasociacinqueexisteentreellas. Las encuestas, al igual que los censos, dan lugar a matrices de datos cuantitativos y pueden por lo tanto ser tratadas estadsticamente. Pero los censos y las encuestas no son los nicos mtodos cuantitativos que dan lugar a una base emprica en la forma de matrices de datos. El anlisis de contenido, en su versin cuantitativa (Berelson, 1952; Krippendorff, 1990) permite transformar textos contenidos en documentos, novelas o peridicos, programas de radios o films en unidades de anlisis y de medicin; asimismo es posible asignar un valor o categoraacadaunadeestasunidadesconstruidas,encadadimensinoaspectodelmaterial que juegan el papel de las variables. Por ejemplo, en la investigacin de Wainerman (1976) sobre el modo de tratamiento pronominal, se analizaron obras de teatro publicadas y representadas en tres momentos de la historia portea (1850, 1900, 1950). Cada escena y cada intercambio verbal en la obra constituy la unidad de anlisis; la unidad de observacin fueron las dadas de intercambio. Las variables caracterizan a los miembros de la dada, como por ejemplo el status social de los interlocutores, la familiaridad, el gnero, y por supuesto la

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forma de tratarse vosvos, ustedusted y la asimtrica vosusted. La matriz de estos datos puedeserutilizadaparaconstruircuadroscruzandosusvariables. Cuadro2.5.Metodologascuantitativasycualitativas
Metodologacuantitativa La investigacin cuantitativa, cuyos modelos son la encuesta y el anlisis estadstico de datos secundarios, se apoya en el supuesto de que es posible y vlido abstraer aspectos tericamente relevantesdelarealidadparaanalizarlosensuconjuntoenbuscaderegularidades,deconstantes,que sostengan generalizaciones tericas. Cuando el inters del investigador se centra alrededor de dimensiones especificas de la realidad, como son la concurrencia/no concurrencia, el nmero de aos de permanencia en el sistema escolar y la importancia de la educacin recibida para acceder a un empleo, corresponde plantear una investigacin cuantitativa. Asimismo, si se desea establecer si diferentes tipos de personas, que habitan distintos lugares, o que provienen de diversas familias, son distintas tambin en su nivelde educacin,concurrencia o logro escolar;o cuando lasdimensiones son especficas y el nmero de unidades involucradas es grande, tambin en estos casos corresponde disearunainvestigacincuantitativa. Representatividadestadstica,operacionalizacin,regularidades!pautas,generalidad,sonideaspropias delametodologacuantitativa. Metodologacualitativa La investigacin cualitativa, cuyos modelos son el mtodo etnogrfico y el anlisis de textos, se apoya sobre:laideadelaunidaddelarealidaddeahqueseaholisticayenlafidelidadalaperspectivadelos actoresinvolucradosenesarealidad. Qu temas nos demandan la bsqueda de una respuesta holstica que respete la perspectiva de los propios actores? Aquellos estudios que traten con colectivos (como es el aula, la escuela) y en los que sea necesario conocer cmo funciona el conjunto; los estudios en los cuales se intenta describir o explicar un proceso, donde la generacin, emergencia y cambio sean aspectos centrales para la comprensin del tema a investigar; los estudios en los cuales el lenguaje sea una parte constitutiva central del objetivo; y los anlisis donde la interaccin mutua entre actores, la construccin de significados y el contexto en el que actan forme parte del tema a investigar. Totalidad, tiempo, lenguaje,interaccin,interconexin.Sonideaspropiasdelasmetodologascualitativas.

Al igual que las obras de teatro es posible analizar historias clnicas de hospitales, diagnsticos mdicos, informes de expertos, o de docentes, etc. Para llevar a cabo el anlisis de contenido es necesario que en el material textual o visual puedan ser identificadas unidades de anlisis: cada protocolo o caso por ejemplo, cada film, o escenas dentro del film, oartculosderevistaspublicadosenunadeterminadadisciplinaymediosdepublicacin. Una vez identificada la unidad de anlisis, es necesario que el material permita aislar aspectos y dimensiones que constituirn las variables del estudio. En una investigacin recientesobrelashistoriasclnicasdeniosdeescuelasprimariasqueconcurrenaunservicio de psicologa de la Universidad de Buenos Aires, las variables construidas permitieron categorizar conductas de los nios y rasgos de su ambiente familiar, utilizando cada historia como la unidad de anlisis (Sautu, Slapak, Cervone, Di Virgilio, Luzzi & Martnez Mendoza, 1999). Variablesyunidadesdeanlisis Cada uno de los ejemplos citados en el ttulo anterior se ajusta a los requisitos de la metodologa cuantitativa, los que aparecen resumidos en el cuadro 2.6. Una vez formulados los objetivos (general y especficos) los conceptos contenidos en las hiptesis o proposiciones que los conforman deben ser transformadas en variables, las que pueden ser definidas como aspectos o dimensiones de los fenmenos o procesos estudiados. Algunos textos diferencian entre variables y constructos, el primero se refiere a conceptos que poseen un referente directo observable, mientras los segundos son construcciones que denotan conceptos multidimensionales. Por ejemplo, la edad y el gnero segn las prcticas de la investigacin

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sontratadoscomovariables,podramosdecirsimplesodeobservacindirecta,aligualqueel logro educacional. En ellos, cuando enunciamos la definicin conceptual de la variable solo mencionamos un aspecto sobresaliente, como es el tiempo transcurrido desde el nacimiento, la categorizacin sexual que figura en el documento de identidad o el tiempo y los ciclos de enseanzaaloscualessehaaccedido. Si pensamos las tres variables en toda su complejidad veremos que no existen conceptos simples o unidimensionales. El sentido de cada uno de ellos depender de la teora en la cual estninsertos.Eltiempovitalenelcualunohaestadosobrelatierrapuedeestarincorporado a una teora sobre las generaciones, o sobre el deterioro fsico. La variable denominada nivel de educacin o logro educativo cambia su significado en el contexto de una teora: no es lo mismosisediscuteladesigualdadsocialestructuralquesiseanalizaelpapeldelafamiliayla escuelaenelrendimientodelosniosoadolescentes. Conceptualizar entonces es formular el significado de las variables que emerge de la teora sustantiva que sostiene el marco terico. Es decir, conceptualizar es afirmar el significadoenuncontextotericoespecfico. Los denominados constructos son aquellos conceptos tericos considerados complejos y que no tienen un referente nico directo observable sino que deben ser abordados conceptualmente en su diversidad de dimensiones o facetas. Ejemplos clsicos son la inteligenciaylasclasessociales. Cuadro2.6Losrequisitosdeunainvestigacincuantitativa Respectode: Actividades
Definicintericayempricaqueestableceloslmitesentreloqueincluyey excluye.Definicinydescripcindelasunidadesquelocomponen. Seleccinde Unidadesqueson: unidades i. individuos. ii. colectivos,organizaciones,reasgeogrficas,instituciones,hogares,firmas iii. dadas,situaciones,intercambios. Muestreoaleatorioynoaleatorio. Transformaciones Tiposdevariables: delosobjetivos 1.Caracterizan: especficosen i. alasunidadesdeanlisis. variables ii. alagregadoocontextodelcuallaunidadformaparte. iii. apartes/subpartescomponentesdelainsercinestructural/societaldela unidad. 2.Statustericometodolgicodelrolasignadoenelmodelodeanlisis. i. dependiente/s. ii. independiente/s. iii. antecedente/s. iv. interviniente/s. Relaciones Simtricas: postuladas i. variablesseinfluencianmutuamente. i. sonconsecuenciascomplementariasdeidnticascausas/factores/procesos ii. Sondimensionesexpresionesdeunamismavariablecompleja. iii. Mantienenrelacionesfuncionales. Asimtricas: i. estmulo/respuesta. ii. disposicin/accin. iii. actitudes/conductas. iv. personalidad/orientaciones. v. atributos/disposiciones,acciones. vi. condicinnecesaria/consecuencia. vii. condicinsuficiente/consecuencia. Universo

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Existeacuerdoparaconsiderarquelainteligenciadelossereshumanosnoesunatributo unidimensional (no sabemos si es un atributo exclusivo de ellos), de all que sus mltiples expresiones sean observables a travs una de multiplicidad de indicadores. Conceptos y observables se han fusionado de tal manera que algunas investigaciones equiparan a la inteligencia con su medicin mediante el test del IQ. (Coeficiente Intelectual) lo cual ha dado lugaraenormescrticasacercadesuvalidezparaestudiarladespegadadelcontextohistrico culturalenelcuallostestshansidoelaborados. La clase social es sin duda otro concepto multidimensional y complejo que al igual que todos los anteriores se interpreta en el contexto de la teora que le dio origen. Pensar en la clase social exclusivamente como un constructo intelectual es tericamente incompatible con las teoras que pertenecen al tronco del pensamiento marxista o weberiano. En ellos la clase socialtienetantaentidadcomolaedad,elgnerooelniveleducacional. Ninguno de los conceptos, simples o complejos, puede ser separado de su insercin terica,slotienensentidocuandoselosvincula conlateora.A lamismadenominacin,por lo tanto, corresponden significados conceptuales diferentes, a veces diametralmente opuestos,cornoeselcasodelaclasesocial21. Lasvariablespertenecenaldominiodelateora,paraobservarlasomedirlasesnecesario encontrar un nexo con el plano observacional. Este nexo se denomina definicin operacional, la que est formulada en trminos de los procedimientos que permiten captar sus expresiones o manifestaciones externas. La pertenencia generacional se mide por el periodo de nacimiento que indica el momento histrico durante el cual las personas han desarrollado una actividad, o han gozado de las oportunidades que la sociedad les ofreca, por ejemplo posibilidades de acceder a la escuela, o familiaridad con las corrientes literarias predominantesenuntiempoylugar. El trmino constructo, al igual que el indicador, pertenece al plano observacional. Como yavimos,podrareservarseelsegundoparalosindicadoresmssimples,porejemplonmero de aos de escolaridad aprobados y el primero para los indicadores que requieren de la realizacindevariasoperaciones,porejemploelIQ.ounordenocategoradeclasesocial22. En este ejemplar utilizaremos la designacin nica de variables ya sea para aquellas asumidas conceptualmente como unidimensionales o para las consideradas multidimensionales. En primer lugar porque desde la perspectiva terica no podemos pensar en un solo ejemplo de variables unidmensionales: no lo son ni la edad ni el gnero. Y en segundolugarporqueseeseltrminoconquesondesignadasentodaslaspublicaciones,de todaslasrevistasinternacionales. La cualidad de uni o multidimensional corresponde al plano o dominio de la operacionalizacin, no al de la teora. Ninguna teora sobre gnero sostendra que es unidimensional, aunque en la prctica s se lo mide de esa manera. Babbie (2001:121122) citando a Kaplan seala tres clases de cosas a ser medidas: observables directos como el color: observables indirectos como el gnero, o registros de acciones pasadas contenidos en un documento, o creaciones tericas que estn basadas en observaciones pero que no pueden observarse directa o indirectamente y aade considerar a los constructos como reales se denomina reificacin es decir, nos remite al plano de la discusin acerca de qu es la realidad y si la percepcin del color es ms real que el prejuicio o la clase social. Afortunadamente los investigadores no se plantean estas cuestiones en forma permanente durante el diseo de su investigacin. Adhieren consciente o inconscientemente al teorema deThomasquesostienequeloquelagenteconsiderarealesrealensusconsecuencias. Que una investigacin cuantitativa no se detenga a discutir en su versin escrita las cuestiones epistemolgicas que sostienen sus procedimientos metodolgicos no significa que esa cuestin no est presente e impregne la totalidad del estudio, incluso aunque el investigadornoseaconscientedeellas23.

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Una tarea laboriosa de la segunda etapa del diseo es la definicin terica de las unidadesdeanlisis,suseleccinempricayladecisinacercadeculessernlosobservables que definitivamente sern medidos para cada una de las variables incorporadas al diseo. En el sutil paso desde la conceptualizacin terica hacia la operacionalizacin que da lugar a un indicador observable, el investigador hace una apuesta muy fuerte a la validez de sus mediciones. Implcita o explcitamente postula que existe un nexo terico y lgico entre los significados conceptuales asignados a la variable y el emergente observable que se utiliza en sumedicin. Existen por lo menos dos mecanismos intelectuales que ayudan al investigador/a a resolver, por lo menos en parte, el problema del paso desde el plano eminentemente terico de los objetivos y las variables hacia el plano emprico de la observacin. El primero, es justificarsudecisinhaciendousodelossupuestosepistemolgicosydelasteorasgenerales que sustentan su teora sustantiva; el segundo, es recurrir a la propia teora sustantiva. Si el indicador es un reflejo de la variable en un espejo se puede sostener que el conjunto de los indicadoresreproduceenelplanoobservacionallasrelacionesquesepostulanenlateora. Que estas relaciones efectivamente se cumplan, es decir que los datos formen patrones es parte de la etapa de produccin de la evidencia y anlisis de los datos. El modelo de relaciones de los indicadores tiene carcter hipottico al igual que el modelo terico de relaciones del cual se derivan. Si el investigador no est satisfecho/a con sus decisiones en esta etapa de su estudio, siempre puede hablar en trminos ms empricos y reducir el nivel de abstraccin de sus definiciones tericas. La modestia intelectual es de gran ayuda; el concepto de clase social que utilizamos se adecua a nuestras posibilidades de medirla. Si nuestros datos provienen de censos o de encuestas de hogares sabemos que la calidad de la fuente, y la medicin de los indicadores acota, por no decir limita, el margen de conclusiones tericasqueesvlidoinferir. La medicin de las variables est afectada por el tipo de unidad de anlisis incorporada a la investigacin. La primera condicin elemental es que las unidades agregadas reales o construidas, como las organizaciones, o los distritos geogrficos, dan lugar a variables colectivas que califican a ese tipo de unidad; y viceversa, las variables individuales se correspondenconunidadesindividuales. En un mismo estudio es posible incorporar ambos tipos de unidades y por lo tanto de variables. Por lo general esto se hace en muchos estudios, por ejemplo un anlisis de la importancia de la familia en el rendimiento escolar de los nios y jvenes. En el cuestionario se incluyen los indicadores de variables referidas al grupo familiar como son las condiciones de vida, nivel de riqueza e ingresos, variables referidas a los miembros del hogar como es su edad, gnero y nivel de educacin alcanzado (aos de escolaridad y ciclos completos, repeticin o abandono) y tipo de escuela, etc. Un objetivo del anlisis puede centrarse en discutir las relaciones entre variables a nivel de cada miembro de hogar, o de algunos miembrosdelhogar,porejemplolosniosde5a14aos;yotroobjetivopuedeserutilizaral hogar como unidad, construir patrones de comportamiento escolar: por ejemplo aquellos en los cuales los miembros jvenes, nios y adolescentes, han concurrido regularmente a la escuela y alcanzado los objetivos formales de paso de ao segn la edad, y hogares que se distanciandeestepatrn.Enestecasolaunidaddeobservacin,esdecirdondesemide,esla personamientrasquelaunidaddeanlisiseselhogar. La eleccin de la unidad de anlisis como el resto del diseo depende de la teora de la cual dedujimos nuestros objetivos de investigacin. Teoras y objetivos macrosociales requieren unidades de anlisis agregadas que son colectivos, aunque para su medicin recurramosaunidadesindividuales.Esteeselpuntodediscusinenelprximocaptulo.

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Enelcampoyenlostextos:losdatosenlainvestigacincualitativa La costumbre de separar el plano terico del emprico arraigada en la prctica de la investigacin cuantitativa es difcil de reproducir exactamente en la investigacin cualitativa. Sus datos tienen la forma verbalizada descriptiva de ocurrencias o experiencias, relatos de sucesos del pasado, textos y narrativas, registro verbal de interacciones, filmes o videos; y datos similares. Por su naturaleza ellos se van construyendo juntamente con la especificacin de los significados y seleccin de los conceptos bsicos iniciales24. El argumento terico y la evidenciaemprica,teoraydatosseconstruyeninteractivamente(Maxwell,1996). En la investigacin cuantitativa la construccin del marco terico se apoya fundamentalmente en un proceso deductivo a partir de las proposiciones tericas que se extractan de la bibliografa. El uso de la induccin corresponde a la etapa del anlisis de los datos, durante la cual induccin y deduccin se combinan en la enunciacin de las conclusiones tericas25. En cambio en la investigacin cualitativa los datos se producen a partir de unas pocas ideas y conceptos tericos bsicos generales y sustantivos, apoyados en una consistente argumentacin epistemolgica, los cuales se van nutriendo a medida que la investigacin avanza. El razonamiento inductivo est presente desde el inicio del proyecto, en el cual las observaciones de casos particulares, de instancias, o situaciones lleva a enunciar conceptos, ideas, o hiptesis que a su vez guan la subsecuente bsqueda de datos. La mayor parte de las veces toma la forma de ideas generales que requieren ser profundizadas o clarificadas. En la investigacinde trayectorias de vida de Freidin (1998) en la etapa inicial del trabajo de campo aparecieron casos en los cuales las mujeres entrevistadas relataban experiencias infantiles en el servicio domstico como perodos en los cuales estuvieron al cuidado de parientes o amigos. La comprensin inicial de este tipo de relacin social pudo ser profundizada a medida que se recogieron ms testimonios en los cuales apareci relatado el mismotipodeexperiencia26. Nuestro empeo de enfatizar la necesidad de diferenciar la etapa del diseo que corresponde a la construccin terica de aquella en la cual se produce la evidencia emprica, nos crea ms de un dilema. Recurriendo a los textos clsicos de metodologa y tcnicas de la investigacin social observamos que en los captulos donde se explican los mtodos cuantitativos se diferencian dos planos, el terico y la observacin; pero estos mismos textos en general ubican a la investigacin cualitativa en los captulos correspondientes a la observacin, aunque destacando sus diferentes enfoques tericos y paradigmas (ver por ejemplo Babbie, 2001). En los textos ms antiguos de los cincuenta y sesenta la investigacin cualitativaaparecaentrelosestudiosexploratoriosoenelcaptulodetrabajodecampo27. Todo el diseo requiere de decisiones tericas, en la investigacin cuantitativa o cualitativa; por cuestiones eminentemente prcticas que se derivan de la necesidad de exponernuestrasdecisionesalpblico,lasordenamosenlaformadeetapasdeundiseo.En los hechos existe una gran superposicin, en la cual es necesario establecer un orden y control. Este orden, como decimos, es ms fcil de exponer cuando se discuten las investigacionescuantitativas;intentaremoshacerloconlascualitativas. Repasando, recordemos que los mtodos son procedimientos desarrollados en el contextodeenfoquestericosymetodolgicos.Elparadigma,lateorageneralylasustantiva (cuadro 0.1.). es decir el marco terico, al definir los objetivos simultneamente estn configurando los requisitos de la orientacin metodolgica cuantitativa o cualitativa. En este marco se desarrollan los mtodos. Los mtodos se adecuan a las necesidades de produccin delaevidenciaemprica. No es que los datos dominen a los mtodos sino que los paradigmas y las teoras establecen reglas, requisitos, condicionamientos, para abordar la definicin de lo emprico. Los mtodos son las respuestas a esos planteos tericos y requisitos empricos. Es decir, el

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tipo de necesidad de produccin de la evidencia emprica tie los procedimientos contenidos enlosmtodos. En el marco de los mtodos se han desarrollado instrumentos, tcnicas, programas que permiten producir o recoger efectivamente los datos, sistematizarlos y analizarlos. Son el cuestionario, las tcnicas de construccin de ndices y escalas y los modelos estadsticos de anlisis; la construccin de matrices de datos secundarios estadsticos o de anlisis de contenido. Son tambin las maneras de llevar a cabo el trabajo de campo, presencial, telefnico, por correo o electrnico; las tcnicas para seleccionar las muestras, etc. La etapa de instrumentacin requiere en forma permanente de decisiones tericas, de supuestos implcitosoexplcitos.Enlainvestigacincientficanoexistentareasmecnicas. Al igual que en la investigacin cuantitativa, las metodologas cualitativas se definen por los paradigmas que las contienen y las teoras en las cuales se nutren. Las necesidades de produccin de evidencia emprica imponen tambin reglas, requisitos que son resueltos desarrollandomtodos. La tradicin en investigacin cuantitativa ha permitido arribar a un cierto acuerdo respecto de los mtodos y sus denominaciones (aunque no es total). No sucede lo mismo con lainvestigacincualitativaenlacuallasdenominacionesyclasificacionesdependenmuchode la orientacin terica de los autores. Los textos de Denzin & Lincoln (1994), de Miles & Huberman (1994) y Silverman (2000) entre otros ofrecen clasificaciones de mtodos e instrumentacindelapruebaquetrataremosderesumir.Loharemosconunavisinlocalista, pensando en lo que se lleva a cabo en nuestro pas y con fines eminentemente didcticos. Es unaentremuchasotrasmanerasdeclasificar. Para comenzar recordaremos que las principales estrategias para producir datos en la investigacin cualitativa son, entre las fuentes primarias, la entrevista semiestructurada y en profundidad, y la observacin participante y no participante; y, entre las fuentes secundarias, todo tipo de texto escrito, cartas, documentos, autobiografas, registros, poemas, novelas, y otras publicaciones. Los filmes, los videos y fotografas pueden ser fuentes secundarias accesibles y disponibles para la investigacin o el propio investigador puede producirlas como medidas no obstructivas en reemplazo o complementando, por ejemplo, las entrevistas u observacin28. Miles & Huberman (1994) reproducen dos sistemas clasificatorios de investigaciones cualitativas. La primera fue desarrollada por Wolcott (citado por Miles & Huberman 1994) y diagramada como un rbol en el cual las races son la experiencia de vida cotidiana, su tronco se divide en tres grandes ramas, las dos principales representan a la entrevista y a la observacin no participante, la cual se contina en una rama hacia arriba, con la observacin participante. La tercer rama, menos gruesa que las anteriores, representa a estrategias de archivo que incluye anlisis de contenido (en la versin cualitativa), historia, filosofa y crtica literaria. Cadaunadelasramasanterioresasuvezsesubdivideenotrasdemayoraltura,esdecir ms lejos del terreno emprico. Las estrategias que se apoyan en la entrevista incluyen la historia oral, la biografa y la investigacin periodstica. A su vez las estrategias que se apoyan en la observacin destacan los mtodos propios de la Etnometodologa y la Fenomenologa como sus ramas de mayor altura. stas a su vez colindan con el anlisis de conversacin y el postestructuralismo respectivamente. La etnografia con varias subramas es otra de las subdivisionesquepartendeltroncodelasestrategiasobservacionales. El rbol de Wolcott nos muestra grficamente como un conjunto de mtodos que en el plano terico, incluyendo aqu los supuestos paradigmticos, difieren en su abordaje y contenido sustantivo, a medida que se acercan al plano de la produccin de los datos comparten estrategias que permiten acceder al mundo emprico. Aunque los mtodos que corresponden a las ramas y hojas ms altas del rbol son distintos entre s por sus enfoques tericos, temas sustantivos y procedimientos metodolgicos, ellos comparten la observacin

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y/o la entrevista y el anlisis de textos como procedimientos para construir los datos, no obstante, su tratamiento especfico recibe la impronta de la teora de la cual se derivaron los objetivosdeinvestigacin. La clasificacin de Tesch tambin incluida en Miles & Huberman (1994) tiene una cobertura mayor, subdivide los estudios en tres grandes categoras: aquellos centrados en el lenguaje, en patrones o regularidades, o en los significados de textos o acciones. Cada uno cubreunavariedaddetalladadeenfoquestericometodolgicos. Lasinvestigacionescentradasenellenguajeincluyenelanlisisdecontenidocualitativoy el anlisis del discurso, ambos interesados en los aspectos de la comunicacin, en tanto los mtodos basados en el anlisis cognitivo, el Interaccionismo Simblico y la Etnometodologa danlugarainvestigacionescuyofocoesellenguajecomocreacincultural. Los diversos tipos de estudios etnogrficos, la teora fundamentada (grounded theory), y los estudios emancipatorios y participativos (action research) son clasificados en el segundo conjunto, el de las investigaciones interesadas en la bsqueda y construccin social de patronesysistemasdecategorizacinsocial. Finalmente, la Fenomenologa, la Hermenutica y los estudios de caso de historias de vida pertenecen al tercer conjunto de la clasificacin de Tesch, su propsito es eminentemente interpretativo ya que propone la comprensin de los significados de textos y acciones. Tanto en una como en la otra clasificacin encontramos los rasgos comunes que caracterizanlainvestigacincualitativa. En primer lugar, todos los mtodos cualitativos son holsticos e intensivos; tratan de captar el nudo central (core), los elementos claves de la realidad estudiada, su lgica y reglas implcitasyexplicitas. Segundo, los agentes sociales ocupan el lugar central del escenario de la investigacin: sus percepciones, ideas, emociones e interpretaciones, constituyen la investigacin misma, estn estos plasmados en un texto ya existente, en una fotografa o en los relatos de una entrevista abierta. El investigador trata de desprenderse de ideas e interpretaciones preconcebidas; mirando los datos ponindose en el lugar del agente social mediante un proceso de comprensin empt.ica (verstehert). La reflexividad propuesta por muchos autores enfrenta al investigador con s mismo, con toda su labor de investigacin. Es un proceso de autoreflexin de alguien que se considera parte de la investigacin y no un mero observador. Tercero, los datos son textos, escritos o en forma auditiva; son observaciones de ocurrencias en mbitos discernibles y descriptibles; son registros de gestos, filmes o fotografas o representaciones pictricas. Su tronco comn est en la situacin real en el campo, en los discursos espontneos, en los documentos de la vida de la gente o de sus instituciones. Tradicionesyclasificacindemtodoscualitativos El investigador enfoca el mundo desde su propia comunidad cientfica y desde su prctica, de las cuales extrae reflexiones acerca de su labor, ideas para aproximarse a la realidad y modos y estrategias de producir y/o recoger y analizar la evidencia emprica. En ellos se nutre para definir teoras y especificar los objetivos y los mtodos. Clasificar a estos ltimos independientemente de los primeros es prcticamente imposible porque cada teora o conjunto de teoras impregna, por no decir condiciona, los procedimientos para definir que es lo emprico y como tratarlo, y para establecer los criterios de demarcacin entre los que se incluyeyexcluye. La fusin o interaccin entre paradigmas, teoras y mtodos aparece claramente en el anlisis de Denzin & Lincoln (1994) cuando resean los distintos momentos histricos por los

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queatraveslainvestigacincualitativa.Elperodotradicional,desdeprincipiosdesiglohasta la segunda guerra, se caracteriza porque los mtodos cualitativos aparecen asociados a los estudios de campo; tanto en la investigacin etnogrfica como en la tradicin socio psicolgicadelaEscueladeChicago. El segundo, momento, la fase denominada modernista, se nutre de los estudios clsicos de la etapa anterior aunque produciendo un cambio profundo en los procedimientos de la investigacin cualitativa. Los textos clsicos sobre la metodologa cualitativa se publican en este perodo29: primera edicin de Taylor & Bogan (1975, segunda edicin en espaol de 1986), Cicourel (1964, en versin espaola de 1982) y Glasser & Strauss (1980) entre los ms difundidosennuestromedio.Enesteperodotambinsedesarrollaronvariosdelosenfoques tericosquemayorpesohantenidoenlasinvestigacionescualitativas:laetnometodologa,la fenomenologa, la teora crtica y el feminismo. La aplicacin de entrevistas en profundidad y la observacin participante dieron lugar a varios de los estudios de esta etapa hoy considerados clsicos, por ejemplo, Boys in White de Becker, Geer, Hughes & Strauss (1961) y elmsconocidoentrenosotros,sobreLosextraos(Becker,1971). La tercera etapa (1970/86) enfrenta un fuerte autocuestionamiento a la condicin de investigadorcualitativoyasucondicindegneroopertenenciaaungrupotnico.Seampla el espectro de los mtodos de la investigacin cualitativa al igual que las teoras, los que comienzan a ganar adeptos y respetabilidad en el seno del establishment en los Estados Unidos: interaccionismo simblico, constructivismo, postpositivismo, teora crtica, etnometodologa,semiticayvariosparadigmasfeministasytnicos.Losmtodosincluyenla teora fundamentada (grounded theory), estudios de caso, mtodos histricos, biogrficos, clnicos e investigacin accin. La entrevista abierta, la observacin, tcnicas visuales, anlisis de documentos, de narrativas y de contenidos de textos. El mtodo etnogrfico bajo la influenciadeGeertz(1970y1983)trasladelfocodelaorganizacinsocialyeconmicahacia las representaciones culturales y sus significados, al mismo tiempo que las humanidades influyeron a las ciencias sociales con sus modelos, teoras y los mtodos de la hermenutica y anlisissemitico. En los aos cincuenta la manuales de metodologa ubicaban a la investigacin cualitativa entre los mtodos exploratorios que serviran eventualmente para disear encuestas o experimentos. Despus de la Segunda Guerra y hasta fines de los ochenta, la investigacin cualitativa gan terreno como el enfoque terico y metodolgicamente ms adecuado a la diversidad de situaciones y problemas que se deseaba investigar. Con sto alcanz reconocimiento propio; reconocimiento independiente de la tradicin cuantitativa, es decir construy su propia legitimidad. El cuarto momento histrico sealado por Denzin & Lincoln (1994) es un momento de cambios profundos internos durante el cual la propia investigacin cualitativa fue cuestionada. La reflexin sobre los postulados de los propios paradigmas llev a preguntarse: en primer lugar qu es lo que producimos cuando hacemos investigacin cualitativa, qu clase de experiencia capta el investigador; y en segundo lugar, cul es la validez, generalidad y confiabilidad de los resultados. Dos crticas muy fuertes que en su momentoselehabanhecho,yanselecontinahaciendo,alainvestigacincuantitativa. ParaDenzin&Lincoln(1994)elpresentepodracaracterizarsecomodereflexinycrtica sobre el propio trabajo, y bsqueda de nuevos rumbos en la clarificacin del papel de la teora, sus races paradigmticas, y sus vnculos con la investigacin a travs de la eleccin de un bouquet de mtodos variados que adems se entremezclan entre s. Las clasificaciones, el diseo y los contenidos de los captulos de Denzin & Lincoln (1994) muestran este entremezclamiento terico y metodolgico y de estrategias de produccin de la evidencia emprica y su anlisis. Lo mismo puede decirse de las clasificaciones de Wolcott y de Tesch citadosporMiles&Huberman(1994).Comovimos,Wolcottenfatizalaetapadeconstruccin de la evidencia emprica apoyada en la entrevista u observacin y desde all deriva, mediante sucesivos mayores niveles de abstraccin, los diversos mtodos que en la prctica de la

