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EL DIFERENDO TERRITORIAL GUATEMALA-BELICE: Origen, evolución y perspectivas.

Resumen Esta investigación se refiere al diferendo sobre el territorio beliceño, que data del Siglo XVIII y sigue vigente hasta nuestros días. El conflicto se desarrolla en torno a un añejo problema territorial que tiene su génesis en antiguas disputas entre los Reinos de España y Gran Bretaña por la soberanía en el continente americano. Es decir, pues, que es uno de los conflictos más largos de América y la complejidad del mismo radica en que no solamente es muy antiguo sino que es multidisciplinario, ya que abarca diferentes disciplinas: la legal, política, económica e internacional. El diferendo territorial entre Guatemala y Belice es una disputa entre estos dos países debido al reclamo de Guatemala sobre, aproximadamente, 11,030 km2 del territorio de Belice, así como centenares de islas e islotes. El diferendo se inició en 1859, a partir de la firma del Acuerdo anglo-guatemalteco de 1859. El territorio reclamado por Guatemala comprende desde el Río Sarstún, en el sur, hasta el Río Sibún, al norte; el cual comprende aproximadamente 11,030 km2. Las proporciones del reclamo se basan en que el territorio de Belice debería comprender los territorios cedidos por España a Gran Bretaña en el Tratado de París de 1783 de 1,482 km2 y en la segunda concesión en 1786 de 1,883 km2; además del territorio propio de Belice de 4,323.964 km2. Por lo que el restante territorio no reconocido sería parte de Guatemala y por lo tanto estaría siendo ocupado ilegalmente por Gran Bretaña. Guatemala declaró su independencia de España en 1821 y Belice pasa a depender exclusivamente de México y Guatemala. En julio de 1823, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica formaron en conjunto las Provincias Unidas del Centro de América, en la que se incluía Belice, ya que este formaba parte de Guatemala. Aprovechando la independencia centroamericana, Gran Bretaña trata de conseguir que esos países reconocieran su control sobre Belice, pero las Provincias Unidas del Centro de América y Guatemala lo rechazaron. Sin embargo, más tarde, en 1826, sí logró el reconocimiento mexicano del control británico de una parte de Belice en un tratado que firmó con ese país en dicho año. Guatemala ha reclamado y sostiene, desde su independencia, en 1821, ser la heredera de los derechos del Reino de España sobre el territorio beliceño, amparada en el derecho de sucesión y en el principio jurídico del uti possidetis juris. La Gran Bretaña, por su parte, sostiene que Guatemala nunca ejerció jurisdicción sobre el territorio de Belice, ni durante la colonia y tampoco después de independizarse de España. No obstante lo anterior y en un período crítico en la historia centroamericana, en 1859 Guatemala e Inglaterra suscribieron un polémico Convenio de Límites, de diferente interpretación para ambos: Para Guatemala fue un instrumento de Cesión Territorial, en tanto que para Inglaterra fue un Convenio de Límites. Ese convenio incluye una cláusula compensatoria, que Inglaterra nunca llegó a cumplir, obligando a Guatemala, en 1884 a plantear la caducidad del Tratado y la consiguiente reincorporación territorial.

