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Classificao dos Seres Vivos

A sistemtica a cincia dedicada a inventariar e descrever a biodiversidade e compreender as relaes filogenticas entre os organismos. Inclui a taxonomia (cincia da descoberta, descrio e classificao das espcies e grupo de espcies, com suas normas e princpios) e tambm a filogenia (relaes evolutivas entre os organismos). Em geral, diz-se que compreende a classificao dos diversos organismos vivos. Em biologia, os sistematas so os cientistas que classificam as espcies em outros txons a fim de definir o modo como eles se relacionam evolutivamente. O objetivo da classificao dos seres vivos, chamada taxonomia, foi inicialmente o de organizar as plantas e animais conhecidos em categorias que pudessem ser referidas. Posteriormente a classificao passou a respeitar as relaes evolutivas entre organismos, organizao mais natural do que a baseada apenas em caractersticas externas. Para isso se utilizam tambm caractersticas ecolgicas, fisiolgicas, e todas as outras que estiverem disponveis para os txons em questo. a esse conjunto de investigaes a respeito dos txons que se d o nome de Sistemtica. Nos ltimos anos tm sido tentadas classificaes baseadas na semelhana entre genomas, com grandes avanos em algumas reas, especialmente quando se juntam a essas informaes aquelas oriundas dos outros campos da Biologia. A classificao dos seres vivos parte da sistemtica, cincia que estuda as relaes entre organismos, e que inclui a coleta, preservao e estudo de espcimes, e a anlise dos dados vindos de vrias reas de pesquisa biolgica. O primeiro sistema de classificao foi o de Aristteles no sculo IV a.C., que ordenou os animais pelo tipo de reproduo e por terem ou no sangue vermelho. O seu discpulo Teofrasto classificou as plantas por seu uso e forma de cultivo. Nos sculos XVII e XVIII os botnicos e zologos comearam a delinear o atual sistema de categorias, ainda baseados em caractersticas anatmicas superficiais. No entanto, como a ancestralidade comum pode ser a causa de tais semelhanas, este sistema demonstrou aproximar-se da natureza, e continua sendo a base da classificao atual. Lineu fez o primeiro trabalho extenso de categorizao, em 1758, criando a hierarquia atual. A partir de Darwin a evoluo passou a ser considerada como paradigma central da Biologia, e com isso evidncias da paleontologia sobre formas ancestrais, e da embriologia sobre semelhanas nos primeiros estgios de vida. No sculo XX, a gentica e a fisiologia tornaram-se importantes na classificao, como o uso recente da gentica molecular na comparao de cdigos genticos. Programas de computador especficos so usados na anlise matemtica dos dados. Em fevereiro de 2005 Edward Osborne Wilson, professor aposentado da Universidade de Harvard, onde cunhou o termo biodiversidade e participou da fundao da sociobiologia, ao defender um "projeto genoma" da biodiversidade da Terra, props a criao de uma base de dados digital com fotos detalhadas de todas a espcies vivas e a finalizao do projeto rvore da vida. Em contraposio a uma sistemtica baseada na

biologia celular e molecular, Wilson v a necessidade da sistemtica descritiva para preservar a biodiversidade. Do ponto de vista econmico, defendem Wilson, Peter Raven e Dan Brooks, a sistemtica pode trazer conhecimentos teis na biotecnologia, e na conteno de doenas emergentes. Mais da metade das espcies do planeta parasita, e a maioria delas ainda desconhecida. De acordo com a classificao vigente as espcies descritas so agrupadas em gneros. Os gneros so reunidos, se tiverem algumas caractersticas em comum, formando uma famlia. Famlias, por sua vez, so agrupadas em uma ordem. Ordens so reunidas em uma classe. Classes de seres vivos so reunidas em filos. E os filos so, finalmente, componentes de alguns dos cinco reinos (Monera, Protista, Fungi, Plantae e Animalia).