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investigacin podran delimitarse. Tesch en cambio parte del objetivo general de la investigacin, el cual es la cristalizacin del marco terico, (paradigma, teora general y teora y conceptos especficos). A partir de esta primera fase es posible abordar la realidad interesados en las caractersticas del lenguaje, en descubrir pautas y regularidades o en la comprensin de textos/acciones. El cruce de los marcos tericos y de procedimientos para construir la evidencia emprica, desde estas perspectivas, como la etnografa, la fenomenologa o la hermenutica, dan lugar a los diversos tipos de investigacin cualitativa reseadosenelpuntoanterior. La convivencia actual de teoras y mtodos que corresponden a distintos momentos histricosnosinduceaplantearunaclasificacineclcticaenlacualtendremosencuentatres circunstancias. Primero, no existen en la prctica mtodos puros; sobre un nudo que le da carcter, todos los mtodos toman prestados elementos de varios paradigmas y supuestos tericos.Segundo,laeleccindelmtodoestfuertementecondicionadaporlabaseemprica disponible (cuadro 2.7.). Tercero, la clase de problema, tema o situacin que se desea investigar; es decir, su definicin terica en el nivel macromicrosocial; su abordaje desde la accin social o la estructura social, y finalmente la concepcin del orden social o la agencia quesubyaceaesasconcepciones.steeseltemadelprximocaptulo. Cuadro2.7.Tiposdedatosylasmltiplesalternativasdemtodoscualitativos Contenidodelosdatos Mtodosasociados
Textos:palabraseimgenesproducidasen entrevistasyobservacin. Textos:palabraseimgenesyaexistentes,ensu contextonatural.Representacionestextualesde espaciosysuuso(porgrupotnico,gnero,etc.). Descripcindeepisodios,encuentros,sucesos, movimientos. Descripcionesdeorganizaciones,entidades, comunidades. Registrosauditivosnaturalesdeinteracciones, reuniones. Filmes,fotografas,grficos,pinturas. Anlisisdeconversacin(Etnometodologa) Mtodobiogrfico Mtodoetnogrfico Anlisiscultural Mtodoetnogrfico Mtodobiogrfico Estudiodecaso/s Gruposfocalizados Anlisiscultural Estudiodecaso/s

Teniendo en cuenta: primero, que si exceptuamos los diseos experimentales de laboratorios, no hay mtodos puros (aunque sea ms fcil delimitarlos, tampoco existen en la investigacin cuantitativa); y segundo, que el objetivo de investigacin y la base emprica condiciona los mrgenes de maniobra de cualquier estudio, podran proponerse cuatro mtodos cualitativos. El primero es el mtodo etnogrfico y los estudios de caso o casos, propios de la investigacin en antropologa, psicologa, sociologa, educacin, poltica y economa organizacional. Segundo, el anlisis de textos y discursos; y el anlisis de conversaciones asociado a la Etnometodologa: el de material grfico, audiovisual y arqueolgico propio del denominado Anlisis Cultural. Tercero, los grupos focalizados que encaran el estudio de la interaccin social y la representacin cultural y sus significados. Y finalmente,elmtodobiogrficoylasvariantesdehistoriasdevidaytrayectoriasvitales. En esta propuesta de clasificacin de mtodos hemos tenido en cuenta, de los anlisis anteriores, una dimensin que aparece en todos ellos y que delimita el objeto de investigacin: se desea estudiar la organizacin y/o interpretacin social, la construccin de patrones o pautas culturales o regularidades sociales? Est el objeto enfocado desde el lenguaje,suestructura,usoysignificados?;omsbienseencaranlasproduccionessocialesy culturales como textos con contenido material y figurativo, adems de simblico? Como veremos estos elementos cruzan a los distintos mtodos aunque no aparecen al azar ya que

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cada uno privilegia algunos elementos ms que otros. Mientras el mtodo etnogrfico responde a la primera pregunta, al anlisis de textos, discurso, conversaciones y, en trminos generales, el anlisis cultural se adeca mejor a la segunda y tercera, aunque no debemos olvidarlosestudiosdelasculturaspopularesqueutilizantambinlaobservacinparticipante. La inclusin del mtodo biogrfico y los grupos focalizados como mtodos se debe al deseodesealarladimensinlongitudinalhistricadelprimeroyelnfasisenlaconstruccin colectiva de patrones y significados del segundo. Los dos son adems tpicos mtodos potencialmente multiestrategia, ya que combinan la entrevista y el anlisis de documentos grficos y textuales, en el caso del mtodo biogrfico; y la entrevista grupal y la observacin de casos que se seleccionaron siguiendo como gua los requisitos de los experimentos de campo,enelcasodelosgruposfocalizados. Losmtodosdelainvestigacincualitativa Elmtodoetnogrficoesdesignadoporalgunosautorescomoestudiosoinvestigaciones de campo (Babbie, 2001:10; Nachmias & Nachmias, 1992:12); su propsito es estudiar la vida social y cultural de una comunidad, vecindario, grupos humanos lo ms naturalmente posible yenprofundidad. Lo que define y caracteriza este mtodo reside en la relacin directa vivida por el investigador/res en una sociedad en la que pasar un cierto tiempo, que puede ir de unos meses a unos aos, investigando en la lengua de la sociedad estudiada, o al menos en una lenguavernculadeintercomprensin(Mucchielli,2001:116).Laentrevistaenprofundidady la observacin participante que requieren de la comprensin lingstica son una condicin paralainvestigacinencomunidadesubicadasenotrassociedadesytambinenlapropiadel investigador, como pueden ser vecindarios, complejos habitacionales, gangs, hospitales o escuelas.Lahistoria,fuentesdocumentales,ytestimoniosdeexpertos,elementosmatedales orestosarqueolgicosformanpartetambinde la baseempricaconstruida enunestudioen el cual el eje es la bsqueda de la totalidad, y de la reconstruccin de los significados simblicosdelasrelacionessociales. El mtodo etnogrfico recrea las prcticas sociales, creencias, conocimientos y pautas de comportamiento en una sociedad o comunidad. Su preocupacin por el contexto cultural lo distingue de otros mtodos que tambin utilizan las tcnicas del trabajo de campo. Es un mtodo totalizador en el cual se integran la historia, la economa, la composicin tnica as como las creencias y actitudes de los miembros de la comunidad, grupo, o poblacin (Merriam,1998:15);esasquelaideadeunidaddeanlisispierdesentidoporqueelfocoest puestoenladinmicadeltodoynoenaspectosparcialespreviamentedefinidos. Mientras que el mtodo etnogrfico aparece asociado a la tradicin antropolgica de investigacin en sociedades o comunidades, que pueden ser diferenciadas de su contexto social y geogrfico, en el estudio de caso uno de los objetivos es diferenciar los lmites de su entorno para establecer qu constituye un caso. El estudio de caso est generalmente asociadoalatradicinsociolgica,alosestudiosruralesyalainvestigacindeorganizaciones en economa. Todos comparten la idea de un caso considerado de inters en s mismo y abordadoentodasucomplejidad. Aunque los estudios de caso o casos podran eventualmente dar lugar a investigaciones cuantitativas, en general se utilizan mtodos cualitativos; sin embargo no se descarta que en algunosestudiosdecasosseincluyan datosestadsticosparacomplementaralgunosaspectos delestudio;porejemplo,laevolucindelasventasopersonaldeunaempresa. Como el mtodo etnogrfico, el estudio de caso requiere de varias estrategias para la construccin de su evidencia emprica. Descansa fuertemente en entrevistas planteadas alrededordeunospocosconceptosoideas,lasquesevandesarrollandoalolargodeltrabajo

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de campo cuyos resultados son interpretados simultneamente a medida que se van sistematizando. Como se trata de mtodos holsticos vinculados a su contexto inmediato, el estudio de caso, como el mtodo etnogrfico, tienen una fuerte orientacin emprica y descriptiva en la cual el detalle y la particularidad no pueden ser dejados de lado. El todo se entiende en sus partes y stas en el todo como sucede con un sistema autocontenido. El contexto est definido dentro del sistema aun cuando las influencias externas puedan ser incorporadas comopartescomponentesdelmismo. Laversatilidaddelestudiodecasopermiteconstruirlaevidenciaempricaasociadaauna variedad de enfoques tericos y temas. Las entrevistas, pueden ser planteadas en el contexto de la vida cotidiana de personas, por ejemplo ancianos que viven en una institucin, cmo se manejan,suideadeautocontrolfinanciero,social,deseguridadysalud;sushistoriasdeviday lossignificadosqueleatribuyenasusexperiencias(Silverman,2000:32). Mientras el mtodo etnogrfico se aplica a la investigacin de sociedades, barrios, vecindariosdeexistenciareal,elestudiodecaso,ocasos,puedetratarconentidadesrealeso construidas tericamente; es decir pueden ser casos especficos que deben ser delimitados e indagados durante el estudio, o casos que forman parte de categoras generales (Ragin, 1992: 8). Un ejemplo de casos reales especficos son los sistemas mundiales (redes de sociedades humanas interdependientes e interactuantes) que deben ser descriptas y delimitadas en el curso de la propia investigacin; otro ejemplo es la comunidad de vagabundos que viajan en ferrocarril (Harper, 1992: captulo 6) o las comunidades que forman los nios de la calle, tienen tambin existencia real, pero solo es posible establecer sus espacios vitales y membreciaapartirdelpropioestudioenelcampo. Diferente es el caso del estudio de familias; ellas tienen existencia real pero deben ser individualizadas empricamente previa definicin de sus rasgos caractersticos. El caso es un conjunto previamente definido. La interaccin continua entre los conceptos tericos y la evidencia emprica permite adems construir casos como por ejemplo de pacientes que sufren una determinada enfermedad, o de nios definidos como problemticos en la escuela, odemovimientoscallejeroscontestatarios30. Con lmites reales o tericamente definidos, los estudios de caso se destacan y diferenciandeotrosmtodosporque tratanfenmenoscontemporneosensituaciones de la vidacotidianareal;stassonsituacionesenlascualesloslmitesentreelfenmenoestudiado y su contexto no son claros, ni identificables en forma inmediata, (Yin, 1994:13) es decir los casos pueden ser definidos como fenmenos delimitados en un contexto (Merriam, 1998:27). Si el fenmeno no est delimitado o no puede eventualmente ser delimitado entonces no es un caso. El caso puede ser un nio; puede ser un aula de las escuelas con nios; o puede ser un grupo de profesionales que estudian la niez. El caso es uno entre otros. En un estudio determinado nos concentramos en ese uno. El estilo de enseanza de una maestra no es un caso porque carece de la especificidad y la delimitacin para ser llamado un caso. Un programa innovativo de una o ms escuelas pueden ser casos, pero las relaciones entre escuelas, las razones para propender una enseanza innovativa, o las polticas de reforma escolar difcilmente constituyan un caso ya que carecen de la especificidad del fenmeno real yladelimitacinquedefineauncaso(Stake,1995:2). Elestudiodecasosecaracterizaportresrasgos.Primero,esparticularstico,esdecirest focalizado sobre una situacin, hecho, programa, fenmeno en particular, aun cuando en su eleccin se tenga en cuenta que es un caso entre otros con los que comparte ciertos rasgos. La particularizacin y especificidad del caso es el eje del inters del investigador. Segundo, el estudiodecasotieneunaltocontenidodescriptivoquepermitemostrarlascomplejidadesdel mismo, y sealar que ms de un factor o circunstancia contribuye a dicha complejidad. La descripcin de los casos muestra la influencia del tiempo y las secuencias en que los hechos vinculados al caso tienen lugar. En el anlisis, para sostener las descripciones se incluyen citas

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y transcripciones que lo muestran en total detalle. Tercero, la cualidad heurstica del estudio de caso permite abordar explicaciones en trminos de cmo suceden los hechos y por qu; y cules son las razones inmediatas y el contexto en que tienen lugar. Para cumplir con estas trescondicioneselestudiodecasoutilizaunavariedadgrandedeestrategiasparaproducirsu evidencia emprica: entrevistas, observacin, datos estadsticos, documentos, etc. (cuadro 2.8.). Cuadro2.8.Estudiodecasoaplicadoalanlisisdeorganizaciones
Orientacin: 1.Ncleotemtico:i.procesoorganizacional,ademsdelosresultados;ii.experienciasindividuales. 2. Enfoque metodolgico: multiestrategia; anlisis de variables; construccin de la realidad a partir de lasexperienciasdelosmiembros. 3. Propsito: i. anlisis de estructuras, articulacin de partes en todos; ii. reconstruccin de trayectorias;iii.incorporacindelainterpretacinyevaluacindelosactores. Etapasdeldiseo: 1.Comenzardefiniendoenformaprovisional:i.loslimitesdelcasoparalocualsedescribesucontexto inmediato (aquel del cual depende/est vinculado en forma ms estrecha o no se lo puede entender si no se tiene en cuenta cmo funciona ese contexto); ii. el contexto ms amplio; decidir dnde se estableceellmiteentreelcasoensi,elcontextoinmediatoyelamplio. 2.Establecerloslmitestemporalesdelosprocesosquedancuentaoestnvinculadosconelncleodel casoysucontextoinmediato. 3. Proponer una composicin provisoria de las partes, ejes a partir de los cuales abordar la estrategia observacionalrecoleccindedatos. 4. Utilizar estrategias variadas para producir la evidencia emprica (documentos, estadsticas, observacin,entrevista,encuesta). 5.Elanlisissellevaacabocombinando:laspartes(3)ensusvnculos(con1)vistos/presentadosensu secuenciatemporal(2). Mendeestrategiasmetodolgicas.Susobjetivos: Encuesta: recoger informacin sobre aspectos estructurales: composicin de la membreca, partes o secciones de la organizacin: organigrama, jerarquas decisionales; mapeo de vnculos, etc. Descripcin deroles,puestos. Entrevistasemiynoestructurada:anlisisdecmosellevaosellevacaboelprocesodecisorio,los conflictos internos, los diversos puntos de vista. Expectativas y percepciones de los actores; interpretaciones. Funcionamiento real, sistemas de categorizaciones internas, prestigio! influencia. Evaluacinderoles/puestos. Observacin:situaciones,reuniones,interaccinsocialcotidiana. Grupos:gruposdedecisinnaturalesoarmados. Trayectorias: identificacin de los procesos/trayectos internos/externos. Identificar etiquetas/temas que sirven de gua: por ejemplo, la incorporacin de una tecnologa determinada, la seleccin/promocin de personas; la estrategia de venta al exterior. A partir de la etiqueta/tema, utilizarinformantesclavesparareconstruirlostrayectosyramificaciones. Historias:reconstruccindelaevolucindelaorganizacinduranteunperododado. Documentos y estadsticas: actas de reuniones: evolucin del personal; ventas y origen de los insumos.

Lashistoriasclnicaspuedenserconsideradasparaunestudiode caso;soncasosrealesy especficos aunque intrnsecamente diferentes a otros casos. Primero, lo que constituye su baseempricaesespontneoeinestructurado;losdatosestnall,puedenserlosregistrosde sesionesdeterapiapsicolgica,olasapreciacionesycomentariosrealizadosporprofesionales para encarar un determinado tipo de situacin o de enfermo. Segundo, los datos se registran por perodos prolongados de tiempo, con lo cual la secuencia de sucesos y el cambio o permanencia forman parte del caso. Tercero, la persona sujeto del caso relata situaciones o sucesos, y los interpreta; a su vez el terapeuta o profesional participante relee los hechos e interpretaciones de la persona y a su vez los interpreta; cuando el investigador accede a la evidencia,sinoeslmismo,elprofesionalresponsable,releehechoseinterpretacionesyasu

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vez lo reinterpreta. El anlisis de historias clnicas incorpora como parte del propio estudio todas estas circunstancias que requieren un profundo proceso reflexivo de parte de los investigadores. Los temas de investigacin de casos de historias clnicas pueden involucrar temas vinculados con enfermedades, fsicas o psicolgicas, o con situaciones de vnculos generalmente abusivos. Es decir, es un estudio de caso que al no ser autoevidente para el sujeto mejora las posibilidades de captar contenidos u orientaciones inconscientes. Son casos en vivo, el investigador no produce la situacin; ella existe. Koluchova (1996) tuvo la oportunidad de estudiar el efecto de desamparo y el abandono en el desarrollo fisico, cognitivo y emocional de dos nios criados por sus padres en aislamiento. Cuando fueron recuperados y llevados a una institucin pblica luego de cinco aos y medio de sufrir todo tipo de vejmenes, fsicos y morales, su caso sirvi para analizar las influencias de lo gentico versus lo aprendido. Existan registros de los nios sobre sus primeros once meses de vida en que estuvieron alojados en una institucin tutora y sobre el perodo posterior al momento en quefueronretiradosdesuhogarpaterno. Un ejemplo de un estudio de caso tpico real complementado con una historia clnica podra ser el proceso de adaptacin de una familia que tiene un miembro enfermo grave conviviente.Enestasituacinseestudiaranosololahistoriaclnicadelpacientesinotambin alrestodelosmiembrosdelhogarasumiendoque,aunquedemanerapeculiar,todoelgrupo familiar est enfermo. Este supuesto es ms sencillo de sostener en casos de enfermedades emocionales y psquicas. En este tipo de estudio la investigacin del caso roza con el estudio biogrfico y autobiogrfico, ya que no se trata solo de la narrativa espontnea de la persona sinoqueseincorporanademsentrevistasindividualesycolectivas,yavecesobservacin. La investigacin cualitativa etnogrfica o de estudio de caso tiene una fuerte orientacin interpretativa. Su propsito es analizar los procesos y fenmenos sociales, prcticas, instituciones y patrones de comportamiento, para desentraar los significados construidos alrededor de ellos, en un contexto o entorno que puede ser de redes de relaciones sociales, sistemas de creencias, rituales, etc. Justamente este contexto, crculo hermenutico (Bohman,et.al.,1991:8),eselquepermitelatareainterpretativa31. La tradicin de investigacin interpretativa aparece principalmente asociada con la fenomenologa, el interaccionismo simblico, la etnometodologa y el constructivismo social. Todasellascompartenademsdeuninterscomnenelrolqueellenguajeyotrossistemas de signos juegan en la construccin de la realidad social (Alasuutari, 1998:98). En el segundo tipodemtodoscualitativossealadosenprrafosanteriores,elejedelanlisissetrasladade la realidad social como tal, reconstruida ex postfacto, hacia el anlisis de signos, lenguajes, discursos y habla, es decir, hacia el medio mediante el cual esa realidad social deviene existente32. Todo est en el lenguaje, en las respuestas a un cuestionario, en los documentos o registros o una entrevista, pero existe una diferencia entre considerar el lenguaje un medio para reproducir, transmitir eventos o experiencias por un lado y el considerarlo como objeto en s mismo de investigacin. Esto requiere de varios supuestos tericos. Primero, los fenmenos sociales pueden ser descubiertos, pero son creados por el lenguaje mismo que se usa para describirlos. Segundo, el lenguaje organizado en discursos tiene poder para dar forma a la manera en que la gente experimenta y se comporta en el mundo; esto se aplica inclusive a los investigadores. Tercero, el lenguaje contiene las categoras bsicas que usamos para entendernos entre nosotros afectando el modo en que actuarnos respecto de diversas categoras de personas (gnero, raza, poder, clase social, etc.). Cuarto, en el lenguaje reproducimos como nos definimos a nosotros mismos; nuestras identidades socioculturales. Quinto, cuando describimos un fenmeno social o nos referimos a nosotros mismos, lo hacemosenelentendimientoquenuestrosinterlocutoressabendequestamoshablando;es decir hacemos uso de patrones de significados compartidos (Burman & Parker: 1993). Estos

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cinco supuestos llevan a configurar una base emprica que sirve a diversos mtodos de investigacin que se apoyan en el lenguaje. Las estrategias para producir esa base emprica son mltiples y dependen fundamentalmente de los modelos tericos en los cuales se sustentanlosestudios. La variedad de mtodos de anlisis del discurso es grande ya que no solo se diferencia en sus modelos tericos provenientes de distintas reas disciplinarias (la filosofa, la lingstica, la sociologa, la psicologa) sino que en las maneras de abordar y analizar el lenguaje,uotrosrepertoriosdesignos,yenlaconceptualizacinmismadelcorpusdeanlisis. Enlatradicinetnometodolgicadelanlisisdeconversacinestecorpusestconstituidopor el habla en la interaccin; el mundo se revela en el lenguaje y las relaciones sociales se alcanzan a travs del lenguaje (Heritage, 1984). Para Foucault es en el discurso que el poder y el conocimiento se juntan; los discursos permiten releer o reconceptualizar la dupla dominante poder/conocimiento. El se refiere no slo al habla y discusiones espontneas sino tambin a las organizadas de acuerdo a ciertas formas de poder/conocimiento como parte de los discursos. En este sentido la nocin foucaultiana de discurso es una ampliacin de la perspectivadelainteraccin(Alasuutari,1995:115).Sindejardereconocerqueascomoenla tradicin etnogrfica y de estudio de caso tenemos la interpretacin de las interpretaciones, tambin nos enfrentamos con el anlisis del discurso que analiza discursos. Este punto de corte de una regresin infinita es una abstraccin discursiva en la cual se especifican los enfoques tericos, los objetivos y los procedimientos metodolgicos. Esta abstraccin es en realidad un recorte de la realidad, la especificacin de lo que se tendr en cuenta y a veces, tambinseespecificaloquenosetendrencuenta33. Lainvestigacindeconversacionesenlatradicinetnometodolgicafuedesarrolladapor Sacks quien estaba interesado en el lenguaje no por su carcter referencial sino porque a travs de l era posible conocer como estaba organizada la interaccin social (ten Have, 1999). Aun en la actualidad el anlisis de conversaciones est focalizado en los detalles de las interacciones reales, es decir en ocurrencias naturales de la vida cotidiana. Los tres supuestos deesteenfoqueson:primero,laaccineinteraccinsocialexhibenenlaconversacinpautas de rasgos estructurales estables y recurrentes. Segundo, la accin comunicativa est doblementecontextualizada,moldeadaporelcontextodeexpresiones(utterances)verbalesy renovando ese mismo contexto. Ambos supuestos estn presentes en la obra de Garfinkel acerca del carcter indexical y reflexivo del habla y la accin. Tercero, ningn detalle puede serdescartadoapriori. Aunque no los definimos como anlisis de conversacin, otros estudios realizados en el marcodelaEtnometodologahanhechodelhablaydelosmodosdehablarydeloslenguajes su foco de atencin. Tal es el caso del trabajo de Wieder (1975) Telling the Code llevado a cabo entre residentes de un establecimiento para convictos por abuso de drogas con permiso de salida bajo palabra. El estudio mostr la construccin de un cdigo de significados de los sucesos y acciones diferente del que podra emanar del lenguaje cotidiano de los no residentes, inclusive del staff encargado de la vigilancia. Otros estudios en la perspectiva etnometodolgica estn focalizados en investigar los mtodos de la gente comn para darle sentido de realidad a sus acciones. Aunque apoyados en el lenguaje, su preocupacin est msorientadaalainvestigacindelainteraccinsocialylaorganizacinsocial,porejemploel anlisis de la conducta de la polica, o los procedimientos burocrticos de una agencia de bienestar social, o el programa de investigacin de prcticas ocupacionales o de los relatos (accounts) de cientficos de un laboratorio (Heritage, 1984:303). Una manera de diferenciar los enfoques etnometodolgicos es establecer si estn interesados fundamentalmente en el lenguaje como proceso de comunicacin per se; o el lenguaje es considerado como una manifestacin de la cultura y por lo tanto las transcripciones son analizadas con el propsito dedeterminarcmolagenteentiendemutuamentelasituacinsocial(Schwant,1997:45).

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Ellenguajeescritoyoralconstituyelamateriadeprimadelosestudiosculturales,losque tambin incluyen el anlisis de pinturas y grabados, filmes, publicidad y propaganda al igual que artefactos. Fuertemente apoyados en el anlisis cualitativo del discurso, sus procedimientosyestrategiasparaproducirlosdatossonmuyvariadas;desde documentos de diversotipoalaobservacinyparticipacineneventosculturales. La definicin de cultura y el modo como se la tiene en cuenta le da su carcter peculiar a los estudios culturales. La cultura ocupa el papel central y se la distancia de cualquier forma de reduccionismo; lo cual no obsta para que al mismo tiempo se tenga en cuenta que las prcticas y simbolismos de la vida cotidiana no pueden verse aislados de cuestiones vinculadas al poder y la poltica (Alasuutari, 1998:24), es decir a cuestiones vinculadas al gnero, el grupo tnico y la clase social34. Otros signos expresan tambin en sus contenidos esasdistinciones. La orientacin ms importante de los estudios culturales se ocupa de investigar la manera en la cual los elementos del discurso estn asociados unos con otros y as presentar unaimagendenuestromundocultural;porejemplolasideasdenegroomujerqueconllevan los conceptos opuestos de blanco y hombre. Estas distinciones en el discurso aparecen asociadas a distinciones y diferencias individuales que permiten legitimar los arreglos institucionales y la desigualdad (Alasuutari, 1998:65). Las distinciones culturales expresan as ideas o puntos de vista a travs de clasificaciones y diferenciaciones las cuales estn impresas enellenguaje35. Existe acuerdo entre los autores que los estudios culturales se distinguen porque se nutren en una multiplicidad de perspectivas tericas y por sus mtodos multi o interdisciplinarios. El cuadro 2.9. es un resumen de algunos de los temas ms destacados de losestudiosculturalesylosprocedimientosmetodolgicosvinculadosasuanlisis. El estudio de la cultura como sistema de significacin socialmente construida, que se expresa en filmes, historias, cuentos, relatos, chistes, publicidad, se puede enfocar desde el anlisis semitico que indaga los vnculos entre los signos y las ideas y las conceptualizaciones36. Cuadro 2.9. Contenidos temticos y procedimientos metodolgicos en el anlisis cultural Mtodosvinculadosa: Contenidosdelosobjetosdeestudio
Semitica Anlisisdeldiscurso,textos,anlisisde conversacin Filmes,TV,artefactos,consumo,imagenpublicitaria Editorialesdediarios;programasypolticaspblicas; historiaspopulares,cuentosyrelatos;artculossobre tecnologa,artefactos,sexualidad,Sida,propaganda, publicidad,modelosliterarios,religiosos,lenguaje cotidiano Movimientos,fiestas,reuniones;creenciasyvalores; recepcineinterpretacindemensajes

Anlisissituacionaletnogrfico(observacin, entrevistas)gruposfocalizados

El anlisis del discurso y textos es tal vez el mtodo ms frecuentemente utilizado, generalmente combinado con otros procedimientos metodolgicos. Los contenidos de los estudios incluyen editoriales de diarios, artculos, cuentos y relatos, publicidad, etc. La mayora de estos estudios abordan no slo el anlisis de los contenidos sino tambin encaran las condiciones de la produccin de los mismos con lo cual trascienden el anlisis puro del discurso. La cultura popular, los movimientos, fiestas, efemrides, as como los estudios de la construccindesignificadosculturalesdelagentecomn,requierennoslodelanlisisdelos contenidos textuales sino tambin de las condiciones en que stos se producen. Este tipo de estudios acerca el anlisis cultural a los mtodos de investigacin etnogrfica de anlisis de

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situaciones, e inclusive a la utilizacin de grupos focalizados (emociones, sentimientos socialmenteconstruidosalrededordesignificadosculturales). El tercer tipo de mtodos cualitativos son los grupos focalizados que se utilizan para una variedad de propsitos. Los estudios de opinin pblica y de publicidad hacen uso y abuso de los grupos; no obstante no incluira este tipo de prctica entre las metodologas cualitativas sino entre los denominados grupos de discusin o entre las encuestas y entrevistas colectivas (porejemploelgruponominalolastcnicasDelphi). Lo que entendemos por grupos focalizados en el contexto de la investigacin cualitativa est orientado hacia el estudio de la construccin de modelos y significados en situaciones de interaccin social. Planteado desde una perspectiva fenomenolgica el grupo focalizado no es solamente una tcnica para recoger datos o producir informacin exploratoria o pretest de encuestas sino que es un mtodo para lograr acceder a lo que Schutz (1972) denomina la intersubjetividad o descripciones ordinarias de la realidad compartidas por la gente. En el mbitodeungrupolosactoreslogranlarespuestaasuspuntosdevistaacercadelarealidad; ellos pueden responderse unos a otroso divergir en sus ideas. El investigador puede observar esa experiencia de la realidad sin estar directamente involucrado en la interaccin como sucede con la entrevista uno a uno (Frey & Fontana, 1993:25). No obstante, al igual que la entrevista, el grupo produce un discurso limitado por las condiciones en que sus miembros fueron reclutados y por las consignas iniciales que el propio investigador propone, aunque ellas sean mnimas37. Las transcripciones de la discusin en grupos dan acceso (abren una pequea ventana) a un proceso de construccin intersubjetiva que es justamente lo que se desea investigar. Primero, el intercambio verbal y gestual de significados. Segundo, los mecanismos de influencia mutua, consenso y desacuerdo. Tercero, la emergencia como resultado de la dinmica de grupos, de fantasas, categorizaciones, creencias y valores construidos alrededor de las consignas iniciales y de las posteriores que surgen de la propia actividaddelgrupo(cuadro2.10.). Cuadro2.10.Supuestostericosyaplicacionesdelosgruposfocalizados
Supuestostericosmetodolgicos: 1.Losgruposrealessonentramadosdeprcticas,acciones,comunicacin. 2.Lasinterpretacionesseconstruyenenlainteraccin. 3. Los miembros proyectan sobre el grupo; existen dos tipos de organizadores constituyentes de la actividadgrupal: i.psicolgicosociales:fantasas,autopercepcin,identificaciones. ii. socioculturales: mitos, ideologas, concepciones, teoras cientficas y filosficas, creencias, categorizacin,atribuciones. 4. En las discusiones espontneas de los grupos emergen los organizadoresconstituyentes grupales; ellossonemergentescolectivosdeelaboracionespsicolgicasdemodelosypautassocioculturales. Aplicaciones: 1. Estudio de la percepcin y juicio valorativo de personas, situaciones, problemas; seleccin de atributos/rasgos,categorizacinsocial,atribucionescausales. 2.Construccinsociopsicolgicaculturaldeimgenespolticasopublicitarias. 3.Identificacin/rechazo,polticas,consumos. 4.Credibilidad/confianzaeninstituciones. 5.Construccinintersubjetivadelarealidadsocial,ylossignificadosancladosaexpresionesverbalesno verbales. 6.Miedos,emociones,creencias,modalesycdigossocioculturales. 7.Engeneral,lasrepresentacionessocialesqueelgrupoconstruyedesimismoydelosotros.