en 1981. fuera de los límites del asentamiento de cortadores. Guatemala reclamó la soberanía de Belice por derecho hereditario y declaró caducos los pactos anteriores. la independencia de Inglaterra. El fallo de dicha Corte será definitivo. al momento de independizarse. En 1991 Guatemala reconoce jurídicamente a Belice y entabla relaciones diplomáticas con ese país. a su vez. Sin embargo. fortificarían ni colonizarían Nicaragua. . por decreto. situación que se mantuvo hasta 1884. la posición inglesa ha sido que Guatemala nunca ejerció jurisdicción sobre el territorio de Belice. Pese a la permanente oposición guatemalteca. Costa Rica o la Costa de los Mosquitos. ni asumirían ninguna otra parte de América Central. En este diferendo. pero deja pendiente la solución del diferendo con base en el principio de integridad territorial. Para los ingleses. No es hasta 1862 que Inglaterra oficialmente reclamó los derechos para administrar la región y se instauró una colonia británica subordinada a Jamaica. ni durante la colonia y tampoco después de independizarse de España. Guatemala se declaró República Independiente.El Siglo XX transcurre por completo sin ver la solución a este añejo diferendo. por lo que la soberanía sobre el territorio beliceño recaía aún en España. El artículo primero de dicho tratado establecía que ninguno de los dos gobiernos obtendrían predominio exclusivo sobre el canal y convinieron. de igual forma acordaron que tampoco ocuparían. pero esto cambió cuando fue nombrado el primer Gobernador para Belice. Tras lograrse la firma de los Acuerdos de Paz en Guatemala en 1996. en pleno Siglo XXI. es decir. en 1884. inapelable y obligatorio. En diciembre de 2008. como Estado sucesor del Reino Unido. Guatemala reclama. Data del Siglo XVIII y sigue vigente aún. al tenor del derecho de sucesión y del uti possidetis juris. insular y marítimo a la Corte Internacional de Justicia. Belice también heredó la controversia territorial cuando cobró su vida independiente. El diferendo sobre el territorio beliceño es uno de los que más tiempo ha durado en la historia de nuestro Continente. Guatemala sólo podía ejercer sus derechos sobre los territorios ocupados efectivamente en el momento de la independencia. ser la heredera de los derechos de España sobre el territorio beliceño. en 1821. Inglaterra sostuvo que los tratados de 1783 y 1786 seguían vigentes. Belice obtiene su autogobierno y. el 21 de marzo de 1847. Belice y Guatemala suscribieron un Acuerdo Especial para someter el reclamo territorial. Por su parte. tanto el gobierno beliceño como el guatemalteco han realizado innumerables esfuerzos por encontrarle una solución negociada al conflicto. que ninguno construiría ni mantendría fortificaciones que lo dominaran o que estuvieran en sus inmediaciones. a pesar de incontables esfuerzos para superarlo. cuando el territorio pasó a ser administrado directamente por la Corona. Una vez alcanzada su emancipación. El gobierno de Belice estaba conectado con el de Jamaica desde 1841. Sin embargo.

de conformidad con los intereses nacionales. un gobierno propio en todo el territorio beliceño ocupado por británicos. en vistas del tratado. que “el ejecutivo queda facultado para realizar las gestiones que tiendan a resolver la situación de los derechos de Guatemala respecto a Belice. Todo acuerdo definitivo deberá ser sometido por el congreso de la república al procedimiento de consulta popular previsto en el artículo 173 de la Constitución. económicas y culturales con la población de Belice. aunque el Reino Unido nunca construyó la carretera prometida.000 libras que Inglaterra debía de entregarle a Guatemala para su construcción.” La federación centroamericana terminó en 1839. oficialmente. en que la colonia pasó a ser gobernada autónomamente. fue decretada la Constitución Política de la República de Guatemala.y establecer en el artículo 19 transitorio parámetros de negociación de la disputa y de relación con el pueblo de Belice. Inglaterra impuso entonces. Guatemala acordó reconocer a Belice como colonia británica y Gran Bretaña se comprometió a construir una carretera que uniera Guatemala con la cercana ciudad beliceña de Punta Gorda en cuatro años. Más tarde. en 1862 Belice fue nombrada colonia de la British Honduras Company. y en el año 1871 Belice se convirtió ya. el país rompió con las relaciones diplomáticas con el Reino Unido La disputa de Guatemala y del Reino Unido sobre Belice hizo que en 1968. en una colonia inglesa con el nombre de Honduras Británicas. Guatemala reclamó la recuperación del territorio de Belice. en 1868. la Asamblea Nacional Constituyente consideró realista. Sin embargo. tras su indecencia en el 81. 1945-2000 En 1963. El Gobierno de Guatemala promoverá relaciones sociales. Sacatepéquez y Guatemala. debido al incumplimiento del tratado por parte de los británicos. En 1884. y los departamentos de Los Altos El sur de Belice formaba parte de Verapaz. al igual que un mecanismo para resolverla en definitiva. afirmaría que el tratado no los obligaba a ellos ya que él no lo firmó y demandó a la Corte Internacional de Justicia y las leyes internacionales que Guatemala respetó los límites en el tratado de 1859. que había conseguido la autonomía interna solo dos años antes. La independencia de Belice produjo cambios en la actitud de Guatemala. en 1985. Guatemala indicó el carácter nulo del tratado de 1859 porque los británicos no cumplieron con la ayuda económica que prometieron en la cláusula VII del Tratado. Primero. una comisión de arbitraje . cuando Guatemala supo de la futura independencia de Belice. la carretera no fue construida ya que las 50. no le fueron entregadas. Belice. en relación a Belice. esa indicó que el país comprende Verapaz. y en la primera Constitución de la República de Guatemala. que dependió de Jamaica hasta 1884. y en 1940. Chiquimula. dejar de lado la afirmación de la soberanía de Guatemala sobre el territorio de Belice –originalmente hecha en la Constitución de 1945. bajo los términos del Tratado anglo-guatemalteco de 1859. Sin embargo. el 31 de mayo de 1985. relacionados con la reclamación de ese territorio. En efecto. Aún incumplida su promesa. en cuyo Artículo 19 de las disposiciones transitorias y finales dice.La nueva situación tras la independencia de Belice.