Aunque el grupo focalizado no es una panacea que resolver todas las limitaciones imaginables de la investigacin cualitativa, sirve para investigar temas difciles de abordar en una situacin de entrevista individual; como son por ejemplo temores, sufrimientos, prejuicios, sexualidad, enfermedades y tambin fantasas o ilusiones alrededor del consumo.

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Elobjetivoesaveriguarqusignificadotienenesascosasparalaspersonascuandosusideasy opiniones son confrontadas con las de otros en una situacin de interaccin social (aunque staestartificialmenteconstruida)38. Los grupos focalizados pueden servir a varios propsitos. El ms importante y muy poco usado en nuestro medio es la investigacin cientfica. El trabajo de Freidin (2000) sobre donacin de rganos es un ejemplo de investigacin en la cual el objeto de estudio dificlmente hubiera podido ser abordado en entrevistas, aunque fueran en profundidad porque frente a un interlocutor individual el modelo ideal de solidaridad culturalmente construido y difundido por los medios de comunicacin hubiera probablemente predominado sobre los temores y fantasas colectivas acerca de dar el propio cuerpo o el de los seres queridos. La diferencia entre el grupo y la entrevista individual, es que en el primero uno o varios de losmiembros actan como detonante para la emergencia inconsciente del colectivo (porejemploelmiedoaserdesmembradoovaciado). Elsegundotipodepropsitoesconocerlasideascolectivasacercadeunprogramasocial comunitario, ya sea para su formulacin o evaluacin. Los grupos organizados con los propios miembros de la comunidad ofrecen una sntesis de opiniones y orientaciones. Lo que es importante sealar es que no se puede trabajar con un solo grupo o pocos grupos porque la clave del anlisis es el tratamiento de todos los discursos como si fueran un solo discurso; es decirseanalizaelcontenidodeldiscursonolasopinionesdelaspersonas. La utilizacin de grupos focalizados, en el pasado denominados motivacionales, en publicidady marketinges lamsdifundidaennuestromedio.Aunque esfactible,difcilmente se hace con un enfoque cualitativo, por ejemplo utilizando los videos o material impreso comoestmulosabiertosalaimaginacincolectiva39. Mientras los grupos focalizados tratan de reconstruir el microcosmos de relaciones sociales, el mtodo biogrfico interpretativo intenta construir un puente entre ese microcosmos y las macroestructuras sociales e histricas. Su propsito es establecer cmo el curso de vida de las personas, de los agentes sociales se articula con los procesos sociales en loscualessusvidassedesenvuelven. La biografa, historias y relatos de vida constituyen gneros narrativos en los cuales se cruzan perspectivas y estilos provenientes de diversas disciplinas, desde la literatura hasta la historia. En sociologa y antropologa, son utilizados en la investigacin emprica junto con otro tipo de documentos personales, con el propsito de reconstruir las experiencias personales que conectan entre s yos individuales que interactan en familias, grupos e instituciones. Varios autores han realizado clasificaciones de los diversos estudios que utilizan el mtodo biogrfico definido por Denzin (1989:7) como el uso sistemtico y coleccin de documentos vitales, los cuales describen momentos y puntos de inflexin en la vida de los individuos. Estos documentos incluyen autobiografias, biografias, diarios, cartas, notas necrolgicas,historiasyrelatosdevida,crnicasdeexperienciaspersonales40. Lainvestigacinbiogrficaconsisteeneldesplieguedelasexperienciasdeunapersonaa lo largo del tiempo, lo cual incluye una seleccin consciente e inconsciente de recuerdos de sucesos o situaciones en las cuales particip directa o indirectamente; y su interpretacin mediada por las experiencias posteriores (LomskyFeder, 1995). Por lo tanto el relato que hace la persona no es slo una descripcin de sucesos sino tambin una seleccin y evaluacin de la realidad. Las investigaciones que se apoyan en el mtodo biogrfico combinan esos componentes al plantear el objetivo del estudio y disear las entrevistas o seleccionar los documentos personales. El mtodo se estructura alrededor de un ncleo: la existencia de un yo (self) que ha participado de los sucesos o experiencias recogidos en un texto, sta es una biografa, autobiografa, historia de vida o relato de vida, testimonio, trayectoria, narracin, carta, diarios personales, etc., que comienza por ubicar el sujeto protagonista en su contexto histrico y social y despliega el tema o historia que constituye el

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argumento de la narracin. La biografa siempre tiene forma discursiva escrita (Smith, 1994:295). El procedimiento para la construccin de ese texto estar fuertemente condicionado por el tema que hace al argumento y por las orientaciones epistemolgicas y disciplinariasdelospropiosinvestigadores. Para concluir recordaremos que el argumento desarrollado a lo largo de ste captulo ha sido que el diseo de una investigacin comprende una serie de decisiones articuladas entre s,entrelascualeslamsimportanteserefierealaconstruccindelmarcoterico.Apartirde all se derivan otras decisiones que toman en cuenta las caractersticas de la base emprica queelestudiorequiere.Planteandolosobjetivosqueestncontenidosenelmarcoterico,el mtodo de investigacin constituye la respuesta al deseo de adecuar la base emprica a esos objetivos tericamente definidos. Los mtodos son procedimientos, y como tales asumen ciertos supuestos acerca de la realidad y la construccin de conocimiento. En la seleccin del mtodo el investigador toma en cuenta esos supuestos y evala su compatibilidad con el enfoquetericoelegido. El punto crucial del argumento es que la teora comanda todo el proceso de investigacin. Que la manera especfica en que es planteado un tema de investigacin deriva en objetivos que condicionan los mtodos elegidos. Es decir todo no va con todo. Si nuestro objetivo es analizar la distribucin de un fenmeno en una o varias poblaciones y establecer cules son los factores que explican las diferencias entre ellas, el mtodo deber responder a esos objetivos con lo cual el margen de eleccin se mueve en el campo de los mtodos cuantitativos, sea la encuesta o los datos estadsticos secundarios. Si en cambio deseamos conocer las fantasas y temores construidos alrededor de ese fenmeno, o alguno vinculado a l, la metodologa cuantitativa ser de poca utilidad. No digo que es imposible aplicarla, digo que por sentido comn conviene elegir algunos de los mtodos cualitativos. Esto se aprende en la prctica de la investigacin ya que el investigador no trabaja en aislamiento sino que tomaencuentalasexperienciasanteriorespropiasyajenas. La formulacin del objetivo a partir del marco terico es el nudo central de una investigacin. En el prximo captulo discutiremos qu elementos de la teora se toman en cuentaparareformularesosobjetivos.
Notas: 11 El hecho de que algunos estudios no expliciten el marco terico no significa que carezcan de l. Como veremos ms adelante, en muchas reas temticas disciplinarias no se dedica gran espacio al desarrollo del marco terico. Tampoco ste aparece en las tpicas investigaciones aplicadas. En un estudio de marketing o de conductas electorales, as como en aquellos llevados a cabo para la formulacin de programas sociales, el marco est ausente o cuasiausente en forma explcita. En la formulacin del objetivo de investigacin y en las variablesseleccionadasoenlosejestemticos,sepuedenrastrearlasconcepcionestericasyepistemolgicas quelassustentan. 12Porsupuestolosgruposhegemnicosencadadisciplinainfluyenconsusideaslasconcepcionesconsensuadas. 13 La teora social es una reflexin sistemtica acerca del mundo social; ella es abstracta aunque sirve de gua a la investigacin emprica; tiene un alto grado de generalidad, se refiere a clases de dominios a travs de los periodosylassociedades.Yfinalmente,essistemtica(Baert,1998). 14 El investigador reflexiona acerca de cmo la inivestigacin fue llevada a cabo, su lugar en ella, los vnculos con laspersonasosituacionesestudiadasylascomplicacionesyconsecuenciasdesusinterpretaciones. 15 Esta parte reproduce parcialmente una disertacin presentada en la Academia Nacional de Educacin y reproducidaensuBoletn(Sautu,2000). 16 En el captulo introductorio al Blackwell Companion to Social Theory (Turner, 1996) se discute qu es teora socialyquseentiendeporlosocial. 17 El Oxford Dictionary of Sociology (Marshall, 1994) seala quealgunos autoresargumentan crticamente a veces que lo que se define como teora social es filosofa social ya que muchas teoras consisten en especulacin metafsica acerca de la condicin humana. Sin embargo, aclara que esa crtica revela un punto de vista minoritario; ya que desde los sesenta la sociologa ha sobreenfatizado la discusin de los fundamentos epistemolgicosdeladisciplina(pg.391). 18 Algunas investigaciones definidas como cualitativas porque llevan a cabo un trabajo de campo extenso y complejo, concluyen con un anlisis interpretativo reduccionista en el cual las inserciones estructurales explicanlasconductas.

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19Lasobservacionesymedicionesenunainvestigacinconstituyenindiciosacercadelfenmenooprocesoquese estudia.Latareadelinvestigadoresdecidircmolosindiciosvanaserinterpretadosdemanerataldearribar a una construccin lgica. Si se encuentra una explicacin lgica esto le confiere mayor credibilidad a los indicios. Cuando la solucin que se propone es considerada correcta (o viable) los indicios que soportan esa solucinamenudosonconsideradosevidencia.(Alasuutari,1998:32). 20 La definicin de teora e hiptesis de Giere (1991: cap. 2) puede ayudar a clarificar algunos aspectos de ese proceso deductivo en ciencias sociales. En su libro utiliza la investigacin de ADN, para ilustrar distintas definiciones de modelos (escala, mapas, modelos analgicos). Los modelos tericos son abstracciones imaginadas del mundo; una hiptesis es la afirmacin de que ese modelo se ajusta a algn aspecto de la realidad investigada. Las teoras a su vez estn compuestas por diversos modelos tericos que postulan el ajuste con la realidad de alguno de los modelos de la teora. Datos son slo aquellos relevantes a la decisin acercadesielmodelotericoseajustaonoalmundo.Todainformacinnosondatos,estosseobtienenenla interaccin fsica activa (experimentos) o pasiva (observacin) con aquella parte del mundo real que se investiga. 21 Las consultoras de marketing han elaborado un ndice para clasificar socioeconmicamente hogares, el mismo ha dado lugar a una serie de categoras denominadas con letras. Es un procedimiento terico y metodolgicamente incorrecto porque slo a partir de la teora se establecen los criterios de medicin; los referentes empricos definen las tcnicas para combinar categoras. Un ejemplo donde se cumplen estos requisitos es el nivel econmico social que Germani (1971) construy con los datos de la encuesta de estratificacinymovilidadsocial. 22 El orden o rango asignado a cada clase representa el carcter estratificado de las clases sociales. En cambio, asignarunpuntajesignificaraasumirtericamentequelasclasesnosonentidadesdiscretassinocontinuas. 23 No es aconsejable dedicar la mayor parte del tiempo de una investigacin a cuestiones epistemolgicas porque se corre el riesgo de no arribar plenamente a la etapa de realizacin del estudio; de quedarse en la teora y de ilustrarla con datos. Tampoco es prudente recoger datos cuantitativos o cualitativos sin saber un sustento terico. 24Laevidenciaempricadecualquierinvestigacinentodaslasdisciplinasseconstruye;estosignificaunaseriede operaciones de seleccin y abstraccin de indicios, emergentes,observables que se afirma estn en lugar de o aparecenreflejandoentidadesquesonideas.Pensemosenlaspruebasdelaboratoriodelamedicina.Suefecto semideencondicionescontroladas;peroesascondicionesnoexistenenlavidarealcotidiana.Lasdefiniciones deenfermedaduocupacinestntanconstruidascomoladeidentidadoestigma. 25 Un tpico esquema de anlisis de investigaciones cuantitativas y cualitativas pasa por tres etapas: primera, la transformacin de la evidencia emprica en regularidades estadsticas o pautas de relaciones con alto contenido emprico; segundo, a partir de las mismas la enunciacin de proposiciones o generalizaciones empricas: y finalmente, el mayor esfuerzo de abstraccin se requiere en la ltima etapa en la cual las proposiciones empricas deben integrarse a una teora. Este es el procedimiento de la explicacin cientfica descriptoporKlimovskyeHidalgo(1998)aplicadoalosresultadosdeinvestigacionesencienciassociales. 26 En la investigacin cuantitativa el investigador tambin se enfrenta a este tipo de situacin y lo resuelve en forma muy parecida, aunque en la etapa del anlisis estadstico de los datos. Cuando en un cuadro aparecen relaciones o patrones que sugieren nuevas ideas o conceptos, el investigador tiene la posibilidad de continuar profundizando el tema con nuevos cuadros elaborados con la misma matriz de datos. No se trata de una tarea mecnica sino de una tarea de imaginacin terica creadora. La estadstica es un instrumento al servicio del investigador.Nohablaporsmisma.Lagranoportunidaddeponerenprcticalaimaginacinsociolgicaseda enestaetapa,tantocuandolosdatossostienenlashiptesiscomocuandolasrefutan. 27 No es correcto criticar la metodologa cuantitativa apoyndose en aquellos viejos manuales de los aos cincuenta. 28 La clasificacin de las fuentes en primarias y secundarias se aplica tambin a la investigacin cuantitativa. Distinguelosestudiosenloscualeselinvestigadorproducelapruebaparaobjetivosestablecidospreviamente: Las fuentes secundarias ya existen ms all de su utilizacin en investigacin, como pueden ser los censos y estadisticas(cuantitativos)olaspinturasolosgrabadosantiguosquepuedenserutilizadosparacianlisisdela vida cotidiana en una comunidad. La investigacin que utiliza fuentes de datos secundarios debe justificar en primerlugarlacalidaddelafuenteyensegundolugarsuadecuacinalosobjetivosdeestudiopropuestos. 29 En Argentina los mtodos cualitativos aparecieron asociados al cuestionamiento de la sociologa norteamericana identificada en los sesenta con el estructural funcionalismo. Vale la pena recordar que en la carrera de sociologia dirigida por Gino Germani se estudiaba la obra de la Escuela de Chicago, se lea a Mead (1953),Shibutani(1971)ySchutz(1972)todostraducidosalespaol.Adems.Cicourelensemetodologade lainvestigacinen1963yllevacaboennuestromediosuinvestigacinsobrelafertilidad. 30 La compilacin de Ragin & Becker (1992) incluye como casos construidos tericamente las conversaciones aceptadas en una comunidad cientfica acerca de la manera de considerar categoras de personas, entidades y situaciones, a los cuales en este libro consideramos con el mismo enfoque metodolgico que los tres anteriores. 31 La experiencia de analizar datos censales ha llevado a tomar conciencia de que no trabajamos sobre datos objetivos sino con categoras previamente construidas, las cuales son interpretaciones del mundo real. La

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naturaleza interpretativa de la investigacin en ciencias sociales y la interpretacin en un contexto est presente tambin en la prctica del anlisis estadstico de datos cuantitativos. Un cuadro, una correlacin o cualquierotropatrnderelacionesdebeserinterpretadoenelcontextodelconjuntodelosdatosextradosde un universo que juega el papel del crculo hermenutico. No importa cuan sofisticados sean los modelos estadsticos,susresultadosdebenentendersecontextualmente. 32 Lemert (1997: 74) seala que la antropologa estructuralista de Levi Strauss y las primeras etapas de l3arths pueden ser considerados en buena medida un inicio del turn lingstico provocado con el desencanto de la realidad de la estructura social; esto fue continuado por la generacin postestructuralista de Derrida y Foucault, el Barths tardio y Lacan. Discutir la estructura social tarde o temprano lleva a discutir los lenguajes, signos, espectculos, discursos, retricas, imgenes y todos los otros medios mediante los cuales las estructurassonconjuradasymantenidasfrenteaunpblicodecreyentesynocreyentes. 33 Para Lemert (1997:113) existen cuatro supuestos que estn siempre presentes en forma explcita o implcita: 1. la teora es una actividad discursiva; la realidad emprica es mediada por las proposiciones tericas, sean ellas cuestionarios o entrevistas, u otro tipo de textos; 2. la realidad emprica siempre es textual; 3. los textos empricos dependen de los textos tericos para adquirir valor cientfico o intelectual y 4. en algunos casos, no entodos,lasinterpretacionesdiscursivasofrecencomprensionesmsomenosadecuadas. 34 Smith (1998:2) seala que el anlisis de conversaciones y la Etnometodologia ganaron adeptos despus de los aossetentacuandoencontraronmanerasderelacionarlaaccinalsignificadosinrecurriranormascolectivas oestructurassimblicascompartidas,yseconcentraronenlaproduccinlocaldelordensocial. 35 Kellner (1997) destaca que a diferencia del estructuralismo francs y el postestructuralismo los estudios culturales britnicos y de la teora crtica de la Frankfurt School no se detienen en el borde del texto. Su modelonotrataslodecuestionesdesignificacin,identidadydiferencia,sinoqueincluyeademsdelanlisis textualylapolticaeconmicadelacultura,larecepcindelaaudienciayusodelosbienesculturales. 36 La semitica investiga la relacin entre conocimiento y signo. El signo es una entidad que porta informacin, (unapalabra,gesto,mapa,diagrama,pintura)compuestoporunsignificadorqueesunaimagenrecibida,yel significanteeselsignificadoqueelrecipienterecibeeinterpreta(Schwant.1997:144). 37 Los grupos producen un discurso que ser materia para la construccin de otro discurso (lbaez, 1992:136). Habida cuenta de esta limitacin el investigador debe resolver si todava vale la pena realizar los grupos como mtododeinvestigacin. 38 Basados en las propuestas de Paulo Freire, los grupos de discusin son utilizados para revelar a los propios participantes aspectos conflictivos de su propia realidad y permitir que tomen conciencia de las condiciones estructurales en que transcurren sus vidas. Es decir que los grupos son utilizados en el contexto de la investigacinaccin(Padilla,1993). 39porlanaturalezaprivadadelosestudiosdemarketing,nopuedogeneralizar,loquehetenidolaoportunidadde conocer es decepcionante. Utilizan grupos de discusin, no focalizados e inestructurados, realizan lo que podramos denominar encuestas colectivas. Esto no est mal: est bien pero noson grupos focalizados, tal vez la presin de la ideologa cuantitativa, tan denostada pero tan fuerte en nuestro pas. explique ese tipo de abordajeparalosgrupos. 40 La aplicacin del mtodo biogrfico en ciencias sociales, se encuentra sintetizado en Valles (1997: capitulo 7) y enPujadas(1992).Larecorridahistricadeestosautorespermitereconstruirlosdiversostiposdedocumentos personales y estilos de investigacin preponderantes en Estados Unidos y Europa, con mencin de algunos trabajos latinoamericanos. Tambin en Denzin (1978, cap. 8) se incluye una recorrida por los varios tipos de estudiosqueincluyeelmtodobiogrfico.

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CAPTULOIII Teorasymarcostericosmacroymicrosociales
Quinvestigamos? La metodologa tal como la hemos definido en el captulo segundo, cuando presentamos el esquema bsico de un diseo de investigacin cientfico, ofrece una amplia gama de posibilidades en el marco de las teoras que la sustentan. Los lmites son impuestos por los cnones establecidos por el propio mundo acadmico en el rea temtica en la cual se investiga41. En los captulos anteriores hemos sido reiterativas respecto de estos dos puntos: la teora, definida en un sentido amplio, sostiene a la investigacin y la metodologa es una lgicaconsensuadaenlaprcticacientfica. Laestructurabsicadecualquierdiseoes,comoyavimos,laformulacindeunobjetivo a partir de una teora especfica: la produccin de la prueba emprica y sistemtica, controlable y reproducible, y la inferencia de conclusiones en las cuales dicho proceso de inferencia es explcito. Estos tres elementos se encuentran en cualquiera de las metodologas de uso ms frecuente: las cuantitativas y las cualitativas. Cada una ha elaborado a partir de la discusin filosfica y terica, y la prctica de investigacin una serie de procedimientos apropiados a los propsitos de la investigacin que plantean. As en el marco de un paradigma,lametodologadefineyestableceloscriteriosdevalidezyrelevanciaparaellogro deunobjetivodeinvestigacin. La absoluta mayora de los investigadores en las ciencias fsicas, naturales, sociales o humansticas dan por aceptados aquellos principios paradigmticos que ellos consideran regulan su actividad cientfica. En la prctica cotidiana las discusiones epistemolgicas pertenecenaotroplanodeinters,yaquelosinvestigadoresllevanacabosusinvestigaciones respetando los requerimientos de los mtodos cuya aplicacin es la propia y esperada en su propiacomunidadcientfica. Los mtodos responden a los objetivos de investigacin y stos a las teoras que los sustentan.Losresultadosdelasinvestigacionesrefutan,sostienenomodificanlasteorasque les dieron origen. La capacidad de supervivencia de las teoras depende ms de la utilidad prctica que le asignan los investigadores, que del nmero de pruebas que hayan pasado exitosamente. Las teoras mismas, ms all de su aplicabilidad, son escudriadas y reformuladas por los propios investigadores y por sus crticos. As avanzan o quedan en desuso;aunquesiemprepuedenserrescatadasdelolvido. Entre los muchos factores y circunstancias histricas que contribuyen a la supervivencia de las teoras, o parte de ellas, su aplicabilidad a la investigacin cientfica es tal vez el elemento ms importante, aunque no sea el nico42. Habra que escribir la historia de cada teoraparacomprenderporquperduranodecaen. Ms all de lo peculiar de cada una, las teoras se utilizan mientras son tiles a la investigacin; siempre que a partir de ellas se pueda responder a preguntas que permitan formularelobjetivodeinvestigacin. Primero, qu estamos investigando: un tema, un problema, un suceso, o procesos? Podemos identificar causas y consecuencias? Cul es la naturaleza de ese tema/problema y sumbitodeocurrencia:elnivelmacrosocialomicrosocial? Segundo, estamos focalizando nuestros objetivos en cuestiones que plantean el conocimientodelsistema,delaestructurasocialodelaaccinsocial?

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Tercero, qu clase de fenmenos o procesos y sus causas, razones y consecuencias se encuentran involucrados? Aquellos que tienen su expresin en el dominio de los sujetos actoressocialesoaquellosquesonpostuladosdesdeelordensocial? Estos ejes ya presentados en el captulo primero son, en realidad, temas del debate terico que se entrecruzan; ellos plantean: primero, como se define y recorta lo que se denomina la realidad social, histrica o de las relaciones sociales entre personas. Segundo, el estudio se propone investigar pautas y patrones recurrentes, dimensiones subyacentes (estructura) o las conductas subjetivamente significativas (accin social). Y tercero las explicaciones e interpretaciones sern postuladas desde el orden social o de la agencia humana(cuadro1.3.,captuloi)43.Desdeelintersdeunainvestigacinsuimportanciaradica ensucontribucinaldiseodelestudioyalcumplimientodelosprocedimientosaceptados(y aceptables)enlaprcticacorriente. En este captulo utilizaremos la diferenciacin macromicrosocial como eje de nuestro anlisis, y entrelazadas a ella plantearemos los otros dos ejes del debate terico; estructura accin social y orden socialagencia. Como veremos, no existe una superposicin completa entre los tres ejes tericos, sino que ellos son complementarios entre si. En la discusin insistiremos sobre la prctica aceptada, que est constituida como ya lo hemos dicho por los supuestos epistemolgicos que sustentan los mtodos, los cuales son reproducidos en la formadecriteriosatenerencuentaeneldiseo.Tambin.sonpartedelaprctica,lasteoras generales de la sociedad en cuyo marco se localizan las orientaciones tericas especficas al estudio. Las primeras establecen cnones para el abordaje de la realidad y principios empricos que se respetan dentro de la comunidad cientfica que los investigadores tienen comoreferentevlidodesuactividad(cuadro2.3.,captulo2). Losprocesossocialesylasinteraccionessociales Adiferenciadeotrascienciassociales,eneconomacasiintuitivamentesedistingueentre macro y microeconoma; la propia tradicin en esta disciplina llevar a pensar que se trata de un tema bastante sencillo que no presenta dificultades. Para mostrar las diferencias seleccionaremos como ejemplo la distribucin del ingreso que tiene gran importancia tanto enladiscusineconmicacomosociolgica. La distribucin del ingreso nacional o regional entre diferentes tipos de hogares permite analizar aspectos macrosociales centrales de una economa y sociedad. Por otro lado, en un enfoque microsocial, los hogares pueden ellos mismos ser caracterizados por el total de ingresos que reciben sus miembros o por algn otro atributo de dichos miembros; por ejemplo, hogares con jefes sostn del hogar mujer versus varn, o desocupados versus ocupados. Uno u otro enfoque macro o microsocial aportan diferentes clases de conocimiento. El anlisis macrosocial de la distribucin del ingreso ofrece la imagen global societal; qu tipos de hogares o conjuntos de personas acceden a qu porcentajes de la totalidad del ingreso generado en una sociedad en un momento dado. Los cambios en esa distribucin son explicadosporprocesossocietalescomosonelfuncionamientodelosmercadoslaborales,los cambios en la estructura econmica (por ejemplo la distribucin sectorial de las actividades econmicas),elgradodeconcentracindelariqueza,etctera. Por su parte el anlisis microsocial de la generacin y utilizacin de ingresos ofrece informacin acerca del comportamiento de los hogares y las personas; qu miembros del hogar[osostieneneconmicamente;cundoseofrecenoretraendelmercadolaboral;ocul es el origen de sus ingresos (trabajo, rentas, jubilaciones, etc.). Permite adems conocer las circunstancias o caractersticas del hogar y las personas que explican los distintos tipos de comportamientosdeloshogares.

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Las teoras que sustentan los anlisis macro o microsociales son diferentes. Para explicar los determinantes y/o consecuencias de la distribucin total del ingreso o entre subconjuntos de poblacin es necesario postular teoras macrosociales, por ejemplo referidas al cambio tecnolgico, a los modelos de desarrollo econmico, o a la expansin del capitalismo, y cmo ellos afectan la igualdaddesigualdad en la distribucin de ingreso entre conjuntos de hogares odepersonas.Apartirdealgunosdeesosenfoquestericosseprivilegiaquelementosdela distribucin del ingreso sern estudiados, qu procesos explicativos se tomarn en cuenta, el perodo de estudio y lgicamente los procedimientos metodolgicos, que sern orientados hacia lo histrico y comparativo. Es decir, sern estudios longitudinales o comparativos (entre comunidades,sociedades,poblaciones)decortetransversal44. Aligualqueenlasinvestigacionesmacrosociales,lainvestigacinmicrosocialseapoyaen una serie de supuestos, no siempre explcitos, que permiten estudiar decisiones, opciones y conductas de los actores sociales que pueden ser hogares y las personas o tambin pueden ser firmas. Las teoras que explican el comportamiento de los hogares respecto de la obtencindeingresosysuasignacinagastos,consumosoinversinpuedenserpsicosociales o sociolgicas. Tambin pueden tomar prestados de la economa los supuestos de conocimiento perfecto y eleccin racional en las decisiones de participar en el mercado de trabajo en trminos de los costos de oportunidad o la maxmizacin de la utilidad en la asignacin del gasto. stos, u otros, supuestos tericos implcitos o explcitos aparecen reflejadosenunobjetivodeinvestigacindelcomportamientomicrosocialdelhogarrespecto delageneracinyutilizacindelosingresos. Un tema terico importante para la investigacin es conocer cmo se articulan ambos niveles; es decir, cules son los microfundamentos de las teoras macrosociales, y cules son las limitaciones macrosociales (coristraints) del comportamiento de las personas y los hogares. La preocupacin por definir tericamente el nivel de anlisis tambin forma parte constitutiva de la sociologa, las ciencias polticas y la educacin. En estas disciplinas la discusin terica aborda de manera permanente estas cuestiones. Ellas diferencian entre el nivel de anlisis de la interaccin entre las personas y el nivel de anlisis macrosocial que comprende el estudio global de la estructura y sistema, el de las instituciones, tales como la articulacin entre la economa y la poltica, as como las acciones colectivas en gran escala, como son los movimientos sociales y polticos. Con distinto nfasis todas las teoras sociales distinguen estos dos niveles de anlisis, los cuales tienen implicaciones fuertes en la elaboracin del objetivo de investigacin: las proposiciones y conceptos derivados de teoras planteadas a nivel macrosocial no son tiles en la formulacin de objetivos de investigacin cuyaresolucinmetodolgicaesplanteadaanivelmicrosocial45yviceversa. La distincin macromicro no abarca el universo completo de posibles temas de investigacin, sino solo aquellas que por su contenido requieren que se especifique en qu nivel de la realidad se ubica el estudio. Si revisamos artculos de investigaciones empricas internacionales veremos que rara vez discuten si el nivel tericamente vlido es el macro o microsocial,locualnosignificaqueladistincinnoseatenidaencuentademaneraimplcita. Como insistiremos en el siguiente punto, este tema lo plantean las teoras y por lo tanto impregnanlaprcticadelainvestigacin. Existen temas, en cambio, en los que el autor tiene, o debera tener conciencia de la distincin de niveles. Uno de ellos, importante en nuestro pas, es el de los anlisis de los mercados laborales. La mayor parte de la investigacin sobre el tema es planteada a nivel macrosocial porque su propsito es analizar y explicar los cambios globales en los comportamientos agregados ya sea en un corte transversal o longitudinal. Su fuente de datos son las Encuestas Permanentes de Hogares en las cuales se consigna informacin de los miembrosydeloshogares.

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El modelo bsico de investigacin que se apoya en las encuestas de hogares tiene como propsito reconstruir el comportamiento del mercado de trabajo a partir de las regularidades de comportamiento agregado de unidades individuales que son personas, u hogares. La misma base de datos se utiliza para reconstruir la oferta y la demanda laboral. Dos caras del mismo fenmeno cuando es abordado desde la unidad persona. El procedimiento metodolgico consiste en computar tasas de actividad, de ocupacin y desocupacin para el totaldelapoblacin mayorde14aos, oparagruposquinquenalesodecenalesdeedad,por sexo. Estas medidas agregadas son atributos del conjunto de la poblacin estudiada, aunque losclculossehayanrealizadoutilizandounabasededatoscuyaunidadsonindividuos. Las curvas que grafican las tasas de actividad por edad y sexo constituyen un patrn que es una medida resumen del comportamiento de la oferta de trabajo en una regin y en n momento determinado. En otras palabras una imagen de la estructura de la oferta que indica lasdisposicionesaparticipareconmicamente.Lascurvasenlosgrficosdetiempossucesivos muestran cmo est cambiando la oferta. Si se desea explicar tanto la estructura en un momento dado como el cambio en el tiempo, es necesario remitirse a aquellos factores antecedentes asociados al funcionamiento de la oferta laboral. Primero, el tamao de la poblacin y su estructura por edad y sexo; dinmicamente sta depender del crecimiento vegetativoydelosmovimientospoblacionalesinternosyexternos.Segundo,ladisposicinde cada segmento as conformado a participar econmicamente, es decir cuntos de aquellos en condicionesdetrabajarlohacenoexpresanquedeseanhacerlo.Tercero,lacitadadisposicin a participar es diferente segn la edad y sexo de las personas. Los hombres en su mayora participan; en cambio, entre las mujeres la educacin y la situacin familiar, el nmero de hijos, la presencia o no de compaero y nivel de recursos, son impulsores o retractores de la participacin econmica. Y cuarto, la disponibilidad de puestos de trabajo y su remuneracin actan como un atractivo o no de la salida a trabajar. Aunque estos factores afectan diferencialmenteacadasubgrupodelapoblacinoperandeconjuntorespectodelatotalidad delaoferta. La estructura de la poblacin es un todo dinmico, los cambios que afectan a segmentos diferenciados, consecuentemente, estn afectando la estructura. Si la migracin, por ejemplo esselectiva,incorporandoadultosjvenescomosucediaprincipiosdesigloXXenArgentina, afectar el conjunto de la oferta potencial de trabajo porque son justamente los ms jvenes losquemsparticipan.Osilaemigracindetrabajadoresconunadeterminadacalificacines masiva, afectar no slo la disponibilidad sino tambin las posibilidades de que otros trabajadores con otras calificaciones sean demandados en el mercado de trabajo. En forma similar podramos argumentar que si la educacin impulsa a las mujeres al mercado de trabajo, el aumento en la oferta global femenina depender de la expansin de las oportunidadeseducativasparaellas46. Los datos de las Encuestas Permanentes de Hogares, o cualquier otra encuesta de poblacin, permiten reconstruir a partir de las unidadespersonas la composicin sectorial de la mano de obra que es un aspecto de la demanda laboral: aquel que corresponde a los puestos de trabajo efectivamente ocupados. Otros atributos como las edades, gnero y clasificaciones de las personas ocupadas refinan la descripcin de la demanda a la que es posibleaccederconestetipodedatos.Unanlisismsprecisorequeriraque serelevaranlos datos desde las unidades de produccinempresas, lo cual dejara afuera del anlisis un aspectotambincrucialcomoeslacreacindelaautodemandadeloscuentaspropias. La explicacin de los cambios en la demanda de trabajo, y/o de su estructura en un determinado momento se debe a factores que actan al nivel de la economa global. Un ejemplo reciente es el anlisis del impacto del modelo de desarrollo del Banco Mundial sobre elempleototal,yporlotantoladesocupacin,ysobreladistribucinsectorialdelamano de obra.Laaperturadelaeconoma,lasprivatizacionesylareestructuracindelpapeldelestado son fenmenos macrosociales que han afectado, y afectan, el mercado de trabajo. Aunque

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son las personas las que se ofertan y encuentran o no empleo, la recomposicin de las actividades econmicas que tuvo lugar en el perodo y la reestructuracin tecnolgica y del empleointraeinterempresasysectoresexplicanloscambiosenlosmercadoslaboralesdela ltimadcadadelsigloXX. Los procesos macrosociales no afectan a las personas por igual; tampoco sus hogares recomponen sus comportamientos en forma igual. Las decisiones en el seno del hogar, e inclusive las orientaciones individuales, son fenmenos microsociales cuyo foco es comprender cmo las familias abordan la necesidad o deseo de participar econmicamente en el mercado laboral. Un ejemplo interesante para mostrar la diferencia entre un enfoque macroymicroeseldeladesocupacin. En el nivel macrosocial como ya vimos la mayor desocupacin es un atributo del agregado y su volumen depender de la articulacin entre la oferta total y la demanda total. Las personas que viven en hogares son las desocupadas. Ellas afrontan esta problemtica de diversa forma, subemplendose, buscando un nuevo trabajo, siendo reemplazadas por los otros miembros del hogar, recurriendo a la beneficencia pblica, o con planes trabajar. El estudio de estas estrategias, y de las personas, sus actitudes y expectativas, y las de los hogares que se inclinan o adoptan unas u otras, es un tpico estudio microsocial de relaciones sociales familiares. El diseo de un estudio a este nivel requiere de teoras microsociales sociolgicasopsicolgicasenlascualessepostulenproposicionesquedencuentadedistintas alternativas de comportamiento individual y familiar frente al tema de la desocupacin; o inclusiveteorasqueabordeneltemadeloscambiosenlosstatusyrolesfamiliarescuandoel desocupadoeseljefedelhogar.Unenfoquediferente,comodijimos,esabordarelestudiode la persistente desocupacin de largo plazo y el desplazamiento de varones maduros jefes de hogar para los cuales la estructura econmica ya no les ofrece puestos de trabajo. Estos ltimos pueden ser caracterizados como procesos exgenos a la familia que requieren la investigacindelademandadetrabajo. Perspectivastericasmacroymicrosociales La vida social est constituida figurativamente por sucesivas y conectadas capas que involucran personas, encuentros, roles, grupos, organizaciones, comunidades, sociedades y civilizaciones (Plummer, 1996:239). Ellas son separadas para su anlisis en un proceso de abstraccin terica y metodolgica. Cmo se constituyen en parte de un proceso interactivo esmsuntemadediscusintericaquemetodolgicaporquesteensudesarrollosiguelas postulaciones desarrolladas por el primero. No existe un acuerdo total acerca de la definicin terica de lo que constituye un enfoque macro o micro social de la realidad. Para Layder (1994:2) esta dicotoma es parte del pensamiento dualista en sociologa que debe ser discutida junto con la oposicin individuosociedad y agencia (accin)estructura. El ms antiguo, el dualismo individuosociedad, expresa cmo se crea el orden social frente a la disparidad de las motivaciones y acciones de los individuos que la componen; las personas tienen una experiencia subjetiva de la sociedad ya que siempre se ven involucrados en interaccionessocialesyrelacionessociales. Aunque la idea de agencia tiene influencia filosfica, su conceptualizacin es eminentemente, segn Layder (1994:4), sociolgica: apunta a la Idea de que los seres humanos son activos en la creacin de su mundo. Aunque el concepto se refiere al rol del actor social (persona o grupo) en la direccin de su curso de vida existen diferencias entre los autores. Para Marx se le ha negado a la clase obrera las posibilidades de eleccin excepto en una transformacin revolucionaria. Althusser y Foucault sostienen frente a la agency la omnipresencia del poder. Postmarxistas proponen una teora noesencialista, en la que un descentrado,fragmentado agentees,alavez,subjected (sometido)porelpoderycapazde actuar contra el poder (Brooken, 1999:4). La definicin de la accin es ms abarcativa que la

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deagenciayaquepodemosinvestigarlaaccinsocialsignificativasinnecesariamenteimplicar la autonoma del actor. El dualismo individuosociedad es, en muchos autores, reemplazado por accinestructura. Su ventaja es que esta ltima est focalizada sobre la influencia mutua de la actividad social y de los contextos sociales. Los seres humanos crean su mundo e influencian y dan forma a las circunstancias en que tienen lugar las relaciones sociales. Simultneamenteelcontextodelasinstituciones,estructurasyrecursosculturalesmoldeanla actividadhumana.Losdiversosautorestratanestosdualismosenformadiferente.Esms,los trminos del mismo difieren en lo que respecta a la accin social o la agencia, lo cual est sealandocmolapropiadiscusintericaysucontenidoestablecenlostrminosdeldebate. Tambin destacan la superposicin conceptual cuando es necesario definir tericamente el objetivo de una investigacin. Por razones prcticas, mantendremos las dicotomas accin socialestructura en la formulacin del objetivo ya que la accin social puede ser explicada normativamente, desde el orden social, o se puede plantear la construccin subjetiva del mundoexplicadadesdelaagenciahumana. Aunque existe superposicin entre las ideas de accin estructura y nivel de anlisis micromacrostassondistincionestilesdemantenerenlaformulacindelobjetivoydiseo de la investigacin siempre en el contexto de las teoras generales y sustantivas que los sustentan. El problema es que no todos los autores tratan estos temas explcitamente, como por ejemplo lo hace Durkheim quien diferencia las estructuras macrosociales de la sociedad de las microinteracciones en pequea escala y los rituales. Para Collins (1994:193) sto hace que la tradicin sociolgica que se apoya en sus teoras sea ms flexible que la de Marx o Weber, para quienes el macroanlisis y los procesos histricos tienen la mayor preponderancia, o la de la tradicin interaccionista que parece estar desinteresada por las macroestructuras. El mtodo de la versteheri en Weber sostiene la compresin emptica de la conducta humana47 para entender a los seres humanos y sus acciones nos debemos colocar en su posicin; es decir pensar sus pensamientos, sentir sus sentimientos. Podemos hacer esto porque tambin somos humanos; entendemos a los otros por analoga con nosotros mismos (Martin, 1996:247). Esta posicin en la cual se rescata el significado del actor reinterpretado por el investigador no significa necesariamente un enfoque micro que se centre en cmo la genteactaeinteractaensituacionesparticulares.Enelprimercasolaperspectivasubjetiva (por ejemplo, la religin) es asumida y utilizada por el investigador quien se pone en el lugar del actor; la segunda es la perspectiva microsocial de los actores construyendo su propio mundo. Collins seala que es necesario diferenciar entre que el investigador mire el mundo a travs de los ojos del actor y enfocar los modos como los actores reaccionan y actan en situacionesparticulares(1994:193). Tomemos como ejemplo la definicin de la alienacin que no est vinculada a las interacciones cara a cara, sino que es una conceptualizacin filosfica de la manera como el individuoserelacionaconlamacroestructuradelcapitalismo. La alienacin en trminos de la teora marxista se refiere al proceso de extraamiento de las personas como consecuencia de la estructura social opresiva propia del capitalismo. Se trata de una condicin objetiva inherente al capitalismo en el cual se origina el trabajo alienado. Marx le atribuye cuatro caractersticas al trabajo alienado: 1) alienacin del trabajador de sus esencias como ser humano; 2) alienacin entre los trabajadores ya que el trabajo se reduce a una mercanca y pierde su carcter de relacin social; 3) alienacin del trabajador de su producto que es apropiado por la clase capitalista; y 4) alienacin a la actividad econmica en s por lo cual el trabajo carece de significado para sus actores (Marshall, 1994: 10). El concepto se refiere fundamentalmente al sistema social y econmico capitalistaquedalugaraltrabajoalienadolocualafectaalaspersonas. La diferenciacin macromicro social son maneras de abordar la discusin de los fenmenos o procesos sociales. El ejemplo elegido sobre la alienacin trata de un rasgo

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propio de la sociedad que le da origen; la mayor dificultad para su investigacin a nivel de las personas reside en la psicologizacin del concepto (autoextraamiento, sin significado subjetivo) y en la dificultad terica para establecer el nexo entre el macrosistema y las micro interacciones48, ya que el sentimiento de extraamiento puede deberse a otras causas dentro del propio sistema capitalista (o en una sociedad socialista) y no por el propio sistema. No obstante, esto no invalida el concepto mismo de alienacin definido marosociolgicamente; esaesteniveldeanlisisquedebeplantearsesuinvestigacin;porejemplo,comounproceso dentro de la cultura capitalista. Para Marx como consecuencia de la alienacin los productos de la creacin del hombre son tratados como fetiches fuera de su control (Cuff & Payme 1984:94);taleselcasodelareificacindelasleyesdelaofertaylademanda. En la teora neoclsica de la economa, el mercado es objetivado, posee sus propias reglas de funcionamiento. Ms all de los actores sociales, el mercado adquiere su propia dinmica; el todo es ms que la suma de sus partes. Las decisiones de retirar los capitales de unpassonelproductodemultituddemovimientosquerespondenalriesgoqueesosactores invisibles perciben que existe para sus intereses. La lgica es que si A no lo hace por patriotismo, lo hace B y entonces fuerza a A a hacerlo. El mercado, como la tasa de inters, son objetos reificados que debemos respetar. Y los respetamos. El mercado opera en el nivel macrosocial; sus consecuencias son observadas en el nivel micro, aunque no est muy claro comodichoprocesotienelugar.Lapreguntaes: Cmo se impulsan y concatenan las acciones, cules son los procesos intermediarios sociales entre los agentes sociales que controlan el poder econmico y en cuyo seno se gestan los procesos y la multitud de actores que constituyen el pblico en general (y que retiracienpesosdesucajadeahorro)? No todos los procesos macrosociales son trasladables para su investigacin rnicrosocial, particularmente aquellos cuya formulacin terica constituye una totalidad para cuya comprensin el mtodo histrico parece el ms adecuado. Los procesos sociales que tienen consecuencias para conjuntos de personas son dificilmente separables conceptualmente de las estructuras y sistemas de las cuales se postula tericamente que son una parte inherente. El estudio microsocial del extraamiento e indefensin de las personas requiere abstraer y medir estos conceptos y diferenciar unidades de anlisis individuales. En ltima instancia se obtienen datos sobre los que se mide: caractersticas psicosociales y conductas de las personas,msalldelosprocesossocietalesmsampliosdeloscualesellasformanparte. El aporte de Durkheim para la comprensin de las relaciones macromicro reside en que sus teoras discuten situaciones y estructuras, y la manera como stas determinan las ideas y creencias de la gente. Esta posicin implica asumir el papel explicativo de las macroestructuras, como es la divisin del trabajo social, respecto de los microprocesos (muy importante en la tradicin funcionalista); pero tambin, por otra parte, su teora de los rituales ha significado una contribucin importante a las teoras de Goffman y Berstein y al anlisismicrosociaL Las teoras que discuten el papel de las estructuras y de los procesos macrosociales y de las instituciones sobre la vida de la gente (sus ideas, creencias, actitudes y patrones de comportamiento) constituyen herramientas para la interpretacin y explicacin sociolgica. En el anlisis del suicidio, Durkheim compara estadsticamente las tasas de suicidio para diferentes grupos y segmentos y concluye que su grado de cohesin da cuenta de los diferentes patrones de comportamiento, medidos por la tasa de suicidio cuya estabilidad estadstica, como la tasa de natalidad, indica la presencia de procesos colectivos subyacentes quetrasciendenalosindividuostomadosindividualmente.(Collins,1994:198) Los rituales pueden ser considerados pautas de conductas repetidas que se desempean en formas preestablecidas en circunstancias y tiempos, tambin especficos, involucrando el uso de smbolos y expresiones simblicas. Para Durkheim los rituales (religiosos y profanos) creansolidaridadsocialymantienenlacohesinsocial.

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Quienes plantean sus investigaciones a partir de teoras microsociales asignan una gran importancia a las interacciones rituales, las que son perforrnances, como en el teatro, que se desarrollan en determinados escenarios. Los rituales tienen consecuencias sociales como crear lazos, construir la autoimagen, negociar las relaciones, controlar a los otros. Involucran adems el uso de recursos materiales y habilidades culturales. Los rituales estn imbricados en el sistema de diferenciacin y estratificacin social, por ejemplo la deferencia social y las manerassocialesqueGoffmanplanteaensudimensinmicrosocial49. Aproximarnos a la formulacin de un objetivo que plantea una problemtica microsocial comparado con otro ubicado en el nivel macrosocial no es fcil porque la realidad es simultneamente macro y micro y porque en cada suceso o proceso que deseamos estudiar aparecenambosniveles.Lasteorasmicrosocialestienen en cuentalaexperienciaindividualy la interaccin social que son las fuentes de creacin de significados y de bases para la accin concertada y creacin y recreacin del orden social. Este proceso involucra elementos cognitivos y emocionales que hacen posible la accin concertada de las personas quienes son individuos (agentes sociales) que pertenecen a grupos y categoras sociales (son jvenes, padres, amigos etc.) y desempean actividades y ocupan posiciones sociales (son trabajadores,clasemedia,pobresetc.). En el vinculo entre el nivel micro y macrosocial pueden plantearse diferentes intensidades de preeminencia desde uno hacia otro nivel: desde los individuos que crean la sociedad mediante sus actos creativos y autnomos, o desde la sociedad que predomina sobre los actos y decisiones individuales. Las posiciones intermedias postulan que: los individuos crean y recrean la sociedad a partir de esquemas previos y que los individuos socializados, en un orden social, recrean la sociedad y reproducen el orden social existente (Alexander & Giesen, 1994:24). Los supuestos implcitos o explcitos alrededorde estos temas permearn la formulacin del marco terico propuesto para abordar la definicin y delimitacindelaproblemticaainvestigar. Aunque las dimensiones macromicro y estructuraaccin social, agenciaorden social se superponen, en la prctica de la investigacin no constituyen categoras conceptuales iguales. La mayora de los estudios macrosociales estn centrados en la investigacin de estructuras o cambios estructurales, lo cual no excluye que las investigaciones sobre la sociabilidad, las maneras o los cambios culturales que aun centrados en la agencia humana se planteen a un nivel de la sociedad como un todo. Por ejemplo la representacin de la sociedad construida a travsdelasfotografasesunainterpretacinsubjetivaqueincorporainformacinyemocin. A partir del estudio de documentos fotogrficos se puede reconstruir la sociedad (nivel macrosocial)delacuallosactoresformanparte(Hamilton,1997:83). La prctica de la investigacin de un tema o rea temtica es el primer antecedente que uninvestigadordebetenerencuenta,yapartirdeallcompletarymodificarloqueotroshan hecho antes que l. Las categoras abstractas son instrumentos analticos que nos permiten resear y comprender la bibliografa y refinar nuestro propio abordaje terico de un tema. Con frecuencia nos encontraremos con que en una misma investigacin se utilizan categoras combinadas; aunque el papel explicativo o la centralidad que se le asigne en el diseo puede, ydebe,serdiferente. Hasta ahora, nos hemos referido a categoras que se aplican a la formulacin terica del objetivo de investigacin, que es la primera etapa de un diseo. Los mismos temas aparecen en la etapa de la medicin y observacin y en la decisin sobre el universo y la unidad de anlisis. Debemos advertir que no se pueden trasladar estas cuestiones tericas en forma automtica. Cada caso debe ser especialmente discutido. La arena donde se discuten estos temaseseneldiseodelainvestigacin.

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Lainvestigacinmacrosocial La investigacin macrosocial tiene como propsito abordar el estudio de la estructura social, de las instituciones, las sociedades y sus culturas, incluyendo las cuestiones vinculadas alosprocesoshistricos.Elenfoquemacrosociolgicodalugaralusodeconceptostericosa nivel del sistema y al uso de datos agregados derivados de respuestas individuales del micro nivel pero que caracterizan colectividades sociales (KnorrCetina, 198 1:2). Aunque los datos agregados tienen como origen mediciones al nivel de unidades individuales o de nivel intermedio (grupos, familias, firmas), su utilizacin en las investigaciones macrosociales plantea, como veremos, una estrategia tericometodolgica diferente a la de la reconstruccindelaestructuraoelsistemaapartirdelasunidadesindividuales. El anlisis macrosociolgico se confunde con la investigacin histrica cuando se incorpora el tiempo y el cambio (o no, cambio) al anlisis. De all que una clasificacin basada en el rol del tiempo sea pertinente: los estudios longitudinales son histricos, mientras los estudios transversales generalmente no lo son, por ejemplo la comparacin de instituciones polticas50. Entre nosotros, Germani inici con la publicacin de Estruct ura Social de la Argentina (1955) una tradicin de anlisis macrosocial que aun perdura. Los contenidos sustantivos de losdiversosestudiosque, podramosubicareneste conjuntoson variadosaunquecomparten elementos centrales de su metodologa. Estructura Social (German, 1955), el anlisis del proceso de urbanizacin (Germani, 1958), y la transicin desde la sociedad tradicional a la sociedad moderna (Germani, 1961), son todas investigaciones en las cuales se analizan procesos sociales y culturales a nivel macrosocial utilizando al efecto datos secundarios estadsticosagregadosydocumentales(entreellosestudiosrealizadosporotrosautores). En el estudio de la transicin, Germani (1961) plantea su marco conceptual en el cual postula dos modelos de sociedad, la tradicional y la moderna, que son tipos ideales que condensan alrededor de ejes analticos, aspectos institucionales y de la estructura social y organizacin social. Su estrategia metodolgica consiste en describir y contrastar sistemas y estructuras de sociedades definidas de antemano como correspondiendo a dos estadios de desarrollo econmico, social y poltico. Estos procesos macrosociales se explican por otros procesos tambin definidos a nivel macrosocial, como son por ejemplo los sistemas de estratificacinsocial,lasmigracionesoprocesosdesecularizacinsocial.Latransicinhaciala democracia, la integracin de las masas a la vida poltica, e incluso los fenmenos del totalitarismosonexplicadosporaspectospropiosdelascondicionesenquetuvieronlugarlos procesosmacrosocialesantesmencionados. Poltica y Sociedad (Germani, 1961) al igal que Estructura Social (Germani, 1955) y el libro pionero de Aldo Ferrer (1956) sobre la economa argentina nos legaron varias enseanzas. En primer lugar aprendimos con ellos a resear multitud de datos estadsticos dispersos y un conjunto heterogneo de anlisis histrico, y articularlos en un marco analtico argumental que nos permiti comprender los procesos sociales en forma coherente e integrada. Este marco argumental es lo que denominamos hoy en da marco terico; es decir, aquellas proposiciones, ideas y conceptos que nos permiten recoger evidencia emprica, ordenarla e interpretarla. La segunda enseanza es mirar a la sociedad y la economa como fenmenosvinculadosentresenun contextohistricopoltico. LoqueGermanidenominaba la unidad e historicidad del mundo sociocultural, para muchas personas jvenes era algo nuevo. No se trataba ya de estudiar la historia poltica, o la poblacin, o la sagrada economa, olasideasreligiosascadaunaporsulado.Paraentenderlapolticahabaque saberhistoria y para saber historia haba que entender economa. ste es un punto que conviene separar de las teoras funcionalistas en las cuales Germani podra haberse inspirado, en algunos de sus trabajos; l ense a mirar ms all del rea o tema especifico de nuestra preocupacin.

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Tambin ense a respetar y utilizar provechosamente el conocimiento acumulado y a incorporaraunestudiodatosempricoscensales51. Cuadro3.1.Esquemanarrativohistricodelainvestigacinmacrosocial


1.Formulacindeunaseriedeproposicionesempricasquesintetizan: a.esquemasanalticosdeampliaaplicabilidadderivadosdeteorassociolgicaspolticas,culturales; y/o b. generalizaciones empricas inducidas de un nmero extenso de amplia cobertura de anlisis histricosacumulados. 2. Desarrollo de un esquema (modelo) argumental en el que se articulan teora (generalizacin) y generalizacionesempricas(particularidaddelossucesos). 3.Definicinespaciotemporaldeel/loscasosaestudiar. 4. Seleccin de fuentes: estadsticas, documentales, bibliogrficas (estudios sociolgicoseconmicos polticoshistricos).Evaluacindeautenticidadyconfiabilidad. 5. Sistematizacin y produccin de la evidencia organizada alrededor del esquemamodelo argumental tericoemprico(etapa2). 6. Anlisis comparativo de casos. Contrastacin de los resultados de la aplicacin en tiempo y espacio delosmodelosdeprocesoshistricosconevidenciaproducidaenotrasinvestigacionessociolgicas microymacrosociales.