Guatemala no reconocería la independencia de Belice hasta 1991. a pesar del tratado. en la sede de la OEA en Washington. desde el Río Sibún al sur El envio del caso a un organismo tal como una instancia internacional fue aceptado por el gobierno de Belice en el 2000. George Price. El 19 de octubre de 1999 Guatemala pidió a Belice llevar el caso a una instancia internacional. que incorporan miembros de las Fuerza de Defensa de Belice y las fuerzas policiales. e indicó que todo acuerdo deberá ser decidido por la población beliceña. que podrían ser resueltos entre los dos Gobiernos y otras que serían sometidos a una instancia jurídica internacional. para poder encontrar una solución al reclamo guatemalteco de Belice. mediante Consulta Popular. Guatemala afirmó que esta heredó el dominio español de Belice en el siglo XIX y que el gobierno de este país le debe más de la mitad del mismo. para elaborar Medidas de Fomento a la Confianza en el Diferendo Territorial . El 11 de marzo de 1981 el ministro de Relaciones Exteriores de Guatemala. Los militares guatemaltecos colocaron a soldados en el borde de la frontera guatemalteca. Así. recomendaciones. la mayoría de los beliceños continuaron manifestándose en contra de formar parte de Guatemala y acusando al país de colonialismo. El acuerdo permite la independencia de Belice a cambio de algunos derechos dados a Guatemala en la región o en el Atlántico.estadounidense pidiera el reconocimiento de la independencia de Honduras Británicas -que desde junio de 1973 se llamaría Belice. El segundo acuerdo tenía como objetivo crear una Comisión Mixta. Así. pero con la retirada de las tropas inglesas de la región en 1994. mecanismos para finalizar la disputa y dar a conocer al final de su mandato sus informes. Con una nueva línea de razonamiento para su reclamación. Sin embargo.por parte de ambos países. Guatemala consiguió el libre acceso al Golfo de Honduras. En septiembre de 1991 Guatemala reconoció al fin la independencia de Belice. que recomendaría medidas específicas. de acuerdo a los intereses nacionales. Rafael Castillo Valdés y el Primer Ministro de Belice.Tras esto. el Estatuto Fundamental de Gobierno de 1982 permitió a Guatemala reclamar sus derechos sobre dicho país y en la actual Constitución. conclusiones y recomendaciones a los dos Gobiernos. arbitraje o decisión judicial. el 31 de agosto de 2001. de 1985. se apostaron en su lado de la frontera Siglo XXI El 20 de julio de 2001 se firmaron tres declaraciones en las que se señaló la creación de un Panel de Conciliadores. algunas de ellas. Las Patrullas de Belice. se estableció el Panel de Conciliadores. ya sea en la Corte Internacional de Justicia o una Corte de Arbitraje Internacional. firmaron en Londres las Bases de Entendimiento con el fin de negociar el final de la controversia respecto al dominio de Belice. se permitió al Ejecutivo gestionar los derechos guatemaltecos en Belice.