Cada investigacin cuantitativa o cualitativa, tiene un ncleo o modelo central alrededor del cual se desarrolla y ejecuta el proyecto. A veces ese ncleomodelo no es explcito, debe ser inferido de los textos escritos por su/s autor/res. Poltica y Sociedad (Germani, 1961) y todos los estudios que comparten ese estilo de hacer investigacin macrosocial responden a un modelo implcito lgicohistrico: los procesos antecedentes sn postulados como los determinantes o activantes de otros procesos o fenmenos vinculados y subsecuentes en el tiempo histrico (cuadro 3.1.). La distancia lgica y en el tiempo de los procesos o sucesos entre si puede ser ms o menos amplia. Por ejemplo en los estudios recientes sobre los cambios en los mercados laborales seasume luego de una descripcin ms o menos frondosa que la poltica econmica de los noventa es la causa de la desocupacin. La prueba no siempre es minuciosa ni detalladamente fundada. Aunque efectivamente haya sido as, la amplitudyprofundidaddelapruebaqueseofreceesmuchasvecesendeble.Tomemoscomo ejemplo Sautu (1997); all utilizando los datos de las Encuestas Permanentes de Hogares se describe, analiza y extraen conclusiones respecto de los cambios en la oferta y demanda de trabajo; pero solo asume, enuncindolos, los procesos que dan cuenta y seguramente explican esas consecuencias sobre el mercado de trabajo. El anlisis de corte transversal comparativo se propone el descubrimiento de regularidades macrosociolgicas o proposiciones tericas (como leyes) que son las que se aplican para explicar los procesos sociales. Estas leyes pueden tomar varias formas: proposiciones donde se postulan tendencias, regularidades, condicionales (si A entonces B) o regularidades estructurales que sostienenqueA,B,C,etc.vanlamayorpartedelasvecesjuntas. Existen modelos estadsticos multivariados para el anlisis macroestructuralhistrico, pero entre nosotros se usa poco52. En cambio se ha instaurado un estilo de investigacin macrosocial que ha desarrollado su propia lgica y estrategia metodolgica para el anlisis de datossecundariosestadsticosydocumentales.TaleselcasodelostrabajosdeGermaniantes citados; ellos siguen el modelo descripto en el cuadro 3.1. siendo vlidos y pertinentes tienen sus limitaciones, por lo que es prudente centrarse en el anlisis de fenmenos y procesos y sus interrelaciones sin pretender hacer inferencias causales globalizadoras apresuradas que losubicanenunterrenotericoymetodolgicoresbaladizo. No obstante, en los estudios antes descriptos, que denominamos narrativohistricos (cuadro 3.1.), las relaciones de causalidad histrica o de interrelaciones entre procesos no estn excluidas. Cuando el volumen de material documental, histrico y bibliogrfico, es muy amplio los distintos argumentos se sostienen entre si apoyados en evidencia emprica. Un

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esquematpicoloencontramosenelanlisisdeCollins(1999:cap.5)sobrelaaplicacindela teora de la modernizacin a Alemania. All destaca los cuatro distintos procesos que componen la modernidad; ellos responden a diferentes causas y se mueven independientemente: 1) burocratizacin, 2) secularizacin religiosa, 3) industrializacin capitalista, y 4) democratizacin. En cada uno se analizan las experiencias de Alemania y otros pases capitalistas occidentales. Su conclusin pone en duda la interpretacin del perodo nazi como emergiendo de una tradicin autoritaria de la cultura y de una sociedad alemanadistanteenlaopininpopulardeladeotrasdemocraciasoccidentales,Collinscritica la retrica unidimensional que impone una simple lnea de desarrollo a un proceso multidimensional(1999:176). En Argentina, el aporte al conocimiento de Poltica y Sociedad (Germani, 1961) y muchos otros estudios en esta tradicin ha sido muy grande y su influencia profunda; tal vez mayor que los anlisis macroestructurales comparativos que bajo la direccin de Peter Heintz se llevaron a cabo en los aos sesenta y setenta, primero en FLACSO (Chile) y luego en la Fundacin Bariloche. Desde una posicin metodolgica cuantitativa estricta estos estudios son tal vez ms correctos que la tradicin de Poltica y Sociedad y Estructura Social o algunas de las investigaciones llevadas a cabo en los mismos aos en el Centro de Investigaciones en Ciencias Sociales (CICSO). Sin embargo estos ltimos son terica e histricamente superiores porsucontribucinalacomprensindelosproblemasinvestigados53. Heintz (1965) describe, con motivo de un estudio de polticas provinciales, el modelo utilizado por l y su equipo en otras investigaciones (cuadro 3.2.). Sus caractersticas son las siguientes. Primero, se plantean una o ms proposiciones del tipo de las que en un captulo anterior denominamos generalizaciones empricas, tales como el desarrollo regional significa desarrollo econmico social de ciertas divisiones territoriales que se caracterizan por ser subdesarrolladas y rurales o semirurales, con bajos niveles de vida y altas aspiraciones de consumo, comparadas con la/s zonas urbanas desarrolladas (Heintz, 1965). Segundo, las unidades de anlisis son unidades societales que son divisiones territoriales54. Tercero, las variables son caractersticas de las unidades agregadas. Cuarto, se plantean una serie de proposiciones en las cuales se postulan relaciones entre las variables, las que son puestas a pruebautilizandomodelosestadsticosdeasociacinentrevariables. Enelcitadoartculo,oenotrosdelamismatradicin,nosepuedededucirclaramentela articulacin entre las proposiciones (relaciones entre variables) lo cual obnubila bastante la comprensin de las conclusiones. Una objecin que en su momento despert este estilo de investigacin es el limitado nmero de unidades societales, las provincias, que es factible utilizar por la escasez de datos y por lo tanto la muy grande heterogeneidad de las unidades encadaunadelasvariablesseleccionadas.Estoprobablementeexpliquequeselautilicepoco hoy en da en nuestro pas. No es el modelo el que no funciona sino la pertinencia de su aplicacinacasosparaloscualeslosdatossonpococonfiables. Ese modelo de investigacin es utilizado validamente en economa y en investigacin de mercado.Elanlisissecundariodedatosestadsticosenelcualseutilizanunidadesdeanlisis agregadas requiere de una cuidadosa seleccin, definicin conceptual y emprica de las variables. En este ltimo punto descansa la clave de una buena investigacin en la cual su objetivo, derivado tericamente, debe especificar las relaciones que se postulan entre fenmenos y procesos que tienen lugar entre unidades societales, que son agregados, conjuntos, grupos categoras espaciales, etc. Las variables que caracterizan las unidades societales son aspectos o dimensiones de las macroestructuras o son productos de procesos macrosociales(ambosvinculadosentresi),comosonporejemploelingresopercpita,latasa deescolarizacin,latasadecrecimientoeconmico;elporcentajedelapoblacinurbana,etc. Cada una de estas variables puede ser descompuesta en los tems de informacin que han permitido su medicin la cual asumimos ha sido producida con procedimientos iguales (o bastante similares) como para no introducir errores en las unidades societales consideradas.

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Este supuesto es dificil, casi imposible de asumir, cuando se intenta incorporar variable que son resultados de procesos sociopolticos y culturales multifacticos los cuales, a su vez, son consecuencias de una variedad de otros procesos antecedentes que no aparecen bien especificados55. Otro problema con este tipo de estudios se presenta cuando se intenta utilizarenelmismomodelo,variablesquesemiden apartirdedatossecundariosestadsticos (como la tasa de urbanizacin) y variables evaluativas obtenidas de entrevistas o cuestionarios. Unas son macroestructurales, las otras medidas resmenes del peso relativo que tienen en la poblacin percepciones e interpretaciones de los agentes sociales. En el cuadro3.2.hemosresumidolascaractersticasdeestetipodeinvestigacin. Cuadro3.2.Esquemadeanlisiscuantitativomacrosocial
1.Teoras:macrosocialesdeldesarrolloeconmico,social,poltico:teorasdelarevolucin,delEstado, delamodernizacin,democratizacin,militarizacin,sistemamundial,cambiotecnolgico. 2. Unidades de anlisis: agregados geogrficos (pases, provincias. departamentos), grupos o instituciones,clubes,escuelas,firmas,bancos. 3. Variables: atributos de la unidad agregada: econmicas: producto total, per cpita, ndice Gini de concentracin del ingreso, ingreso per cpita, porcentaje del empleo en industria manufacturera, tasa de desocupacin, etc. Total de empleo, empleo tcnico en la firma, promedio de salarios tcnicoprofesionales. polticas: porcentaje de voto de derecha, de izquierda. tasa de corrupcin burocrtica, tasa de representacindeminoras: interrupcin/estabilidaddemocrtica. sociales/poblacionales: proporcin de poblacin anciana, tasa de escolarizacin, porcentaje de analfabetos, porcentaje de poblacin extranjera, relacin del tamao de la clase media sobre la popular,telfonospercpita,proporcindehogaresdebajodelalneadepobreza. 4.Fuentededatos:estadsticaspermanentes,censos,encuestasdehogares,econmicas,documentos. 5. Variables construidas a partir de encuestas: como porcentajes o tasas o puntajes en una escala que midenlaincidenciadeunatributoenunapoblacin.Percepcindelaincidenciadelacorrupcinen un organismo/institucin, pas. Predominio de una opinin. Evaluacin de la discriminacin tnica. Alienacin (en trminos psicosociales). Estrategia de marketing. Tipo de comportamiento de una institucin.Sistemadereclutamientodepersonal. 6. Modelos de anlisis: multivariados de dependencia (regresin, correlacin, varianza, discriminante) ointerdependencia(factorial,conglomerados,escalamultidimensional).

En economa, donde con ese diseo se han hecho importantes contribuciones al conocimiento, su utilizacin resulta til porque aun cuando la disciplina (la economa) se halla preocupada por conductas de los individuos su principal inters es la conducta de los grupos: es decir, el nivel de anlisis es el sistema y no las personas (Knudsen, 1993:273 citando a John Hicks y a Fritz Machlup) ya que se postula un sistema en el cual las unidades que toman decisiones forman tomos lgicos56. Estas unidades pueden ser firmas o transacciones aunque no se descartan estudios llevados a cabo al nivel de las decisiones individuales. La investigacin de Germani en Poltica y Sociedad y la de Heintz sobre poltica provincial son modelos de estudios macrosociales que se ocupan de las sociedades, sus culturas y el cambio histrico. En el estilo de investigacin de Germani se ubican estudios recientes cuyo objetivo es analizar el cambio social, econmico y poltico. Entre ellos se pueden mencionar los ms recientes artculos de Aparicio, Giarraca & Teubal (1992), y de Forni & Tort (1992) como ejemplos de investigaciones planteadas a nivel macrosocial. Discutiremos con algn detalle este ltimo, ya que mientras en el de Aparicio, et. al., todo el anlisis trata de estructuras y procesos macrosociales en el de Forni & Tort se involucran tambin entidades intermediasentrelosnivelesmacroymicrosociales.

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El objetivo del artculo de Forni & Tort (1992) es analizar las transformaciones de la estructurasocialagrcolaenlaregincerealerapampeanamaiceraytriguera,apartirde1914 hasta los aos setenta. Sus fuentes de datos son los censos agropecuarios y monografas con datosprimariosysecundariosyfuentesbibliogrficashistricasdediversosautores57. En Forni & Tort (1992) se plantea que la transformacin de la estructura social agraria y de los sistemas productivos es la consecuencia de varios procesos sociales y econmicos. As, se tienen en cuenta la distribucin de la tierra, el tamao de las explotaciones, los sistemas jurdicos de apropiacin y utilizacin de la misma y la transformacin productiva en la cual se destacan los factores tecnolgicos y sistemas de cultivos. Alrededor de estos procesos se analiza su impacto sobre los tipos de explotacin, el uso del factor trabajo, y el involucramiento familiar, predominantes en cada sucesivo perodo histrico. Esta estrategia metodolgica les permite reconstruir histricamente los sistemas socioeconmicos agrcola cerealeros y su estructura social: la distribucin y apropiacin de la tierra y otros recursos humanosymateriales.Suenfoqueesmacrosocialylongitudinalyaqueabarcavariasdcadas. Aunque las teoras que sustentan la construccin de los datos y su anlisis no son explicitas responden a una tradicin y estilo de trabajo utilizado por Germani y otros investigadores latinoamericanos, la cual en estudios rurales ha sido desarrollada, profundizada y difundida porelpropioForn,alolargodesuextensaobraescrita,yporotrossocilogosyeconomistas entre los cuales se cuentan los autores del artculo ms arriba citado (Aparicio, Giarraca & Teubal,1992). El diseo de ste tipo de investigacin y el argumento explicativo que se desarrolla durante su ejecucin asume vinculos antecedentes y consecuentes, o de simultaneidad de ocurrencia entre procesos que dan cuenta o explican las caractersticas principales de un sucesoosituacinylastransformacionessocialesqueellosgeneran. Debidoaqueenlainvestigacinmacrosociallascuestionestericasnoaparecensiempre explicitadas en los artculos publicados, para el lector es dificil inferir el modelo terico general que subyace a este tipo de estudio. En varias tradiciones tericas la afirmacin de Topolskysobrelaleydelamacroestructuraseriaaplicable.DesdeunaperspectivaMarxista,l sostiene que esta ley podria formularse as: ningn elemento del macrosistema (o sea de la totalidad de los hechos sociales), es decir de las fuerzas productivas, las relaciones de produccin, y la superestructura pueden existir independientemente unos de otros; solo pueden funcionar relacionados sincrnicamente. ... los trminos como fuerzas productivas o relaciones de produccin en forma abreviada encubren lo complicado de la accin humana. Todas las leyes pueden formularse en trminos de procesos histricos y en trminos de accioneshumanasorientadashaciaunfin(Topolsky,1992:22122). Para trabajar en profundidad los enfoques tericos especficos y las orientaciones epistemolgicasdevariosestudios,incluyendoForni&Tort(1992)deberamosremontarnosa trabajos anteriores de estos autores donde estos temas han sido debatidos, o asumir, como dijimos ms arriba, la ley de la macro estructura. Aunque en un texto metodolgico como el presente ellos son de inters, en los rticulos en s mismos su incorporacin podra resultar agobiante para el lector, de all que en la prctica aceptada generalmente se omiten los detallesdeloqueenelcaptulosobrediseosehadenominadomarcoterico58. La investigacin macrosocial est como dijimos, difundida en nuestro medio y ha sido desarrollada as en variadas reas temticas, aunque en particular en los estudios de los sistemas polticos (por ejemplo, la expansin de la participacin va el voto) los cambios en la estructura educativa, la dinmica poblacional y los estudios sobre el mercado de trabajo en sus varias vertientes. Este ltimo tema de estudio es especialmente representativo de investigaciones en las cuales el marco terico est implcito o diluido en las descripciones del estadodelarteodelcontextomacroeconmicoypolticodelperodoenestudio. Es frecuente el uso del esquema antes descripto en el cual los antecedentes son vinculados con consecuentes sobre la base de un modelo terico no explcito, que en algunos

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casos podra ser la teora marxista y en otros bien podra ser alguna variante de la teora del desarrolloeconmico,odelaglobalizacin,etctera. La bibliografa en Argentina es amplia; incluye un nmero grande de estudios sobre los cambios societales recientes que analizan las transformaciones vinculadas al modelo econmico (19912001) que han impactado la estructura econmica, las tecnologas, la concentracindelpoder,ylascondicionesenqueoperalademandademanodeobra,quees lacausadirectadelosnivelesdedesocupacinimperantesenlaltimadcada.Aestemodelo terico bsico muchos trabajos han incorporado teoras del cambio poblacional y del sistema educativo o los cambios en la dinmica de los hogares aunque el esquema bsico de investigacin se ha mantenido y permanecen diluidos los vnculos ms especficos entre los diversosprocesos. Lareconstruccinmacrosocialapartirdelasunidades Lasinvestigacionessobrelosmercadoslaborales,antescitados,representanejemplosde estudios macrosociolgicos en los cuales la estructura o el sistema social son reconstruidos a partir de caractersticas de las unidades individuales, generalmente personas que poseen atributos como su edad, sexo, educacin e insercin ocupacional. Este tipo de estudios requiere de una conceptualizacin terica, a veces no es explcita, de estructura social, de sistema y de organizacin. Ambos conceptos, estructura y sistema, son utilizados con frecuencia sin explicitar, a veces ni siquiera parcialmente, sus contenidos conceptuales. Autoresylectoreslosinterpretanenelcontextodelasteorasgeneralesdelasociedad;todos sabemos lo que es aunque no lo digamos en forma explcita. Este conocimiento tcito proviene de los usos y costumbres instaurados en la propia rea disciplinaria en la cual trabajamos. En nuestro medio, en economa cuando se habla de estructura econmica est claro que nos estamos refiriendo a la distribucin sectorial o espacial del producto, el ingreso, el empleo, u otra variable que es considerada atributo de la estructura. Rpidamente en los artculos es posible inferir la conceptualizacin terica de estructura por los datos que se analizan. Ensociologa,ydisciplinas conexas,una definicinmuygeneraldeestructuraserefierea los elementos componentes y sus iriterrelaciones ordenadas, de un sistema social o sociedad. Los elementos que componen la estructura son posiciones o roles sociales, pero tambin puede tratarse de normas o valores. Por ejemplo la estructura de parentesco define status y roles y tambin normas y usos y costumbres organizados alrededor de la pareja conyugal, sus descendientesyascendientesascomocriteriossobreladivisindeltrabajoylaasignacinde recursos, beneficios y cargas. En trminos corrientes la estructura de parentesco son las posiciones y sus vnculos en el seno del hogar/familia los que constituyen un tipo cuando son extendidos al conjunto social. Son relaciones entre las diversas partes componentes que involucran adems varios tipos de distribuciones: de poder, de los recursos materiales y la sociabilidad. Los dos atributos de las estructuras sociales sealados por el Bictckwell Dictionary of Sodology(Johnson,1997:265)seencuentranpresentesentodaslasestructuras;ellosson: relaciones entre elementoscomponentes y la distribucin de recursos materiales, inmateriales, smbolos, jerarquas etc. La aplicacin de esta definicin a la estructura ocupacional es ilustrativa. Las ocupaciones son posiciones en el orden econmico de la produccin de bienes y servicios; ellas se ubican en un orden jerrquico e involucran relaciones sociales, y una diferencial participacin de los recursos y productos/ingresos producidos.Laestructuraocupacionalcomoladeparentescoymuchasotrassesostienenpor lo que podramos denominar la estructura normativa de una sociedad, sistema social o institucin. Los elementos componentes son reglas, resoluciones y todo tipo de leyes y

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decretos: es decir pautas consensuadas en la prctica que desde el punto de vista del sujeto tienen diversas jerarquas de poder sancionatorio. La estructura normativa, por ejemplo la estructura jurdica argentina en materia econmica, establece relaciones entre distintos tipos denormasquelacomponenyunajerarquadepreeminenciaentreellasqueesladistribucin delpoderprescriptivoysancionatorio. El anlisis secundario de datos estadsticos (por ejemplo, censos) y las encuestas son los principalesmtodosutilizadosparareconstruirmacrosociolgicamentelasestructurasapartir de informacin recibida de unidades de anlisis individuales; tal es el caso de la estructura de sexo y edad, la mencionada estructura ocupacional, o la educativa. El peso numrico de este tipodeestudioennuestromediohallevadoconfrecuenciaadarporsupuestoslosconceptos tericos bsicos que los sostienen; inclusive cuando se analizan los cambios, los antecedentes (considerados causales o que dan cuenta de la ocurrencia de dichos cambios) no son discutidos explcitamente. A veces se hace referencia a ellos, como son por ejemplo, los estudios donde se vinculan las capacidades adquiridas, principalmente la educacin, con los logros ocupacionales. En Sautu (1992) se comparan las pirmides de ocupacin de varones y mujeres sealando en qu sectores y posiciones se concentran las ltimas. No se ofrecen proposiciones tericas sistemticas que expliquen las diferencias; est implcito un modelo terico de discriminacin laboral y social cuyo mbito es la demanda de mano de obra en la cual tambin aparecen las influencias culturales y la autoimagen de las personas que se ofrecenenelmercado. El hecho de que en los trabajos macrosociolgicos ya citados no se expliciten las proposiciones tericas no significa que no posean contenidos tericos. Son teoras generales implcitas de la sociedad y su cambio y del desarrollo econmico, o del cambio poltico, etc. Por esta misma razn la estructura es considerada un sistema abarcativo de relaciones sociales que se establecen como factores externos que afectan la vida de los individuos. Aunque la idea de estructura social aparece en el iluminismo del siglo dieciocho, la teora clsica del siglo diecinueve produjo las dos contribuciones ms influyentes en la discusin de la estructura y la accin. Ellas estn asociadas con Karl Marx y Emile Durkheim respectivamente(Holton,1996:27). La reconstruccin macrosocial a partir de las unidades plantea un vnculo macro microsocial que explica los fenmenos sociales a partir de respuestas y rasgos de los sujetos involucrados. Las singularidades y tambin regularidades, incluso las diferencias entre sistemassocialessonelresultadodelaconsecuenciadelasaccionesindividuales.Eltodoesla suma de las partes. En el anlisis se parfe de un modelo deductivo que se apoya sobre una seriedeproposicionesqueseasumencomoverdaderasycategorasdeactoressocialescuyas motivacionesyconductassontenidasencuenta. Muchos anlisis sobre el desarrollo socioeconmico y/o la teora de la modernizacin, que tratan problemas eminentemente macrosociales, son abordados con diseos de investigacin en los cuales las consecuencias de acciones o sucesos que tienen lugar en un momentoeneltiemposeconcatenanensucesivasetapasconlasaccionesdeotrosconjuntos deactoressociales. Los estudios sobre mercado de trabajo que discutimos ms arriba se encuentran influenciados por las concepciones del individualismo metodolgico aunque no intencionalmente ni en forma explcita. Y solo parcialmente ya que la mayora no cubre secuencias completas de causas y consecuencias, probablemente porque la mayora se mantienenenunplanoeminentementedescriptivo. Un ejemplo de anlisis macrosocial estructural de la estratificacin social es la investigacin de Jorrat (2000) en la cual se estudian los estratos y la movilidad social a partir de los datos de una encuesta aleatoria a hogares en el rea metropolitana de Buenos Aires. Dos de las escuelas de pensamiento vigentes en la actualidad sirven de marco terico al estudio de la estratificacin ocupacional: la corriente marxista de Wright (1985, 1994) y los

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estudios sobre prestigio y gradacin ocupacional de Goldthorpe & Hope (1974). Ellas difieren en las concepciones tericas y en las operacionales pero ambas reconstruyen la estructura a partir de las unidades individuales familias/personas. El anlisis de la movilidad social intergeneracional es un buen ejemplo para mostrar la diferencia entre un estudio que reconstruye el nivel societal a partir de las unidades individuales (cuadro 3.3.) y un estudio quepartedelnivelagregadocomoeselcasoreseadoenelcuadro3.1. La movilidad social es un proceso que caracteriza a sociedades y momentos histricos, aunque sus consecuencias se experimentan y observan en el nivel microsocial. Las personas mantienen posiciones estables, ascienden o descienden en una estructura jerrquica; la posibilidad de existencia y magnitud de esos movimientos depender de la sociedad en que tienenlugar.Lasociedadargentinadelosaostreintaaloscincuentacrecaaunritmotalque multiplicaba las posibilidades de acceder a ocupaciones ms calificadas y mejor remuneradas (es la tpica transferencia de mano de obra desde actividades rurales/semirurales hacia actividades urbanas). Aunque la herencia ocupacional fuera alta (hijos que ocupan posiciones similares a las de sus padres) la estructura econmica abra posibilidades para los hijos de origen ms bajo, acompaado por la expansin de las oportunidades educativas. Germani (1963)distinguiymidilamovilidadestructuraldeladereemplazo. Cuadro3.3.Lareconstruccindelaestructuraymovilidadsocialapartirdelasunidades59 Cuestionestericas Cuestionestcnicas
1. Launicidadhistricosocialdelagregado universo;lasrelacionessocialesque constituyenelsustentodelaestratificacin ydelaconstitucindesegmentosdefinidos comoclasesoestratosydelosprocesosde movilidad Definicindelmbitodominioenelcual tienenlugarlasrelacionessocialesdeclase: lugares,personas,clanes,etc.Losactoresde lamovilidad. Qusonlasclasessocialesyculessonsus expresionesmanifestacionesobservables. Seleccindevariablesysusdimensiones. Formularunmodelodeherenciay movilidad. Justificarporquseeligeunmbitogeogrficoyno otro.Construccindelabaseempricomuestral.

2.

Definicindelaunidaddeanlisis. Seleccinaleatoriadeunidades.

3.

4.

Construccindepreguntasenuncuestionarioo seleccindedatossecundarioscensales. Medidasresumenencadaunidad. Construccindeestratos. Comparacindehijosconsuspadres. Tablasdemovilidad. Anlisisdelospatronesqueemergendelosdatos.

Para entender la historia argentina es crucial llevar a cabo estudios de movilidad social como los de Germani (1961) y Jorrat (2000), que reconstruyen la estructura a partir de las personas, pero tambin es muy importante abordar estudios macrosocialeshistricos (como los descriptos en el cuadro 3.1.) que nos ayuden a describir y explicar ,qu nos pas?. Existen otros temas que han desarrollado otras metodologas, tal es el caso del anlisis de la concentracin del poder o de las lites dirigentes que es abordado con mtodos documentales histricos o analizando datos estadsticos agregados, al estilo de Ecoriomia y Sociedad (Weber, 1964) y la teora de la clase ociosa de Veblen (1951) o el estudio de los aspectos simblicos de las clases o sus ideas, normas y valores, y la cosificacin de la cultura queseabordanapartirdelanlisisdetextosoelementosvisuales(Hall,1999).

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Consecuenciasmacrosocialesdefenmenosmicrosociales Existe un estilo de investigacin en el cual se utiliza un modelo implcito que postula que causas microsociales (como pueden ser fenmenos o decisiones que ocurren en el nivel individual) generan cambios cuyas consecuencias impactan o modifican el nivel agregado de las instituciones, sociedades, sistemas, etc. Varios anlisis en ciencias polticas y en relaciones internacionales, tambin algunos estudios sobre mercados laborales responden a este esquema terico. El nfasis del estudio, generalmente descriptivo, est puesto en el fenmeno especfico que se est analizando. Las referencias a explicaciones causales se planteancomoresultadodedecisionesmicrosocialesquetuvieronlugarenuntiempopasado o de procesos o fenmenos antecedentes al estudiado. En nuestro accionar cotidiano usamos permanentemente este tipo de esquema implcito. Por ejemplo, si la tasa de inters sube o baja, sto es el resultado de microdecisiones de firmas o corporaciones que estn o no dispuestos a aceptar u ofrecer capitales a una cierta tasa frente a una serie de opciones locales e internacionales de rendimiento potenciales. Los cambios en las tasas de inters son elresultadodelasumatoriadedecisionesdemicrounidades.Otroejemplosonlosestudiosen los cuales se explican las polticas pblicas por los intereses representados por las personas que las promueven; o la poltica exterior del pas durante la dictadura se explica por las orientacionesideolgicasdelaJuntaMilitargobernante60. La explicitacin del modelo terico sobre el cual se construye un diseo es clave para llevar adelante toda la investigacin, particularmente para establecer la validez de nuestras inferencias en la conclusin de nuestro estudio. En los ejempios arriba discutidos se extraen consecuencias macrosociales, el nivel agregado, a parr de datos producidos a nivel microsocial. Abeil (1996:257) ofrece un ejemplo de este tipo de razonamiento a partir del anlisis de Coleman (1994) sobre los fundamentos microsociales de los comportamientos macrosociales (cuadro 3.4.). La tica Protestante y el Espritu del Capitalismo de Max Weber (1969)sirveparamostrarlosvnculosmacromicromacrosociales.ParaColemanaunnivelde detalle, Weber est expresando una proposicin microsocial: la tica religiosa que caracteriza a aquellas sociedades que devinieron protestantes durante la revolucin (en particular los calvinistas) contiene valores que favorecen el crecimiento de la organizacin econmica capitalista (p. 190). En un nivel de anlisis refinado esta proposicin macrosocial puede ser desdoblada en tres: 1. la doctrina religiosa protestante genera ciertos valores entre sus adherentes; 2. los individuos con esos valores adoptan cierta clase de orientacin hacia la conducta econmica y 3. ciertas orientaciones hacia la conducta econmica de parte de los individuos ayuda a dar lugar a la organizacin econmica capitalista de la sociedad (cuadro 3.4.). La orientacin central de la conducta econmica es caracterizada por Weber como antj tradicjonalismo. El modelo contenido en estas proposiciones es: el nivel macrosocialcultural en el cual se ubica la tica religiosa transmite valores y normas de las cuales son portadores los individuos; las conductas de estos individuos en el marco de la tica religiosa, en el nivel agregadotienencomoconsecuencialaorganizacinsocietalcapitalista. Abell (1996) propone un modelo ampliado de relaciones entre los niveles macro y microsocialesenelmarcodelaTeoradelasEleccionesRacionales.Enlossupuestosdeesta teora se reafirma el individualismo, slo las personas actan e interactan. En un abanico ms o menos extenso de opciones, los individuos seleccionan lo que para ellos es la mejor eleccin (choice) en funcin de lo que ellos consideran es su inters particular. Las interdependencias y redes formadas por las acciones individuales constituyen el nivel macrosocial. En un modelo extendido del de Coleman es necesario incorporar el tiempo; en una serie interconectada de tiempos sucesivos de causas individuales (micro) dan lugar a consecuenciasmacrolasqueseconcatenanensucesivostiemposconotrascausasmicroalas cualeslasanterioresdieronlugaryassucesivamente.

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Los antecedentes de la teora de la eleccin racional son el conductismo en psicologa y sociologa y el utilitarismo en economa. Los supuestos del utilitarismo asumen a la accin humana con propsito e intencin guiada por una jerarqua ordenada de preferencias que en varios sentidos es racional: 1.los actores hacen clculos de utilidad o preferencia cuando seleccionancursosdeaccin;2.losactorescalculanloscostosqueprovienenderenunciarala utilidad que se obtendra de seguir cursos alternativos de accin y 3. los actores tratan de maximizar sus utilidades cuando se deciden por un curso de accin (Turner, 1991:353, analizando a Michael Hechter). Para Hechter la teora de la eleccin racional reconoce que el punto de partida es la estructura social, la distribucin de oportunidades para seleccionar cursos de accin y las reglas del juego, las normas y sanciones de la estructura social. A partir de estos condicionamientos, la meta de la teora es explicar los emergentes societales, la propiaestructurasocialylosmovimientosyconductascolectivas. Cuadro3.4.Integracinmacromicrosocial Nivel Procesossociales
Macrosocial Intermedio Individual Religinprotestante Desarrollodelcapitalismo

ticayvaloresfamiliares

Acumulacineconmicaenla organizacin Conductaeconmicade austeridad

ticaindividualde autosuperacinmediantelas obras

Fuente:adaptadodeColeman(1994:191) No es necesario adherir al individualismo metodolgico en forma explcita para utilizarlo. Avecesexplicamosloscomportamientosdelosgrupossocialeseinclusogeneralizamossobre categoras sociales a partir de hechos que hemos investigado utilizando como unidad de anlisisalosindividuos.Tomemoscomoejemplolasgeneralizacionesacercadelascausasdel aumento de la criminalidad en nuestro pas. Hemos ledo y tambin odo explicaciones que sostienen que el aumento de los delitos contra la propiedad y las personas se debe al desempleo y la pobreza que ha crecido considerablemente en la ltima dcada (perodo 1991 en adelante). Los datos sobre delitos se miden en una unidad de anlisis persona que tiene variosatributoscomosexo,edad,educacinylugarderesidencia,ademsselesatribuyeuna conducta: haber cometido un delito. Si tomramos el nmero total de personas con esos atributos de sexo, edad, etc. (sumando delincuentes y no delincuentes) y los categorizramos como pobres y no pobres para luego calcular en cada conjunto el porcentaje de los que cometieron delitos en un perodo dado, dicho porcentaje en ambas poblaciones (pobres no pobres) sera tan pequeo que sentiramos pudor de realizar ningn tipo de generalizacin. Adems de injusto e inmoral, atribuir a un conjunto social, los pobres, ser la causa del delito, la generalizacin es lgicamente falaz61. La falacia consiste en asignar capacidad explicativa causal a un atributo individual (de una o ms personas) para una consecuencia societal. El delito lo cometen personas (todo lo hacen las personas en ltima instancia) pero el delito existe porque simultneamente tienen lugar los mecanismos societales intermediarios que son los que explican el delito. Entre ellos podramos mencionar el trfico de drogas, el crecimiento de actividades de entretenimiento no legales, la mercantilizacin del cuerpo y de las relaciones humanas. Este crecimiento econmico en el cual se canalizan ingentes recursos crea demanda de mano de obra en parte satisfecha por personas de clase popular y otras por miembros de la clase media, como son algunos casos de modelos adolescentes, personas del showbusiness, consumos suntuarios, etc. Parte, lgicamente no todo, se ubica en las fronterasentreloqueelsistemanormativoformalcategorizacomodelincuencia.Ellumpen

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incluye personas de diverso nivel econmico pero cuanto ms bajo se ubica una persona ms visible es su delito. A mayor poder econmico, mayor capacidad para disfrazarlo. Entre los mecanismos intermediarios que lo facilitan deberamos mencionar el relajamiento de los mecanismos preventivos de seguridad, y el deterioro de los sistemas normativos y sancionatorios. El delito ha aumentado porque se han relajado las instituciones societales de control social, para los pobres y los no pobres. Tambin han crecido los fraudes financieros porque los sistemas impositivos y bancarios son permisivos, no funcionan adecuadamente y porquelacorrupcinhaalcanzadonivelesincompatiblesconunadecuadofuncionamientode las instituciones. Decimos por eso que la condicin de ser clase media alta o alta es la causa del incremento en ese tipo de delito?, o decimos que el estado no cumple con sus obligaciones.Noexisteunasolacausadeldelito(contralapropiedad,personas,evasinfiscal, lavado de dinero, etc.) sino mltiples causas. Desconocer la ley y el respeto a la integridad humana o tener una tica social corrompida, son algunas de las causas. Las condiciones societales de base o el funcionamiento del sector pblico, restringen o favorecen esas conductas. El argumento anterior puede ser planteado en trminos de una lgica cuantitativa. La prueba de causalidad de una proposicin que generaliza relaciones en un universo de tipo estadstico, consiste en establecer la asociacin entre una variable independiente estructural (serpobre,serbanqueroofuncionario)conunavariabledependienteconductual(cometerun delito) cuando se ha controlado el efecto de las otras variables (denominadas de control) sobre la variable dependiente. En este ejemplo seran los mecanismos societales intermediarios antes mencionados Si la asociacin entre la variable independiente y dependiente desaparece o se atena sensiblemente, cuando controlamos por variables intervinientes (se ubican entre la independiente y la dependiente), las causas deben buscarse enestasvariablesynoenlaqueleantecede(enestecasolaindependienteserpobre). Lasconexionesmacromicrosociales Como en una misma investigacin se articulan los niveles macro y microsociales es un tematerico.Sihacemosunarecorridaporlasprincipalesteorassociolgicas,ladiscusinde ese vnculo se ubica alrededor del eje desde el cual se observa a la sociedad y las personas: desdeelagregadoodesdelasaccionesindividuales. As como algunas posiciones comentadas ms arriba sostienen que las interacciones microsociales dan lugar a cambios en la organizacin societal, otras ponen el nfasis en este ltimo nivel. Las investigaciones que se apoyan en teoras en las cuales la organizacin econmica, en particular la propiedad de recursos de diverso tipo, afecta o impacta en la organizacindelrestodelasociedad(laorganizacinpoltica,lasinstituciones,lossistemasde valores,etc.)leestnasignandoasubaseeconmicaunagrancapacidadcausalexplicativade lasinstituciones,ideasyvalores.Muchosestudios,ynoslolosmarxistas,aplicanestetipode modelo explicativo. El modelo implcito de argumentacin terica es afirmar el carcter central de la organizacin social, en este caso de la produccin econmica, como el contexto en el cual tienen lugar las interacciones sociales vinculadas en forma directa o indirecta a la citada organizacin. El sistema social genera los mecanismos de su propia reproduccin y contiene las semillas del cambio, que algunos autores plantean como no conflictivo, mientras otros ven el conflicto como necesariamente enraizado en el propio funcionamiento de la distribucin desigual de los recursos y beneficios y de los intereses contradictorios vinculados aesadesigualdad. Tanto Marx como Weber, al privilegiar la organizacin econmica y el poder (y la desigualdad) como un mecanismo articulador del orden social, constituyen para los investigadores las principales fuentes de apoyo a investigaciones planteadas desde la perspectivamacrosocial.Noobstante,susideashansidotambinfuentedesoportetericoal

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estudio de la accin social. Aunque Marx eventualmente produjo los argumentos ms influyentes para una perspectiva puramente macro en sociologa, el nfasis de sus escritos iniciales fue la conciencia y la accin, pero Marx nunca concibi al actor de una manera individualista sino que es una traslacin en el nivel individual interpersonal de condiciones estructurales(Alexander&Giesen,1994:56). La perspectiva macro o micro social, como ya dijimos, es un modo de recortar la realidad contenida en las teoras generales de la sociedad y el sistema, de la organizacin social y su reproduccin y cambio; y de los vnculos con el nivel de la interaccin social y las personas. El investigador debe decidir desde su problema o inquietud qu es lo que desea o necesita saber. Del men de teoras disponibles seleccionar aquella/s que entiende son relevantes para plantear vlidamente su diseo de investigacin. Un error posible es plantear problemticas cuya localizacin emprica tiene lugar en el nivel de las personas y abordarlo con teoras generales macrosociales. Por supuesto que eventualmente todo puede ser revertido al sistema social. Por ejemplo, si se estudian problemas de aprendizaje de nios pobres utilizando exclusivamente teoras que se refieren al funcionamiento institucional del sistema escolar, se deja de lado un aspecto importante: los problemas de aprendizaje pertenecen al mbito de la interaccin del nio con su contexto escolar y familiar, es decir, estn situados en la interaccin del nio con otras personas. La pregunta podra ser cmo le enseamos a estos nios? En el nivel microsocial de la escuela cmo funciona ese microcosmos en relacin con el aprendizaje? El planteo macrosocial de estos temas requiere formularunnexointermedioquevinculelasmicrorelacionesniohogardocenteconelnivel macrosocial de las instituciones que regulan la asignacin de recursos materiales y pedaggicosylareproduccindeladesigualdad. Paraalgunosautores,losprocesossocietalesqueexplicanlareproduccinyelcambiode los sistemas dan cuenta o afectan las relaciones sociales planteadas a nivel microsocial. La organizacin social, las instituciones, la estructura social (entre las cuales la distribucin del poder es bsica) generan explicaciones de ambos, los procesos y la realidad macro y microsocial. Por el contrario, para otros autores, el nivel macrosocial es un artilugio terico metodolgico. Lo nico real es la interaccin entre las personas; son los individuos los que cuentan. La idea de causalidad es la de las causas que explican por qu la gente hace lo que hace. Con anterioridad, al discutir los tres esquemas bsicos de investigacin macrosocial en Argentina esbozamos sus conexiones con los procesos microsociales. La posicin terica de los dos primeros es radicalmente diferente a la del tercero. En la narrativa histrica (cuadro 3.1.) y en el mdelo formal cuantitativo (cuadro 3.2.) los procesos macrosociales o las estructuras sociales poseen entidad propia; son ms que la sumatoria de sus partes. En la tercera, el individualismo metodolgico (cuadro 3.3.), la estructura se reconstruye desde las caractersticasdelasunidadesindividuales,cuyasumatoriaconstituyeelnivelmacrosocial. En la prctica, entre nosotros, existen dos estilos o maneras (pueden existir de hecho muchos ms) de articular en el objetivo de investigacin los niveles macro y microsociales. Implcitos en estos estilos se plantean vnculos de causalidad que asignan poder explicativo al contexto macrosocial de las relaciones microsociales. Primero, se plantean relaciones de causalidad cuando se mide el efecto sobre la variable dependiente (consecuencia) de cada una de las variables independientes (algunas son estructurales o contextuales), estando las dems variables controladas (la asociacin estadstica de las metodologas cuantitativas). Segundo, se establece la existencia de regularidades o la emergencia de patrones de comportamiento microsocial que aparecen en los jatos cuando se comparan estructuras, situacionesocontextosantecedentesenlosquetienenlugardichospatronesyregularidades; dentro de este estilo, algunos estudios identifican los diferentes comportamientos de conjuntosdeindividuosclasificadostomandoencuentasuinsercinestructural.

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En el primer estilo de articulacin, la idea de causa o relacin causal se apoya en la asociacin estadstica entre variables, cuando el efecto de otras variables ha sido controlado; esto circunscribe la idea de causalidad a las investigaciones cuantitativas que miden variables en unidades de anlisis diferenciables dentro de un universo previamente definido. Aquellas unidades que se caracterizan por x rasgos muy probablemente se caracterizarn tambin por y rasgos definidos ambos respectivamente como variables independientes y dependientes, habida cuenta que las unidades hayan sido igualadas a lo largo de otros rasgos denominadosvariablesdecontrol. Aunque en los estudios cuantitativos las relaciones causales se prueban estadsticamente, con una gran variedad de modelos sofisticados, la causalidad no es un problemaestadsticosinoterico.Lapruebaestadsticasirvedesustentoempricoparainferir relacionesdecausalidadpostuladaspreviamenteenlateoraquehaservidoparaeldiseodel estudio. El diseo experimental cumple con esas condiciones; las encuestas u otros diseos formalesqueusandatossecundariosestadsticossoloseleaproximan. Enunainvestigacincuantitativalaarticulacinmacromicrosocialtienelugaratravsde la incorporacin de variables estructurales independientes que se postula que son las que explican los atributos o comportamientos microsociales. El propsito de estos estudios es establecer cmo la macroestructura condiciona o afecta fenmenos o comportamientos cuyos actores son individuos (podran ser pequeos grupos o familias). La forma ms simple de este tipo de investigacin son las encuestas o anlisis de datos censales en los cuales se incorpora la variable lugar de residencia (rural/urbano; tamao de la localidad, tipo de barrio o comunidad) como la o una de las variables independientes. Dentro de esta lgica existen variados niveles de sofisticacin tcnica. Las grandes encuestas, incluyendo los censos, permiten definir y medir variables estructurales y macrosociales segmentando la poblacin bajoestudio. Enunestudiorecientesobreestabilidadbarrialybienestarpsicolgicodelapoblacinse seleccionaron tramos censales caracterizados por el predominio, o no, de hogares definidos como pobres, y por el peso que en el conjunto tenan las viviendas ocupadas por la misma familia en los cinco aos anteriores al censo (1990, Illinois). Esto ltimo fue utilizado como indicador de estabilidad barrial. Se llev a cabo una encuesta telefnica entre adultos seleccionados en el hogar. Adems de variables sociodemogrficas se aplicaron tems de escalas que medan variables psicolgicas y psicosociales: depresin, ansiedad, miedo, percepcin del orden/desorden, sentido de autoeficacia y lazos sociales. Para establecer el efecto de las variables independientes sobre el bienestar psicolgico se utiliz un modelo matemticomultinivel(Ross,Reynolds&Geis,2000). Entre nosotros, un ejemplo del segundo estilo de articulacin de los efectos macro sobre elmicrocosmos,eselartculodeGibaja(1967)sobrelasactitudeshacialafamilia,enelquese comparan obreros industriales de origen rural y urbano y campesinos. Este estudio se apoya en el supuesto corrientemente aceptado de que la estructura familiar sufre cambios en la sociedad industrial moderna que la diferencian de la familia en sociedades predominantementenoindustriales(Gibaja,1967:411).Apartirdeestesupuestogeneralse enuncian hiptesis de trabajo acerca de las orientaciones familiares que es dable esperar entre obreros socializados en un entorno urbanoindustrial comparados con campesinos de igual nivel de educacin. En el planteo de la investigacin y en el tratamiento estadstico de los datos se busca establecer si existen diferencias en las orientaciones hacia la propia familia y la de origen entre personas con diferente socializacin urbanaindustrial cuando estado civil yeducacinsontenidasencuenta. EnlainvestigacindeRoss,Reynolds&Geiss(2000)elnexoentreelnivelmacrosocialdel entorno en el cual viven los individuos y el nivel microsocial son los lazos sociales que ellos establecen con otros miembros de su comunidad. Ellos actan como mediadores entre las variables estructurales y las psicolgicassociales (cuadro 3.5.). En cambio en la investigacin

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de Gibaja (1967) no existen en el modelo de anlisis variables mediadoras entre los niveles macro y microsociales. En este estudio se midi el efecto de la educacin en tres contextos societales que definieron los subgrupos de la poblacin (urbano, urbanorural y rural). En la fecha en que fue hecha esta investigacin la mayora de los estudios reproducan este modelo. Cuadro3.5.Integracindeprocesosmacrosocialesaconsecuenciasmicrosociales: estabilidaddelacomunidadybienestarpsicosocial
Etapasdeldiseo: Marcoterico: Proposiciones bsicas tratan las condiciones y consecuencias de la estabilidad y movilidad residencial y econmicolaboral; perspectivas de la cohesividad y del aislamiento social, los efectos de la estabilidad ylapobrezasobrelasperturbacionespsicosociales. Variableseindicadores 1. Perturbaciones pslcosociales: promedio de dos indicadores: i. Depresin: escala formada por 7 tems: nmero de das en la semana que experiment estados de depresin. Puntaje: das promedio, y II.Ansiedad:dasenlasemanaqueexperimentsituacionesdeansiedad.Puntaje:daspromedio. 2. Sentimiento de indefensin acerca de la capacidad de control sobre la propia vida: ndice que incorpora tems que expresan control e indefensin. Se codifca con valores positivos y negativos, tipo diferencialsemntico. 3.Miedo:nmerodedasenlasemanaenquesintitemor.Puntajepromediodetresitems. 4. Lazos sociales Informales: escala de 3 items que miden frecuencia de relaciones sociales (nunca:1, raravez:2,aveces:3,amenudo:4).Puntajepromedio. 5. Percepcin del desorden/orden en su barrio: la percepcin de la ruptura del orden social se midi por la aceptacin/rechazo de afirmaciones contenidas en 15 oraciones. Puntaje desde 1 a 5, se calcula elpromedio. 6. Caractersticas del barrio: los datos provienen del censo de poblacin de 1990 en el cual se seleccionanensecuencia,alazar,segmentoscensales,hogareseindividuos(18aosyms): i. Los segmentos censales fueron caracterizados segn el porcentaje de viviendas ocupadas por las mismas familias en 1985 y 1990: u. La pobreza fue medida por el porcentaje de hogares debajo de la lnea de pobreza. Ambos, estabilidad y pobreza, se midieron como puntajes de desvo (deviation scores).Losscoresseasignaronacadasujetoenlamuestra. 7.Caractersticassociodemogrficas Poblacin:HogaresdeIllinois,EE.UU.Muestraaleatoriadesegmentoscensalesyhogares. Encuesta telefnica a personas de 18 y ms aos seleccionadas segn la fecha de su ltimo cumpleaos. Anlisis: Modelo estadstico multinivel del segmento censal y del individuo (Programa MLn). Se testearon cinco modelos para medir el efecto sobre el bienestar psicosocial de las caractersticas barriales en las cuales se incorporan en etapas las diversas variables: lazos sociales, percepcin del ordensocial,sentidodeindefensinymiedo. Nota:laconfiabilidaddelasescalassemidiconelcoeficientealpha. Fuente:Ross,Reynolds&Geis(2000).

Las investigaciones de Ross, Reynolds & Geis (2000) y en menor medida la de Gibaja (1967) son investigaciones microsociales que incorporan variables societales. Por el contrario, en los ejemplos citados antes de investigaciones macrosociales que analizan con mtodos cualitativos polticas sociales o econmicas explicndolas en funcin de los procesos de decisin,supuestosoverdaderos,queledieronorigen,elmodelosubyacenteeselinverso.El objetivo del estudio es analizar fenmenos macrosociales y se los explica por condiciones o circunstancias cuyo mbito es el microcosmos de las decisiones de poltica econmica; para ello hay que asumir que los que toman decisiones procesan o representan intereses, intenciones,oideologasqueelobservadorinvestigadorpresume,peroparalocualnoaporta pruebas. Tambin en este caso sera necesario establecer un mecanismo intermediario entre elniveldelaaccinsocialylosprocesosmacrosocialesestructurales.

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Retomando las investigaciones de Ross, Reynolds & Geiss (2000) y la de Gibaja (1967) la fecha de realizacin explica las diferencias. En la actualidad se han desarrollado modelos de anlisis estadstico multivariados que no estaban disponibles hace treinta aos. Debido a esto laprimerainvestigacinesuncasoqueilustraelanlisisestadsticodelacausalidad,mientras que Gibaja (1967) trata de articular los niveles macro y microsociales; es decir, a partir de la definicin de contextos antecedentes se observa la existencia de patrones o regularidades diferentes asignndole al contexto antecedente carcter explicativocausal. Este es el modelo de anlisis ms frecuente entre nosotros particularmente en las investigaciones que utilizan datossecundarioscomolaEncuestaPermanentedeHogares.Sediscutentemasmicrosociales como son los de las prcticas reproductivas y se las explica mediante variables microsociales del hogar y sus miembros, destacando las diferencias entre conjuntos poblacionales en funcin de los rasgos del contexto macrosocial. La macroestructura acta por presencia aun cuandolosinvestigadoresdestaquenlaexistenciadeprocesosintermediariosentrelosniveles macroymicrosociales62. La incorporacin de variables macrosociales en la investigacin microsocial tambin ha sido mencionada con anterioridad; son los estudios microsociales en los cuales los individuos, unidades de anlisis, son caracterizados por sus inserciones estructurales a la vez que se investigansuscomportamientos,opinionesyactitudes.Enestetipodeestudio,generalmente por encuesta, se explican las diferencias en los comportamientos por la pertenencia estructural, sin especificar, la mayora de las veces, cuales son los procesos intermediarios entre la pertenencia estructural y los comportamientos u opiniones; por ejemplo, cuando se sostiene que la clase popular en el Gran Buenos Aires era proporcionalmente ms antisemita quelasclasesmedias(Germani,1962). Mirandolarealidaddesdelaspersonas La investigacin microsocial se ubica en el dominio de las relaciones sociales y de los comportamientos de las personas. Un importante nmero de investigaciones en reas temticas diversas abordan sus estudios desde una perspectiva microsocial utilizando unidades o casos que son individuos, situaciones u ocasiones, pequeos grupos, o conjuntos diferenciablesdesuentorno(escuelas,familias,gangs,empresas,etc.). Aunque las unidades de anlisis de estas investigaciones siempre son individuales o de pequeos conjuntos, lo que les asignael carcter de investigacin microsocial no es el tipode unidad, que se construye o selecciona en el diseo, sino el objetivo de investigacin formuladoapartirdeteorasmicrosociales. La teora y el objetivo definen el nivel de anlisis, que es como ya dijimos, una abstraccin mediante la cual sostenemos que la realidad puede ser recortada y abordada. Las investigaciones sobre clases sociales que citamos en un punto anterior (Germani, 1961 y Jorrat, 2000) investigan la estructura de la estratificacin social en Argentina a partir de marcos tericos que permiten delimitar y describir segmentos de poblacin que denominamosclasessocialesoestratossocialesdeacuerdoalaposicintericadesdelacual hayamos partido. El ncleo del estudio est constituido por los propios estratos o clases y el conjuntoquetodosellosconforman.Deallqueelanlisissecentreenelsistemaoestructura ensmismo,lamovilidadinterclasesylacomposicininternadelasmismas. Las teoras que dan sustento al anlisis de la estructura de la estratificacin, definidas como el conjunto de clases sociales, o de estratos o agrupamientos o jerarquas ordenadas, hacen a la comprensin de la sociedad y los procesos societales. Ellas discuten los fundamentos mismos sobre los cuales las sociedades estn organizadas, que son el poder, la riqueza y la diferenciacin que permea todas, o la mayora de las relaciones sociales. Las personasportanlaclasesocialopertenecenaclasessociales,perolasclasessociales,como la desigualdad en el acceso a recursos (que se superponen) son rasgos societales. La

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deferencia hacia miembros de clases altas o lites basada en el prestigio social asignado a las mismas es, asimismo, un rasgo societal aunque se movilice en las relaciones sociales. La disposicinylosactosdedeferenciatienenlugarcuandoenlapercepcinsonevocadoshacia personas o clases, caractersticas o propiedades de sus roles o comportamientos en tanto miembros de esas clases. La deferencia est socialmente asignada a riqueza, ocupaciones, ttulos, estilos de vida, poder poltico o corporativo, etc. y son atributos social mente consensuadosdelosmismos(Shils,2001:247). Por otro lado, el anlisis focalizado en las interacciones, o comportamiento u orientaciones de personas (incluyendo actos de deferencia o estigmatizacin) entre una clase social o de distintas clases sociales pertenecen al dominio de la investigacin microsocial. Las teorassobrelascualesse apoyaestetipode estudiosontraslacionesanivel microdeteoras formuladas macrosociolgicamente. Tomemos por ejemplo el modelo bsico del logro de status asociado a Blau & Duncan (1967). Para cohortes de personas se estudia el papel de la educacin y status ocupacional del padre en el logro educacional y acceso a la primera ocupacin y/o status ocupacional del sujeto en un momento dado. El anlisis de la transmisin de padres a hijos de posibilidades de alcanzar un nivel educativo y acceder a un statusocupacional,olainfluenciadelapropiaeducacinenlaocupacindelsujetoplanteael anlisis de relaciones microsociales. Son procesos cuyo dominio se ubica en los hogares o redesderelacionesalascualespertenecenyenlascualesinteractanlaspersonas.Diferente es la consideracin de la apertura del sistema educativo, el crecimiento diferencial de ocupaciones y los requerimientos que stas imponen al acceso ocupacional que son todos procesos societales. Una economa que crece y una sociedad en la cual su sistema educativo tiendeaserigualitario,esdecir,quenodiscriminaporelorigensocialdelosestudiantes,crea oportunidadesdemovilidadascendente,auncuandolaherenciadestatuscontinesiendoun rasgo importante de la sociedad. La sociedad argentina de los primeros setenta aos del siglo XX fue mas igualitaria porque crecan las oportunidades de educarse y acceder a mejores empleos; no porque los hijos de los ricos fueran a ocupaciones bajas y los hijos de los pobres ocuparon sus lugares. Los hijos de los pobres tenan espacios nuevos que ocupar (esto no descartalamovilidaddereemplazoquesiemprehaexistido). El anlisis de las orientaciones electorales ofrece otro ejemplo de anlisis microsocial en el cual los cambios en las macroestructuras deben tenerse en cuenta para interpretar los resultadosdelasinvestigaciones.Laadhesinolealtadpartidariadediferentesclasessociales o grupos ocupacionales es un tpico estudio microsocial en el cual las unidades de anlisis son potenciales o efectivos votantes. La hiptesis sobre la cual se elabora el diseo postula que dadas ciertas condiciones, definidas como variables de control, existen patrones de comportamiento electoral asociados a la situacin ocupacional de las personas. El anlisis estadsticomultivariadopermiteponerapruebaestahiptesis. El anlisis comparativo en el tiempo permite establecer la estabilidad del patrn de comportamiento electoral antes descripto. Si las asociaciones entre situacin ocupacional y voto electoral no varian (asumiendo que la composicin interna de los grupos se mantiene similar), este patrn permitira predecir el comportamiento electoral conociendo la composicin ocupacional de un conjunto poblacional; la preeminencia de un partido u otro partido dependera de los cambios en la estructura ocupacional, es decir de los cambios relativos de las diversas ocupaciones. Por otra parte sera distinto el caso en el cual el cambio se produce en la propia relacin entre situacin ocupacional y preferencia electoral. Tal sera el caso de los cambios en las orientaciones de la clase obrera (u otra clase social) ya sea hacia un partido existente u otro nuevo como sucedi con la adhesin al laborismo en 1946 en la Argentina.Elanlisisdeesteprocesodemandaunadoblelectura. Primero, en el nivel microsocial una parte de la poblacin cambi sus orientaciones polticas y reinterpret sus experiencias vitales. A su vez muchos de ellos haban cambiado sustancialmente su insercin ocupacional y espacial debido a las migraciones internas. El

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dominio para el anlisis de estos cambios es el microcosmos de los hogares, de las experiencias barriales y el de las actividades sindicales emergentes. La gente hizo una elaboracin e interpretacin de su propia situacin e intereses y de los sucesos polticos y las cuestiones en debate y reorient su adhesin poltica. El anlisis del voto peronista de 1946 debe ubicarse en el nivel microsocial de la agencia humana, es decir de las ideas y creencias, significadoseinterpretacionesdelagente. Segundo, la transformacin socioeconmica del pas, la urbanizacin e industrializacin son fenmenosmacroestructuralesencuyocontextotuvieronlugarloscambiosenlasinserciones espaciales y laborales. El crecimiento y transformacin estructural de la clase obrera tuvo lugar en este contexto histrico pero la macroestructura no cae como una maza sobre la gente que como tteres responden a los estmulos. Si la gente no hubiera reinterpretado la historia poltica desde ellos mismos probablemente no hubiera surgido el peronismo. Podramos especular que aun si el proceso de industrializacin no hubiera ocurrido, tal vez igualmentelasclasespopularesdelinterior,incluyendolaprovinciadeBuenosAires,hubieran adherido a Pern a travs de procesos de interpretacin e identificacin, que en realidad conocemospoco,porquelamayoradelosestudiossonmacrosociales. Los ejercicios imaginativos sobre si tal cosa hubiera pasado, no son muy adecuados para la labor cientfica que nunca alcanza una verdad incontrastable. La historia fue y es; lo que pas, pas. Nuestro propsito es resaltar un punto: que el anlisis de la adhesin poltica, las preferencias polticas as como las de consumo o las orientaciones y comportamiento de las personaspertenecenaldominiombitodelainvestigacinmicrosocialenlacualesnecesario incorporar la comprensin de la agencia humana. Hoy en da, la interpretacin demasiado estructuralista del comportamiento poltico en la Argentina tal vez obnubile nuestra comprensin delosprocesosdeinterpretacinysignificacinquehacelagentedelapoltica, los polticos y su propia situacin personal, traducido esto en una serie de opciones que son lasquefinalmenteinfluyenlasdecisionesdevotaraunouotrocandidato. Elmicrocosmosdelasrealidadescotidianas El objeto de la investigacin microsociolgica es estudiar procesos individuales y de la interaccin social: analizando su organizacin social como un orden de fenmenos diferente del orden social y la estructura social. Esto significa abstraer y recortar la realidad de las relaciones sociales, de los vnculos de las personas con su entorno fsico y social, sus acciones y desempeos en sus posiciones o inserciones sociales, sus orientaciones, valores y creencias haciaelmedioysmismos,ascomodesusinterpretacionescotidianasdesusexperiencias. Como sealamos antes, en una investigacin debemos diferenciar entre el nivel de las unidades de anlisis y el nivel de anlisis de la teora. La primera afecta la produccin de la evidenciaempricaquepuedeestarporunladoalserviciodereconstruirlamacroestructurao procesos societales (tal como pasa en el individualismo metodolgico). Por otro lado, el objetivo puede estar dirigido a establecer patrones de comportamiento en microinteracciones, por ejemplo formas de interaccin conversacional; o estudiar las opiniones de la gente, o inclusive describir conjuntos o grupos en la sociedad y cmo se orientan o comportan, por ejemplo si los jvenes votan ms o menos a la izquierda o si las mujeres ms educadas concurren en mayor proporcin al mercado laboral. Tambin pertenecen al mbitodominio de la investigacin microsocial el estudio de la discriminacin tnica en las escuelas, o la deferencia/respeto y la distancia social en las relaciones entre los miembrosdedistintasclasesogrupostnicos. El nivel de anlisis de la teora sirve para formular el objetivo de investigacin, decidir sobresumetodologayreconstruirlarealidadapartirdelaevidenciaemprica;lateoratiene un status explicativo de los procesos microsociales o de los procesos macrosociales segn sea el propsito que se establezca en el objetivo de estudio. Existe una regla de oro de la prctica