se firmó el “Acuerdo Especial para Someter el Reclamo Territorial. el primer ministro de Belice Dean Barrow dio a conocer la importancia que le daba a la resolución de la disputa. El diferendo territorial Belice-Guatemala es una cuestión crucial en la historia de esos dos Estados. Destaca muy positivamente el hecho de que actualmente Belice y Guatemala. Guatemala y Belice celebrarán el 6 de octubre de 2013 una consulta popular simultánea para que sus poblaciones decidan si se lleva el centenario litigio territorial que mantienen hasta la Corte Internacional de Justicia. hayan decidido iniciar negociaciones bilaterales paralelas a la del conflicto territorial.272 Km2. Consulta popular Así. Belice enfatizara más su lado caribeño y sus vínculos con la Gran Bretaña que con el resto de los países centroamericanos. pero mayormente el haber arribado a . Esta comisión se creó el 28 de agosto de 2001. referendo que se celebrará simultáneamente en Belice y Guatemala el 6 de octubre de 2013. Así. El primero de ellos porque le permitía poco paso marítimo para acceder al mar Caribe. con el fin de llevar la cuestión a dicha Corte el 8 de diciembre de 2008. lo cual influyó negativamente en la subregión y retrasó la incorporación beliceña al proceso de integración centroamericana por muchos años. propuso referendos para los ciudadanos de Belice y Guatemala. provocando que durante el primer decenio de vida independiente. separado y limitado en sus relaciones bilaterales. Ambos pueblos y gobiernos han estado atados a este conflicto que los ha subyugado. El tercer acuerdo firmado creó mecanismos de comunicación adecuados entre los ejércitos de ambos países. considerándola su principal objetivo.Guatemala-Belice. en junio de 2008. la frontera entre los mares es denominada Línea de equidistancia. El documento hace alusión tanto a los derechos terrestres como marítimos. a pesar de su diferendo. Según el documento. El 30 de septiembre de 2002 los mediadores de los dos países aceptaron las propuestas y recomendaciones de la OEA. que representan más de la mitad del territorio de la antigua colonia británica. tanto por los beliceños como por los guatemaltecos. creando una comisión tripartita que desarrolle la pesca en el Golfo de Honduras. Más tarde. y continuó con las negociaciones encaminadas a resolver la controversia. preguntándoles si apoyan remitir la cuestión a la Corte Internacional de Justicia. Insular y Marítimo de Guatemala”. Estas medidas deberían ser aprobadas. Así. determina las coordenadas de la frontera establecida entre Guatemala y Belice y señala el establecimiento una comisión técnica que demarque la línea divisoria y su gestión en el futuro. ahora denominado "Línea de Adyacencia". Guatemala reclama a Belice 12. Sin embargo. Finalmente se acordó establecer una "zona de adyacencia" que extiende un kilómetro a cada lado de la línea del tratado de 1859. Tanto Guatemala como Belice rechazaron las recomendaciones. a través de un plebiscito.

1985. FUENTES CONSULTADAS 1. Fuentes Bibliográficas: 1. MRE 36 páginas . Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala. Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala.acuerdos bilaterales conjuntos. 1995. Lineamientos de la Política Exterior de Guatemala durante el Periodo 20082012. 2. se convierte en la forma de iniciar una nueva era de amistad y cooperación entre los dos países. En la práctica se demuestra la necesidad de fortalecerse y beneficiarse mutuamente. Resolver definitivamente dicha controversia se impone y. demandan una reflexión y actuación basadas en la cultura de la unidad en la diversidad. Fundación para la Cultura y el Desarrollo. Domingo: Compendio de la Historia de la Ciudad de Guatemala. Constitución Política de la República de Guatemala. 2. por lo tanto. El único futuro posible de los países. Guatemala. Diferendo territorial Guatemala-Belice Ministerio de Relaciones Exteriores. 4. 3. 20 de noviembre de 2007. Juarros y Montúfar. Comunicado 213-2007 del Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala: Secretario General de la OEA recomienda que Guatemala y Belice acudan a la Corte Internacional de Justicia para resolver su añejo diferendo territorial. El Diferendo Territorial de Belice (Sinopsis histórica). 2000. sus características históricas. 2000. 3. Asociación de Amigos del País: Historia General de Guatemala. Academia de Geografía e Historia de Guatemala. que reflejan sus intereses comunes y valores compartidos. octubre 2008. lo cual redundará positivamente en apoyo e impulso a las aspiraciones integracionistas de orden económico y político y contribuirá a que Centro América se proyecte como una región más sólida de cara al Siglo XXI. que siempre fueron. Comisión de Belice. con raíces multiétnicas y pluriculturales. Guatemala. es la unión de todos ellos en una gran nación. Guatemala.