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delainvestigacin:ascomolateoradefineelobjetivo,porestamismaraznenelmomento de la inferencia de los resultados, la teora tiene status explicativo, ya sea porque se acepta o rechaza la hiptesis o porque es con teora que las regularidades empricas pueden generalizarse63. As como en los casos en que se incorporan conceptos o proposiciones macrosocialesalainvestigacinmicrosocialsedebenestablecerenelmarcotericosusnexos con las proposiciones microsociales, cuando se incorporan conceptos o proposiciones microsociales a la investigacin macro se deben postular los nexos con las proposiciones y conceptos macrosociales. Un ejemplo ha sido discutido antes cuando analizamos el status macrosocial de la alienacin y su traduccin para ser utilizada en la investigacin de fenmenosmicrosociales(dedificilcorrespondencia). La realidad microsocial despliega una dinmica y organizacin propia que no se puede conocer ni describiendo meramente las inserciones de los agentes sociales ni refirindolas a los procesos o estructuras en las cuales se asume que esas inserciones estn inmersas. Los encuentros, ocasiones, e interacciones sociales; as como la dinmica de un grupo, gang, o familia han sido observados desde diferentes teoras entre las cuales destacaremos dos, el Interaccionismo Simblico y la Etnometodologa, ambas influenciadas por la Fenomenologa de Schutz (1972). El interaccionismo simblico y la etnometodologa son producto de la reaccincontraelfuncionalismodelosaoscincuentaeiniciodelossesenta,ydeunestilode investigacin en el cual la persona pensante y actuante era reemplazada por una concepcin esquemtica de individuo cuyos pensamientos, motivaciones o comportamiento podan investigarsequmicamentepuros. Tan influenciados estamos en la Argentina por los temas macrosociales y la investigacin sociolgica narrativohistrica que es frecuente encontrar cmo estudios en los cuales un procesoquecaracterizalasociedadsetrasladaotraducealmbitodelainteraccinsocial. Por ejemplo, las interacciones y cdigos interciases sociales; o en un estudio de las polticas pblicas que tienen consecuencias sobre la realidad cotidiana. Cuando se aprueba una ley impositiva o una reforma educativa se asume ingenuamente que sus efectos se harn sentir en las relaciones sociales de los agentes sociales involucrados. Aqu se asume que el cambio del sistema impositivo o educativo se traducir en cambios de comportamiento cuando la realidadnos dice cundifciles cambiarlasconductascondecretos.Porotrolado,interpretar la globalizacin o la deuda externa como el resultado de la operatoria de mentes (perversas o cualquiera sea el calificativo que se le adjunte) es simplificar la realidad y caer en un voluntarismo a ultranza. Por supuesto siempre hay personas en la realidad social; y son personas que pertenecen a grupos o clases sociales, que tienen poder, o no lo tienen, que persiguen intereses; pero los procesos macrosociales se explican con teoras macrosociales y losmicrosocialesconteorasmicrosociales. El Interaccionismo Simblico ofrece una perspectiva terica para investigar el microcosmos de las relaciones sociales cuando conceptualiza el self en trminos de la agencia humana. La accin est organizada alrededor de metas y objetos sociales, una parte de los cuales son motivos o emociones pasadas y futuras incorporados en la definicin de la situacin de interaccin. Las decisiones e interacciones de los agentes sociales son el resultado de esa definicin de la situacin (Charon, 1995:4 y 142). De all que los fenmenos sociales se refieran a diversas formas de relaciones personales inmediatas y la consideracin de lo macrosocial y el poder se defina en trminos de horizontes de los mundos vitales. Una crtica frecuente es que deja de lado las definiciones societales de intenciones y orientaciones delosindividuosodelosactorescolectivos(Outhwaite&Bottomore,1998:656). La fuente de la autonoma del agente social est en un mi reflexivo que analiza la situacin,recuerdaelpasadoypredice elfuturo. Elyosocial(selfel1deMead),lossmbolos, el mi reflexivo y la interaccin del self y los otros constituyen la base de la autonoma del agenterespectodesituacionessocialesparticulares yespecificas (Charon,1995:204).Analizar

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y comprender esas situaciones es la principal contribucin del Interaccionismo Simblico a la investigacinsocial. Aunque Blumer sostiene que las estructuras y los sistemas no actan ni interpretan significados, el Interaccionismo Simblico incorpora la idea de sociedad a travs de la conceptualizacin de actividades conjuntas que pueden ser cooperativas, cuando se comparten valores y fines, o divergentes y conflictivos. Las actividades conjuntas tienen una trayectoria, una historia que se puede descubrir en el espacio y el tiempo, sea referida al casamiento, unaocupacinounaenfermedad;sepuedenanalizarenunasecuenciatemporal en diversos mbitos sociales y geogrficos (Layder, 1994:68). Justamente las dos escuelas en las que se diferencia el Interaccionismo Simblico difieren respecto al papel ms importante quelaEscueladeIowa(ManfredKuhn)leasignaalaestructura,comparadaconladeChicago (Blumer) y en la conceptualizacin del seil que la primera visualiza como socialmente ms estructuradoquelasegunda(Fine,1993)64. Aunque Goffman no adhiri abiertamente al Interaccionismo Simblico, muchos autores lo ubican en esta corriente. Las buenas maneras, los rituales, dramas y ocasiones constituyen fenmenosquenoserefierenalordenoestructurasocialsinoalordendelainteraccinyala estructura de la experiencia individual de la vida social. En la narracin de la experiencia subjetiva de la desocupacin una persona recuerda y reconstruye las relaciones con superiores o compaeros que acompaaron su despido. Esos momentos son situaciones en las que aparecen actividades situadas que dependen de sistemas de status y jerarquas y relaciones estructurales aunque ellas no aparezcan en forma explcita en la reconstruccin de los escenarios (Joseph, 1999:10). La conceptualizacin de Goffman acerca de la rutinizacin y regionalizacin, el framing y la categorizacin son cruciales para comprender los microprocesos y a la vez ritualizar cmo se constituyen en la propia interaccin los procesos deestructuracin(Turner,1995:192). Si tomamos como referencia los diversos ejemplos disponibles de investigaciones llevadas a cabo en el marco de la tradicin interaccionista (por ejemplo, artculos publicados en Studies in Simbolic Interaction), entre nosotros es difcil individualizar una investigacin que se ajuste plenamente a esos modelos. S, podemos mencionar estudios en los cuales su influencia aparece en la manera como son abordados los anlisis de las experiencias personales y la construccin social de los problemas. La donacin de rganos como problema social (Freidin, 2000) es un ejemplo de investigacin en la cual es explcita la influencia del InteraccionismoSimblico,juntoconlossupuestosdeloquesedenominaculturasubjetiva.El ncleo de la investigacin son agentes sociales no expertos (legos, personas comunes) que son sujetos activos y crticos y que, por lo tanto, hay que comprender sus acciones y decisiones desde sus propias lgicas, sistemas o creencias, y cmulos de experiencias y conocimientos. La exploracin de estos elementos permite que emerja la combinacin compleja de confianza y escepticismo de los legos hacia la medicina moderna (Freidin, 2000:26). De all que para comprender por qu desde su propia perspectiva la gente tiene o no disposicin a donar, en el estudio se profundiza el anlisis de las emociones vinculadas a la confianzadesconfianza y miedo y seguridad (Freidin, 2000:27). En una tradicin muy enraizada entre nosotros, Freidin incorpora la estructura cuando disea la constitucin de los grupos focales: seis grupos en los sectores pobres y seis en los sectores medios; en cada sectorhaygruposdemujeresydevarones,jvenesyadultosmaduros. La estructura social incorporada en la seleccin de los casos a estudiar constituye el segundo tipo de estilo de articulacin entre la realidad macro y microsociales, que describimos en un punto anterior. La misma estrategia tericometodolgica se encuentra en un estudio local sobre procamiento e interpretacin de la crisis argentina entre mujere de clase media y popular del rea metropolitana de Buenos Afres (Sautu et. al., 2000 y Di Virgilio et.al.,2000).Elestudiosebasenentrevistasabiertasenlascualeslasmujeresentrevistadas reconstruyen su vida laboral y familiar y sus experiencias actuales y las de su grupo familiar

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alrededor de los cambios estructurales que han tenido lugar en nuestro pas en la ltima dcada. En la investigacin de Prez & Sosinski (200 ib), una parte de la cual se encuentra en curso, la influencia del Interaccionismo Simblico es ms definida. El propsito del estudio es investigar la construccin social del ser maestra en escuelas de barrios pobres: los selves femeninos, que son maestras, madres, esposas, y su capacidad reflectiva de sus propias acciones que emerge en las interpretaciones del s mismo y de los otros con quienes interacta aparecen en los dilogos que desarrollan en sus relatos. El ser maestra aparece fusionado con las expectativas femeninas, las orientaciones hacia la enseanza, y las conductas de carirtg. Con un enfoque similar las mismas autoras (Prez & Sosinski, 200 la) analizan como mujeres de clase media, econmicamente activas, construyen su imagen profesionalfemeninaylaimagenmasculinacomolosotrosquesonlaparteconstitutivadel lookirigglasssefdondesereflejacmocreenquelasevalan.Laideadeestructuraaparece comoreferenciasaautopertenencias,juiciosdevalordondesurgelaculturaylasatribuciones causalesqueutilizancuandoconstruyenelesquemainterpretativodesurealidad. El estudio en la crcel de Villa Devoto de Lafleur (2000) est inspirado en Internados de Goffman (1994), aunque su desarrollo segn lo expresa el autor tambin ha sido influido por Foucault. Se trata de una investigacin en la cual se combinan la observacin participante y las entrevistas, con el propsito de reconstruir desde los actores las relaciones sociales, las jerarquasycdigosdeconvivenciadentrodelpenal. Elagentesocialcomoconstructordesupropiomundoestambinelpuntodepartidade la Etnometodologa. En esta perspectiva, se busca establecer cules son los procedimientos mediante los cuales los actores llegan a compartir y confiar en un punto de vista comn acerca de las circunstancias empricas de sus actos, las cuales ellos tratan como cuestiones moralesdehecho.Losactoresalolargodesusexperienciasdevidaadquierenconocimientos en trminos de las cuales sus acciones y las de los otros son consideradas accourttable (explicables). Para la Etnometodologa, la accin social es esencialmente transformable y producto de las actividades reflexivas y organizadas de los participantes. Los miembros participantes de una situacin estn involucrados en producir, interpretar y dar sentido a sus acciones (Heritage,1984:13233).Ellenguaje tieneun papel centralenlaconstitucindelasrelaciones sociales y la realidad social, y dado que contiene trminos indexicales la interpretacin est atada a las circunstancias de su enunciacin (del acto del habla)65. El estudio de cdigos del habla entre convictos (Wieder, 1975), del razonamiento mundano o de las prcticas de desarrollo de actividades cientficas en un laboratorio, son ejemplos de investigaciones en las cualeslospropiosactores,enlainteraccin,dansentidoasusactividades. Elsentidoparaelactorestcontenidoenellenguajequeutiliza,deallquelossupuestos quesostienenelanlisisdeconversacionesenlaperspectivaetnogrficasean:primero,quela accin social y la interaccin muestran pautas estables organizadas y recurrentes; segundo, la significacin de la accin comunicativa de un hablante est contextualizada en una secuencia de acciones de conversacin. La idea del contexto aqu es interna al propio intercambio entre participantes,sonlospropioscontenidosdelaconversacin. El nfasis en los mtodos que la gente crea para manejarse y comprender su mundo, en laimportanciaasignadaalconocimientodesentidocomn,yconsideradocomovlido(taken for granted), a la unicidad de los significados y la habilidad de la gente para crear su mundo social hace que la Etnometodologa sea aun ms radical que el Interaccionismo Simblico en su posicin centrada en el agente social, contrario a posiciones estructuralistas que asignan poca importancia a la autonoma del actor (Layder, 1994:83). Luego, despus de veinte aos de Studies in Ethnometodology (Garfinkel, 1967) existe, como el trabajo de una empresa internacional e interdisciplinaria, un cuerpo grande de estudios empricos sobre las acciones prcticas, las as llamadas actividades ordinarias naturalmente organizadas. Estos estudios

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demuestran fenmenos del orden, producidos localmente, organizados naturalmente, reflexivamente explicables. Garfinkel (1993:15). No existe una estructura objetiva, el orden socialesunaconstruccinqueestcontinuamentesostenidaymanejadaporlosparticipantes quelacreanyrecreanmomentoamomento(Layder,1994:85). Como propuestas tericas microsociales el Interaccionsimo Simblico y la Etnometodologa tienen puntos de contacto, fundamentalmente la idea acerca del papel de los agentes sociales como constructores e interpretadores de su propio mundo. Sin embargo, comparando investigaciones llevadas a cabo en el marco de una u otra perspectiva aparecen algunas diferencias importantes. En las investigaciones influidas por el Interaccionismo Simblico, las interacciones, situaciones y encuentros son el objeto alrededor del cual se disea la investigacin, mientras que en la Etnometodologa el ncleo est constituido por el lenguaje u otros cdigos y smbolos de la comunicacin. Es interesante observar cmo ambas perspectivassediferencian(Denzin&Lincoln,1994)66. Con la influencia reconocida de Goffman y Foucault, de Ipola (1982) llev a cabo un estudio sobre las bembas como fenmeno discursivo construido entre los presos polticos del ltimo rgimen militar. Tiene puntos de contacto con el artculo de Wieder (1975) en el cual se describen los cdigos de convictos con permiso de salida laboral. En ste, como en el de de Ipola, los miembros han desarrollado formas de decir, lenguajes para la comunicacin de los iniciados. Aunque el autor no hace referencia a la Etnometodologa, la bemba puede ser considerado un anlisis de los mtodos desarrollados por los presos polticos para producir, circular y recibir diversos tipos de informacin dentro de la crcel. Esos mtodos funcionan como mecanismos de defensa frente a una mquina, rigurosamente controlada y siempreperfeccionada,dedesinformacin..,ningndetenidopolticodebesaberloquehade ocurrirleenelfuturoinmediato.RecordemoscomolohacedeIpolaqueestabaenvigenciael estado de sitio, por lo que aunque el ncleo del estudio son los agentes sociales y sus mtodos, el contexto institucional y poltico (lo macrosocial) de una dictadura militar aparece permanentemente en su anlisis de las condiciones de produccin y circulacin de las bembas. Nislolomacro,nislolomicro Un libro de gran impacto intelectual en Argentina ha sido La construccin social de la realidaddndeBerger&Luckmann(1967)intentansintetizareintegrarlasrealidadesmacroy micro sociales a partir de la descripcin de cmo los individuos y grupos saben lo que saben y utilizan esos stocks de conocimiento, prctico y de otros tipos, para dotar de sentido de realidad a su mundo social. Esto les permite manejarse en la vida cotidiana y crear rasgos o particularidades que emergen en el tiempo como tradiciones y rituales. La sedimentacin de esas cualidades externas adquiere objetivacin en la percepcin de la gente que a travs del lenguaje y otros smbolos los incorpora en la interaccin cara a cara. La internalizacin en la consciencia de esas realidades objetivas hace que las instituciones sociales y los smbolos, las ideasyelconocimientoquevanconellosdevenganpartedelarealidadsubjetivadelagente. Aslasociedadnoestapartedelaactividaddelagentesinoqueellamismahadevenidouna actividad humana externalizada y objetivada en la forma de conocimiento (Layder, 1994:88). ElencuentroenuncongresoenCaliforniautilizadoenelejemplodeInvitatiorttoSociologyde Berger (1963 sirve para mostrar como el orden social es portado por la gente y aparece en la formadeetiquetamientodepersonasysupuestosdeconductasquesirvenparainterpretarla conducta de los otros y orientar la propia. La definicin del otro como objeto social es parte denuestrainteraccinconl/ella. En nuestro medio intelectual local tan orientado a los enfoques macrosociales, Bourdieu y Giddens han sido los autores de referencia para aquellos que han tratado de integrar los dualismosmacromicroyestructuraagencia.

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Bourdieu considera que para entender las prcticas de la gente se deben superar las oposiciones tericas que han marcado a la teora social en el siglo pasado (el veinte). Por un lado, rechaza la idea de que los procesos sociales son independientes de la accin de la gente cuya conducta es la resultante de condiciones sociales estructurales objetivas; por el otro, considera no sostenibles las teoras microsociales chauvinistas que ven a las situaciones sociales como despegables de las condiciones o contextos sociales en los cuales se desarrollan. La teora de la prctica en tanto prctica, al contrario del materialismo positivista, insiste en que los objetivos de conocimiento son construidos y que el principio de esta construccin es el sistema de disposiciones estructuradas y estructurantes, el habitus, el cul est constituido en la prctica y est siempre orientado hacia funciones prcticas. Es necesario ubicarse en la actividad real, en las relaciones prcticas con el mundo, el cual impone su presencia, sus urgencias, sus cosas a ser hechas y dichas, cosas hechas para ser dichas, las cuales gobiernan las palabras ylos destinos (Lemert, 1997:442). Bourdieu vincula laaccinalaestructuramedianteelconceptodehabitus,lasdisposicionespermanentesde los actores sociales que son el resultado de las experiencias sociales en contextos y circunstancias como son la clase social, el lenguaje, la etnicidad y el gnero. El habitus es el conjuntodemodoshabitualesdeentenderquesonconstitutivosdeunasociedadogrupo.No son reglas abstractas sino disposiciones o propensiones que organizan la prctica sin determinarla. La experiencia en diversas situaciones y circunstancias predispone a abordar el mundo con el conocimiento y recursos interaccionales adquiridos en ellas. El habitus ocupa conceptualmente el papel de la estructura porque consiste en los recursos a los cuales la gente echa mano para desarrollar una actividad, actuando asimismo como limitante de su potencialidad de actuar. El habitus la estructura incorporada (emboclied) es as un mecanismo clave en el entretejido de la creatividad humana con su involucrainiento en la reproduccindelosrecursosestructurales(Bourdieu,1979:1902). ComoBourdieu,Giddensconsideraqueenlaactividadhumanaseentretejelaestructura y la agencia. La dualidad de la estructura incluye la produccin de la vida social mediante las prcticas sociales en las cuales se embarca la gente y que conforman sus vidasy experiencias. Las instituciones y estructuras no tienen existencia ms all de las actividades que ellas involucran. La reproduccin social tiene lugar mediante la construccin de pautas y la rutinizacin de la vida social que es lo que la provee de continuidad. As como los agentes sociales utilizan conocimientos para desarrollar las prcticas, cuando ellos/as lo hacen reproducenesemismoconocimiento. Para Giddens, la estructura son las reglas y recursos de las que la gente echa mano para producir y reproducir sus actividades. Algunas reglas son explcitas y codificadas; otras no estn escritas y se aplican a situaciones cotidianas como son el mirarse, acercarse, etc. Los recursos pueden ser materiales, de autoridad o de jerarqua social. Los recursos crean posibilidades de hacer. Las estructuras sociales no actan sobre la gente forzndola a hacer; los actores siempre tienen un margen de autonoma (Baert, 1998:102), son individuos inteligentes (con capacidad de conocer) quienes hacen uso de estrategias, de distintas modalidades para proceder en su vida diaria. Estas modalidades son lneas de intermediacin entrelainteraccinylaestructurasocial(definidacomoreglasyrecursos). Analticamente, Giddens distingue tres tipos de modalidades. Primero, la interaccin social involucra la comunicacin de significados; los individuos utilizan esquemas interpretativosloscualesvistosaniveldelaestructurasocialpuedensertratadoscomoreglas semnticas. Segundo, la aplicacin de sanciones en interacciones implica que la gente hace uso de normas que a nivel de la estructura son reglas morales. Y tercero, el uso del poder requiere que movilicen facilidades que a nivel de la estructura son recursos que involucran las estructuras de dominacin. Las tres modalidades que vinculan de acuerdo a Giddens (1979) la interaccin social y la estructura social aparecen en distinto grado segn sea el propsitodelainteraccin,inclusointersectanentres.

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Las estructuras de significacin, de legitimacin y de dominacin aparecen en distinto gradovinculadasadiversasinstituciones;mientraslasestructurasdedominacinpredominan en las instituciones econmicas y en las interacciones que involucran intercambio de bienes y servicios, en las instituciones legales se movilizan las estructuras de legitimacin; aunque en ambasaparecenentremezcladaslasotrasestructuras(Baert,1998:103). Bourdieuescitadoconfrecuenciaenlabibliografaincorporadaenestudiosrealizadosen la Argentina, particularmente el concepto de capital cultural y de habitus aunque mucho ms como conceptos aislados que como un cuerpo terico estructurado que sostiene un objetivo de investigacin. Giddens (1979) por su parte es un autor incorporado a la enseanza de la teora sociolgica y motivo de discusiones tericas y a nuestro entender, poco utilizado en la investigacin emprica. Ambos autores, tanto Giddens como Bourdieu, requieren la formulacin de objetivos de investigacin planteados a nivel microsocial en los cuales la estructuraestembochedenlasprcticassociales. En su anlisis de las prcticas clientelares Auyero destaca que el principio generador de estas prcticas debe buscarse en los esquemas mentales de percepcin, apreciacin, evaluacin y accin de la realidad que constituyen el habitus (1996:55). Los esquemas del habitus tienen capacidad para generar prcticas, pensamientos y expresiones, los cuales han sido construidos social e histricamente. Las relaciones clientelares no pueden ser vistas exclusivamentecomounarelacinasimtricadepoder(Auyero,2001:29).Lasrazonesporlas cuales la gente concurre a los actos convocados por el Partido Peronista deben buscarse en esoslazossociales,enlasmemoriasyenlasidentificacionesentrelosasistentes.
Notas: 41Siempreesposiblesalirdeloscnonesestablecidosy/ocrearlospropios.Tambinesposibleincorporardatosa un ensayo o a un artculo periodstico. Todas son propuestas vlidas y relevantes aunque diferentes de la investigacincientfica. 42 La teora es til en tanto proporciona conceptos que contribuyan a describir o explicar la realidad. La adhesin de un grupo acadmico reconocido con posicin hegemnica en un mbito universitario, o la existencia de un conjunto ideolgicopoltico que las hacen suyas, contribuyen a la saludable reproduccin y perdurabilidad de algunasteoras. 43 Layder (1994) adems de la dicotoma macromicro seala a la distincin individuosociedad y estructura agencia(accin)comolosotrosdosdilemasdelateorasociolgica.Sobreestovolveremosmsadelante. 44 Siguiendo la prctica establecida, muchas investigaciones macroeconmicas se basan en el tratamiento estadstico, mediante modelos complejos, de un gran nmero de datos sobre variables medidas longitudinalmente. Estas series de tiempo han permitido inferir tendencias; pautas en las cuales se postulan relacionescausalesyenuncianprediccionesacercadecomportamientosfuturos.Enesteestilodeinvestigacin la teora se encuentra implcita en el propio modelo estadstico aplicado y/o est explcita en las definiciones y medicionesdelasvariables. 45 Conceptos y proposiciones derivados de teoras macrosociales podran ser incorporados al diseo como elementoscontextualesqueseaplicanparaladefinicinespaciotemporaldelestudio. 46 Al respecto es interesante recordar que la relacin positiva entre el nivel de educacin y participacin econmica femenina es casi universal, no obstante la magnitud de la proporcin de mujeres en la mano de obratotalesdiferenteporpases;dependerelpesorelativoquetenganlaseducadasfrentealasnoeducadas enlapoblacintotal. 47 Weber distingue entre comprensin observacional directa por un lado y explicativa o motivacional por el otro. Ejemplos de la primera son las operaciones aritmticas, una explosin de rabia, expresiones corporales, la accin de cortar madera o apuntar con un arma. La comprensin explicativa envuelve el conocimiento de los motivos debido a los cuales la accin se lleva a cabo. Weber define un motivo como un complejo significado subjetivo que al actor mismo o al observador le parece un fundamento adecuado para llevar a cabo la accin. Por ejemplo en los casos ya descriptos balancear una cuenta, celos, obtener madera para calefaccionarse, u obedecerunaorden.(Keat&Urry1975:146). 48 Este problema afecta todas las explicaciones en las cuales se postulan consecuencias de la macroestructura o del sistema social en su conjunto respecto de procesos de interaccin social o comportamientos sociales. Asumimos que si respecto de una determinada conducta o actitud existen diferencias significativas entre dos subuniversos de una poblacin (cuando otros atributos han sido controlados) ellas se deben al efecto de la macroestructura. 49 Es importante recordar que Goffman trabaj en Chicago con W. Lloyd Warner en las investigaciones sobre estratificacinsocialenlaquesearticularonestudiosetnogrficosyencuestaspormuestreo.

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50 En los aos sesenta se llevaron a cabo estudios de corte transversal pseudo histricos, que utilizaban unidades de anlisis geogrficas y asumian que las mismas representaban estadios diferentes de la variable independiente,porejemplo,desarrolloeconmico.Ellosseapoyabanenteorasquepostulabanunmodelode secuenciauniversaleneldesarrolloeconmicoysociopoltico. 51 Germani siempre fue asociado con el funcionalismo y la sociologa norteamericana. Como la nica verdad es la realidad, yo dira que es bueno revisar sus programas de clase y los libros que el mismo Germani citaba para opinar sobre ese tema. Cuando nadie en Inglaterra o muy pocos, conocan e incluan en sus programas a la Escuela de Chicago y a George Mead, en Buenos Aires se los utilizaba en las clases y los proyectos de investigacin.(porejemploeldeestratificacinsocial).TambingraciasaGermanimuchosjvenesconocieron aScalabriniOrtiz,aRodolfoPuiggrsyaDorfman. 52 Se definen perioclos histricos como unidades de anlisis. Las variables agregadas son rasgos de la sociedad estudiada en cada periodo. En el modelo se postulan las relaciones que seran sometidas a pruebas estadsticas. 53 Con esto quiero decir que en la prctica de la investigacin, tomando en cuenta los recursos disponibles, aunque a veces se cometen errores metodolgicos criticables, esto no invalida el estudio ni su contribucin al conocimiento,comoeselcasodemuchaspublicacionesdeCICSO. 54 En este estudio se incluye tambin el anlisis de encuestas con unidades individuales cuyos datos agregados se usancomovariablesincorporadasalanlisismacrosocial. 55 Todas las variables incluidas en cualquier diseo de investigacin cuantitativa son productos resultados de procesos que al medirlos en uno o varios puntos en el tiempo los cosificamos. La edad la retratamos en un momentoeneltiempo,eldelamedicin,peroesunproductodelflujodelavida.Lasactitudesovaloressonel resultadodecomplejosysutilesprocesosdeexperienciaseinterpretacionespersonalesquesecristalizanenel momento de la medicin. El nfasis en producto o proceso seala una diferencia entre los proponentes de investigacionescuantitativasycualitativas. 56 En una investigacin sobre estrategia de marketing bancario (citado en Kinnear & Taylor, 1998:611613) se recogi informacin sobre cincuenta bancos y se llev a cabo un anlisis factorial de los atributos de la banca que revel cules eran las dimensiones fundamentales que explicaban el xito en la competencia en el mercado.Lasvariablesdelestudiosonlosprocedimientosylagestindecisoriadecadabanco. 57 E1 CElE estaba (y est) compuesto de varios equipos de investigacin vinculados entre s alrededor de los estudiosruralesylaborales. 58 Aunque la omisin de un marco terico explcito es una prctica corriente aceptada entre nosotros (sobre todo en economa) sera conveniente cambiarla. Cuando al final de un estudio enunciamos las conclusiones deberamostambinsealarcomoellasafectan(sostienen,refutanomodifican)lasproposicionesyconceptos tericosiniciales. 59VerelanlisiscomparativodeGrusky&Hauser(2001:336) 60Comolohemosexplicitadoalinicio,laseleccindelosejemplos de investigacin no tiene intenciones crticas, sino slo descriptivas. La crtica sera pertinente si los autores afirmaranquehacenalgoqueenrealidadnohacen. 61 No es necesario recurrir a ese argumento de dar susto (en el fondo racista), para mostrar la injusticia de la pobrezaysucrecienteseveridadenlosaosrecientes. 62 En Morelos (2001) se destacan estos puntos cuando se sostiene que el residir fuera o dentro de tres grandes reas metropolitanas estudiadas tiene repercusiones en la mayor o menor sobrevida de la poblacin infantil. El comportamiento espacial de la mortalidad infantil est influido por las variables socioeconmicas tanto a nivel macro como micro... como es la interaccin entre la escolaridad de la madre y la consolidacin urbana... o bien la disponibilidad de servicios dentro de las viviendas con la escolaridad de las mujeres y la consolidacinurbana. 63Aquconvienerecordarquelateoraenlainvestigacinsocialnosiempretienelaformadepruebadehiptesis que se lleva a cabo mediante modelos estadsticos, lo cual no obsta para que las investigaciones den lugar a la inferencia de patrones o regularidades cuyo significado terico el investigador induce y ofrece a la crtica de la comunidadcientfica. 64 Kuhn tom en cuenta los Supuestos del concepto de selfsituado de Mead y desarroll en un cuestionario de tems de la escala Twenty Statements Test (veinte oraciones de un test) de Kuhn & McPartland (1954). El test mideautoconcepto.VerBurns(1979). 65Losgestos,tonosdevoz,expresionesfacialessontambinexpresionesindexicales. 66 Buenos Aires tuvo el privilegio de contar con la presencia y las clases de Cicourel en 1963. Tambin en nuestro pasrealizunestudiosobrelafertilidad.Sinembargoprobablementedebidoalgolpede1966nosedesarroll aquungrupodetrabajoqueadhirieraaesacorriente.

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CONCLUSIONES Todonoessloteora
El propsito de este libro ha sido discutir el papel de la teora en la formulacin del objetivo de investigacin y en la seleccin del mtodo ms apropiado para alcanzarlo. El esquemaquehaservidoparaarticularlostrescaptuloshatenidoencuenta: Primero, existen diversas ideas acerca de lo que es teora, desde las abstracciones de mayor nivel hasta las regularidades formuladas como proposiciones empricas; inclusive hemossealadoqueenalgunosestudiossellamateoraomarcotericoloqueenrealidades unasistematizacinbibliogrficaalrededordeunejetemticooproblema. Segundo, la teora permea cada etapa de un diseo, ya que las decisiones que se toman para llevar adelante una investigacin son tericas y lgicas, si entendemos por terico las conceptualizaciones, afirmaciones o proposiciones que postulan explicaciones acerca del mundo social, o que nos permiten describirlo; es decir, son tericas las hiptesis de un estudio, como tambin lo son las definiciones operacionales de las variables, o la afirmacin de que un evento o situacin es un emergente emprico de procesos formulados tericamente. Tercero, el objetivo siempre est y debe estar necesariamente, formulado en trminos tericos; aun cuando algunos estudios se planteen en el nivel observacional, los conceptos sensibilizadores o las variables se derivan de ideas tericas, al igual que el modelo que los integraconceptualyempricamente. Cuarto, el papel preponderante de la teora en la decisin sobre los mtodos a utilizar y eldiseoqueefectivamentesellevaracabohaimpuestolaprcticadeelaborarelncleode la investigacin en rondas sucesivas en las cuales teora objetivomtodo son tratados en formaconjunta. Cada ronda llevada a cabo para elaborar el objetivo de investigacin y decidir sobre el mtodo involucra la discusin de diversas cuestiones tericas. En la primera ronda es necesario establecer las orientaciones generales y el recorte de la poblacin a ser estudiada. Aqu el investigador no slo se orienta hacia algunas ideas tericas sino que comienza a preguntarse cul es el recorte de la realidad que demanda su estudio (macromicro), si el eje desuintersestcentradoenlasestructurasoenlaaccinsocial;sisusexplicacionesestarn apoyadas en cuestiones vinculadas con el orden social o con la agencia social. El primer captulo es una descripcin de los pasos iniciales para definir el objetivo de investigacin duranteelcualelejecentraldelastareasdesarrolladaseslabsquedabibliogrfica. Durante el desarrollo de la segunda ronda el investigador se plantea la eleccin de la teora general y la teora sustantiva sobre las que apoyar su estudio. Este captulo est destinado a describir distintos tipos de teoras, y de mtodos asociados a metodologas cuantitativas y cualitativas; all nos hemos detenido en la descripcin de los requisitos que impone cada mtodo para mostrar el vnculo entre diversos objetivos y las decisiones metodolgicas. Finalmente, el tercer captulo se plantea cuestiones vinculadas con los enfoques tericos macro y microsociales y con objetivos de investigacin en los cuales esas decisiones tericas se manifiestan en el diseo de la investigacin. Aqu hemos discutido la prctica en nuestro medio, cuando el objetivo demanda abordar una investigacin macrosocial, o una investigacinmicrosocial. A lo largo del libro hemos insistido en forma permanente con el papel de la teora en el diseo de la investigacin, nuestra conclusin estar dedicada a discutir aquellos casos en los cuales el exceso de teora deja de lado el cuidado que deben merecer las cuestiones metodolgicas y la produccin de la prueba emprica y su anlisis. Tambin nos detendremos para mencionar la datomania, que es la inclinacin a juntar datos cuantitativos y tambin

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cualitativos, cuando no se conoce demasiado bien su propsito ni las razones de su incorporacin al estudio. En ambos casos partiremos de lo que se consideran teoras generales macro y micro en ciencias sociales para destacar la diferencia con las teoras sustantivas. El exceso de teora general lleva a los ensayos tericos ilustrados mientras que el exceso deteorasustantivapuedeconduciraladatomana. Generalmente, en el currculum de las carreras de sociologa la teora aparece asociada a los clsicos, Marx, Weber, Durkheim, Parsons y Merton. y entre los actuales Giddens, Bourdieu y Habermas. La obra de estos autores constituye el marco general que encuadra un proyecto de investigacin, proveyndolo de las orientaciones e ideas generales que permitirn acotar los alcances de su objetivo. Al igual que los paradigmas, las teoras generalespermitendefinirlascuestionesbsicasvinculadasconelreadisciplinariaenlacual se asiente la investigacin; sirven, adems, para establecer la orientacin metodolgica ms general ya que contribuyen a decidir la estrategia de produccin de conocimiento vlido. Es en el mbito de las teoras donde se discuten, entre otros temas, la validez de la produccin de conocimiento, el enfoque macro o micro social, la conceptualizacin de las causas o razones de los fenmenos o procesos sociales y se enuncian los alcances de las interpretaciones de la evidencia emprica. Aunque lo que se denomina teoras microsociales acotan la amplitud de los fenmenos a los cuales se refieren, ellas, no obstante, pueden ser utilizadas en el campo de la investigacin como teoras generales, si se entiende por sto las orientaciones generales que permiten encuadrar un proyecto, acotar los alcances de sus objetivos y cumplir con las funciones ms arriba mencionadas para las teoras macrosociales. Lateoradelaeleccinracionalesunateoradelaaccinsocialquepermitecomprenderalos actores individuales (que pueden ser pequeas unidades colectivas como los hogares) actuando e interactuando lo mejor que pueden para lograr sus propsitos con los recursos quemanejanyenlascircunstanciasenquesehallan(Abeil,1996:252). La Etnometodologa y el Interaccionismo Simblico, aunque centrados en la interaccin social, tambin son teoras generales aunque, a diferencia de ellas, su dominio no sea el nivel societal. En la Etnometodologa y el Interaccionismo Simblico, la concepcin de qu son los agentessociales,quinesconstruyenydansentidoalainteraccinsocial,sontambinpuntos departidaparadefinirloscontenidosdeunobjetivodeinvestigacin. Al igual que las teoras generales centradas en la sociedad como un todo, en las estructuras, la cultura o el orden social o los procesos coletivos, las teoras microsociales encuadran el objetivo de investigacin y orientan la eleccin de los mtodos. El paso entre la orientacin terica general (macro o micro) y la formulacin de los objetivos de una investigacin es complejo y constituye la clave de una investigacin correcta67. Sin embargo, no es suficiente saber teora y hacer un uso extensivo e intensivo de ella, dejando de lado cuestiones metodolgicas que es necesario respetar. A lo largo de estas notas finales nos detendremos en el uso abusivo de teoras generales para construir una investigacin, lo que hemos denominado ensayos tericos ilustrados con datos, y en aquellos estudios donde las teorassustantivassonequiparadasaregularidadesobservacionalesoaconceptosaislados. Persaltumdelateorageneralalosdatos En todas las disciplinas cientficas es crucial el vnculo entre el plano abstracto de las teorasyelplanoempricodelaobservacinymedicin.Estosnexosestnprecedidosdeuna serie de pasos deductivos mediante los cuales se enuncian hiptesis que consisten en proposiciones en las que se afirma o conjetura una relacin entre el contenido terico y un aspectodel mundo (Giere,1991:27). Cuandolosconceptosyproposicionescontenidosenlas teoras son muy amplios y abstractos como es el caso de las teoras generales existen varias rutasdelprocesodeductivoquelasvinculanconelnivelemprico.Atravsdelaconstruccin

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de proposiciones y conceptos ms acotados, a las que denominamos teoras sustantivas, o formulando modelos o conjuntos de proposiciones generales que sirven de gua a la realizacindelainvestigacin(rutasdelcuadro2.3.). Los anlisis de procesos sociales como el cambio social, poltico o el desarrollo econmico han dado lugar entre nosotros a un estilo de investigacin macrosocial que denominamos narrativohistrico y que se acerca al modelo de la investigacin cualitativa. En un sentido estricto no nos atreveramos a afirmar que todas, ni la mayora de las investigaciones nanativohistricas se apoyan exclusivamente en mtodos cualitativos, porque es prudente no confundir verbalizado con cualitativo. Los estudios que utilizan metodologias cualitativas enfocan la realidad como una unidad, son holsticos, en ellos los procesos se describen y reconstruyen a partir de los propios emergentes que es posible inducirdelosdatos.Estetipodeestudioensociologarequieredeunaenormemasadedatos ydeunaelaboracinminuciosadelosmismos;enelloslateorasevareformulandoamedida que se recogen datos y se los analiza, lo cual subsecuentemente permite profundizar la seleccinysistematizacindenuevosdatos.Delostresmtodosdeinvestigacinmacrosocial descriptos en el captulo tercero, ste probablemente es el que demanda una mayor y obstinada preocupacin por los datos y la permanente reflexin terica. Este tipo de estudio demanda el cumplimiento de varios requisitos: comenzar por enunciar conceptos y proposiciones tericas generales; sistematizar las fuentes de datos; inferir asociaciones, regularidades, pautas emergentes de los propios datos; enunciar interpretaciones tericas y construir conceptos; y repetir nuevamente el procedimiento. El resultado final de este esquema abductivo (deduccininduccindeduccin, etc.), aunque no haya sido presentado como tal, es un estudio comparativo de procesos o estructuras; o un anlisis longitudinal del cambio social. Estrictamente, en los anlisis sociolgicos es dificil responder a esos requisitos; no los cumplen Poltica y Sociedad (Germani, 1961), ni las publicaciones recientes que anailzan los procesos de democratizacin o la integracin econmica o los mercados laborales.Estonosignificaquesucontribucinalconocimientonoseamuyimportante. Una investigacin macrosocial (tambin las microsociales) aporta datos seleccionados, sistematizados y ordenados. Ellos reconstruyen la realidad que se propusieron estudiar. Adems de datos sobre universos especficos, la investigacin aporta a la teora reconceptualizando conceptos, formulando proposiciones y modelos tericos. As tambin, mejorando los diseos y los mtodos. El aporte a la teora y a la metodologa hace a la acumulacin de conocimiento porque permite comprender por analoga otras situaciones o universos y sirve de base a nuevas investigaciones. El conocimiento avanza a travs de la construccinterica. Esos requisitos no son alcanzados por los ensayos tericos ilustrados con datos. Son estudios en los cuales sus autores llevan a cabo un anlisis terico exhaustivo de procesos societales; pueden ser la discriminacin por gnero, la selectividad tnica de las corrientes migratorias, el cambio tecnolgico o la apropiacin de recursos por parte de los grupos de poder. A medida que se discuten las cuestiones tericas vinculadas a ese eje temtico y se glosan los resultados de estudios realizados en otros pases o localidades, los autores van intercalandoejemplostradosdenuestrarealidad,oincorporandatosocuadrosobtenidosen forma directa (por encuestas, observacin o entrevistas) o recopilados en fuentes secundarias. En este estilo de investigacin macrosocial no se analizan datos y, a partir de ellos, se infieren patrones, asociaciones, regularidades que eventualmente darn lugar a la construccin conceptual; es decir, no se sigue el procedimiento de inferencia desde los conceptos a los datos y desde los datos a los conceptos propio del anlisis en investigaciones cualitativas. Las teoras generales de la sociedad y el cambio social sirven de marco a investigaciones macrosociales (estructura, organizacin social o procesos culturales) que enfocan el nivel societal. Algunas de esas teoras le asignan al nivel macrosocial entidad propia, es decir, es

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ms que la suma de los microprocesos: el poder econmico trasciende las acciones particulares de algunos grupos; las clases sociales son la columna vertebral de las sociedades que va ms all de la mera distribucin desigual de los ingresos o las diferencias en el consumo. El poder y las clases sociales en estas teoras generales son indivisibles de la sociedad, esto no significa que todas las investigaciones encuadradas en este tipo de teora general necesariamente deban manejarse a ese nivel de generalidad ni ser exclusivamente macrosociales. Como decamos, asociamos las teoras generales con las ideas formuladas a un alto nivel de abstraccin que abarca amplios procesos societales y culturales. Sin embargo, existen teoras focalizadas en fenmenos individuales o en las relaciones sociales y de pequeos grupos que deben ser consideradas tambin teoras generales abstractas y de aplicacin a un amplio espectro de situaciones68. La teora de la eleccin racional, los principios generales de la Etnometodologia y del Interaccionismo Simblico focalizan la accin social y los agentes humanos en un sentido amplio. Rara vez las vemos utilizadas en investigaciones del estilo ensayo terico ilustrado porque stas son teoras que, desde sus planteos iniciales, siempre han estado vinculadas a la investigacin emprica, para lo cual han desarrollado teoras sustantivasenelmarcodeesasorientacionesgenerales. El psicoanlisis, de gran influencia en la prctica teraputica, tambin ha influenciado el trabajo acadmico en varias reas disciplinarias vinculadas a la psicologa. Aunque muchos estudios difieren del trabajo original de Freud, elementos esenciales de su pensamiento constituyen supuestos tericos (a veces implcitos) sustanciales de sus encuadres tericos, ya seaporqueaparecenincorporadosasusproposicionesyconceptosoporquesehaninfiltrado enellos(Slife&Williams.1995:19). La teora cognitiva asimismo ha tenido gran influencia en educacin, psicologa y ciencias de la comunicacin. En un sentido amplio puede ser considerada una teora general de la naturaleza humana, esto es cmo la gente aprende, conoce, se comporta y de qu es capaz (Slife & Williams, 1995:38). Algunas de estas ideas generales son tan potentes y han ejercido una influencia tan decisiva en la prctica de la investigacin que algunos estudios reproducen elmodeloderazonamientodelaprcticateraputica,psicolgicaymdica. En la prctica mdica clnica, el diagnstico consiste en la interpretacin de sntomas, cuya constelacin y secuencia est asociada a procesos subyacentes. La sofisticada tecnologa mdica permite controlar esos diagnsticos. En la prctica teraputica en psicologa tambin lainterpretacinconsisteenaplicarmodelostericosalosemergentesquevansurgiendoalo largodeltratamiento.Aunquelalgicadeutilizarindicios,sntomasoemergentesespartede toda la tarea cientfica (hace al contenido mismo de produccin de la evidencia emprica), existe una diferencia entre un ensayo terico y la investigacin emprica. En ambos casos la teora est presente al inicio del anlisis, en ambos casos se construyen datos, con frecuencia utilizandolosmismosinstrumentos,observacin,entrevistas,encuestas,documentos,etc.Sin embargo, difieren en la etapa de sistematizacin, anlisis e interpretacin de la evidencia emprica. En los ensayos ilustrados se elabora un esquema o modelo terico de anlisis que glosa el pensamiento de uno o varios autores, aquellos que sirvieron para disear la investigacin. Los datos, nmeros, casos, transcripciones de entrevistas, prrafos de documentos,sonseleccionadosporsuajustealanlisiscontenidoenesemodeloterico.Este esquema de utilizacin de teoras generales microsociales es equivalente al ya descripto en la discusindelosanlisisdeprocesosmacrosociales69. Ladatomana Las teoras sustantivas se caracterizan, en primer lugar, porque estn organizadas alrededor de una clase de fenmenos, procesos, relaciones sociales o de comportamientos humanos. No abordan la problemtica social, cultural e institucional, en forma amplia sino

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acotada a aspectos especficos. Segundo, aunque no siempre tenga la forma de proposiciones es posible formular su contenido, en todo o en parte, como un sistema de elementos conceptuales conectados internamente entre s. Tercero, una parte de ese sistema permite establecer conexiones con entidades observables formulando proposiciones que dan cuenta de ellas, que generalmente denominamos hiptesis: finalmente, los resultados de las observaciones son rebatibles, aportan al sistema sustentndolo, modificndolo, o incorporando nuestras facetas antes no tenidas en cuenta. En sntesis, las teoras sustantivas permiten derivar un objetivo de investigacin que es el que ser respondido con algunos de losmtodosdisponiblesenlaprcticadelainvestigacinsocial. Aunque en nuestra imaginacin asociamos teora sustantiva con microprocesos esto no es correcto, como no es correcto pensar que slo las teoras generales son macrosociales. Ninguna teora llega al nivel de generalidad de las que postulan como explicacin de la conducta humana procesos inconscientes, motivaciones utilitaristas, orientaciones racionales oimpulsosbiolgicos. En parte, esa confusin se debe a que en nuestro medio el nmero de investigaciones macrosociales es muy grande y existe una cierta preferencia por explicar lo que ocurre en nuestropasconteorassocietales. Las teoras sustantivas macrosociales predominan en economa y tambin en sociologa en temas como los movimientos migratorios internos, el papel del conocimiento y la informacin en el desarrollo, el comportamiento de los mercados laborales, etc. Estas teoras son especificas a un rea disciplinaria y a un eje temtico, de ellas es posible enunciar un sistema argumentativo interconectado que da lugar a la formulacin de un objetivo de investigacin. Al respecto existen investigaciones macrosociales apoyadas en teoras sustantivas formuladas como regularidades empricas: con frecuencia no avanzan ms all de la reconstruccin de la realidad y de la confirmacin de esas regularidades empricas. El gran nmero de investigaciones en nuestro medio sobre la participacin econmica femenina es unbuenejemplo.Sehaestablecidoreiteradamenteenelnivelmacrosocialqueelcrecimiento de las actividades terciarias absorbe una proporcin creciente de la oferta de mano de obra femenina, ms all de que exista o no pleno empleo de la mano de obra masculina equivalente.Aunqueexistenteorasfeministasquedancuentadelasregularidades,enloque conozco, rara vez estn incorporadas al marco terico de ese tipo de estudio sobre mercados laboralesfemeninos. La tentacin de juntar datos es grande, ya se trate de una encuesta, entrevistas en profundidad, observacin o datos secundarios documentales o estadsticos. Esto no es un problema en s mismo, siempre y cuando el propsito de recoger y producir datos est especificado en el propio diseo de investigacin y apoyado en el marco terico. En la prctica, sobre todo en economa, la preocupacin por explicitar el marco terico no es grande. Generalmente al inicio se establecen las hiptesis que sern sometidas a prueba emprica, o se describen las principales cuestiones que sern desarrolladas en el estudio. Es aceptado que otros investigadores o tericos ya han discutido las teoras y las cuestiones metodolgicas, que con frecuencia se transforman en frmulas matemticas que despliegan elmodeloderelacionesdelasvariables,traducidasoperacionalmenteparasumedicin. En esos estudios, el marco terico es implcito; est basado en teoras sustantivas para las cuales se han desarrollado instrumentos estadsticos de anlisis. Existen, sin embargo, otros estudios en los cuales el volumen de datos producidos excede los contenidos tericos enunciadosenlosobjetivos,yaseapor:i.laproduccindelaevidenciaesmayorquelaqueel propio estudio requerira o u. porque se recogen datos para un tema o rea temtica y no para un objetivo de investigacin tericamente definido. En ambos casos se confunde produccindedatos(estadsticos,testimonialesodocumentales)coninvestigacin. La datomana puede darse tanto en investigaciones que se apoyan en conceptualizacionestericasmacroomicrosociales.

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Por ejemplo, los estudios descriptivos longitudinales o de corte transversal descriptivos del voto poltico o de los cambios en los niveles de desercin escolar si no estn encuadrados tericamentesonrecoleccionesdedatosordenados.Suutilidad,importante,esequivalentea las clasificaciones de los herbarios que no se clasifican como investigacin cientfica, aunque suusoenlamismaesfundamental. Los cambios en el voto poltico adquieren sentido en el marco de una teora que d cuenta de los cambios en los comportamientos electorales de clases de poblaciones, en situaciones o contextos sociohistricos. La desercin escolar es una consecuencia de una multiplicidad de procesos sociales, econmicos, de distribuciones espaciales, etc. Las series estadsticas, o las mediciones por encuesta, de la incidencia de la desercin en distintas poblacionesnoesunainvestigacin.Sonestadsticas,datos. Tampoco es una investigacin, la historia de la familia pobre cuyo jefe sostn del hogar estdesocupadodesdehacelargotiempo.Unahistoria,aunqueestmuybienrelatada,noes unestudiodecaso.Comovimos,stassoninstanciasvlidasdetiposdesituaciones,decasos que adquieren significacin a partir de su referencia a una teora. Ella nos da el andamiaje para comprender. por ejemplo, esa sutil trama de la construccin de la autoimagen y de la autoestima. O, como en el caso relatado en el captulo segundo, seguir las huellas del dao psicolgico sufrido en la infancia por nios vctimas de abusos. La autoimagen, la autoestima, eldaopsicolgico,sonabstraccionesqueadquierensentidoenelcontextodeunateora.Los investigadores construyen su inundo como el resto de las personas. Las cuestiones discutidas enestelibro sevanresolviendoenla prctica,aligualquesevanseleccionando,modificando o dejando de lado las teoras. Por su carcter especfico y por ser ellas el sostn, por tener un vnculo ms estrecho con el nivel de la observacin y medicin, las teoras sustantivas sufren ms el paso del tiempo que las teoras generales. La funcin bsica de la metodologa es aportaralaconstruccinterica. Si comparamos los textos de metodologa de la investigacin que se utilizaban en los cursos hacia fines de los aos cincuenta y principios de los sesenta con los actuales observaremos dos fenmenos: primero, se ha multiplicado de manera increible el nmero de publicaciones de libros y artculos en revistas; segundo, se han diversificado los contenidos y especializado segn los mtodos especficos de que se trate (pocos son los textos generales que abarcan todos los mtodos, cuantitativos y cualitativos); y tercero, ha crecido el nmero de revistas (jourrtals) especializadas en uno u otro mtodo o metodologa, as como las compilaciones dedicadas a discutir cuestiones metodolgicas. La absoluta mayora de estos textos y artculos comparten un rasgo comn. los mtodos aparecen asociados a las teoras quelossostienen.
Notas: 67 Una investigacin correcta es, a nuestro entender, aquella que cumple con los siguientes requisitos: 1. las definiciones tericas y los procedimientos metodolgicos son explcitos; 2. el lector puede reconstruir sus pasos, por lo tanto, someterla a juicio crtico; 3. los pasos sucesivos de la investigacin fundamentan explcitamentelosnexosquelosvinculanentres;4.supuntodepartidasonlasinvestigacionesllevadasacabo porotrosconanterioridad;y5.susconclusionesaportanafuturasinvestigaciones. 68 Por ejemplo, en la Introduccin a la compilacin Sautu, Eguia & Ortale (2000) se sostiene que los estudios llevados a cabo en el rea metropolitana de Buenos Aires, en su enfoque ms general han sido influenciados por las proposiciones generales del Interaccionismo Simblico en lo que se refiere a la interaccin social como mbitodelaconstruccinsubjetivadesignificados. 69 La prctica de utilizar las transcripciones de las entrevistas o extractos de documentos, al igual que cuadros estadsticosaislados,estdifundida:estosignificaquenoseanalizanlosdatossinoqueserealizaunaseleccin de aquellos que ilustran la posicin terica ya asumida corno explicativa: las transcripciones, como las bases estadsticasdedatos,formanuncorpustotal:seanalizantodossuscontenidosentodasuamplitudyvariedad. Los datos ofrecen la evidencia a partir de la cual se infieren asociaciones, patrones, conceptos, se resumen tipologas,etc.Noimportalatcnicadeanlisis,loimportanteesirdelosdatoshacialasconclusiones,ydesde allaloscontenidostericos.

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ANEXO Tipologadediseosdeinvestigacin
Diseoscualitativos Observacinyparticipacin Observacin pura (con y sin uso de tcnicas visuales): personas actuantes, interacciones, manifestaciones pblicas, reuniones grupales, asambleas, ceremonias, eventos. Observacin participante con identidad oculta o visible: participacin limitada o pasiva;participacinactivaconasuncinderoles. Entrevistas Estructuradaalrededordeunaguadepreguntasderespuestasabiertas. Semiestructuradaconunaguadetemas. Informal,abierta,exploratoriaalrededordeuntemaoevento,estmulovisual. Entrevistaclnica. Entrevistasgrupalessemiestructuradas,conosinestmulosaudiovisuales. Investigacindocumentalnoestadstica Elaborarlosfundamentosdeunproyecto. Preparar diagnsticos/descripciones sobre la base de estudios ya realizados (mcta anlisis). Introducir histricamente un reaproblema y/o elaborar el contexto histrico institucionaldeunainvestigacin. Estudiohistriconarrativo Tiposdedocumentos: Documentos oficiales: normas, leyes, fundamentacin, debates parlamentarios, proyectos,propuestasydiscursos. Documentos privados de carcter pblico: estatutos, debates, publicaciones, proyectos,solicitudesdeorganismosprivados. Prensaescrita(diarios,revistas),materialbibliogrficopublicado. Documentosprivados:cartas,autobiografas,memorias. Materiales de archivos pblicos y privados; libros de actas, de contabilidad, registros parroquialesyoficialesdenacimientos,dedefuncinycasamientos. Obrasliterarias,cuentos,novelas,obrasdeteatro. Audiovisuales y objetos materiales: fotografas, films, videos, discos, telenovelas, telenoticieros,pinturas,posters,graffittis,mapas. Objetos materiales: edificios, esculturas, espacios urbanos, instrumentos, utensillos, uniformes,vestimenta,banderas,escudos,adornos. Anlisisdeconversaciones Grabacin y registro de conversaciones, dilogos en situaciones naturales (escuelas, hospitales,grupos,lugarespblicos). Relatosespontneosdesituacionesyhechosautobiogrficos. Narrativapersonal Autobiografa.

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Diarios,agendas,memorias. Biografas,trayectoriasvitales,relatosbiogrficos. Testimonios,historiaoral. Tcnicasgrupales GruponominalyDelphi. Gruposdediscusinytomadedecisiones.Gruposdeevaluacin. Gruposdetrabajo,operativos. Gruposfocalizados. Gruposnaturales. Diseoscuantitativos Encuestas Cortetransversal:presencial;autoadministradas;porcorreo;poremail. Panel(unmismogrupoenvariosmomentos). Rotativa(unapartedelgrupofijayotravacambiando). Experimentos Laboratorio. Decampo. Cuasiexperimentos(nohayasignacinaleatoriadeunidadesaltratamiento). Diseoscomparativos Comparacin sincrnica (corte transversal) de varias unidades ubicadas en diversos estadios/etapas(puedeserretrospectiva). Comparacindiacrnicaolongitudinaldeunaunidadendiferentesetapas/estadios. Comparativo o paralelo (de diferentes unidades/casos/organizaciones analizadas sincrnicaodiacrnicamente. Correlaciones. Anlisisdecontenido Delosactoresdelainteraccin/comunicacin. Contenidosdelacomunicacin. Anlisisdedatossecundarioscuantitativos Censales. Encuestas. Seriestemporales,deconsumo,gastos,ingresos,precios. Seriesdesalud,educacin,vivienda,etctera. Serieselectorales,policiales,etctera.

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Laobraplanteaelvnculo entre laformulacin tericadeunproblemadeinvestigacin en las ciencias sociales y la metodologa utilizada para abordarlo. El ncleo argumentativosedesarrollaapartirdeladiscusindelosdebatestericoscentralesde la sociologa actual y sus implicaciones metodolgicas: los niveles de anlisis macro o microsociales y su articulacin; el estudio de la estructura social o de la accin social; finalmente,laperspectivadesdelacualseconstruyeelobjetoaestudiarelordensocial o la agencia social. Cada uno de estos ejes tericos est formulado desde supuestos epistemolgicos, implcitos o explcitos, que en ltima instancia definen los procedimientosmetodolgicosvlidos.Lamaneraenlacualseplanteatericamenteel objetivo de investigacin impregna todas las etapas del diseo, desde cmo se seleccionanloscasoshastacmoseconstruyenlosdatosyselosanaliza. El libro comienza por describir brevemente las grandes etapas de un diseo de investigacin para luego tratar en detalle la construccin del marco terico, a formulacin de los objetivos a partir del mismo y la pertinencia de utilizar algunos de los mtodos cuantitativos o cualitativos disponibles para responder a los objetivos tericosespecficos. Cada captulo contiene resmenes y ejemplos que sirven de gua a quienes deseen llevar a cabo diversos tipos de diseo de investigacin. Esto hace que Todo es Teora sea un libro altamente recomendable tanto para jvenes que estn planteando sus tesis de posgrado o se encuentren en los inicios de su carrera de investigadores, como paraaquellosmsexperimentadosquedeseenreflexionaracercadelospasosseguidos enlasdistintasetapasdelainvestigacin. El presente trabajo complementa y profundiza las discusiones expuestas por la autora en La trastienda de la investigacin, libro que fuera editado con Catalina Wainerman hace tres aos Al igual que la Trastienda, Todo es Teora contiene ejemplos de la experiencia de cuarenta aos de hacer investigacin y ensear Metodologa y Tcnicas delaInvestigacinSocial. ISBN95U9L357lJ 9789509603578

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